Yémen

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Posté par talos 18/03/2009 @ 16:12

Tags : yémen, arabie, asie, international

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Yémen

Drapeau du Yémen

La république du Yémen est un pays arabe situé à la pointe sud-ouest de la péninsule arabique. Sa capitale est Sanaa. Elle possède des façades maritimes sur le golfe d’Aden et sur la mer Rouge. Les pays frontaliers du Yémen sont le royaume d’Arabie Saoudite au nord et le sultanat d’Oman à l’est. Le Yémen couvre une superficie totale de 527 970 km² (France métropolitaine : 551 500 km²). Plusieurs îles font partie du territoire yéménite : l'île de Kamaran en mer Rouge, l'îlot de Perim qui commande l'accès à la mer Rouge par le détroit de Bab-el-Mandeb, et l'île de Socotra (la plus grande des îles) dans l'océan Indien.

Dans le monde antique, le Yémen était connu sous le nom d’«Arabie heureuse». L’actuel Yémen est né en 1990 de la réunion de la République démocratique et populaire du Yémen (Yémen du Sud) et de la République arabe du Yémen (Yémen du Nord).

Yimen signifie en arabe « la droite » : le pays est, en effet, situé à droite de La Mecque par rapport au soleil levant.

La partie septentrionale du Yémen fut soumise nominalement à l'Empire ottoman jusqu'en 1918. La monarchie (imamat) y fut abolie le 27 septembre 1962, date à laquelle le pays prit le nom de République arabe du Yémen (communément nommée "Yémen du Nord").

La partie méridionale correspond à l'ancien hinterland britannique, formé progressivement à partir de 1839 autour du port d'Aden. Après le départ des troupes britanniques, la Fédération d'Arabie du Sud et le Protectorat d'Arabie du Sud se regroupèrent le 30 novembre 1967 pour former un nouvel État indépendant, la République populaire du Yémen du Sud (communément nommée "Yémen du Sud"). Trois ans plus tard, celle-ci adopta le nom de République démocratique populaire du Yémen.

Le 22 mai 1990, la République arabe du Yémen (Yémen du Nord) et la République démocratique populaire du Yémen (Yémen du Sud) ont fusionné pour former un seul État, la République du Yémen. La même année, le Yémen soutient l'Irak durant la première Guerre du Golfe (1990-1991), sans pour autant valider son annexion du Koweït, ce qui lui vaut des représailles de la part des États-Unis : la monnaie est attaquée et fortement dévaluée, l'Arabie saoudite suit l'allié américain et expulse du royaume le million de travailleurs yéménites privant des millions de familles de ressources.

Du 21 mai au 7 juillet 1994, le Yémen du Sud a vainement tenté de faire sécession sous le nom de "République démocratique du Yémen", avant de retomber sous le contrôle du gouvernement de Sanaa.

Au début du XXIe siècle, le gouvernement doit faire face à des mouvements rebelles islamistes, en particulier des Jeunes Croyants. En 2004, les affrontements près de la frontière avec l'Arabie saoudite ont fait environ 400 morts. Depuis 2004, le Yémen est aussi confronté à une rébellion armée de la minorité chiite zaïdite dans la province de Saada (nord-ouest), qui ne reconnait pas le régime du président Ali Abdullah Saleh, au pouvoir depuis 1990. Au début du mois d'avril 2005, les forces du gouvernement ont attaqué la position des rebelles islamistes dans les montagnes du nord-est du pays ; trois semaines de combats dans la province de Saada ont provoqué la mort d'environ 200 personnes.

Malgré un ancrage officiel dans le camp occidental et une coopération pour le contrôle de ses côtes, le pays reste un foyer d'instabilité.

Le Yémen est une république. Le droit de vote est accordé à tous les citoyens de plus de 18 ans.

La Constitution date du 16 mai 1991 et fut amendée le 29 septembre 1994.

