Tennessee

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Posté par rachel 06/04/2009 @ 16:07

Tags : tennessee, etats-unis, amérique, international

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Tennessee

Carte des États-Unis avec le Tennessee en rouge.

Le Tennessee est un État du Sud des États-Unis. Il est entouré au Nord par le Kentucky et la Virginie, à l'Est par la Caroline du Nord et au Sud par la Géorgie, l'Alabama et le Mississippi, et à l'Ouest par l'Arkansas et le Missouri.

La région aujourd’hui occupée par le Tennessee était peuplée par diverses tribus amérindiennes, notamment les Chickasaws, les Creeks et les Cherokees. Le territoire fut exploré au milieu du XVIe siècle par les Espagnols, dont Hernando de Soto en 1540, puis, à la fin du XVIIe siècle, par des Français descendant le Mississippi (Louis Jolliet et Jacques Marquette, en 1673).

À la suite du traité de Paris de 1763, la région est passée sous domination anglaise et, vers la fin des années 1760, de nombreux colons anglais en provenance de la Virginie et de la Caroline du Nord traversèrent les montagnes pour s’établir dans les vallées de l’Holston, de la Watauga et de la Nolichucky. Daniel Boone fut l'un des premiers à parcourir la région. La première colonie permanente fut créée en 1769 à Watauga, puis en 1772 un district indépendant, la Watauga Association, annexé par la Caroline du Nord en 1776. La première ville de l’État, Jonesboro, fut fondée en 1779 par des Caroliniens du Nord. Après la guerre d'Indépendance, la partie occidentale du Tennessee fut cédée par la Caroline du Nord au gouvernement fédéral des États-Unis, tandis que la partie orientale, où se trouvait un gouvernement indépendant, formait en 1784 l’« État de Franklin ». En 1788, la Caroline du Nord reprit le contrôle de la région et, en 1790, celle-ci fut érigée en « Territoire au sud de l’Ohio » (Territory South of the River Ohio) ou Territoire du Sud-Ouest. Le Tennessee fut finalement intégré à l’Union le 1er juin 1796, devenant le 16e État américain.

Par une série de traités signés entre 1770 et 1835, l’État annexa progressivement tous les territoires pourtant revendiqués par les Amérindiens, contraints d’aller s’installer plus à l’ouest. Au début du XIXe siècle, les grandes plantations de tabac et de coton se développèrent, particulièrement dans le centre et l’ouest de l’État, dont Nashville devenue la capitale en 1843. Esclavagiste, le Tennessee tenta dans un premier temps d’éviter la sécession et, dirigé par le gouverneur Isham Harris, il fut le dernier État à rejoindre la Confédération sudiste. La région constitua l’un des principaux champs de bataille de la guerre de Sécession ; des combats très importants se déroulèrent à Fort Donelson, Chattanooga, Franklin et Nashville. Premier État sudiste à être réadmis dans l’Union, en mars 1866, il échappa à la difficile période de la «Reconstruction». Le Ku Klux Klan, société secrète sudiste, naquit dans le Tennessee dès 1865.

En 2000 il comptait 5 689 283  habitants.

L'altitude maximale de l’État est de 2 025 m au sommet du Clingmans Dome, qui est situé sur la frontière est du Tennessee. Son centre géographique est situé à quelques kilomètres à l'est de Murfreesboro et son point le plus bas est situé à 54 m au-dessus du niveau de la mer.

Le Tennessee est géographiquement divisé en trois grandes zones: le Tennessee de l'Est, le Tennessee Central, et le Tennessee de l'Ouest. Il est parcouru par le Tennessee.

L'Interstate 40 traverse presque la totalité du territoire sur un axe est-ouest. Elle rejoint les autoroutes I-240 à Memphis, I-440 et I-840 à Nashville, et I-140 et I-640 à Knoxville. Les autres autoroutes importantes est-ouest sont l'I-26 et l'I-24. Les autoroutes nord-sud sont les I-55, I-65, I-75 et I-81.

