Var

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Posté par marvin 28/02/2009 @ 05:41

Tags : var, provence-alpes-côte d azur, france

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Saint-Raphaël (Var)

L'hôtel de ville.

L'hôtel de ville.

Saint-Raphaël en français (prononcer ), Sant Rafèu en provençal selon les normes classique et mistralienne (prononcer ), est une commune française à six cent quatre-vingt quinze kilomètres au sud-est de Paris. Elle est située dans le département du Var et la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. C'est le chef-lieu du canton, le siège de la communauté d'agglomération de Fréjus Saint-Raphaël, une station balnéaire et climatique de la Côte d'Azur.

Des villas romaines sur la route de Forum Julii au village de pêcheurs où débarqua Bonaparte en 1799, la commune devint à partir de la seconde moitié du XIXe siècle, sous l'influence du maire Félix Martin et de l'écrivain Alphonse Karr, une station balnéaire prisée des artistes, sportifs et politiciens. Site principal du Débarquement de Provence en 1944, ville sportive et de congrès, Saint-Raphaël est aujourd'hui, avec la commune associée de Fréjus, le pôle économique et culturel de l'est varois.

Ses habitants sont appelés les Raphaëlois en français, les Rafelencs en provençal selon la norme classique et Rafelen selon la norme mistralienne.

Saint-Raphaël est située à l'extrémité est du golfe de Fréjus, à la frontière entre le Var et les Alpes-Maritimes. La commune s'allonge sur vingt-quatre kilomètres de côte (deuxième place après Marseille et ses cinquante-sept kilomètres de côte) découpée formant des criques et calanques entre la région naturelle du massif de l'Esterel et la Méditerranée. Elle s'étend sur quinze kilomètres de long et dix kilomètres de large, occupe 8 959 hectares, presque totalement urbanisés à l'ouest, restés naturels pour soixante kilomètres carrés de forêt domaniale entretenue par l'ONF et protégés pour cent trente kilomètres carrés dans le massif de l'Esterel. L'institut géographique national donne les coordonnées géographiques 43°25'32" N et 06°46'07" E au point central de son territoire. La commune est en totalité comprise dans l'espace urbain Nice-Côte-d'Azur, l'aire urbaine de Fréjus et le territoire Var Esterel du conseil général du Var.

Saint-Raphaël dispose de quatre grandes plages de sable : le Veillat à proximité du centre-ville, à Boulouris, au Dramont, à Agay et deux plus petites à Anthéor et Le Trayas. Au large, les îles le Lion de Terre, le Lion de Mer, l'île d'Or (privée) et l'île des Vieilles parsèment la côte rocheuse. Les plages font parties de la zone RAMOGE de protection contre l'érosion.

Saint-Raphaël est située à six cent quatre-vingt quinze kilomètres au sud-est de Paris-Notre-Dame, point zéro des routes de France, cent onze kilomètres à l'est de Marseille, soixante-quinze kilomètres au nord-est de Toulon, vingt-sept kilomètres au sud-est de Draguignan, cinquante-sept kilomètres à l'est de Brignoles, vingt kilomètres au nord-est de Saint-Tropez, vingt-cinq kilomètres au sud-ouest de Cannes et soixante-quatorze kilomètres au sud-ouest de la frontière italienne.

La ville est aussi située à 499 kilomètres au sud-est de Saint-Raphaël en Dordogne, 5 846 kilomètres au sud-est de Saint-Raphaël au Québec, et 7 670 kilomètres au nord-est de Saint-Raphaël en Haïti.

La commune est séparée de Fréjus par la rivière le Pédégal alimentée par la Garonne, des Adrets-de-l'Esterel, de Saint-Jean-de-Cannes et de Saint-Jean-de-l'Esterel par la N 7. La rivière l'Agay coule depuis les montagnes dans le village du même nom alimentée par les ruisseaux la Cabre, le Perthus et le Grenouillet. Le Grenouillet est le plus important de ces ruisseaux, sont débit moyen est mesurée dans la station communale, il s'étage entre quarante-trois mètres cubes par seconde en juillet et mille cent soixante mètres cubes par seconde en janvier, avec un débit maximal instantané relevé à cent quinze mille mètres cubes par seconde le 11 octobre 1987 et une hauteur de crue maximale fixée à cinq cent vingt-sept centimètres le 25 avril 1993. La Valescure, canalisée par le barrage des Cous, se jette dans la rivière le Reyran à Fréjus. Un lac d'eau douce est formé par la retenue de la voie ferrée au Dramont.

D'ouest en est, plusieurs sommets pointent sur le territoire de la commune : le Mont Vinaigre est le point culminant du massif et de la commune à 618 mètres, le Rastel d'Agay culmine lui à 287 mètres, le Pic de l'Ours à 492 mètres supporte un émetteur de télévision, le Pic du Cap Roux à 453 mètres et le Pic d'Aurèle à 322 mètres. Située presque en totalité sur le massif, la commune repose sur des sols rouges constitués de porphyre. Le massif est couvert par la forêt de l'Esterel (6 000 hectares). Trois rochers d'importance dominent la mer : le Cap Roux à 360 mètres, le Saint-Pilon à 295 mètres, et le rocher de Saint-Barthélemy.

Saint-Raphaël est baignée du sud-ouest à l'est par la mer Méditerranée. À l'ouest et au nord-ouest se trouve la commune associée de Fréjus, au nord, les hameaux forojuliens de Saint-Jean-de-l'Esterel et Saint-Jean-de-Cannes. À l'extrême nord-est du hameau du Trayas, se trouve la station balnéaire de Miramar dépendante de Théoule-sur-Mer.

Saint-Raphaël est située sur la Côte d'Azur et bénéficie d'un climat méditerranéen aux étés chauds et secs et aux hivers doux et humides. Le mistral souffle parfois bien que la commune soit abritée par les massifs des Maures et de l'Esterel, elle peut être plus exposée au levant ou au sirocco qui surviennent heureusement rarement. La vitesse record relevée a été établie le 30 janvier 1986 avec des rafales à 140 km/h. En moyenne annuelle, la température s'établit à 14,4°C avec une moyenne maximale de 19,6°C et une minimale de 9,1°C. Les températures nominales maximales et minimales relevées sont de 28°C en juillet-août et 3°C en décembre et janvier, valeur douce grâce à la présence de la Méditerranée. Et les records furent relevés le 9 janvier 1985 avec -9°C et le 29 juillet 1983 avec 42,5°C. L'ensoleillement record s'établit à 2 748 heures par an avec une pointe à 355 heures en août. Autre valeur importante, caractéristique du climat méditerranéen, les précipitations totalisent 823 millimètres sur l'année, très inéquitablement réparties avec moins de quinze millimètres en juillet et plus de 115 millimètres en octobre. Le record absolu de précipitations relevées en vingt-quatre heures s'établit à 130,2 millimètres le 13 octobre 1973.