Le président est élu pour un mandat de sept ans. Le vice-président et le premier ministre sont nommés par le président. Ali Abdullah Saleh est le président depuis le 22 mai 1990.

Le président est le chef de l'État, tandis que le premier ministre est le chef du gouvernement.

Le pouvoir législatif est exercé par une seule chambre de 308 sièges, renouvelée tous les quatre ans.

Le droit du Yémen est basé sur le droit islamique, le droit britannique et les coutumes locales.

La Cour suprême est la plus haute instance du pouvoir judiciaire, mais en pratique, en dehors des grandes villes, la stricte application de la charia est en place.

Le Yemen est divisé en 19 régions ou gouvernorats (en arabe : muhafazah, au singulier et muhafazat au pluriel). Sanaa, la capitale, ayant un statut spécial.

Pays du Proche-Orient, au sud de l'Arabie saoudite et entouré par le golfe d'Aden, la mer Rouge, Oman, le Yémen couvre une surface de 527 970 km². Cependant, certains géographes comme Carlos Garijo soutiennent le fait que le Yemen est davantage un pays d'Afrique, s'appuyant tant sur sa position géographique que sur sa culture.

Le Yémen possède 1 906 km de côtes. Jabal an Nabi Shu'ayb, haut de 3 760 m est le point culminant.

Le climat est presque partout désertique. Très chaud et humide le long de la côte ouest, tempéré dans les montagnes occidentales aussi affectées par les moussons. Le désert situé dans l'est du pays est très chaud et sec.

Le pays souffre de désertification et de manque d'eau. Le Yémen est souvent touché par les tempêtes de sable.

Avec un PIB par habitant compris, selon les sources, entre 350 $ et 450 $ US par habitant, le Yémen se classe au 149e rang sur les 177 pays répertoriés dans l'Indicateur de développement humain de l'ONU de 2004. Le Yémen est l'un des pays les plus pauvres de la planète et cumule une situation économique fragile avec une démographie en forte expansion.

Les yéménites de souche sont principalement partagés entre musulmans et juifs, ces derniers étant minoritaires. D'autres religions minoritaires sont toutefois surtout présentes dans les communautés d'origine étrangère.

Il a existé longtemps une forte communauté juive au Yémen, mais elle a émigré en masse peu après la création d'Israël, en 1948, durant l'opération « Tapis volant ».

Les musulmans yéménites sont en majorité des sunnites, le reste sont surtout des chiites principalement des zaydites et peu d'ismaélites .

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Frontière entre l'Arabie saoudite et le Yémen

La frontière entre l'Arabie saoudite et le Yémen est la frontière séparant l'Arabie saoudite et le Yémen.

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Histoire du Yémen

Localisation de l'Asie sur Terre

L'histoire du Yémen est particulièrement complexe et d'autant mal connue que les sources sont relativement rares et parcellaires.

Les premières traces archéologiques de présence humaine semble remonter à 700 000 ans av. J.-C. comme l'atteste le site de Hadramaout dans le Wadi Dowan (est du pays). On a également découvert plusieurs sites rupestres à Saada datant de près de 7 000 ans av. J.-C., comportant également de nombreux outillages de pierres néolithiques dans le désert du Khub Al-Khali (nord-est du Yémen). Enfin, les préhistoriens pensent que la domestication du bétail a dû se faire à la même époque comme l'atteste les traces découvertes dans le Khawlan (nord-ouest du Yémen).

L'Âge de bronze semble commencer entre 3 000 et 1 200 ans av. J.-C. car les archéologues ont retrouvé des idoles en bronze sur des sites de petits villages qui pratiquaient déjà l'agriculture irriguée. On sait également que c'est durant cette époque que des populations sémitiques (Sémites) achevèrent leur longue immigration. Ainsi, le Yémen vit le développement de ce qu'on appelle la culture de Sabr le long du littoral.

