Virtua Tennis

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Posté par rachel 06/04/2009 @ 17:16

Tags : virtua tennis, jeux, jeux vidéo, loisirs

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Virtua Tennis

Virtua Tennis logo.png

Virtua Tennis (Power Smash au Japon) est un jeu vidéo de tennis développé par Sega et initialement sorti sur borne d'arcade en 1999. Le jeu fut ensuite adapté sur Dreamcast, Game Boy Advance, N-Gage, PSP, Playstation 3 et Windows. A sa sortie, le jeu fut considéré comme l'un des meilleurs titres du genre. Le jeu a reçu le label Sega All Stars sur Dreamcast.

Virtua Tennis propose sur Dreamcast un mode de jeu exclusif, le mode World Tour, qui nous met dans la peau d'un joueur de tennis au 300ème rang mondial. Le but est de le faire grimper au premier rang mondial, en gagnant des matchs et des entraînements, et en achetant de nouveaux équipements.

La version arcade a été développée sur le système Naomi.

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Virtua Tennis 2009

Virtua Tennis 2009 est un jeu vidéo de tennis faisant partie de la série Virtua Tennis. Il sortira sur Windows, PlayStation 3, Wii et Xbox 360 en mai 2009.

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Virtua Tennis 2

Virtua Tennis 2 (Power Smash 2 au Japon, Tennis 2K2 aux États-Unis) est un jeu vidéo de tennis développé par Hitmaker et édité par Sega en 2001 sur borne d'arcade et Dreamcast. Il a été adapté en 2002 sur PlayStation 2. C'est la suite de Virtua Tennis.

Le système de jeu de ce second opus reprend les bases posées par le premier Virtua Tennis. Trois boutons suffisent pour effectuer la totalité des actions : lob, amorti, frappe du fond du court ou coup slicé. Une pression plus ou moins longue sur les différents boutons influencera la puissance des frappes. C'est en fait l'utilisation des touches "bas" et "haut" qui étend la panoplie des coups disponibles en permettant des frappes profondes ou des balles très courtes.

Le placement tient une place prépondérante dans la réussite des offensives et dans la mise en place d'une tactique de jeu efficace. Tout comme au tennis, le joueur devra se mettre dans les conditions d'adresser un coup de qualité en se positionnant avant la réception. Dans le cas contraire il délivrera une frappe sans consistance et s'exposera à une contre-attaque adverse. Un bon placement assure non seulement une frappe profonde et rapide, mais un éventail d'angles plus large ou encore la possibilité de préparer une balle amortie.

Le service est lui aussi déterminant lors des matchs : après une première pression sur un bouton d'action, le personnage lance la balle et une jauge représentant son mouvement apparaît et se remplit progressivement avant de se vider. Une seconde pression stoppe le remplissage de la jauge, le but étant d'atteindre le niveau maximal pour décocher un engagement gagnant et difficile à renvoyer pour l'adversaire. Le joueur doit aussi tenir compte du terrain sur lequel se déroulent ses affrontements. Il est ainsi plus difficile sur terre battue de prendre l'adversaire de vitesse du fond du court; le gazon quant à lui favorise les attaquants adeptes du service-volée.

Dans le mode World tour, on trouve des épreuves dont la difficulté augmente au fil de la progression. Chacune d'entre elles est axée sur une compétence particulière : jeu de jambe, endurance, service, précision ou jeu à la volée. En les réussissant le personnage gagne des points d'expérience dans le domaine d'expression proposé par l'épreuve.

Lorsque le joueur a atteint un certain niveau, il peut participer à des tournois plus ou moins rémunérateurs et permettant eux aussi de gagner en expérience. Par la suite, il est possible de prendre part à des tournois plus attractifs mais beaucoup plus difficiles.

L'argent récolté peut être dépensé dans des magasins où sont proposées des raquettes plus performantes ou des boissons énergisantes pour permettre au personnage de reprendre des forces en vue de prochaines échéances de tournois. Un calendrier permet d'ailleurs de mieux organiser les journées du champion et de le tenir prêt pour les rencontres importantes. Les boutiques vendent également des accessoires sportswear : bandeaux, shorts, polos, casquettes ou chaussures sont ainsi disponibles.

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Virtua Tennis 3

Virtua Tennis 3 (nommé Power Smash 3 au Japon) est un jeu vidéo de tennis développé par Sega AM3 et édité par Sega sur borne d'arcade en 2006. Le jeu a été adapté en 2007 sur PlayStation 3, PSP, Windows et Xbox 360.

Le gameplay de Virtua Tennis 3 s'inscrit dans la lignée des précédents épisode de la série ; basé sur trois boutons (un pour le lob, un autre pour le slice et le dernier pour le lift) et orienté arcade, la prise en main du jeu est immédiate. La puissance des coups dépend du temps pendant lequel chaque coup est « préparé » : plus un coup est préparé tôt, plus il sera puissant et précis. Il suffit de presser une direction pendant la préparation d'un coup pour choisir l'endroit qui sera visé.

Les versions consoles proposent différents modes de jeu dont les modes « Tour du monde » qui propose un système de création de joueur, « Exhibition », « Tournoi » et « Parties sur court » (des mini-jeux jouables à plusieurs).