Saint-Raphaël est accessible en voiture, par l'A 8 (E 80) à la sortie Fréjus/Saint-Raphaël. La N 7 (aujourd'hui RD N7 dans le Var) fait office de frontière au nord avec la commune de Fréjus. L'ancienne N 98 (aujourd'hui RD 98) parcourt tout le littoral de Saint-Raphaël sous le nom de Corniche d'Or, elle se poursuit au delà pour rejoindre Roquebrune-Cap-Martin à l'est et Toulon-la Valette-du-Var à l'ouest.

En train, la gare de Saint-Raphaël-Valescure est desservie par les lignes TGV et iDTGV au départ de Paris-Gare de Lyon à destination de Nice, Corail Lunéa au départ de Paris-Gare d'Austerlitz à destination de Nice, les lignes 03 et 06 du TER Provence-Alpes-Côte d'Azur au départ de Marseille-Gare Saint-Charles à destination de Nice. En outre le réseau TER est aussi accessible aux gares de Boulouris, du Dramont et du Trayas.

En autobus, la gare routière accueille la ligne 21 du réseau LER PACA, les lignes 27, 28, 31, 53 et 104 du réseau départemental Sodetrav, les lignes 1bis, 3, 5, 6, 7, 8, 10 du réseau intercommunal AggloBus Fréjus/Saint-Raphaël exploité par Veolia Transport, et permet de rallier en 1h15 par les bus S.V.A. l'aéroport Nice Côte d'Azur.

L'aéroport de Cannes - Mandelieu se trouve à vingt kilomètres, l'aéroport Nice Côte d'Azur à quarante-cinq et l'aéroport de La Môle - Saint-Tropez à trente-quatre kilomètres.

Les navettes « Bateaux de Saint-Raphaël » assurent des liaisons rapides à destination de Saint-Aygulf, Port-Fréjus, les îles de Lérins, Saint-Tropez et Cannes.

Saint-Raphaël est une commune étendue qui possède plusieurs hameaux, certains eux-mêmes divisés en quartiers, répartis d'ouest en est.

Ainsi, Saint-Raphaël « ville » se compose du centre-ville, du Plateau Notre-Dame, du Peyron et du nouveau quartier de Santa-Lucia. Sur les hauteurs dans l'Esterel se trouve Valescure avec les golfs, Vaulongue, Peire Sarade, l'Aspé et les Veyssières.

À l'est sur la côte la petite station balnéaire de Boulouris-sur-Mer divisée entre les Plaines, Esterel Plage et la Péguière. Puis Dramont ou se trouvent Aigue Bonne, le Cap Dramont et totalement indépendamment le village vacances de Cap Esterel.

En continuant vers les Alpes-Maritimes la Corniche d'or traversent Agay avec la Plage et le Castellas, puis Anthéor avec la Baumette et la Plage et enfin Le Trayas confins du département du Var.

Les quartiers des Logis de l'Aspé et Saint-Sébastien sont référencés prioritairement dans le cadre du contrat de ville pour le renouvellement urbain, matérialisé par le dispositif Atelier Santé Ville Saint-Raphaël.

Le nom de la commune semble dater de 1065, alors qu'une église romane consacrée à l'archange Raphaël (aujourd'hui l'église saint-Pierre) fut bâtie sur le domaine épiscopal de Fréjus et devint un village fortifié, le castrum. En 1073, elle est citée sous le nom de Sanctus Raphaël.

À La Cabre, les vestiges d'un campement du Néolithique, à Boulouris, la Pierre Levée d'Ayre Peyronne et à Agay, les menhirs debout et couché de Veyssière témoignent d'une occupation du site de la commune depuis la Préhistoire. Les Ligures occupaient très certainement le site avant la colonisation grecque de Massalia, époque à laquelle la Baie d'Agay accueillait un port refuge nommé Agathon. La Rome antique aménagea le Portus Agathonis et le relia à la Via Julia Augusta, prolongation de la Via Aurelia qui menait à la ville voisine de Forum Julii en Gaule cisalpine. Le site de Saint-Raphaël fut alors occupé par des villas, notamment aux Veyssières et au Suveret, reliées à l'aqueduc et équipées de thermes. Les romains exploitèrent une carrière de porphyre bleu à Boulouris.

Après la chute de l'Empire romain au Xe siècle, les Barbaresques envahirent la région et la pillèrent. Le moine Honorat d'Arles quitta alors la grotte de la sainte-Baume dans le massif de l'Esterel pour fonder l'abbaye de Lérins. En 972, Guillaume Ier de Provence expulsa les Sarrasins. Le territoire de la commune échut aux abbayes de Lérins et de Saint-Victor de Marseille qui élevèrent une église fortifiée consacrée à l'archange Raphaël et un village, le Castrum. Saint-Raphaël apparaît sous ce nom pour la première fois dans un acte authentique de 1065.

Le village devint alors une dépendance de l'évêché de Fréjus existant pourtant depuis le Ve siècle. Au XIIe siècle, le conflit de succession du comté de Provence entre les comte de Toulouse et de Barcelone permit à l'Ordre du Temple de prendre possession du village qui devint alors une commanderie comme Hyères ou Grasse jusqu'à la dissolution de l'ordre en 1312 et le transfert des biens à l'Ordre de Malte. En 1347, la Peste noire ravagea la Provence et décima plus du tiers de sa population. Au XVIe siècle, la côte fut pillée par les pirates et les troupes de Charles Quint. En réponse, l'évêché de Fréjus décida de la construction d'une tour vigie en 1562, sur le sommet d'Armont. Au XVIIe siècle, la chapelle Notre-Dame fut édifiée. En 1635, pour compléter la tour d'Armont, un fort en étoile fut bâti sur la pointe fermant la baie d'Agay. En 1636, Jean Vincent de Roux, gouverneur d'Agay et de Théoule obtint de Barthélémy Camelin, évêque de Fréjus l'inféodation du domaine. En 1690, les habitants choisirent la représentation de l'archange Raphaël pour blason. À partir du XVIIIe siècle, l'économie du village se tourna vers l'exploitation des ressources halieutiques, le quartier de la Marine se développa autour du port. La chapelle de la Miséricorde fut construite au XVIIIe siècle. En 1707 et 1747, le domaine d'Agay et le fort furent occupés et saccagés par les troupes autrichiennes. En 1750, François Giraud, seigneur d'Agay éleva un château de deux étages sur le fort. Mais en 1793, les révolutionnaires rasèrent les tours. Au cours de l'An II (1794), Saint-Raphaël choisit de prendre le nom de Barraston en hommage à Paul Barras, vicomte de la région et homme politique influent de la Révolution française.