Le premier véritable royaume du Yémen est le premier royaume sabéen de Mareb vers -1500 av. J.-C. Selon les spécialistes, l'épisode biblique de la visite de la Reine de Saba à Jérusalem pour voir le Roi Salomon (fin Xe siècle av. J.-C.) tendrait à montrer la puissance de ce royaume de Saba. Encore faut-il être prudent car l'identification du royaume de Sabé à celui du royaume de Saba n'est pas certaine puisque la première réelle mention du royaume de Saba provient des inscriptions assyriennes de -750 av. J.-C. Toutefois, on note du XIIe au Xe siècle av. J.-C. l'essor des premières inscriptions monumentales dans les cités littorales qui connaissent vers -750 av. J.-C. un essor architectural remarquable basé sur la pierre. On remarquera la corrélation entre cet essor bâtisseur, qui pourrait avoir nécessité un pouvoir central organisé, et l'apparition concommitante dans les inscriptions du titre de "Mukkarib" (unificateur).

Les premiers jalons historiques avérés datent de -716 av. J.-C. lorsque le Mukkarib Yâthiamar, roi de Saba, paie tribut à l'Assyrien Sargon II. Est-ce lui qui finança le creusement à la même époque d'une prise dans le rocher de la rive sud du wadi Dahana ? Actuellement, celle-ci est intégrée dans l'écluse méridionale de la digue de Mareb. De fait, de nombreux historiens pensent que cette prise d'eau constituait peut-être un des premiers éléments d'un barrage, ce qui ferait de ce dernier le premier barrage connu construit au monde.

Déjà, des forces centrifuges semblent menacer l'unité du royaume puisque vers -700 av. J.-C., Karibîl Watar, fils Dhamar'alî, lance deux campagnes contre la ville de Nashan pour réduire les vélléités d'indépendance de celle-ci. Il fit appel à l'aide de la cité d'Haram et de Dekaminahû. Puis, de -689 à -681 av. J.-C., il fonda l'empire Sabéen avec pour capitale Maryab (ou Mareb), après avoir détruit le royaume d'Awsân. Il s'agit du premier État yéménite unifié réellement attesté.

Cet empire subit une attaque d'Hadramaout qui établit une brève domination au milieu du VIe siècle av. J.-C. avec deux rois étrangers qui siègent sur le trône de Maryab. Ils durent faire aussi face à la pénétration d'une nouvelle tribu étrangère (d'origine arabe ?), celle de Ma'în qui s'installa à Qarnaw et fonda un nouveau royaume concurrent. Elle dominait les villes de Yathill (Barâqish) et Nashan (As-Sawdâ). Toutefois, ce royaume très commerçant reconnut la suzeraineté du Royaume de Saba et en devint semble-t-il son vassal.

Cet âge de propérité semble se terminer au Ve siècle av. J.-C. avec une violente période de guerre et d'instabilité. Les royaumes sudarabiques de Saba, Qataban, Maïn et Hadramaout luttent les uns contre les autres pour asseoir leurs dominations sur la région et provoquent un abandon massif des sites de Kuhâl, Arârat, Kutal, Inabba. Ce qui prouve l'importance de cette lutte violente. Finalement, c'est le royaume Qataban qui l'emporta et fondit une hégémonie qui dura de -500 à -110 av. J.-C.

Durant l'ère Qataban, période d'apogée artistique pour le Yémen, une nouvelle monnaie est fabriquée au milieu du IVe siècle av. J.-C. Cela tend à montrer la vitalité des échanges commerciaux caravaniers entre le Yémen et l'ensemble de la péninsule arabique. Mais la puissance de Qataban doit composer avec les autres royaumes certes assujettis mais relativement autonomes et qui entretiennent des relations complexes entre eux. Cela les empêche de faire face efficacement à des périls extérieurs. Ainsi, vers -200 av. J.-C., le royaume de Haram est détruit par l'invasion de plusieurs tribus arabes, notamment celle d'Amîr. Ces tribus, qui seront rapidement soumises sous la tutelle sabéenne, imposent de nouveaux cultes comme le montre le temple principal de Haram dans lequel le culte de Matabnatiyân est remplacé par celui de Halfân, divinité des nouveaux venus.