Chaque joueur officiel bénéficie de caractéristiques spécifiques, s'inspirant des techniques et des mouvements des joueurs réels.

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Sega Naomi

Le Hitachi SH-4

Sega Naomi est un système de jeu vidéo d'arcade développé par Sega, sorti en 1998 comme successeur du système Sega Model 3.

Acronyme de New Arcade Operation Machine Idea (littéralement "nouvelle idée de machine d'arcade"), Naomi se traduit aussi par « beauté » en japonais.

La carte mère Naomi est insérée dans un boitier plastique. D'autres systèmes d'arcade ont été protégés de manière similaire par le passé, mais pour SEGA c'est une évolution : Model 1 2 et 3 étaient aussi dans un boitier, mais tout en métal. Les premières naomi utilisaient d'ailleurs ce type de boitier.

Le système Sega Naomi dispose d'une architecture tres proche de celle de la console Dreamcast : un microprocesseur Hitachi SH-4 à 200 MHz, un processeur graphique PowerVR Series 2 GPU (PVR2DC) et un processeur sonore Yamaha AICA ; mais avec plus de mémoire vive et de mémoire vidéo (soit deux fois plus que la Dreamcast). Les jeux sont stockés sur une cartouche ou un GD-ROM .

Le premier média utilisé fut la cartouche. Le Kit GD-Rom a été commercialisé en tant que mise à niveau de la Sega NAOMI, ainsi que la Naomi 2, permettant l'utilisation d'un autre média que la cartouche d'origine.

En théorie, il est possible de brancher jusqu'à 16 cartes mères Naomi en parallèle afin d'augmenter la puissance d'affichage . Dans la pratique, seuls Ferrari F355 Challenge, F355 Challenge 2, Airline Pilot et Strike Fighter exploitent cette fonctionnalité. Exigeant quatre Naomi, un esclave pour chaque écran et un maitre, ces jeux se jouent sur trois écrans en même temps. En élargissant le champ de vision du joueur, une meilleur immersion dans le jeu est ainsi recherché.

Un interrupteur permet de changer la fréquence d'affichage de 15 à 31 Khz, afin de permettre aux exploitants d'utiliser la naomi dans toutes leurs bornes répondant au standard JAMMA (un convertisseur jamma-jvs est alors nécessaire), qui sont équipés d'écrans 15 kHz (ou 15/24).

Alors que la Dreamcast connut un destin malheureux, le système Naomi fut un succès pour Sega, les jeux sortis entre 1998 et 2003 étant souvent considérés comme les meilleurs durant cette période. Parmi les meilleurs jeux Naomi, on peut citer The House of the Dead 2, Virtua Tennis 1 et 2, Dead or Alive 2, Samba de Amigo, Crazy Taxi ou encore Zero Gunner 2.

Comme de nombreux systèmes, le BIOS de la naomi a connu plusieurs révisions, en plus de connaitre plusieurs versions mise en place pour le zonage. Ainsi on trouve 3 zones : USA, JAPon et EXPort. Ce zonage n'est pas à négliger, car certain jeux ne fonctionnent qu'avec le bios d'une région. Les différentes révisions ont un impact encore plus important. Les premières versions ne permettaient pas l'utilisation du lecteur de GD-Rom et/ou le support du link (permettant de jouer a un meme jeu sur plusieurs bornes équipé à chaque fois d'une naomi et du jeu).

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PlayStation 3

Playstation 3

La PlayStation 3 (PS3) est une console de jeu vidéo de septième génération commercialisée par Sony. Elle est sortie le 11 novembre 2006 au Japon, le 17 novembre 2006 en Amérique du Nord et le 23 mars 2007 en Europe. Elle succède à la PlayStation 2 et concurrence la Wii et la Xbox 360.

Envisagée comme un centre de divertissement numérique, la PlayStation 3 s'inscrit dans l'ère de la télévision à haute définition en intégrant un lecteur Blu-ray et une connectique HDMI. La console dispose d'un disque dur, d'un navigateur internet et fait office de media center en supportant différents types de format multimédia. Elle propose une connectivité étendue avec la PlayStation Portable par Wi-Fi et est compatible avec les distributions Linux. Son service en ligne, le PlayStation Network, permet de jouer en réseau gratuitement, de télécharger des jeux, des démos, des bandes annonces et donne accès à divers services de communication. La manette, nommée Sixaxis, embarque un système de détection de mouvement, apportant un type d'interaction original avec les jeux. En novembre 2008, plus de 300 titres originaux ont été commercialisés sur la console.

Sony a officiellement dévoilé la PlayStation 3 au public en mai 2005, lors du salon Electronic Entertainment Expo (E3), à Los Angeles. Les plans de lancement ont été annoncés un an plus tard, lors de l'E3 2006. Une sortie mondiale à quelques jours d'intervalle était prévu : le 11 novembre 2006 au Japon et le 17 novembre 2006 en Amérique du Nord et en Europe. En septembre 2006, la sortie européenne est cependant officiellement reportée à mars 2007 suite à un retard dans la production des diodes bleues du lecteur Blu-ray. Le nombre de consoles proposées pour le jour du lancement est en conséquence réduit à 80 000 unités pour le Japon et à moins de 200 000 unités pour l'Amérique du Nord, les consoles proposées étaient des 60 Go et des 20 Go.