Le 9 octobre 1799, Bonaparte, de retour de la campagne d'Égypte, débarqua avec ses généraux (Berthier, Lannes, Murat, Marmont, Bessières) et des savants (Monge, Berthollet) triomphalement à Saint-Raphaël. Une pyramide fut construite sur le port pour célébrer cet évènement. Malheureusement, c'est aussi de Saint-Raphaël qu'il embarqua, déchu, pour l'île d'Elbe le 28 avril 1814. Le 1er mars 1815, il aurait dû débarquer à nouveau à Saint-Raphaël pour sa reconquête des Cent-Jours mais il arriva finalement à Vallauris et évita la commune sur son chemin de retour. En 1810, le château d'Agay fut pris par les anglais et la tour du Dramont fut armée de deux canons et en 1860, elle fut transformée en sémaphore et arasée au-dessus du premier étage. En 1813, la goélette l'Estafette fut attaquée par les anglais, volontairement échouée sur la plage par son commandant Pallières, puis remise à flot pour rallier Toulon.

À partir de la seconde moitié du XIXe siècle, la modernisation entreprise par le maire Félix Martin qui était ingénieur, l'ouverture en 1863 de la gare de Saint-Raphaël-Valescure en centre-ville sur la ligne Marseille - Vintimille et les séjours répétés d'Alphonse Karr permirent à la ville de développer les activités touristiques. Alphonse Karr qui y vécut jusqu'à sa mort en 1864 entraîna dans sa suite de nombreux artistes (Hugo, Sand, Gautier...), hommes politiques (Clemenceau, Gallieni, Albert Ier de Belgique...). Charles Gounod y composa l'opéra Roméo et Juliette en 1867 et l'Ave Maria en 1885. Léon Carvalho construisit la Villa Magali avec des vestiges du Palais des Tuileries, en 1860, l'architecte Pierre Chapoulard construisit la Villa Mauresque.

L'essor se poursuivit avec la construction en 1881 du Grand Casino, en 1882 avec la construction du temple protestant, en 1884 avec le phare d'Agay, en 1887 avec l'érection de la basilique Notre-Dame de la Victoire jusqu'au début du XXe siècle avec les hôtels Continental et Excelsior. La Corniche d'or devint un rendez-vous d'élégance, les villas, les hôtels, le château d'Agay de la famille Saint-Exupéry agrémentaient le paysage de l'Esterel. En 1895, l'abbé Roussenq ouvrit une école paroissiale pour garçons. En 1897, l'Île d'Or fut acquise en adjudication par monsieur Sergent qui la vendit au docteur Auguste Lutaud qui bâtit une tour.

La fréquentation par les personnalités se poursuivit durant l'entre-deux guerres, Francis Scott Fitzgerald y écrivit Tendre est la nuit.

En 1929, le comte de Rohan-Chabot le rallye automobile Paris - Saint-Raphaël Féminin, qui vit courir pour la première édition la comtesse de Lesguern et la baronne d'Elern, puis Betty Haig, seule championne olympique automobile à avoir battu des hommes aux Jeux Olympiques d'été de 1936, ou Christine Beckers qui remporta la dernière épreuve en 1974 au volant d'une Lancia Stratos.

Située en zone libre, la commune ne fut pas touchée par la guerre durant les premières années. En 1943, l'école ouverte par l'abbé Roussenq fut rejointe par une école de filles. Démobilisé, Antoine de Saint-Exupéry vint s'installer chez sa sœur à Agay le 5 août 1940, il y rédigea en partie Citadelle. Le 31 juillet 1944, après avoir décollé de l'aéroport de Bastia Poretta et être passé à proximité du château de sa sœur, il disparut en mer. Il était en mission de reconnaissance aérienne en vue d'une prochaine opération. Malgré les pressions de l'amiral Henry Nomy pour épargner la commune, cette opération frappa durement la commune. Baptisée Opération Anvil Dragoon, elle commença par un bombardement en vue de détruire le viaduc ferroviaire entre Anthéor et Le Trayas, mais ce fut le quartier d'Agay qui fut détruit. Dans la nuit du 14 août, des commandos prirent position sur la voie ferrée côtière. Le 15 août 1944 à huit heures du matin, la 36e division d'infanterie baptisée Camel Force débarqua sur la plage du Dramont (Green Beach), la calanque d'Anthéor (Blue Beach) et la plage du Veillat à Saint-Raphaël (Red Beach), suivie le 16 août par l'Armée B du général d'armée de Lattre de Tassigny.

Le 23 septembre 1954 ouvrit le premier lycée à Boulouris. Huit années plus tard, il fermait ses portes et en 1962 ouvrit le lycée Antoine de Saint-Exupéry. En 1961 l'établissement ouvert par l'abbé Roussenq signa un contrat d'association avec l'État et devint le Cours Stanislas, en 1995, il ouvrit un lycée et devint l'Institut Stanislas.

Le 9 septembre 1974, la flottille 34F de l'Aviation navale équipée d'Alouette III en version lutte anti-sous-marine fut créée à Saint-Raphaël pour armer les frégates Tourville et Duperré. Mais le 14 janvier 1975, la flottille déménagea pour la base d'aéronautique navale de Lanveoc-Poulmic.

La commune poursuivit son essor touristique avec le passage de la route nationale 7, l'arrivée en 1961 de l'autoroute A8, en 2001 de la ligne TGV, le lotissement des quartiers de Valescure et Boulouris, la construction de la nécropole nationale de Boulouris en 1964, en 1990 du plus grand village de vacances d'Europe, Cap Esterel et le développement au cours des années 1990 du port Santa-Lucia et du palais des Congrès. En 2004, elle accueillit les cérémonies du soixantième anniversaire du débarquement de Provence et en 2007 les Championnats de France de natation.

Du 5 au 7 septembre 2008, le MoDem y tint son université de rentrée à Cap Esterel.

D'un petit village de quatre cent habitants au début du recensement en 1793, la commune a sans cesse gagné en population. À la création de la station dans la deuxième moitié du XIXe siècle, la commune comptait déjà plus de mille cent résidents. La commune continua sa croissance rapide, arrivant à 4 865 personnes en 1901 et 9 635 habitants en 1936. La Seconde Guerre mondiale, la destruction d'Anthéor et les bombardements lors du débarquement de Provence firent tomber la population à 8 969 raphaëlois. Les vagues d'immigration et de rapatriements après les conflits en Indochine et Algérie permirent à la commune de dépasser les dix mille habitants en 1954 et les vingt mille en 1975. Poursuivant sa croissance, Saint-Raphaël est aujourd'hui une ville dénombrant près de 34 000 résidents à l'année et plus du double en saison touristique. En 1999, 4,4 % de la population permanente n'était pas de nationalité française et 12,9 % des foyers composés de familles monoparentales.

En 1999, 37,15 % de la population était âgée de plus de soixante ans, la commune, en plus d'être un lieu de villégiature est aussi, comme toute la région fortement plébiscitée par les personnes retraitées. La pyramide des âges montre une structure inversée, les personnes âgées de plus de soixante ans surpassant statistiquement largement le nombre d'enfants et adolescents. En 1999, seuls 21,6 % de la population était âgée de moins de vingt-cinq ans.