Finalement, c'est au IIe siècle av. J.-C. que s'unifie réellement les royaumes yéméniques sous la domination de Saba. Même si ce dernier ne peut empêcher l'intrusions de nouvelles tribus arabes dans le Jawf, Saba impose peut à peu son pouvoir. Avec la disparition en -120 av. J.-C. du royaume de Ma'in, c'est l'ensemble du Jawf qui est sous le contrôle de Saba. L'aristocratie sabéenne s'approprie les régions de Nashan, Nashq et Manhiyat ; le reste est abandonné aux tribus nomades. Quant à Qataban, il sombre et éclate avec la sécession de Himyar en -110 av. J.-C. qui le supplante et met fin à son hégémonie.

La période suivante semble être marquée au début par de nombreux bouleversements importants car avec la chute de Qataban s'ensuit la destruction de nombreux sites majeurs comme celle de Raybun au Hadramaout. La nouvelle donne permet également l'éclosion du petit royaume d'Awsan. Mais finalement, c'est une nouvelle ère de prospérité commerciale et caravanière qui s'ouvre grâce à deux facteurs majeurs : d'une part l'expansion croissante de l'Empire romain qui, avec la prise de l'Égypte et de l'Asie Mineure, offre un débouché commercial gigantesque et, d'autre part, le développement de la Chine et de l'Inde. De fait, le Yémen se découvre une place de carrefour central majeure qui dynamise ses villes. Cela explique la tentative avortée de Rome de mettre sous tutelle cette région en lançant en -26 av. J.-C. une expédition dirigée par Aelius Gallus qui occupa un temps Nashan et Yathill.

Dès lors, le royaume d'Hadramaout se lança dans une politique hégémonique au début du Ier siècle ap. J.-C. sous le règne de Yashurîl Yuharish qui étendit son pouvoir désormais jusqu'au Zafâr omanais. Devant sa puissance, les petits royaumes encore indépendant s'unirent à l'instar de Himyar et de Zafâr. Cette hégémonie ne se fit pas dans le consensus, bien au contraire comme en témoigne la violence des destructions dans le Jawf (seuls Nashan, Nashq et Manhiyat sont encore habités de manière permanente). De plus, Himyar se lança dans une politique de colonisation en fondant en Érythrée des colonies sur la côte vers 45 ap. J.-C. qui ne subsisteront guère.

Le premier signe d'affaiblissement d'Hadramaout semble apparaître en 74 avec la fondation de la principauté de Radmân suivit vers 100 ap. J.-C. de la restauration du Royaume de Saba. Là encore, les conflits durent être violents car d'autres sites furent abandonnés comme Haram et Kaminahû.

Mais Hadramaout reprit son contrôle en détruisant définitivement en 175 le Qataban. Seul Himyar semble avoir été suffisamment puissant pour contrer son hégémonie. C'est sous le règne d'Ilî'azz Yalut qu'Hadramaout connut son apogée politique et culturel.

Ensuite, c'est un long déclin : En 230, le roi de Saba Sha'r Awtar rompit son alliance avec le Hadramaout et s'empara de Shabwa et de Qâni puis lança les premières expéditions contre les Arabes du désert. Mais le retour en force de Saba ne fut qu'un instant éphémère brisé définitivement par les rois himyarites Yâsir Yuhan'm et son fils Shammir Yuharish qui annexèrent Saba. Ensuite, l'Hadramaout ne put empêcher l'Abyssinie d'occuper de 200 à 275 les côtes du Yémen occidental. Enfin, le conflit inévitable d'Hadramaout contre la puissance montante Himyar vit l'anéantissement du premier. Le souverain Himyarite, Shammir Yuharish, conquérant l'Hadramaout, unifie pour la première fois la totalité de l'Arabie méridionale, formant ainsi l'Empire Himyarite au début du IVe siècle.