Selon l'institut Media Create, 81 639 exemplaires de PlayStation 3 ont été vendues en 24 heures au Japon. Les quantités limitées de consoles ont engendré des effets d'opportunisme. Des observations laissent présager que des hommes d'affaires ont payé des ressortissants chinois pour acheter des consoles sans jeux afin de les revendre au prix fort. Aux États-Unis, des actes isolés de violence ont été reportés tandis que la console s'est négociée entre 1 000 $ et 3 000 $ sur le site eBay.

La PlayStation 3 est sortie en Europe le 23 mars 2007 seulement en version 60 Go, la version 20 Go s'étant peu vendu au Japon et en Amérique du Nord. Contrairement à la sortie japonaise et américaine, les quantités distribuées furent suffisantes pour répondre à la demande. En France, en dépit du flop médiatique de la soirée de lancement parisienne, 78 000 consoles ont été vendues en deux jours sur le territoire. Les meilleurs ventes ont été réalisé en Grande-Bretagne avec 173 000 machines écoulés, ce qui constitue un record pour une console de salon. Le film Casino Royale au format Blu-ray a été offert aux 500 000 premiers acheteurs à avoir enregistré leur console sur le PlayStation Network.

Le jour du lancement de la console, 5 jeux sur support Blu-ray étaient disponibles au Japon, 12 aux États-Unis et 24 en Europe, auxquels s'ajoutent quelques jeux téléchargeables. Les jeux les plus en vue lors des lancements étaient Resistance: Fall of Man, MotorStorm, Virtua Fighter 5, Virtua Tennis 3, Ridge Racer 7 ou encore Formula One Championship Edition. Les meilleurs ventes ont été réalisé par Resistance: Fall of Man, qui s'est écoulé à plus de 2 millions d'exemplaires .

Le total des ventes de la console s'éleve à 1,66 millions de consoles fin 2006 et à 10,49 millions fin 2007. En France, les ventes s'élèvent à 1,300,000 unités fin 2008 selon VG Chartz.

La console a été déclinée en deux configurations au lancement avec les modèles 60 Go et 20 Go en 2006. En 2007, les modèles 40 Go et 80 Go sont progressivement venus les remplacer.

Le modèle 60 Go, vendu au prix initial de 599 €, est équipé d'un disque dur de 60 Go, de lecteurs de cartes mémoires Memory Stick, Secure Digital et CompactFlash, d'une connectivité réseau sans fil Wi-Fi et de quatre ports USB. Le modèle 60 Go propose une rétrocompatibilité PS2 matérielle pour les premières versions (~95%) et semi-logicielle pour les versions suivantes (~75%). Sur le plan esthétique, cette version présente deux liserets argentés sur la face avant de la console.

À partir d'août 2007 en Europe, Sony a proposé des ensembles promotionnels appelés «Starter Pack», comprenant le modèle 60 Go, deux Sixaxis et deux jeux. Vendu au prix initial de 599 €, le premier pack comprend les jeux MotorStorm et Resistance: Fall of Man. Le second, disponible en septembre 2007, contient les jeux F1 Championship Edition et Heavenly Sword. À partir d'octobre (et la sortie du modèle 40 Go), le prix des Starter Pack est passé à 499 €.

Le modèle 20 Go, vendu au prix initial de 499 $, est un modèle entrée de gamme seulement commercialisé au Japon et en Amérique du Nord. Il est doté d'un disque dur de 20 Go.

Le modèle 80 Go, vendu au prix initial de 499 $, est sorti en juin 2007 en Corée du Sud et est disponible depuis août 2007 en Amérique du Nord. Le disque dur est d'une capacité de 80 Go et la rétro-compatibilité des jeux PS2 n'est plus assurée pour le moment . Un pack avec Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots a été proposé en juin 2008.

Le modèle 40 Go, vendu au prix initial de 399 € (399 $US aux États-Unis), est sorti en octobre 2007 en Europe et a depuis été introduit au Japon et en Amérique du Nord. Doté d'un disque dur de 40 Go et de deux ports USB, il ne propose pas de lecteur de cartes et ne prend pas en charge les jeux PlayStation 2 et les SACD. Sur le plan esthétique, il présente quelques différences mineures et est également proposé en coloris blanc céramique. Des packs avec les jeux Gran Turismo 5 Prologue, Grand Theft Auto IV, MGS4: Guns of the Patriots, Pro Evolution Soccer 2008, Ratchet & Clank : Opération Destruction et Uncharted: Drake's Fortune et les films 300, Casino Royale, Harry Potter et l'Ordre du phénix, Spider-Man 3ET SKATE ont été proposés.

Un nouveau modèle 80 Go, vendu au prix initial de 399 €, est sorti .

Le modèle 160 Go, vendu en édition limitée au prix initial de 449 €, est sorti en octobre 2008 en Europe. Il est doté des mêmes fonctionnalités que les modèles 40 Go et 80 Go mais propose un espace de stockage de 160 Go. Annoncé lors de la Games Convention 2008, il fait suite au lancement du PlayTV sur le vieux continent. Il est proposé avec un jeu récent sur support Blu-ray (notamment Pro Evolution Soccer 2009) ou une offre de 70€ sur des jeux téléchargeables.