Saint-Raphaël est le chef-lieu du canton représenté par la conseillère générale Françoise Dumont (UMP). La commune est rattachée à la cinquième circonscription du Var représentée par le député et maire de la commune, Georges Ginesta (UMP). Trente-neuf élus siègent au conseil municipal, quinze sont adjoints au maire parmi les trente-trois élus UMP, s'ajoutent quatre élus socialistes et deux élus du MoDem. En 2004 et 2007, le maire Georges Ginesta a reçu la Marianne d'Or, récompenses symboliques pour sa politique en faveur de l'emploi. Saint-Raphaël est référencée par le code postal 83700, le quartier d'Agay par le 83530.

La commune dépend du tribunal d'instance, de commerce et du conseil de prud'hommes de Fréjus, du tribunal de grande instance de Draguignan, de la cour d'appel d'Aix-en-Provence.

En 2007, la commune disposait d'un budget de 81 310 000 € dont 52 460 000 € de fonctionnement et 28 850 000 € d'investissement, d'un parc HLM représentant 6,5 % du parc locatif, soit 1 120 logements. En 2006, les taux d'imposition s'élevaient à 9,97 % pour la taxe d'habitation, 14,30 % et 28,84 % pour la taxe foncière (bâti et non bâti), 8,55 % pour la taxe professionnelle établie par le département et 9,37 % pour la taxe d'enlèvement des ordures ménagères établie par l'intercommunalité. Elle a mis en place un centre communal d'action sociale et des services sociaux pour la petite enfance, les personnes âgées dépendantes et les personnes à faibles revenus.

La commune est associée dans la Communauté d'agglomération de Fréjus Saint-Raphaël pour le développement économique, l'aménagement, la sécurité et la préservation de l'environnement. Elle adhère au Syndicat Mixte de l'Est Varois avec les communes du pays de Fayence (Callian, Fayence, Montauroux, Mons, Saint-Paul-en-Forêt, Seillans, Tanneron et Tourrettes) pour la promotion du tourisme et au SMiTOM avec les communes de Fréjus, Puget-sur-Argens, Roquebrune-sur-Argens, Bagnols-en-Forêt et Les Adrets-de-l'Estérel pour le traitement des ordures ménagères.

Comme de nombreuses communes du sud-est de la France et accueillant une part importante de personnes âgées, Saint-Raphaël est marqué par son conservatisme politique avec une nette tendance au vote d'extrême droite. La commune a ainsi toujours placé en tête les candidats RPR ou UMP, allant même à l'encontre des tendances nationales comme lors de élections européennes de 2004 où Françoise Grossetête arriva en tête avec huit points d'avance sur le candidat socialiste ou à l'occasion de l'élections régionales de 2004 où le candidat de l'UMP fut placé en tête avec 47,42 % des voix, alors que le département choisissait Michel Vauzelle à 40,51 % comme la région à 45,18 % des voix. La tendance au vote extrême fut très nette en 2002, lors des élections présidentielle et législative, les raphaëlois avaient ainsi voté à 30,13 % pour Jean-Marie Le Pen au deuxième tour et 27,18 % pour la candidate du Front national lors de l'élection législative alors que le candidat frontiste à la présidentielle ne remportait que 17,89 % en France, le résultat raphaëlois apparaissant encore supérieur au résultat régional (27,69 %) et départemental (28,69 %). Bien qu'en régression, le vote extrême était encore présent en 2007, Jean-Marie Le Pen obtenant encore 12,84 % au premier tour de l'élection présidentielle, toujours deux points de plus que le reste du pays. Cependant, ce conservatisme trouve ses limites lors des référendum européen, 53,08 % des électeurs de Saint-Raphaël approuvant le traité constitutionnel européen alors que le pays (54,67 %), la région (58,79 %) et le département (57,54 %) votaient Non, mais se retrouvait encore en 1992 où ils rejetèrent le traité de Maastricht à 56,00 %. Point positif, la participation est toujours très importante. L'UMP locale animée par le délégué des jeunes populaires réunissait à Saint-Raphaël mille adhérents en 2007. Elle dispose d'une permanence dans la commune, comme le parti socialiste.

La commune accueille en outre une antenne du CREPS d'Aix-en-Provence, un institut médico-éducatif, une école élémentaire, un collège et un lycée regroupés au sein de l'Institut Stanislas, établissements privés catholique. En 2008, la commune ouvrira un centre de formation aux métiers du tourisme. Les PEEP et FCPE sont représentées dans les différents établissements publics.

La commune dispose aussi de trois centres de loisirs, d'un centre d'animation jeunesse et de cinq crèches.

La commune dispose en association avec Fréjus dans le cadre de l'intercommunalité d'un centre hospitalier. Les services de psychiatrie infanto-juvénile ou pour adultes et de gériatrie La Chênaie sont situés à Saint-Raphaël. Le SMUR est implanté dans ce centre hospitalier et assure le traitement des urgences. En outre, la commune accueille la clinique Notre-Dame de la Merci tenue par des sœurs, la maison de repos Costeur Solviane, un Centre Européen de rééducation du sportif par thalassothérapie, quatre maisons de retraite (Arménienne, Hermès, l'Hermitage et de Valescure). S'ajoutent trois centres de thalassothérapie à Agay-Cap Esterel, Boulouris et Valescure.

Cent dix-sept médecins, trente-huit chirurgiens-dentistes pratiquent à Saint-Raphaël, quatorze pharmacies distribuent les remèdes.

Plusieurs associations à but médical ou social sont implantées sur la commune dont l'Association des paralysés de France, Amnesty international, les Lions Clubs et Rotary Club, le Secours populaire et Les Restos du Cœur.

Saint-Raphaël accueille une antenne de la CAF, un centre de secours et incendie, un commissariat de police et d'un poste détaché à Agay, une délégation de la chambre de commerce et d'industrie et de la chambre de métiers et de l'artisanat, une agence postale, une salle des ventes, trois offices notariales, une étude d'huissier de justice et cinquante-neuf avocats rattachés au barreau de Draguignan. La Communauté d'agglomération de Fréjus Saint-Raphaël siège à Saint-Raphaël.

La ville dispose de nombreuses infrastructures culturelles rayonnantes sur l'est varois et a mis en place un service communal dédié aux manifestations. On peut citer le Musée archéologique municipal qui présente des collections préhistorique et gallo-romaine découvertes sur les sites de la commune, et des objets de la tradition provençale dont les fameux santons de Provence.

Pour les loisirs culturels, le centre culturel regroupe une médiathèque, un auditorium de cent quarante-quatre places, une école de musique, danse et art dramatique agréée et une salle d'exposition en centre-ville, cinq bibliothèques réparties dans les principaux quartiers élargissent l'offre. La salle de spectacle Félix Martin de deux cent quarante places, le Palais de Congrès composé d'un hall de 1 000 m² et d'un auditorium de trois cent cinquante places, le cinéma Le Lido disposant de trois salles et un orchestre de chambre permanent animent la commune.