L'Empire Himyarite inaugure la grande période faste du Yémen pré-islamique tant du point de vue de l'étendue de l'Empire, qui recouvre une grande partie du sud de la péninsule arabique, que culturel ou commercial. Mais c'est la question religieuse qui, à bien des aspects, demeure intéressante à étudier : à savoir sur quel terreau cultuel l'Islam a pu s'implanter aussi rapidement et durablement ?

Économiquement, il est certain que les échanges se poursuivent même s'il y a de sévères revers. En effet, au IVe siècle, le monnayage sud-arabique cesse. Pire, le système d'agriculture irriguée pluriséculaire qui permettait de stopper la désertification croissante de la région tend à être moins bien entretenu : la première rupture de la digue de Mareb eut lieu sous le règne de Tharan Yuhanim en 360 ; la seconde en janvier 456 sous le règne de Sharahbi'îl Ya'far, fils d'Abîkarib As'ad. Mais les contacts diplomatiques et commerciaux avec Rome se multiplient comme l'ambassade de 339-344 de Théophile envoyé par l'Empereur romain.

Politiquement, l'Empire s'étend de 440 à 450 avec les expéditions d'Abîkarib As'ad, fils de Malkîkarib Yuhanim, et son fils Hassân Yuhanim qui étendent le pouvoir de Himyar sur l'Arabie centrale. Pour mieux assurer leur contrôle, ils y fondent une principauté confiée à Hujr, prince Kindite.

C'est la question religieuse qui montre combien le Yémen fut le théâtre de multiples influences. D'abord, en 380, Abîkarib As'ad et ses co-régents se convertissent au judaïsme. Cette première révolution met un terme définitif au polythéisme ancestral ; les grands temples sont non seulement abandonnés mais détruits. Puis, peu à peu se diffuse le christianisme qui est vu comme une secte et combattu comme tel. Ainsi, vers 470 a lieu le martyr d'Azqir sous le règne de Sharahbi'îl Ya'far. Une lutte religieuse éclate entre chrétiens et juifs sur fond de guerre civile. Dès 519, le roi d'Éthiopie Kaled Ella Asbeha soutient activement le coup d'État du chrétien Madîkarib Yafur sur le trône. En juin 522, il sera exécuté par le monarque juif Yusuf As'ar Yath'ar qui s'empresse d'asseoir son pouvoir en lançant une grande persécution des chrétiens dont l'apogée se situe en novembre 523 avec le martyr de Saint Aréthas à Najrân.

Le VIe siècle voit donc se développer des troubles religieux d'importance mais aussi un déclin politique de l'Empire. Déjà, dès 500, les sites de Nashan, Nashq et Manhiyat sont peu à peu abandonnés, signes d'un déclin manifeste. Puis, le chrétien Madîkarib Yafur doit lancer une expédition punitive en Arabie centrale pour châtier la révolte en juin 521 du kindite juif Al-Hârith qui refusait de reconnaître son usurpation. Avec le roi juif Yusuf As'ar Yath'ar, c'est Najrân qui refuse de se soumettre en juillet 523. Enfin, l'Empire demeure impuissant à contrer la grande invasion du Yémen par les Abyssins mandatés par le Basileus en 525. Le roi Yusuf se suicide.

Le christianisme s'implante ainsi grâce aux forces étrangères, balayant les derniers foyers judaïques forcés à se convertir ou à partir. On intronise le roi Sumûyafa Ashwa. Les troubles poussent ce dernier à fortifier dès 531 Qâni (Bir-Ali) mais il sera renversé en 535 par le chef du corps expéditionnaire Abyssin toujours présent, Abraha. C'est lui qui transfère la capitale de Zafâr à Sanaa.