Le processeur central de la PlayStation 3 est un processeur CELL conçu par IBM, en partenariat avec Sony et Toshiba, et dérivé du PowerPC. Outre son utilisation pour la PS3, le Cell est utilisé sur des serveurs d'applications. Le consortium à l'origine de sa création envisage aussi de l'intégrer dans de nombreux dispositifs de haute-technologie comme les prochaines générations de télévisions à haute-définition ou encore les lecteurs de salon Blu-ray. Pour sa RAM principale, la console utilise de la mémoire XDR DRAM conçue par Rambus et qui se veut ultra-rapide.

Le CELL est à l'origine gravé en 90 nm. Depuis 2007 et l'introduction du modèle 40 Go, la finesse de gravure est passée à 65 nm. Toshiba et IBM prévoient de la réduire à 45 nm pour améliorer encore les coûts de production et la durée de vie de la PS3 (aucune date n'a cependant été avancée).

Le processeur est à l'origine composé de 8 SPE. Cependant, le Cell présent au sein de la Playstation 3 n'en possède que 7 d'activés (par soucis de rendement en usine). De plus, parmi ces derniers, il y en a 1 réservé à l'OS. Par conséquent, les développeurs n'ont accès qu'à 6 SPE.

Le processeur graphique, baptisé RSX (Real Synthesizer), a été conçu par nVidia en collaboration avec Sony. Basé sur l'architecture NV40, le processeur emprunte des technologies de la génération G70 & G71. La puce est produite par l'usine Sony de Nagasaki avec une finesse de gravure de 90 nanomètres. Selon nVidia, le RSX est plus performant que deux GeForce 6800 Ultra montées en SLI,. L'architecture et les spécifications sont en fait très proche du haut de gamme des GeForce 7 (7800 & 7900 GTX). L'interface de programmation graphique est propriétaire, mais se rapproche des spécifications d'OpenGL-ES. Le langage de shader utilisé est quant à lui le CG, développé par nVidia. La RAM vidéo utilise la technologie GDDR3.

La PlayStation 3 intègre le lecteur Blu-ray Disc, un des formats conçus pour la télévision à haute définition et appelé à remplacer le DVD. Un disque Blu-ray propose une capacité de stockage de 25 Go de données sur un disque simple couche et de 50 Go pour un disque double couche. Tous les jeux PlayStation 3 sont gravés sur des disques Blu-ray. Le lecteur lit aussi les Blu-ray vidéo, les DVD vidéo, les CD audio (pour les modèles 20 Go, 40 Go, 60 et 80 Go) et les SACD (seulement pour les modèles 20 Go, 60 Go et 80 Go NTSC).

La console propose aussi une connectique HDMI 1.3. Le HDMI (High Definition Multimedia Interface) est une interface audio/vidéo entièrement numérique capable de transmettre des flux non compressés. Elle a été conçue pour la transmission de données haute définition mais supporte n'importe quel format de vidéo, du 480i au 1080p.

La PlayStation 3 dispose d'un disque dur amovible en série, d'une capacité de 20, 40, 60, 80 ou 160 Go selon le modèle (et la région de commercialisation). Le disque dur permet de stocker les sauvegardes de jeux, les jeux téléchargeables, les démos ainsi que du contenu multimédia (musique, vidéo, image). L'installation des jeux sur le disque dur permet parfois de réduire sensiblement les temps de chargement. Il peut être facilement remplacé par un disque dur standard 2,5 pouces répondant à la norme S-ATA d'une vitesse de rotation recommandée de 5400 tr/mn (l'opération ne fait pas sauter la garantie). Un disque dur externe formaté avec le système de fichiers FAT32 peut également être connecté via les prises USB 2.0.

La manette livrée à l'origine avec la PlayStation 3 se nomme « SIXAXIS », un palindrome en référence au capteur de mouvements à 6 degrés de liberté qu'elle intègre. Ce dispositif permet à la console de détecter l'orientation de rotation et l'accélération de translation de la manette sur les trois axes tridimensionnels. La manette propose ainsi un nouveau mode d'interaction avec les jeux basé sur le mouvement.

Avec l'implémentation de la technologie Bluetooth et d'une batterie intégrée, la manette devient sans fil. L'autonomie annoncée de la batterie est de 30 heures. Elle se recharge en reliant la manette à la console avec un câble USB (fourni). Quatre LED situées sur la tranche permettent de distinguer les manettes entre elles. Jusqu'à 7 contrôleurs peuvent être gérés simultanément par la console.

La Sixaxis est toutefois dénuée de moteurs solénoïdes, lesquels permettent les vibrations. Pour justifier cette disparition, Sony a mis en avant des raisons techniques et de coût pour les régler. Les observateurs ont cependant avancé le différend juridique opposant Sony à la société américaine Immersion, détentrice de brevets liés à la technologie de vibration de la DualShock. En mars 2007, Sony et Immersion annonçaient avoir mis fin à leur litige et entrepris un nouveau partenariat.