Un projet de cinéma multiplexe disposant de sept salles et 1 350 places, d'une gare routière, d'un parking de cent cinquante places et d'une centrale solaire photovoltaïque d'une capacité de 174 420 kW entrera en chantier en mars 2008 et sera achevé en mars 2010 pour un coût global estimé à 15 496 000 €.

Cinquante-six associations contribuent à l'animation culturelle de la commune.

Un circuit d'activité physique a été aménagé dans la forêt de l'Esterel.

Le Rallye des Princesses, successeur du Rallye Paris - Saint-Raphaël Féminin, passe chaque année par la commune, sur la Corniche d'or comme à l'origine.

Le Stade Raphaëlois de football, surnommé Les Diables Rouges évolue en CFA2, le Saint-Raphaël Var handball évolue en Division 1 depuis son titre de champion de France de division 2 en 2007, l'ASSR Volley-ball évolue en nationale 1 et le CARF de rugby à XV évolue en Championnat de France de 3e division fédérale. Le club des Joutes raphaëloises est classé premier en France.

Le club Saint-Raphaël Natation a compté dans ses rangs de nombreux qualifiés ou titrés en championnat et a accueilli les Championnats de France de natation 2007. Le club Saint-Raphaël Triathlon entraîne de nombreux champions dont Olivier Marceau, Frédéric Belaubre ou Carl Blasco.

La commune est affiliée au réseau France Nautisme, et dispose d'infrastructures pour la pratique de la voile, du motonautisme, de la plongée sous-marine. Cent huit associations animent et forment les raphaëlois aux sports de toutes natures.

Le CREPS dispose de locaux à Boulouris dont un stade d'athlétisme, deux aires de lancer, une halle polyvalente, deux gymnases deux salles de danse et d'arts martiaux, une salle de musculation, un terrain de tir à l'arc, une salle de tir sportif, un boulodrome, un terrain de beach-volley, cinq courts de tennis, et une base de voile.

Le Centre Européen de Rééducation Sportive est implanté sur la commune et dispose d'infrastructures pour les soins et la remise à niveau des sportifs blessés. Il est plus spécialisé en orthopédie et traumatologie et propose un espace de thalassothérapie.

La vie de la commune est rythmée par différentes manifestations traditionnelles, culturelles, sportives ou économiques.

Au chapitre des fêtes traditionnelles et religieuses, on trouve lors de la deuxième quinzaine de février la Fête du Mimosa avec un corso et une parade nocturne, puis toujours en février a lieu l'élection de Miss Saint-Raphaël. Le 29 avril se déroule la fête de la sainte Baume avec un pèlerinage et une messe en provençal dans l'Esterel. Le 20 mai est fêté saint Honorat avec une messe et une procession. Du 25 au 28 juillet se tient la fête patronale et la fête de la saint Pierre des pêcheurs le premier week-end d'août. Pour Noël est organisée la Fête de la Lumière, avec des représentations de théâtre de rue, une parade lumineuse, un marché de Noël, l'installation d'une patinoire et la mise en lumière de la ville.

Différents salons se tiennent au Palais des Congrès, dont entre février et mars, le Salon de l'Habitat, en mars, le Salon du Bien-être, entre avril et mai, le Salon des Vignerons. En novembre, le Salon du Mariage, le Salon Sud Aventure et le Salon du Palais Gourmand et en décembre, le Salon du Lycéen.

La culture est mise en avant le 21 juin avec la Fête de la Musique, la première semaine de juillet se déroule le Festival de Jazz, la troisième semaine de juillet est dédiée aux Soirées musicales des Templiers. Le Festival du Rire se tient la dernière semaine de septembre et la première semaine d'octobre, la Semaine du Cinéma Européen.

Le sport n'est pas en reste avec le deuxième dimanche de mai la Fête du Nautisme et le dernier week-end de septembre, le Triathlon de la Corniche.

Le culte protestant est présent avec un temple de l'Église réformée de France, un de l'église anglicane, une église apostolique arménienne, une église baptiste et une église de Mormons. L’Église russe orthodoxe possède l'église de saint-Raphaël Archange.

La basilique Notre-Dame-de-la-Victoire.

L'église Saint-Pierre des Templiers.

La chapelle du Sacré-Cœur de Boulouris.

La chapelle Saint-Roch du Dramont.

La chapelle de Tous-les-Saints.

L'église Notre-Dame-de-la-Paix.

L'église arménienne.

L'église orthodoxe de Saint-Raphaël-Archange.

Le temple de l'église réformée.

Les stations Fun Radio, RTL2 et FM Graffiti disposent d'antennes locales à Saint-Raphaël. Le quotidien Var-matin diffuse une édition locale spécifique à Fréjus-Saint-Raphaël. Le journal gratuit Top'Annonces disposent de bureaux dans la commune. La commune se trouve dans le bassin d'émission des chaînes de télévision France 3 Méditerranée et TMC Monte Carlo.

Saint-Raphaël est une station balnéaire de la Côte d'Azur, facilement accessible par la gare de Saint-Raphaël-Valescure au cœur du centre-ville et la sortie de l'Autoroute A8 (La Provençale) située à six kilomètres du centre-ville. Avec Fréjus, la communauté d'agglomération est le pôle économique de l'est varois.

Bien que principalement tournée vers l'économie touristique, la commune dispose de cinq zones d'activités : Le Cerceron, Epsilon, Le Peyron, Les Genêts et Le Grenouillet et accueille 236 entreprises pour un total de 1 115 emplois. Les deux plus importants employeurs de la commune sont le centre E.Leclerc de Valescure au chiffre d'affaires de 64 000 000 € (en 2004) et le casino géré par le Groupe Lucien Barrière au chiffre d'affaires de 11 000 000 € (en 2004).

La pêche est toujours pratiquée de manière artisanale à partir du vieux port, la production est vendue quotidiennement. Un marché de brocante se tient tous les mardis sur la place Coullet. Les marchés sont quotidiens à Saint-Raphaël et Boulouris, le mercredi à Agay. Une carrière à ciel ouvert de porphyre datant de l'époque romaine est toujours exploitée à Valescure.

Les commerçants sont réunis au sein de l'ARCOR (Association pour le renouveau du commerce raphaëlois) qui organise des manifestations et développe un annuaire en ligne. Une agence de la CCI du Var et une antenne de la Chambre de métiers et de l'artisanat sont présentes à Saint-Raphaël. La Jeune Chambre économique française est implantée à Saint-Raphaël et cinq autres associations agissent pour le développement économique de la commune.

Malgré tous ses atouts, de grandes disparités de niveau de vie apparaissent dans cette commune où le taux de chômage atteignait 11,1 % en 2006, où le revenu moyen par ménages atteignait 19 535 € par an, mais où 767 contribuables étaient redevables de l'ISF. De plus, 30,7 % de la population est retraité, près de deux fois plus qu'au niveau national.