Le règne d'Abraha semble marquer une pause dans le long déclin de l'Empire, très éprouvé par la guerre civile et religieuse. De nouveaux travaux d'ampleur sont mis en œuvre qui attestent du renouveau de l'empire Himyarite : on répare en mars 549 le barrage de Marib avant d'effectuer un curage complet de la vieille digue en 558.

L'occupation abyssine n'est cependant pas bien acceptée. Ainsi, en 570, un prince juif yéménite, Sayf Ibn Dhi-Yaz'an, fait appel aux perses pour chasser les Abyssins, ce qui se traduit par l'invasion perse sassanide du Yémen qui renverse le roi abyssin Masrûq.

De 571 à 632, c'est la grande période de la domination perse sassanide. Celle-ci semble contrôler même nominalement le pays qui ne connaît plus de révolte mais le déclin du Yémen perdure jusqu'à la catastrophe de 620. En effet, cette date marque la rupture définitive du barrage de Mareb qui met fin à l'agriculture irriguée à grande échelle. Le pays subira de plein fouet en quelques années la désertification longtemps interrompue par l'astucieux réseau de canaux qui faisait du Yémen un pays verdoyant.

XIIe siècle : Épître aux Juifs du Yémen de Moïse Maïmonide.

En 1174, l’Ayyoubide Saladin se révolte plus ou moins ouvertement contre Nur ad-Din et envoie son frère Shems ad-Dawla Turan-Shah faire la conquête du Yémen pour pouvoir disposer d’une position de replis en cas de défaite face à Nur ad-Din. Ce dernier meurt opportunément juste avant d’envahir l’Égypte, mais le Yémen reste une possession ayyoubide, qui permet à Saladin de contrôler les routes menant à la Mecque. A la mort de Shems ad-Dawla, Saladin confie le Yémen à un autre frère Saif al-Ishim Tughtebin. Ce dernier meurt en 1202, pendant l’annonce de la venue d’un nouvelle croisade et les luttes entre Al-Adel, frère de Saladin et les fils de ce dernier, et le Yémen passe aux deux fils de Tughtebin, qui meurent peu après, puis à Ghazi ibn Jebail, marié à la veuve de Tughtebin. Bien que le Yémen soit ainsi passé à un non Ayyoubide, il ne semble pas qu’Al-Adel aie tenté une action pour reprendre le Yémen, bien qu’il soit alors en paix avec les Francs.

A la mort de Ghazi, sa veuve se remarie avec Suleyman, un ayyoubide d’une branche cadette, mais Al-Kamil, alors gouverneur d’Égypte au nom de son père, envoie son fils Malik al-Ma’sud Yusuf pour reprendre le contrôle du Yémen. Il semble qu’à sa mort en 1229, son fils aie continué à y régné, mais les Rasoulides commençaient alors à contrôler le sud du pays et Yusuf, le dernier émir, ne devait contrôler que le nord du Yémen.

La partie septentrionale du Yémen fut soumise nominalement à l'Empire ottoman jusqu'en 1918. L'imam des zaïdites, Yahya Muhammad Hamid ed-Din, qui dirigeait de fait le Nord du pays depuis 1904, créa le royaume mutawakkilite du Yémen. Il affirma l'indépendance du pays en signant des traités avec l'Italie et parvint à maintenir les frontières malgré une défaite militaire contre l'Arabie saoudite. Après son assassinat en 1948, son fils Ahmad bin Yahya devint roi et se rapprocha du bloc soviétique. En 1949, une importante émigration des juifs du Yémen vers Israël se produisit.

Après l'assassinat de Ahmad bin Yahya, l'arrivée de son fils Muhammad al-Badr en 1962 sur le trône marqua le début de la guerre civile. La monarchie (imamat) y fut abolie le 27 septembre 1962, date à laquelle le pays prit le nom de République arabe du Yémen (communément nommée "Yémen du Nord"). La guerre s'arrêta de fait avec la reconnaissance du gouvernement rebelle en 1970 par l'Arabie saoudite, embrayée ensuite par les puissances occidentales.