Les principaux aéroports sont l'Aéroport International de Nashville (BNA), l'Aéroport international de Memphis (MEM), le McGhee Tyson Airport (TYS) à Knoxville, le Chattanooga Metropolitan Airport (CHA), et le Tri-Cities Regional Airport (TRI).

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, en 2005, le Tennessee a une population estimée à 5 962 959 habitants, ce qui représente une augmentation de 1,2 %, soit 69 661 personnes, par rapport à l'année précédente; et de 4,8 %, soit 273 697 personnes, par rapport à 2000. Cela inclut un accroissement naturel de 117 203 personnes depuis le dernier recensement (414 305 naissances moins 297 102 décès) et une arrivée de 159 680 personnes dans l’État, dont 49 973 venant d'un autre pays que les États-Unis d'Amérique et 109 707 étasuniens.

En 2000, les groupes ancestraux principaux étaient: Américain (17,3 %), Afro-Américain (16,4 %), Irlandais (9,3 %), Anglais (9,1 %) et Allemand (8,3 %). La population d'origine afro-américaine est surtout concentrée dans les régions de l'ouest et du centre, spécialement dans les villes de Memphis, Nashville, Clarksville, Chattanooga, et Knoxville.

6,6 % de la population avait moins de 5 ans, 24,6 % moins de 18 ans et 12,4 % 65 ans ou plus.

Le Tennessee est un État conservateur et populaire penchant légèrement vers les démocrates.

Lors des élections présidentielles, le Tennessee est souvent très partagé entre républicains et démocrates et opte dans des marges réduites pour l'un ou l'autre candidat.

En 2000, les électeurs du Tennessee ont fait défaut à leur ancien Sénateur, Al Gore, et lui ont barré la route de la Maison-Blanche en lui préférant à 51,15% le candidat républicain George W. Bush.

Lors de l’élection présidentielle de 2004, le président George W. Bush l'a de nouveau emporté avec 56,80% des voix contre 42,53% au démocrate John Kerry.

Le dernier démocrate à avoir emporté le Tennessee est Bill Clinton en 1996.

Depuis 2003, le gouverneur de l'État est le démocrate Phil Bredesen. Au niveau local, lors de la législature 2007-2008, le Sénat du Tennessee est dominé de justesse par 17 républicains face à 16 démocrates alors que la Chambre est dominée par 53 démocrates contre 46 républicains.

Au niveau fédéral, lors de la législature 2007-2008, les deux sénateurs du Tennessee sont les républicains Bob Corker et Lamar Alexander alors que 5 démocrates et 4 républicains représentent l'État à la Chambre des Représentants.

Le vice-président Al Gore tout comme son père furent sénateur du Tennessee.

En novembre 2006, les électeurs approuvèrent à 80% des voix un amendement constitutionnel interdisant implicitement le mariage gay ou toute union civile accordant à des personnes de même sexe des droits équivalents à ceux du mariage.

Cet État a connu son apogée économique entre 1975 et 1982. Le Tennessee était réputé grâce à Nashville, considérée à l'époque comme la capitale du rock. Elle a alors développé une économie basée sur les arts notamment musicaux. De 1975 à 1982 toutes les plus grandes stars du rock ont enregistré leur album à Nashville (Johnny Hallyday, Les Rolling Stones, Elton John, Dick Rivers, etc.). Mais le Tennessee a aussi d'énormes ressources minières (charbon, fer, etc.) et possède un taux de croissance hors norme (environ 4% par an) pour un État situé dans le centre des USA.

Le Tennessee est également très connu pour la fabrication de whiskey, plus particulièrement pour le Jack Daniel's.

Le Tennessee est un État de la "Bible Belt" où les baptistes sont dominants, notamment la très conservatrice Southern Baptist Convention.

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Memphis (Tennessee)

Sceau de Memphis

Memphis est une grande ville portuaire située sur le fleuve Mississippi aux États-Unis. Elle représente le plus grand centre industriel de l'État du Tennessee ; elle est le siège du comté de Shelby. Memphis est considérée comme « le berceau du blues » et la célèbre rue Beale Street rassemble de nombreux clubs dont celui de B. B. King. La ville est aussi connue des amateurs de rock. Elvis Presley, qui a grandi à Memphis, y a acheté une demeure somptueuse, Graceland, dans laquelle il est mort le 16 août 1977.