La commune fut classée station climatique le 15 septembre 1914. Le tourisme balnéaire et d'affaires représente une part importante de l'économie locale. Pour répondre aux besoins, la commune a mis en place un office de tourisme pour la commune, un autre spécifique pour le quartier d'Agay et un site internet indépendant qui assurent la promotion des monuments, du musée, des sites naturels et des autres atouts de la commune. La commune propose de nombreuses infrastructures pour accueillir et divertir les touristes : dont 2 729 lits répartis dans quarante-et-un hôtels dont un quatre étoiles et dix trois étoiles, 10 548 emplacements répartis dans seize campings et 11 404 lits en résidences de tourisme privées.

Station balnéaire, l'attrait principal de la commune réside dans les infrastructures et les services nautiques. Des croisières à bord de bateau à vision sous-marine sont organisées au départ du vieux port et du port d'Agay. La navigation de plaisance est très développée avec cinq ports répartis le long de la côte (Vieux-Port, Santa-Lucia, Boulouris, Poussaï et Agay) labellisés France Station Nautique pour un total de 2 229 emplacements.

Les visiteurs de la commune disposent pour se divertir d'un casino, d'un palais des congrès, de six boîtes de nuit, d'un musée de la Préhistoire et de l'archéologie sous-marine et de divers centres d'activités maritimes ou naturelles, de neuf points d'accès Wi-Fi. À Boulouris est installée la nécropole nationale du Débarquement de Provence regroupant les corps de 464 combattants de la 1re armée du maréchal De Lattre de Tassigny.

Cette économie tournée vers le tourisme se traduit par un taux de résidence secondaire de 46,3 % (soit 13 422 logements), un prix moyen au mètre carré élevé de 4 543,51 €/m². En été, la population dépasse les 80 000 personnes, soit une augmentation de près de 150 %. Le village de vacances Cap Esterel ouvert en 1990 sur une surface de deux cent dix hectares, géré par le groupe Pierre & Vacances situé à Agay représente à lui seul une capacité d'hébergement de 8 000 estivants et 50 % de la taxe de séjour perçue par la commune.

Vue aérienne de Cap Esterel.

Vieux port de Saint-Raphaël.

La commune de Saint-Raphaël est associée au projet de lutte contre l'érosion RAMOGE (saint-RAphaël - MOnaco - GÊnes) signé en 1976 par les gouvernements français, italien et monégasque. 14 000 hectares du massif de l'Esterel sont protégés par l'Office national des forêts et le Conservatoire du littoral et la loi littoral empêche les nouvelles constructions sur une bande de cent mètres de littoral. L'Esterel et la bande côtière entre Agay et Le Trayas sont aussi reconnus comme des sites du Réseau Natura 2000. La rade d'Agay, le cap du Dramont, le Rastel d'Agay (309 mètres), la plage du débarquement sont inscrits au titre de l'inventaire des sites remarquables. Le massif est régulièrement exposé aux risques d'incendie, des aménagements sont réalisés par la commune et les services départementaux et nationaux pour préserver le territoire. La côte propose vingt sites de plongée sous-marine. Le sentier littoral et le sentier de grande randonnée GR 49 passent sur le territoire de la commune, s'ajoutent de nombreuses pistes balisées à travers le massif. Le jardin botanique du parc de la Villa Magali située en bord de mer est ouvert au public.

Elle est située au cœur du massif de l'Esterel, à proximité du Parc de l'Esterel situé dans la commune voisine de Théoule-sur-Mer. Elle a été récompensée par trois fleurs au concours des villes et villages fleurisgrâce aux jardins Bonaparte, Saint-Jacques, de la Bastide, aux squares de Provence, du docteur Régis, Berger, Saint-Exupéry, de Bir Hakeim, du docteur Clément, du général Eisenhower, du Poussaï et aux golfs Esterel, de Valescure et de Cap Esterel. En 2006, les analyses réalisées par la DRASS et la DASS ont révélé une bonne qualité des eaux de baignade. Cependant, la commune n'a jamais obtenu de Pavillon Bleu pour ses plages mais pour son port de plaisance à Santa-Lucia.

Huit associations agissent pour la préservation de l'environnement, la commune dispose d'un service dédié, mais transmet une grande part des missions à la communauté d'agglomération. Elle est équipée de véhicules électriques pour l'entretien des espaces verts et du centre-ville, a mis en place le tri sélectif et dispose d'une station d'épuration à Agay.

Le massif de l'Esterel.

Le patrimoine de Saint-Raphaël est riche des différentes périodes d'habitation et d'enrichissement de la commune.

Au lieu-dit La Cabre se trouve des vestiges d'un campement du Néolithique. À Boulouris, la Pierre-Levée-d'Ayre-Peyronne, un menhir à cupules et à Agay les menhirs debout et couché de Veyssière sont inscrits aux monuments historiques.

La vieille ville, les ruelles, les passages avec arcades et quelques maisons sont inscrites aux monuments historiques.

La Renaissance et l'Ancien Régime n'ont laissé que peu de traces à Saint-Raphaël qui était alors un port de pêche et une dépendance de l'évêché de Fréjus. Seules les chapelles Notre-Dame du XVIIe siècle et de la Miséricorde du XVIIIe siècle dans un style néoclassique et le château d'Agay commencé en 1635 subsistent. En 1799 fut édifiée une pyramide sur le port pour commémorer le débarquement de Napoléon Bonaparte de retour de la campagne d'Égypte.

L'essor touristique dû à Alphonse Karr et au maire Félix Martin permit la construction du casino en 1881, du temple protestant en 1882, de la basilique Notre-Dame-de-la-Victoire en 1887 dans un style néo-byzantin, de la Villa Magali de style Beaux-Arts inscrite aux monuments historiques avec des éléments de décor du Palais des Tuileries, de la Villa Mauresque construite en 1860 par l'architecte Pierre Chapoulard, des hôtels Continental, Excelsior ouverts au début du XXe siècle et rénovés en 1993 et de nombreuses villas de style Beaux-Arts, Art nouveau et Art déco. Sur l'Île d'Or se trouve une tour de style sarrasin construite en 1912. Le phare d'Agay fut construit en 1884. Il est décoré d'une stèle en souvenir d'Antoine de Saint-Exupéry car ce serait le dernier édifice qu'il aurait vu avant de s'abîmer en mer le 31 juillet 1944.

Le XXe siècle a vu la construction du mémorial du débarquement de Provence composé de deux obélisques et de la Nécropole nationale de Boulouris en 1964, du plus grand village de vacance, Cap Esterel en 1990, du foyer du CREPS de Boulouris en 1998 réalisé par l'architecte Rudy Ricciotti, et de nombreux équipements touristiques.

Menhir des Veyssières.

L'hôtel Excelsior.