En septembre 2007, à l'occasion du Tokyo Game Show, Sony a annoncé la sortie d'un nouveau modèle de manette, le DualShock 3. Il reprend toutes les caractéristiques du modèle Sixaxis en y ajoutant la fonction vibration. Il a été commercialisée en novembre 2007 au Japon, au printemps 2008 en Amérique du Nord et en juillet 2008 en Europe.

Note : un des huit SPEs est réservé pour la redondance.

Le processeur CELL et le RSX ont tous deux accès aux 512 Mio de mémoire.

La console utilise un système d'exploitation propriétaire. Il se réserve en permanence 72 Mo de RAM pour fonctionner. L'environnement graphique est le Cross Media Bar (XMB), déjà utilisé sur PSP. Le XMB propose neuf (ou dix) sous-menus : Utilisateur, Paramètres, Photo, Musique, Vidéo, Tv (seulement avec le Play tv), Jeu, Réseau, PlayStation Network et Amis. Le système peut être mis à jour par le PlayStation Network. La console permet également l'installation du système d'exploitation Linux.

La PlayStation 3 est un lecteur multimédia certifié DLNA. Le système permet de visualiser des photos, d'écouter de la musique et de visionner les vidéos stockées sur le disque dur ou sur tout ordinateur connecté en réseau. Il supporte divers formats de fichiers vidéo (MPEG-1, MPEG-2, H.264, MPEG-4, DivX, Xvid), audio (ATRAC, AAC, MP3, WAV, WMA) et image (JPEG, TIFF, GIF, PNG, BMP). Le système d'exploitation est multitâche, permettant par exemple d'écouter de la musique tout en surfant sur le web ou en regardant un diaporama de photos.

La PS3 utilise par défaut une version évoluée du mini-navigateur NetFront d'Access, également utilisée sur PSP. Le navigateur propose la plupart des fonctions ou attributs classiques (page de démarrage, signets, historique, taille des caractères, cookies, cache, Java Script). Jusqu'à six pages internet peuvent être ouvertes simultanément. L’interface a été adaptée à la manette Sixaxis mais il est aussi possible de connecter un clavier USB et une souris USB à la console pour faciliter la navigation.

Linux est officiellement disponible en téléchargement depuis décembre 2006 via la distribution Yellow Dog Linux qui permet d'exécuter des applications développées par les utilisateurs (par exemple des émulateurs de jeux). Sony réalise ainsi son objectif de faire de la PS3 un centre de divertissement numérique à l'image du PC. D'autres distributions Linux telles que Ubuntu, Fedora, Debian ou Gentoo sont disponibles en version compatible PS3, ainsi que toutes les distributions prévues pour l'architecture PowerPC 32 ou 64bits. L'accélération 3D utilisant les possibilités du processeur Cell est possible depuis janvier 2008 au sein du projet Gallium 3D, projet qui devrait remplacer Mesa 3D à court terme.

Le PlayStation Network (ou PSN) est le service en ligne de la console. Disponible gratuitement, il permet de jouer en ligne, d'accéder à la boutique PlayStation Store ou de communiquer avec d'autres joueurs (messagerie, chat audio ou vidéo). Il accueillera également le PlayStation Home.

Le PlayStation Store est une boutique en ligne qui propose divers contenus gratuits ou payants en téléchargement. Le contenu peut varier en fonction des pays.

Le PlayStation Store propose des jeux originaux à prix réduit, des classiques PSone et arcade, du contenu additionnel pour les jeux (mises à jour et extensions), des démos jouables, des bande-annonces de jeux ou de films à venir en format Blu-ray ou au cinéma, des making of, des fonds d'écrans et des thèmes pour le XMB, le webzine Qore, etc.

Pour acheter du contenu payant sur le PlayStation Store, l'utilisateur doit alimenter un compte en banque virtuel avec une carte bancaire ou une carte prépayée. Un contrôle parental peut être exercé sur ce compte : limitation des dépenses maximales, restriction en fonction du contenu, ... Tous les prix du PlayStation Store sont affichés dans la monnaie réelle.

Le PlayStation Home (ou Home) est un projet d'univers virtuel communautaire. Il doit permettre aux utilisateurs de se retrouver dans un environnement en 3D constitué d'espaces publics et privés afin de discuter, partager du contenu multimédia, jouer, s'informer, etc. La phase de bêta-test ouverte doit débuter à l'automne 2008. Le logiciel devrait être téléchargeable gratuitement depuis le PlayStation Network.

La puissance de calcul et l'accès aux réseaux de la PlayStation 3 sert des programmes de calcul distribué. Sony a passé un accord avec l'Université Stanford pour que la machine participe au projet Folding@Home, sous le nom de cure@PS3. L’adoption du programme par les utilisateurs et la puissance de calcul du Cell fait de la PS3 un des calculateurs les plus puissants du réseau et a permis de booster les simulations.

Depuis avril 2007, il existe également un client BOINC. PS3Grid, la première application optimisée pour le processeur CELL et Yellow Dog Linux, effectuera des simulations de biologie moléculaire. PS3GRID est un projet de l'université Pompeu Fabra de Barcelone (Espagne).

La PlayStation 3 lit les films au format Blu-ray. Pour bénéficier de la qualité optimale sur un téléviseur HD Ready ou mieux, Full HD, il est recommandé d'utiliser un câble HDMI, vendu séparément. Un téléviseur ou moniteur compatible HDCP est nécessaire. Une télécommande est aussi proposée à part pour faciliter la navigation.