La partie méridionale correspond à l'ancien hinterland britannique, et fut formée progressivement à partir de 1839 autour du port d'Aden. Après le départ des troupes britanniques, la Fédération d'Arabie du Sud et le Protectorat d'Arabie du Sud se regroupèrent le 30 novembre 1967 pour former un nouvel État indépendant, la République populaire du Yémen du Sud (communément nommée "Yémen du Sud"). Trois ans plus tard, celle-ci adopta le nom de République démocratique populaire du Yémen.

Le 22 mai 1990, la République arabe du Yémen (Yémen du Nord) et la République démocratique populaire du Yémen (Yémen du Sud) ont fusionné pour former un seul État, la République du Yémen. La même année, le Yémen soutient l'Irak durant la deuxième Guerre du Golfe (1990-1991), sans pour autant valider son annexion du Koweït, ce qui lui vaut des représailles de la part des États-Unis : la monnaie est attaquée et fortement dévaluée, l'Arabie saoudite suit l'allié américain et expulse du royaume le million de travailleurs yéménites privant des millions de familles de ressources.

Du 21 mai au 7 juillet 1994, le Yémen du Sud a vainement tenté de faire sécession sous le nom de "République démocratique du Yémen", avant de retomber sous le contrôle du gouvernement de Sanaa.

Au début du XXIe siècle, le gouvernement doit faire face à des mouvements rebelles islamistes, en particulier des Jeunes Croyants. En 2004, les affrontements près de la frontière avec l'Arabie saoudite ont fait environ 400 morts. Depuis 2004, le Yémen est aussi confronté à une rébellion armée de la minorité chiite zaïdite dans la province de Saada (nord-ouest), qui ne reconnait pas le régime du président Ali Abdullah Saleh, au pouvoir depuis 1990. Au début du mois d'avril 2005, les forces du gouvernement ont attaqué la position des rebelles islamistes dans les montagnes du nord-est du pays ; trois semaines de combats dans la province de Saada ont provoqué la mort d'environ 200 personnes.

Malgré un ancrage officiel dans le camp occidental et une coopération pour le contrôle de ses côtes, le pays reste un foyer d'instabilité.

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Drapeau du Yémen

Drapeau du Yémen

Le drapeau du Yémen est le drapeau national et le pavillon national de la République du Yémen. Il est adopté en mai 1990 quand les deux Yémen se sont réunis pour former un seul et unique pays. Les trois couleurs du drapeau sont les couleurs panarabes, déjà présentes sur les drapeaux du Sud et du Nord Yémen comme sur de nombreux autres pays de la région.

Selon les sources officielles, le rouge symbolise le sang des martyrs et l'unité ; le blanc, un avenir radieux et le noir, les heures sombres du passé.

La partie septentrionale du Yémen fut soumise nominalement à l'Empire ottoman jusqu'en 1918, date à laquelle elle devient indépendante.

Le drapeau aurait été utilisé depuis 1927. Les cinq étoiles représentent les cinq piliers de l'Islam et les cinq prières de la journée. Le sabre, emblème fréquente utilisée par les arabes, et le rouge peuvent être également comprises comme symbole de la lutte pour l'indépendance du pays et le sang versé pour cela.

La monarchie (imamat) y fut abolie le 27 septembre 1962, date à laquelle le pays prit le nom de République arabe du Yémen (Yémen du Nord). Ce coup d'état marque le début de la guerre civile qui oppose les nationalistes arabes soutenus par la République arabe unie (actuel Égypte) et les royalistes d'al-Badr soutenus par l'Arabie saoudite et la Jordanie. Les royalistes continueront à utiliser le drapeau du royaume. Le conflit s'achève en 1967 après l'intervention militaire des forces égyptiennes, et avec lui s'éteint aussi l'utilisation du drapeau du royaume.