Siège de la Société Générale.

La Villa Magali.

La pyramide à Bonaparte sur le port.

Le mémorial du débarquement de Provence au Dramont.

Les armes de Saint-Raphaël se blasonnent : D'azur, à l'archange Raphaël conduisant le jeune Tobie, le tout d'or sur une terrasse du même.

Ces armes ont été attribuées à la commune en 1690, armes parlantes par la présence de l'archange Raphaël.

Le blason de Saint-Raphaël apparaît sur la rame automotrice du TGV n°95 dans le cadre du parrainage des matériels SNCF par les communes.

La commune s'est en outre dotée d'un logotype.

La commune dispose d'un drapeau, reprenant les couleurs du blason, deux bandes verticales, bleu côté hampe et jaune à l'extérieur.

La langue provençale est encore pratiquée par quelques habitants, principalement dans l'utilisation d'expression. Une association, les Rafelenco organise des manifestations traditionnelles et dispense des cours de provençal.

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Rallye du Var

Le Rallye du Var est un rallye automobile disputé dans le département du même nom. Il cloture généralement le championnat de France de la spécialité. A noter que l'épreuve a compté pendant quelques années pour le championnat d'Europe.

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Var (fleuve)

Vue du Var à Entrevaux

Le Var (en occitan : Var selon la norme classique et la norme mistralienne) est un fleuve côtier du sud-est de la France dont le nom signifie cours d'eau en langue ligure (langue des anciens Ligures).

Sa source est située à Estenc, hameau de la commune d'Entraunes situé à une altitude de 1 790 mètres, au Sud du col de la Cayolle (2 326 m) dans les Alpes-Maritimes et son parcours de 114 kilomètres s'achève dans la mer Méditerranée entre Nice et Saint-Laurent-du-Var.

Lors de la création des départements français en 1790, la rive droite du Var formait la limite orientale du département homonyme et sa rive gauche la frontière avec le Royaume de Piémont-Sardaigne. Rôle de frontière disparaissant entre 1793 et 1814 avec l'annexion du Comté de Nice devenant alors le département des Alpes-Maritimes. Mais rôle de frontière reprenant après la chûte du Premier Empire. Il faudra attendre l'année 1860 et le second rattachement du Comté de Nice, pour que le fleuve perde définitivement cette fonction de frontière. La constitution d'un nouveau département des Alpes-Maritimes englobant cette fois-ci l'arrondissement de Grasse, détaché du département du Var, fera perdre à ce dernier le cours inférieur du fleuve qui est à l'origine de son nom (cas unique à l'heure actuelle en France). Le Var coule maintenant presque entièrement dans les Alpes-Maritimes à l'exception d'une brève incursion dans les Alpes-de-Haute-Provence à Entrevaux.

On remarque, sur l'arc de triomphe de l'Étoile à Paris les mentions Le Var (bataille du Var) et armée du Var en souvenir de la bataille des guerres de la Révolution et de l’armée de la Révolution française.

Il reçoit par ailleurs de nombreux affluents secondaires : le Tuébi (à Guillaumes), la Chalvagne (à Entrevaux), la Roudoule (à Puget-Théniers).

Le niveau du cours d'eau est habituellement bas, 50 à 100 m³/s en règle générale, mais il est réputé pour ses crues soudaines et importantes, son débit monte alors en quelques heures à 1 000 m³/s, atteint 3 500 m³/s en crue centennale et jusqu'à 5 000 m³/s en crue millennale. Sa dernière crue importante eut lieu le 5 novembre 1994.

Le Var est un petit fleuve fort abondant, comme tous les cours d'eau issus des régions alpestres. Son débit a été observé sur une période de 34 ans (1974-2007), à Nice, au pont Napoléon III tout près de son embouchure dans la mer . Le bassin versant du fleuve y est de 2 820 km², c'est-à-dire sa totalité.

Le débit moyen interannuel ou module du fleuve à Nice est de 49,4 m³ par seconde.

Le Var présente des fluctuations saisonnières typiques d'un régime à dominante nivale. On y distingue en effet deux périodes de crue. Les hautes eaux d'automne portent le débit mensuel moyen à un niveau situé entre 61 et 66 m³ par seconde, en octobre-novembre (maximum en octobre) et sont suivies d'une baisse de débit jusqu'aux environs de 40 m³ par seconde en février. Suit alors une deuxième montée du régime aboutissant à un second sommet - le plus important - en mai (74,5 m³). Il est dû à la fonte des neiges. Dès lors dès le mois de juin, s'amorce la décrue suivie des basses eaux d'été qui mènent le débit moyen à son étiage du mois d'août avec une moyenne mensuelle de 25,9 m³ par seconde, ce qui reste très confortable, il est vrai. Au total, les oscillations saisonnières paraissent ainsi fort peu importantes, mais les fluctuations sont bien plus prononcées sur de courtes périodes.

À l'étiage, le VCN3 peut chuter jusque 8,9 m³, en cas de période quinquennale sèche, ce qui reste élevé en comparaison avec la moyenne des cours d'eau de France. Rappelons que le VCN3 est la quantité minimale écoulée ou débit minimal sur trois jours consécutifs.

Quant aux crues, elles peuvent être très importantes. Les QIX 2 ou débit calculé de crue biennale et QIX 5 (débit calculé de crue quinquennale) valent respectivement 810 et 1 400 m³. Le QIX 10 ou débit calculé de crue décennale est de 1 700 m³ par seconde et le QIX 20 de 2 100 m³. Quant au QIX 50 ou valeur calculée du débit de crue cinquantennale, il n'a pas été calculé. (voir note ). Cela signifie que, par exemple, tous les deux ans on doit s'attendre à une crue de l'ordre de 810 mètres cubes, et que tous les cinq ans, une crue de 1 400 mètres cubes doit survenir, statistiquement du moins.

Pour se faire une idée de l'importance de ces débits, on peut les comparer à ceux de la Seine à Alfortville , avant son confluent avec la Marne. Le QIX 5 de la Seine vaut 1 000 m³ (contre 1 400 pour le Var) et son QIX 20 se monte à 1 400 m³ (soit bien moins que les 2 100 du Var). Ainsi les crues du Var sont nettement supérieures à celles de la Seine à l'entrée de Paris (voir aussi débit de la Seine à Paris).

Le débit instantané maximal enregistré a été de 3 770 m³ par seconde le 5 novembre 1994, tandis que la valeur journalière maximale était de 1 460 m³ par seconde le même jour. En comparant la première de ces valeurs avec l'échelle des QIX du fleuve, il apparaît que ces crues étaient bien plus importantes que les crues vicennales attendues, et sans doute très exceptionnelles.