Le lecteur Blu-ray peut lire les différents formats de DVD. Cet aspect rend la migration plus attirante pour les utilisateurs, car ils ne sont pas obligés de remplacer leur collection de DVD. La console rehausse la définition des DVD jusqu'au 1080p, améliorant leur rendu sur les téléviseurs HD Ready et Full HD.

Un autre atout de la PlayStation 3 est sa capacité à lire à partir du disque dur des fichiers vidéo haute définition en 50i (50 trames entrelacées par seconde), désormais complète et sans altération de la qualité d'image à partir du firmware v2.50 (15/10/2008). Cela en fait un lecteur HD de choix pour les vidéastes amateurs européens filmant dans le format High Definition Video (HDV) et recherchant un moyen simple et flexible de visualiser leurs créations. Dans les versions précédentes du firmware, la lecture de la vidéo 50i était réalisée par une conversion logicielle de 50i (en entrée) à 60i (en sortie), ce qui occasionnait une perte de définition et des saccades dans le rendu des vidéos.

Le Super Audio CD (SACD) est un format de disque optique mis au point par Sony et Philips en 1999. Il utilise une technologie de numérisation DSD (Direct Stream Digital) à très haute fréquence d'échantillonnage qui assure une meilleure cohérence de la phase du signal que le procédé PCM utilisé pour les formats audio-numériques plus courants (Compact Disc, DAT, ...). Seules les premières générations de modèles supportent ce format : 20 Go, 60 Go et 80 Go NTSC (tous sont compatibles avec les DSD Disc.).

La meilleure façon de profiter du son multicanal du SACD est de raccorder la console à un ampli via un câble HDMI. Le signal d'un SACD est véhiculé par la prise mais pas le flux DSD présent sur le disque : la PS3 le convertit en PCM multicanal, nouvelle norme née avec la HD et popularisé par la console de Sony. Encore peu d'amplis savent traiter le signal PCM multicanal et tous ne disposent pas d'entrée HDMI. Les autres solutions de raccordement sont le câble AV analogique (seules les pistes stéréo du SACD sont lues) et le cordon numérique optique (le signal multicanal est alors automatiquement converti en stéréo). Les détenteurs de SACD attendent donc qu'une mise à jour système ajoutent la possibilité de faire transiter le flux DSD via le HDMI (sans conversion PCM multicanal) ou la sortie d'un cordon Multi Audio/Vidéo proposant 5+1 sorties analogiques pour brancher la PS3 comme une platine SACD classique.

La PS3 propose une connectivité étendue avec la PlayStation Portable. Le transfert de fichiers multimédia (vidéos, musiques, images) de l'une à l'autre est possible par câble USB, Memory Stick et par Wi-Fi. Il est aussi possible de télécharger des jeux PSone sur la PS3 (via le PlayStation Network) et de les transférer ensuite sur PSP pour y jouer (voir la liste de jeux PSone téléchargeables).

La fonction de lecture à distance, le « Remote Play », permet aussi aux possesseurs de PSP de consulter à distance le contenu numérique (vidéo, musique, photo) stockés sur le disque dur de la PlayStation 3 à partir de n'importe quel point d'accès sans fil à internet. Il est également possible de jouer à distance à certains jeux PS3 ou aux jeux PSone insérés dans le lecteur de la PS3.

À l'avenir, la PlayStation Portable pourrait aussi être utilisée comme un périphérique additionnel dans certains jeux PS3. Lors d'une démonstration à l'E3 2006, la PSP était par exemple utilisée comme rétroviseur pour le jeu Formula One Championship Edition.

Le PlayTV est un tuner / enregistreur numérique pour la PlayStation 3, sorti le 10 septembre 2008, uniquement en Europe, au prix de 99 €. Le périphérique externe, sous la forme d'un boîtier qui se branche à la console via un port USB, permet de regarder, de pauser, ainsi que de stocker sur le disque dur de la machine les émissions de télévision numérique terrestre diffusées au standard européen DVB-T (la TNT en France). Équipé d'un double tuner SD, il permet notamment d'enregistrer un programme tout en en regardant un autre ou même en jouant. Le support de la TNT HD fut annulé en France. L'enregistrement peut être programmé grâce au guide des programmes inclus avec l'adaptateur. Enfin, il sera également possible de diffuser à distance sur la PSP le contenu enregistré. L'acessoire fut dévoilé en août 2007 lors de la Games Convention de Leipzig.

Selon Game Rankings, les cinq jeux PS3 les mieux notés par les médias spécialisés anglophones sont Grand Theft Auto IV, LittleBigPlanet, BioShock, Call of Duty 4: Modern Warfare et The Elder Scrolls IV: Oblivion.

Comparé à la PlayStation 2, la PlayStation 3 marque la généralisation du jeu en ligne, entièrement gratuit, et la remise en question du support physique avec l'arrivée massive de jeux et de contenus téléchargeables. Cette génération présente aussi davantage de difficultés pour parvenir à une rétrocompatibilité avec les jeux du précédent modèle; celle-ci est même abandonnée avec les dernières modèles. Sony a mis fin au zonage systématique des jeux : un jeu PS3 japonais ou nord-américain peut donc fonctionner sur une PlayStation 3 européenne, et inversement.