La population de la ville était de 680 768 habitants en 2005 (1 260 581 dans l'aire urbaine). Elle est donc la plus grande ville du Tennessee mais la seconde agglomération de l'État (derrière Nashville, la capitale). Memphis est la seconde localité la plus peuplée dans la région sud-est des États-Unis (juste après Jacksonville en Floride) ; néanmoins, son aire urbaine reste beaucoup moins peuplée que celles d'Atlanta et de Miami.

La région de Memphis était à l'origine habitée par les Amérindiens Chickasaw. Elle fut ensuite explorée par les Européens, d'abord par le conquistador espagnol Hernando de Soto en 1540. C'est en 1680, qu'une expédition française menée par René Robert Cavelier, Sieur de La Salle construisit le Fort Prud'homme, sur le site de l'actuelle Memphis. 70 ans plus tard, les Anglais s'y installèrent, marquant ainsi leur installation dans l'est du Tennessee. Le territoire resta très mal organisé pendant une large partie du XVIIIe siècle. Les frontières du Tennessee étaient beaucoup plus étendues qu'actuellement. Elles englobaient la Caroline du Nord et la Caroline du Sud. Ces avant-postes dans les terres étaient les plus à l’ouest de l’État.

Memphis fut officiellement fondée en 1819 par John Overton, James Winchester et Andrew Jackson et a été considérée comme ville en 1826. La cité fut nommée en l'honneur de l'ancienne capitale de l'Égypte sur le Nil.

Au temps de la guerre de Sécession, Memphis était une ville très importante du fait du fleuve Mississippi (liaison commerciale) et de ses lignes de chemin de fer (particulièrement celle entre Memphis et Charleston  inaugurée en 1857). Le Tennessee fit sécession avec l'Union en juin 1861 et la cité devint brièvement un bastion confédéré. Les forces de l'Union prirent Memphis aux confédérés lors de la bataille de Memphis le 6 juin 1862 et la ville resta sous leur contrôle tout au long de la guerre. Memphis représentait une base d'approvisionnement et continua de prospérer.

Memphis continua de grandir et développa le plus grand marché de coton des États-Unis (40 % du commerce de coton du pays) et le plus grand marché de bois destiné à la construction. Memphis est également connu comme l'endroit où Martin Luther King fut assassiné, le 4 avril 1968 au Lorraine Motel. La ville est bien connue pour sa contribution à la culture des Américains du Sud, notamment au point de vue culinaire et musical. Beaucoup de grands musiciens de Blues ont grandi à Memphis dès les années 1900, comme Muddy Waters, Robert Johnson, B. B. King et Howlin' Wolf. La première radio afro-américaine fut créée dans la ville en 1947 par Bert Ferguson et John Pepper et avait pour DJ B.B.King.

Memphis occupe une superficie de 763 km² dont 40 km² d'eau et est localisée sur la rive orientale du Mississippi. La ville se trouve sur une élévation surplombant la rivière à ouest de l'état du Tennessee. Comme son homonyme antique d'Égypte, la ville se trouve en amont du sommet du delta du fleuve. Memphis est le trait d'union entre deux Amériques radicalement différentes : au sud les pauvres fermes des Dixie, les bayous marécageux de Louisiane et cette grande ville portuaire au flair européen qu'est la Nouvelle-Orléans ; au nord et à l'ouest, les riches fermes des plaines du Midwest et les villes du nord industrialisées comme Chicago et Détroit. La ville est située dans la zone d'un tri-state, là où trois états se rejoignent : le Tennessee, l'Arkansas et le Mississippi.

Memphis est structurée en cinq districts majeurs : Le Downtown, Midtown, Memphis-Nord, Memphis-Sud, Memphis-Est. Durant les dernières décennies, la ville s'est étendue en annexant des territoires environnants.

À l'exception de la capitale, les centres de toutes les grandes villes américaines possèdent des gratte-ciel et Memphis n'échappe pas à la règle.