Avec la République arabe unie de l'Égypte et de la Syrie formée en 1958, Le Yémen participa à une confédération appelée les États arabes unis, dissoute en 1961 sans avoir rempli son rôle de précurseur du panarabisme. Cette confédération ne possédait pas de drapeau propre, mais en son honneur, le Yémen prit le drapeau de la République arabe unie en en retirant une des deux étoiles (chaque État étant ainsi représenté par une étoile).

Ce drapeau fut officiellement utilisé en novembre 1962.

Initialement, seuls des arrangements informels avaient été conclus avec neuf tribus avoisinant le port d'Aden, colonie britannique et port important dépendant sur le plan colonial de l'Empire des Indes britanniques. Ce type d'arrangements existaient depuis 1874 avec l'accord tacite de l'Empire ottoman, qui maintint sa suzeraineté sur le Yémen au Nord. En commençant par un traité formel de protection avec le Sultanat Mahri de Qishn et Socotra en 1886, le Royaume-Uni s'attela à une lente formalisation des arrangements de protection qui inclurent plus de 30 principaux traités de protection, le dernier n'ayant été signé qu'en 1954. Ces traités, de même qu'un certain nombre d'accords mineurs, fondèrent le Protectorat d'Aden, qui s'étendait très à l'Est d'Aden, dans le Hadramaout, à l'exception d'Aden même, qui constitua la colonie d'Aden, puis l'établissement d'Aden, et enfin l'État d'Aden en 1963. En échange de la protection britannique, les dirigeants des composantes territoriales s'engageaient à ne pas conclure d'accords avec une quelconque autre puissance étrangère, ni à lui céder une portion de territoire.

Les 24 sultanats du Sud formaient deux protectorats britanniques, le protectorat oriental et le protectorat occidental, appelés dans leur ensemble Protectorat d'Aden.

Une fédération de mini-États "protégés" sous contrôle britannique, fondée le 11 février 1959 à partir de territoires du Protectorat d'Aden, la Fédération des émirats arabes du Sud(arabe: اتحاد إمارات الجنوب العربي) comptait au départ six États membres parmi les 24, dont 2 émirats, 3 sultanats et 1 sheikhat, joints par trois autres en 1959-1960, et par deux nouveaux en 1962. Le 4 avril 1962, la Fédération d'Arabie du Sud lui succéda. Il s'agissait de la même entité qui n'avait fait que changer de nom, le drapeau étant d'ailleurs resté identique.

De 1963 à 1965, l'État d'Aden et plusieurs autres territoires des anciens protectorats rejoignirent la fédération, le reste prenant la dénomination de Protectorat d'Arabie du Sud et tentant à un moment de créer une fédération distincte, l'État du Hadramaout, qui se serait ensuite fédérée avec l'Arabie saoudite, celle-ci souhaitant se doter d'une fenêtre sur l'Océan Indien.

Le Yémen du Sud correspond à l'ancien hinterland britannique, formé progressivement à partir de 1839 autour du port d'Aden. Après le départ des troupes britanniques, la Fédération d'Arabie du Sud et le Protectorat d'Arabie du Sud se regroupèrent le 30 novembre 1967 pour former un nouvel Etat indépendant, la République populaire du Yémen du Sud. Trois ans plus tard, celle-ci adopta le nom de République démocratique populaire du Yémen.

La République démocratique populaire du Yémen dans le Sud utilisait un drapeau aux couleurs panarabes rouge, blanc et noir, auquel était ajouté triangle bleu ciel à la hampe, avec une étoile rouge, symboles du parti socialiste yéménite. La conception globale du drapeau a été visiblement influencée par le drapeau de Cuba, suivant la révolution castriste de 1953.

Le 22 mai 1990, la République arabe du Yémen (Yémen du Nord) et la République démocratique populaire du Yémen (Yémen du Sud) ont fusionné pour former un seul Etat, la République du Yémen.

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Source : Wikipedia