En 2008, Sony a lancé la gamme « Platinium » (« The Best » au Japon) sur PS3. Sur le modèle initié dans les années 1990 sur PlayStation, la gamme propose des jeux populaires à prix budget (moins de 30€ pour l'Europe) quelques mois après leur sortie initiale.

De nombreux titres présentent des modes de jeux en ligne et/ou des fonctionnalités réseau. Resistance: Fall of Man a été particulièrement apprécié pour la profondeur de son mode réseau, expérience à laquelle 40 joueurs peuvent prendre part simultanément. Avec MotorStorm, il fut l'un des plus populaires sur le PlayStation Network au lancement de la console. Certains titres, comme le jeu de guerre Warhawk, sont uniquement jouables en ligne et ne propose aucun mode solo. La connectivité au réseau ouvre également de nouvelles perspectives dans l'élaboration et le partage de contenu. À cet égard, le jeux LittleBigPlanet est l'un des plus prometteurs.

En novembre 2008, le PlayStation Store propose plus de 75 titres originaux et 250 « classiques PSone » à télécharger (toutes régions confondues). Le service permet notamment à des développeurs indépendants de distribuer leurs jeux sans avoir à passer par le circuit de distribution traditionnels. Sony a annoncé vouloir privilégier la qualité à la quantité.

Le service propose de petites productions, vendues entre 3 € et 8 €, constitués de jeux de réflexion comme echochrome ou Lemmings, de shoot them up comme Riff: Everyday Shooter ou Super Stardust HD, des jeux de stratégie comme PixelJunk Monsters, de jeux d'adresse basés sur la reconnaissance de mouvement de la manette Sixaxis ou de la caméra PlayStation Eye ou des jeux au profil plus atypique comme flOw ou LocoRoco Cocoreccho!. Certains titres font échos au catalogue PSP (demi-suites, sorties simultanées, adaptations dans un sens ou dans l'autre).

Des productions plus ambitieuses, vendues entre 18 € et 40 €, sont aussi proposés comme GT5 Prologue, Ratchet & Clank: Quest for Booty, Siren: Blood Curse, Tekken 5: Dark Resurrection Online, Warhawk ou encore wipEout HD.

En Europe, les premières rééditions de jeux PlayStation (PSone) à télécharger ont débuté en juin 2007 (au prix unitaire de 4€99). Ils sont à la fois jouables sur PS3 et PSP. À la différence des jeux PSone sur support CD-ROM, ces jeux téléchargeables ne sont pas zonés. Le catalogue comprend des titres comme Command & Conquer : Alerte Rouge, Crash Bandicoot, MediEvil, Rayman, Syphon Filter ou encore wipEout. Au Japon, près de deux cent titres ont été réédité.

Quelques classiques du jeu d'arcade sont également proposés. Ils sont pour la plupart issus du catalogue de Midway Games, Williams Electronics et Atari Games (par ex. Championship Sprint, Joust, Mortal Kombat II, Q*Bert). Vendus 3 € et fidèles aux originaux, ils implémentent des fonctionnalités réseau (jeu en ligne et/ou classement en ligne).

La PlayStation 3 est rétrocompatible avec la majeure partie des jeux PlayStation. La rétrocompatibilité avec les jeux PlayStation 2 n'est assurée que pour les premières générations de modèles (20 Go, 60 Go et 80 Go NTSC).

La première version de PlayStation 3 vendue au Japon et en Amérique du Nord propose une émulation matérielle et la quasi-totalité du catalogue PlayStation 2 est rétrocompatible. Dans la seconde version du modèle 60 Go, inaugurée pour le lancement européen en mars 2007, certains composants matériels ont été remplacés par une émulation logicielle (notamment l'Emotion Engine), ce qui s'inscrit dans une logique de réduction des coûts de production. Cette solution assure une rétrocompatibilité avec environ 75 % des jeux PS2. Suivant son code produit, un même jeu peut tantôt être parfaitement compatible, tantôt présenter des dysfonctionnements. Sony a mis un site en ligne qui permet de vérifier la rétrocompatibilité de chacun des titres (mais il n'est plus actualisé depuis la version 1.80 du logiciel système). Les mises à jour régulières du logiciel système continuent d'améliorer la rétrocompatibilité. La troisième génération de modèles, plus abordable, (40 Go, 80 Go PAL/NTSC et 160 Go), marque l'abandon de la rétrocompatibilité avec les jeux PS2.

Le zonage des jeux PSone et PS2 reste effectif. La console rehausse la définition des jeux PlayStation et PlayStation 2, améliorant leur rendu sur les télévisions HD.

Pour récupérer les données des cartes mémoires PS1 et PS2, un adaptateur est disponible à la vente. Il permet de transférer ses anciennes sauvegardes de jeux sur le disque dur de la PS3, lequel émule à défaut les cartes mémoires originales. Par ailleurs, la plupart des accessoires PlayStation 2 disposant d'une prise USB sont compatibles avec la console. C'est le cas du micro-casque HeadSet, des volants à retour de force de la gamme Logitech, de la caméra Eye Toy, du clavier NetPlay Controller ou encore des micros Singstar. D'autres accessoires, tels que les guitares, ne fonctionnent pas ou plus difficilement. Par exemple, les guitares PS2 de la série Guitar Hero fonctionnent grâce à un adaptateur non-officiel avec les versions PS2 de Guitar Hero et Guitar Hero III et les versions PS3 de Guitar Hero III et Rock Band .