Memphis se trouve au nord d'une zone de climat subtropical humide, avec quatre saisons distinctes. Les mois d'été (de fin mai à fin septembre) sont généralement chauds (entre 20 et 35°C) et humides à cause des influences tropicales provenant du golfe du Mexique. Les orages sont alors très fréquents mais généralement brefs (ils ne durent que rarement plus d'une heure). Le début de l'automne est plus sec et il peut faire chaud jusqu'à la fin octobre mais les températures peuvent connaître des chutes brutales. La fin de l'automne est généralement pluvieuse et plus froide. Les hivers sont beaucoup plus froids et se caractérisent par des périodes de gel diurne. Ces périodes sont généralement de courte durée (deux à trois jours). Le record de la plus basse température est de -25°C, relevé le 24 décembre 1963. La neige n'est pas abondante mais tombe chaque année. Le printemps commence en général entre la fin février et le début du mois de mars, avec des températures plus agréables. Le printemps est connu pour ses tornades qui se manifestent surtout en avril, accompagnées de grêle et de vents violents. La durée totale d'ensoleillement à Memphis représente 64% du temps.

D'après un recensement fait en 2006, la ville comptait 680 782 habitants. La population se divise en plusieurs communautés dont 61,4% d'afro-américains, 34,4% de blancs, 3% d'hispaniques et 1,5% d'asiatiques.

Il y a, à Memphis, environ 250 000 ménages dont 31,3% hébergent des enfants de moins de 18 ans; 34,1% sont des couples mariés et environ 30% sont des personnes seules (8% de plus de 65 ans).

Le revenu moyen pour un ménage est de 322 85$ et le revenu moyen pour une famille est de 377 67$. Un homme gagne en moyenne 312 36$ alors qu'une femme ne gagne que 251 83$. Le revenu par habitant est de 178 38$. 17,2% des familles et 20,6% de la population vivent en-dessous du seuil de pauvreté, 30,1% d'entre eux sont âgés de moins de 18 ans et 15,4% ont plus de 65 ans.

En 2004, Memphis a connu un taux de violence le plus bas depuis une décennie, mais la tendance a changé. En 2005, Memphis est la quatrième ville de plus de 500 000 habitants la plus dangereuse des États-Unis. Les crimes se sont accrus en 2005 et ont atteint un taux critique au premier semestre 2006. Au niveau national, on peut dire que les grandes villes suivent également cette ascension. Les criminologues et les experts citent le recrutement intensif des gangs et la réduction de 66% des fonds destinés à la police de Memphis comme principales causes de cette augmentation.

Au premier semestre 2006, les vols dans les entreprises ont grimpé de 52,5%, les vols chez les particuliers de 28,5% et les homicides de 18% pour la même période en 2005. Le département de la police de Memphis a réagi en déclenchant l'opération CRUSH (réduction du crime utilisant les données statistiques), qui vise des points névralgiques du crime et les récidivistes. Memphis a fini l'année 2005 avec 154 meurtres et l'année 2006 avec 160 meurtres. En 2006, la zone métropolitaine de Memphis était la deuxième ville la plus dangereuse des États-Unis.

En 2007, après le rebond de criminalité qui a touché les États-Unis, Memphis était la quatrième ville américaine la plus dangereuse avec un taux de criminalité de 19,9 pour 1 000 habitants, derrière Détroit (24,2), Saint-Louis (24,8) et Flint (26).

La ville de Memphis est la 17e plus grande des États-Unis et la première du Tennessee avec une population de 672 277 habitants, cependant son aire urbaine de 1 274 704 habitants est surpassée par celle de Nashville et ses quelques 1 455 097 habitants, ainsi respectivement 41e et 39e aire urbaine des États-Unis en 2006. L'aire urbaine inclut les comtés du Tennessee de Shelby, Tipton et Fayette, ainsi que les comtés du Mississippi de DeSoto, Marshall, Tate et Tunica, de même que le comté de Crittenden en Arkansas.