Au total, le Var est un fleuve abondant, alimenté par des précipitations elles aussi abondantes, dans la région des Alpes avant tout. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 553 millimètres annuellement, ce qui est élevé, largement supérieur à la moyenne d'ensemble de la France, et seulement inférieur à certaines zones des Pyrénées, des Alpes du nord, aux Cévennes et quelques autres sommets du Massif Central français, aux Vosges et au Jura. Le débit spécifique du fleuve (ou Qsp) atteint le chiffre de 17,5 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

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Var (département)

Localisation du Var en France

Le département du Var (83) est un département français de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, qui doit son nom au fleuve côtier qui constituait jadis la limite orientale du département mais ne l'arrose plus aujourd'hui. Les habitants du Var sont appelés les Varois.

Le Var fait partie de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Il est limitrophe des départements des Bouches-du-Rhône à l'ouest, du Vaucluse (sur quelques centaines de mètres à peine), des Alpes-de-Haute-Provence au nord, des Alpes-Maritimes à l'est, et est baigné par la mer Méditerranée au sud.

Le département du Var est formé à partir du Comté de Provence et constitue une superficie de 6032 km² avec 420 km de littoral (îles incluses). Il est découpé en neuf districts. Il s'étendait jusqu’à la rivière éponyme, laquelle était une frontière séparant la France du Comté de Nice. Mais l'adjonction en 1860 de l'arrondissement de Grasse aux Alpes-Maritimes a modifié la géographie administrative, ce qui fait qu'aujourd'hui la rivière Var ne coule plus dans le département qui porte son nom, mais bien dans celui des Alpes-Maritimes!

Le Var est un département dont 56% de la superficie est boisée soit 341 000 Ha. Le Var possède un relief varié avec deux parties géologiquement différentes: la partie calcaire sur tout l'ouest d'un axe Toulon-Draguignan, et une partie cristalline à l'est.

Avec un Climat méditerranéen, le Var est habitué aux fortes chaleurs, cependant en 2003 lors de la canicule et en juillet/août 2005, les pics de chaleurs ont été tels que de nombreux feux se sont déclarés, emportant notamment une grande partie de la végétation du Massif des Maures. La Garde-Freinet et le Plan de la Tour ont été très sévèrement touchés. Si certains feux furent accidentels, d'autres mises à feu furent volontaires en plusieurs endroits de la région. Toulon est statistiquement la ville de France métropolitaine la plus ensoleillée, aprés Font-Romeu et la Cerdagne dans les Pyrénées-Orientales.

Le département a été créé à la Révolution française, le 4 mars 1790 (décret du 26 février 1790) en application de la loi du 22 décembre 1789, à partir d'une partie de la province de Provence.

Son chef-lieu, d'abord fixé à Toulon, fut déplacé pour punir les Toulonnais d'avoir livré leur ville aux Britanniques en 1793. Grasse devint alors chef-lieu, remplacée à son tour par Brignoles en 1795 puis Draguignan en 1797. Finalement Toulon est redevenue chef-lieu du département en 1974.

Le département suivit les progrès de la Révolution française avec intérêt, comme en témoigne le nombre de sociétés populaires, 115 en 1794. De la même façon, 96 % des prêtres acceptent de prêter serment à la constitution civile du clergé.

À partir de 1795, dans chaque département une administration centrale et, dans chaque canton, une administration locale sont instaurées.

En 1800, Napoléon Bonaparte réforme en profondeur l'organisation de l'État. L'administration du département est confiée au préfet. Le chemin de fer parvient à Toulon en 1859.

Lors de la création des Alpes-Maritimes en 1860, après l'annexion à la France du comté de Nice, le Var est amputé de sa partie la plus orientale, qui constitua l'arrondissement de Grasse dans le nouveau département. Le Var ne coule plus aujourd'hui dans le département auquel il a donné son nom suite à cette modification.

En 1884, le choléra endeuille Toulon. Homme de tous les défis et médecin, Georges Clemenceau affronte l'épidémie. Alors député de la Seine, il plaide la cause du Var à la Chambre. Immédiatement adopté par les Varois, il en est le député de 1888 à 1893 et sénateur de 1902 à 1920.

Au XXe siècle, la guerre de 1914-1918 stimule la production industrielle intéressant la défense nationale, mais elle frappe notamment les industries alimentaires.

Le département est occupé par l’Italie fasciste de novembre 1942 à septembre 1943. En 1942, l'armée allemande envahit la zone sud, et occupe le département du Var en 1944. Le 15 août de cette année, dans la nuit, des commandos français débarquent au Cap Nègre, au Trayas, à Saint-Tropez, à Sainte-Maxime ou encore à Saint-Raphaël (voir débarquement de Provence). La flotte revient à Toulon le 13 septembre.

Le Var a été une terre d'accueil pour les rapatriés d'Algérie (environ 100 000), lesquels se sont tout à fait intégrés dans ce département méditerranéen.

La principale source de revenus est le tourisme.

Le Var s'engage maintenant dans une nouvelle voie, la terre cultivée est exclusivement consacrée aux productions suivantes : fleurs, fruits, primeurs et vin.

Les habitants du Var se nomment les Varois.

Le Var (comme la plupart des départements de la côte méditerranéenne) est une importante destination touristique. On peut en particulier y visiter les caves et les vignobles de Bandol, voir les villages perchés du pays de Fayence (Montauroux, Fayence, Callian, Seillans, Tourrettes, Saint-Paul-en-Forêt, Mons, Tanneron), faire une randonnée dans le massif de l'Esterel, de la planche à voile sur la presqu'île de Giens, ou prendre un bateau pour l'île de Porquerolles ou le parc naturel sous-marin de l'île de Port-Cros. La plage de Cavalaire-sur-Mer est également la plus longue plage de sable de la côte. La ville de Saint-Tropez est aussi située dans le Var. Ne pas oublier non plus le nord du département : le Haut-Var et ses villages perchés dans les collines, avec les sites majestueux des Gorges du Verdon et du Lac de Sainte-Croix, ou bien le sud-est avec le Lac de Saint-Cassien.

Selon le recensement général de la population du 8 mars 1999, 27.4 % des logements disponibles dans le département étaient des résidences secondaires.

Ce tableau indique les principales communes du Var dont les résidences secondaires et occasionnelles dépassent 10% des logements totaux.

Le département est desservi par trois autoroutes : l'autoroute A8 (Aix en Provence - Frontière italienne) qui traverse le centre du département d'est en ouest, l'autoroute A57 qui relie Le Luc à Toulon et l'autoroute A50 qui relie Toulon à Marseille. Ces trois autoroutes sont gérés par le réseau Escota. On peut également citer l'autoroute A570 qui relie l'A57 à Hyères, cette portion est gratuite et non concédée.

Sur une grande partie de son parcours l'autoroute A8 longe la nationale 7 qui est un axe très emprunté. La RD98 (ancienne nationale 98) relie l'agglomération toulonnaise au Golfe de Saint-Tropez.

971 Guadeloupe · 972 Martinique · 973 Guyane · 974 La Réunion Les départements d’outre-mer ont également le statut de région (à département unique).

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Source : Wikipedia