Le design de la PlayStation 3 a été réalisé en interne, comme le veut la culture d'entreprise chez Sony. C'est Teiyu Goto, déjà responsable du design des modèles PlayStation et PlayStation 2 (ainsi que de la gamme d'ordinateurs Vaio), qui l'a réalisé. Les premières ébauches ont été commencé fin 2004, six mois avant la première présentation de la console au salon de l'Electronic Entertainment Expo (E3) 2005. Parmi les buts poursuivis par le designer, il y a l'idée de donner de la présence à la console, un sentiment de luxe, de s'éloigner du look rectangulaire de la PS2 tout en préservant un lien de parenté, et de créer un objet "à part" que l'utilisateur aurait envie de poser sciemment dans une pièce. Une évolution importante comparé aux modèles précédents est la limitation des manipulations de la machine par l'utilisateur, ce qui « justifie » une coque luisante et donc plus salissante. Comme la PS2, la console peut être positionné indifféremment à l'horizontale ou à la verticale. Elle présente un lecteur « mange-disques » et des touches tactiles en façade.

L'objectif était aussi de rassembler tous les éléments de la console (carte-mère, lecteur Blu-ray, disque dur, alimentation) dans un volume minimum. Les spécificités techniques finales de la machine ont été définies progressivement et la version finale de la console est sensiblement plus volumineuse que le prototype de l'E3 2005. Pour donner l'impression d'une machine compacte, les lignes ont été affinées au maximum, en taillant dans le superflu, même dans les éléments intégrés tels que que le lecteur ou l'alimentation. La coque noire présente aussi une légère transparence pour alléger le volume. Pour évacuer la chaleur, les ingénieurs ont opté pour un grand ventilateur qui couvre quasiment la superficie de la carte mère (laquelle présente des trous d'aération), ce qui limite aussi le volume sonore (il tourne plus lentement).

La fonte de caractères, ou police, utilisée pour le logotype final de la console est celle des films Spider-Man, dont la licence appartient à Sony. Teiyu Goto explique que le précédent logo de la PlayStation ne se mariait plus avec les formes arrondies du nouveau modèle. En outre, créer une police spécifique comportait des risques au niveau qualitatif ainsi qu'un surcout. Teiyu Goto précise enfin qu'utiliser la même fonte était aussi le souhait du président de Sony Computer Entertainment, Ken Kutaragi.

Depuis mai 2008, il est possible de lancer du code non signé par Sony sur toutes les PS3 (depuis plus longtemps sur les PS3 dites « debug »). Il faut pour cela installer un micrologiciel spécial, le « firmware 2.15 debug », en recourant à une astuce qui consiste à utiliser deux disques durs pour faire « croire » au système qu'il installe un firmware normal. Étant donné que ce firmware est le 2.15, il faut un firmware 2.10 ou inférieur pour pouvoir l'installer (ou utiliser la puce Infectus pour « downgrader » la console).

L'installation de ce firmware empêche cependant de lire les disques Blu-ray (films uniquement), de se connecter à internet et ne permet pas de lire des backups PS3 qu'ils soient stockés sur un disque dur ou un Blu-ray. Il ne permet donc que de lancer des homebrews et de dézonner la console pour lire les jeux PS1 et PS2 japonais ou américains.

Il existe aussi une puce pour cette console : l'« infectus ». Elle sert pour l'instant uniquement à dumper ou downgrader sa PS3, mais pourrait peut-être servir à lancer des homebrews ou des backups si le code source du modchip est modifié de façon à pouvoir le faire. Le lancement de backups se ferait quant à lui par le disque dur de la console car le système de reconnaissance des Blu-Rays originaux semble très complexe à contourner.

Une autre méthode consistant dans l'utilisation d'interrupteurs dans le but d'actionner manuellement les moteurs du tiroir du lecteur Blu-Ray permet la lecture de backup en utilisant un jeu original et une fois la détection passée changer le disque "manuellement" pour un backup. Cette méthode s'apparentant plus à un hot swap qu'à un vrai hack.

Depuis la mi-juillet 2008, il est possible de lancer des jeux homebrews sans aucun modchips (puce). Ces jeux sont programmés en JAVA et sont lancés à partir de la section vidéo car il utilisent les "BD profile" 1.1 et 2.0 pour lancer ces codes JAVA. Cette "faille" a été corrigé dans le firmware 2.50.

Début janvier 2009, une équipe italienne à annoncé avoir découvert une faille permettant de casser le cryptage du disque dur pour y injecter des fichiers du type .pkg (ceux utilisés par Sony sur le playstation store), il n'est pas exclu que cette découverte puissent permettre de lancer des backups ou encore des jeux issu du Playstation Store. On peut depuis fin janvier lancer des jeux PS2 stockés sur un disque dur à l'aide d'un "Swap Magic" seulement sur les PS3 munies de l'émulation 100% matérielle.

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Source : Wikipedia