L'événement culturel de grande ampleur est « Memphis in May ». Tout au long du mois de mai se déroulent diverses activités sur le thème de l'héritage culturel de Memphis. Chaque année, un pays différent est mis à l'honneur afin de mettre en avant la culture et l'histoire de cette nation. Depuis sa création, « Memphis in May » a un impact économique et éducatif très important. L'événement inclut un certain nombre d'activités aussi diverses les unes que les autres : on peut citer le festival de musique de rue de Beale, le championnat du monde de cuisson sur barbecue ou encore le tournoi de golf de St. Jude.

Le carnaval de Memphis (autrefois connu sous le nom de « carnaval du coton ») célèbre les différents aspects de la ville comme ses industries par exemple. Un roi et une reine du carnaval sont désignés.

Le festival d'art de Cooper-young (intersection de deux avenues de Memphis) attire des artistes venus de toute l'Amérique du Nord. Dans sa dix-neuvième année maintenant, ce festival est l'un des plus attendu de Memphis. Plus de 50 000 personnes viendront admirer les quelques 300 artisans présents sur le site.

En raison de l'ouragan Katrina, en août 2005, Memphis a accueilli le festival de musique vaudou qui normalement est l'un des plus importants événements du festival d'Halloween à la Nouvelle-Orléans.

Memphis est l'endroit où ont débutés ou se sont installés de nombreux genres de musique américaine comme le Blues, le Gospel, le Rock n'Roll et la country music. Johnny Cash, Elvis Presley, Jerry Lee Lewis et B. B. King sont de ceux qui y ont connu leurs débuts dans les années 50 grâce notamment à Sun Records. Beaucoup d'autres chanteurs ou musiciens ont grandi ou débuté à Memphis comme les Box Tops, les Grifters, Aretha Franklin, Carl Perkins, John Lee Hooker, Justin Timberlake, Howlin' Wolf, Bobby "Blue" Band, Charlie Rich, Al Green, Muddy Waters, Big Star, Tina Turner, Roy Orbison, Willie Mae Ford Smith, Sam Cooke, Booker T. and the MG's, Otis Redding, les Blackwood Brothers, Isaac Hayes, Rufus Thomas, Carla Thomas, Shawn Lane, The Sylvers, Anita Ward et "le père du Blues" William Christopher Handy.

Memphis est également connue pour ses photographes très célèbres comme William Eggleston, le père de la photographie couleur.

On trouve, dans la ville, beaucoup de galeries d'art qui ont fleuri depuis une décennie.

Memphis est le berceau de plusieurs des plus grandes organisations de spectacles vivants telle que l'Orchestre Symphonique de Memphis. Ballet Memphis est la seule compagnie de ballet professionnelle de la région et se produit à l'Orpheum Theatre. La Fondation Ford l'a récompensé comme l'un des challengers les plus prestigieux en 2001 et l'a honoré en tant que trésor national du monde culturel. Opera Memphis, la compagnie d'opéra de la région, se produit au Clark Opera Memphis Center. D'autres théâtres majeurs tels le Playhouse, Theatre Memphis, et Theatre Works pour ne citer qu'eux.

Depuis sa fondation, Memphis a été l'hôte d'une multitude de religions. Aujourd'hui, des lieux de culte chrétiens, juifs, musulmans, bouddhistes et hindous existent.

La synagogue de Baron Hirsch, qui a été fondée à la fin du XIXe siècle, attire le plus grand nombre de juifs orthodoxes des États-Unis. L'église baptiste de Memphis possède 27 000 membres. Le quartier général de la Church of God in Christ, une des plus importantes sectes chrétiennes, se trouve aussi à Memphis.

En plus, d'un héritage musical très riche, Memphis revendique plusieurs spécialités culinaires comme les fameux barbecues. Le barbecue de Memphis se distingue par la seule présence de porc. Tous les ans, en mai, la ville organise un championnat de cuisson sur barbecue.

Le centre de la ville a mené le développement de l'économie. Situé sur le fleuve Mississippi, à l'intersection de deux autoroutes "inter-États" et de sept autoroutes majeures, Memphis est idéalement placée pour l'import-export. Memphis possède le plus important aéroport-cargo du monde (en termes de tonnage) et notamment grâce à FedEx qui y a installé son principal terminal d'exportation: L'aéroport international de Memphis, également troisième hub de la compagnie aérienne Northwest Airlines. En outre, Memphis est considérée comme un pôle majeur de l'industrie du textile, du matériel de chauffage, du piano, de l'automobile et des camions.

Memphis est la maison où ont grandi de nombreuses entreprises nationales et internationales, ce qui inclut environ 150 sociétés de 22 pays différents. On y trouve le quartier général de Fedex mais aussi d'AutoZone Incorporated et d'International Paper. L'aéroport de Memphis a une liaison quotidienne vers l'Europe, vers l'Aéroport d'Amsterdam-Schiphol plus précisément.

L'industrie du cinéma a pris un essor considérable à Memphis. Beaucoup de films ont été tournés à Memphis ces dernières années : Mystery Train en 1989, Great Balls of Fire! la même année, La Firme en 1993, Larry Flynt en 1996, Seul au monde en 2000, 21 grammes en 2004, Hustle & Flow et Walk the Line en 2005 et Black Snake Moan en 2007 avec en guest l'enfant du pays: Justin Timberlake (natif de Memphis).

La ville apparaît comme la 8e des 50 meilleurs aires métropolitaines où commencer et développer une entreprise d'après le magasine Inc. (2000). Southern Business and Development Magasine place, quant à lui, Memphis comme le premier modèle de développement économique du sud et l'a aussi reconnu comme l'un des 10 premiers marchés de ces dernières décennies.

De toutes les villes de plus d'un million d'habitants dans le monde, Memphis est celle qui possède la plus faible densité. Contrairement a ce que dit une legende urbaine concernant Los Angeles ("personne ne marche a L.A."), Memphis elle, est véritablement une ville où les pietons sont quasiment inexistants en dehors du Downtown, à cause de sa densité extrêmement faible. Les transports en commun de Memphis sont au nom de la Memphis Area Transit Authority qui gère notamment bus et trolleys, prévus d'ailleurs à une expansion du réseau à toute la région. Ils sont cependant de mauvaise qualité et nécessitent un long temps d'attente. La plupart des utilisateurs prennent le bus à défaut de pouvoir acquérir une voiture, et sont donc relativement peu fortunés.

Un important fret ferroviaire passe par Memphis de par deux croisements de chemins de fer du Mississippi et la convergence des lignes Est-Ouest avec celles Nord-Sud. Memphis possédait autrefois deux gares majeures, la Memphis Union Station rasée en 1969 et la récemment rénovée Memphis Central Station où passe un Amtrak desservant Chicago à la Nouvelle-Orléans.

L'aéroport de Memphis est, quant à lui, le premier du monde pour le fret, qui s'élevait en 2003 à 3,3 millions de tonnes mais reste de petite taille comparé aux autres aéroports internationaux du pays.

Les autoroutes Interstate I-40 (qui traversent les États-Unis d'est en ouest), I-240 et I-55 sont les principales dans les environs de Memphis. Cette dernière, avec l'I-40, enjambe le Mississippi par la ville en direction de l'Arkansas. Les futures I-22 et I-69 convergeront vers Memphis.

Quatre ponts ferroviaires et auto-routiers traversent le Mississippi à Memphis. Ils sont - par ordre de construction - le Frisco, l'Harahan, le Memphis-Arkansas et enfin le pont Hernando de Soto.

Memphis possède un nombre important de musées, ce qui témoigne d'une histoire très riche et d'une culture qui s'enracine dans la ville. Parmi les musées majeurs, on peut mentionner notamment le National Civil Rights Museum situé dans un ancien motel où fut assassiné Martin Luther King où toute l'histoire du mouvement des droits civiques américains est retracée, de l'abolition de l'esclavage au mouvement plus récent LGBT. Le Memphis Brooks Museum of Art, fondé en 1916, est le plus grand et ancien musée des Beaux-Arts du Tennessee. La collection permanente du Memphis Brooks Museum comprend des oeuvres de la Renaissance et baroque italien à l'impressionnisme britannique et français et à des artistes plus récents notamment Carroll Cloar, originaire de la ville. Le musée est situé dans l'Overton Park où se trouve aussi le zoo de Memphis, l'Overton Shell Auditorium, et l'Université des Arts de la ville. On trouve aussi dans le Downtown Memphis le Peabody Place Museum, la plus grande collection d'art chinois du XIXe siècle des États-Unis. Quant à l'Art Museum à l'Université de Memphis, il possède la plus grande collection d'antiquités égyptiennes du sud américain.

Graceland désigne l'ancienne demeure de la légende du rock Elvis Presley ; elle est la seconde maison la plus visitée des États-Unis (après la Maison Blanche) attirant plus de 600 000 visiteurs américains et étrangers par an. On peut y admirer, entre autre, deux des avions privés d'Elvis, son impressionnante collection de voitures et motos et plus encore... Elvis et d'autres membres de sa famille comme sa mère et son père, sont enterrés à côté de Graceland dans le Meditation Garden. Chaque année se déroule le Graceland Christmas lighting ceremony en novembre, l'anniversaire d'Elvis en janvier et l'Elvis Week en août pour commémorer la vie et la carrière du chanteur lors de l'anniversaire de sa mort. L'Hotel Heartbreak a été nommé d'après une de ses chansons les plus populaires. Graceland est définitivement un monument à la fois national et historique.

Le Mud Island River Park et le Mississippi River Museum se trouvent tous deux sur la Mud Island. Le parc est réputé pour sa River Walk : on y trouve aussi un modèle réduit d'une partie du Mississippi de Cairo dans l'Illinois à la Nouvelle-Orléans ainsi que le Golfe du Mexique. Aussi, le Victorian Village est un district historique de Memphis présentant une série de demeures de type victorien dont certaines sont ouvertes au public comme musée.

Les fans de blues se doivent de visiter la Beale Street, une rue où s'amassent de nombreux clubs et restaurants toujours dans l'esprit très rock et blues, si chère à la ville. On y trouve beaucoup de gens qui jouent dans cette rue mythique et les bars et les clubs offrent souvent des lives. De nos jours, la Beale Street est la première attraction du Tennessee et est considérée comme la rue la plus empruntée du sud américain après la rue Bourbon du Vieux carré français de La Nouvelle-Orléans.

Le Pyramid Arena est une salle omnisports située sur les bords du Mississippi. Sa capacité est de 20 142 places pour le basket-ball et plus de 21 000 pour les concerts, de plus elle dispose de 28 suites de luxe et 1 000 sièges de club. Ses locataires étaient les Grizzlies de Memphis (NBA) et l'équipe masculine de basket-ball universitaire, les Memphis Tigers (NCAA).

Depuis novembre 2004, la Pyramid Arena a laissé sa place au nouveau FedExForum. Depuis la construction de ce dernier, l'arène n'accueille plus aucune franchise sportive.

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Titans du Tennessee

Casque de l'équipe

Les Titans du Tennessee (Tennessee Titans en anglais) est une franchise de la National Football League (NFL), basée à Nashville (Tennessee).

La franchise fut fondée en 1960 sous le nom de « Houston Oilers ». La franchise déménage dès 1997 à Nashville. D'abord nommée « Tennessee Oilers » (1997-98), la franchise est rebaptisée « Tennessee Titans » en 1999.

Les Titans ont disputé un Super Bowl (le XXXIV) en janvier 2000 mais se sont inclinés sur le score de 23-16 contre les St-Louis Rams.

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Tennessee Williams

Tennessee Williams (1965)

Thomas Lanier Williams, dit Tennessee Williams, né le 26 mars 1911 à Colombus dans le Mississippi aux États-Unis, mort le 25 février 1983 à New York, est un écrivain américain dont de nombreuses œuvres furent portées au cinéma.

Tennessee Williams était, sinon oublié, du moins délaissé lorsqu'il est mort, seul, dans la chambre de l'hôtel new-yorkais où il vivait, un mois avant son soixante-douzième anniversaire. Pourtant, cet écrivain, surtout connu comme dramaturge (bien qu'il ait aussi écrit quelques romans, nouvelles et poèmes), laisse une œuvre qui a fait le tour du monde, sur les scènes de théâtre mais aussi sur les écrans de cinéma, un grand nombre de ses pièces ayant été adaptées. Thomas Lanier Williams (il a pris le pseudonyme de Tennessee en hommage à ses grands-parents qui vivaient dans cet État, à Memphis) est né à Columbus (Mississippi), le 26 mars 1911, et a passé son enfance, avec sa mère et sa sœur Rose, qu'il adorait, chez son grand-père, pasteur. Son père, qu'il détestait, était voyageur de commerce, donc presque toujours absent. En 1937, il rompt avec sa famille lorsque Rose, schizophrène, subit une lobotomie qui la laisse très diminuée (il la prit en charge lorsque, le succès venu, ses moyens financiers furent suffisants). Il part à la Nouvelle Orléans puis à New York, où il exerce divers petits métiers, de barman à portier. La nuit, il commence à écrire des pièces en un acte. Lorsque les États Unis entrent en guerre, il est réformé en raison de son dossier psychiatrique, de son homosexualité, de son alcoolisme, de ses troubles cardiaques et nerveux. En 1943, il se rend à Hollywood, engagé par la Metro Goldwyn Mayer pour faire l'adaptation cinématographique d'un roman à succès. Cette tâche l'ennuie et il écrit son propre scénario, que la MGM refuse. Il en fait une pièce, la Ménagerie de verre – où il met en scène sa mère et sa sœur – montée à New York en 1945. Avec cette pièce, Tennessee Williams connaît, à trente-quatre ans, une célébrité soudaine (vainqueur du New York Drama Critics' Circle Award). Elle se confirme deux ans plus tard avec le succès d' Un tramway nommé Désir, dont Elia Kazan est le metteur en scène, et qui marque les débuts d'un jeune comédien de l'Actor's Studio: Marlon Brando. En vingt-quatre ans, dix-neuf pièces de Tennessee Williams furent créées à Broadway. Les plus connues sont Été et Fumées (1948), La Rose tatouée (1950), Camino Real (1953), La Chatte sur un toit brûlant (1955), La Descente d'Orphée (1957), Soudain l'été dernier (1958), Doux Oiseau de la jeunesse (1959), La Nuit de l'iguane (1961). La plupart ont été jouées en France où le théâtre de Tennessee Williams est apprécié. C'est Jean Cocteau qui adapta Un tramway nommé Désir, et Françoise Sagan Doux oiseau de la jeunesse. Au cinéma, les plus grands réalisateurs de sa génération, de Joseph Mankiewicz à John Huston, signèrent les adaptations. Tout le théâtre de Tennessee Williams, où l'on voit l'influence de Faulkner et de D.H. Lawrence, est traversé par des inadaptés, des marginaux, des perdants, des désemparés, auxquels va tout son intérêt, comme il l'explique dans ses Mémoires, parues en France en 1978. À travers tous ces personnages, dans un mélange de réalisme et de rêve, dans le désastre ou la fantaisie, il mène une remarquable analyse de la solitude, qui fut la constante de sa vie.

Poète, romancier (le Printemps romain de Mrs. Stone, 1950), il a décrit dans ses pièces de théâtre des marginaux, proies des frustrations et des excès de la société.

Tennessee Williams a remporté le prix Pulitzer pour Un tramway nommé Désir en 1948 et pour La Chatte sur un toit brûlant en 1955.

L'écrivain fréquenta pendant plusieurs années l'île de Key West en Floride, où il avait une maison. Il a aussi été président du jury du Festival de Cannes 1976.

Une chanson lui sera dédiée. Quelque chose de Tennessee écrite par Michel Berger et interprétée par Johnny Hallyday sortira en 1985.

L'écrivaine française Félicie Dubois lui a consacré une biographie/portrait parue aux Éditions Balland en 1992.

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Source : Wikipedia