Rafael Nadal

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Posté par hal 23/03/2009 @ 14:09

Tags : rafael nadal, tennismen, tennis, sport

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Rafael Nadal

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Rafael Nadal Parera est un joueur de tennis espagnol né le 3 juin 1986 à Manacor en Espagne. Il est considéré comme l'un des plus grands joueurs de terre battue de tous les temps,, établissant en effet des records majeurs sur cette surface dont 81 victoires consécutives, la plus longue série de victoires sur une seule surface de l'histoire du tennis chez les hommes. Nadal est vainqueur de Roland Garros (2005 à 2008), de Wimbledon (2008), de l'Open d'Australie (2009), champion olympique (2008) et vainqueur de 13 Masters 1000. Après avoir été classé n° 2 mondial durant 160 semaines, il devient n°1 mondial le 18 août 2008 à 22 ans, détrônant Roger Federer.

Rafael Nadal est né le 3 juin 1986 à Manacor, sur l’île de Majorque en Espagne. Il est le premier enfant de Sebastián Nadal et Ana María Parera. Il a une jeune sœur nommée María Isabel. Son oncle Miguel Ángel est un ancien joueur du FC Barcelone, de RCD Majorque et de la sélection espagnole durant les années 1990. Nadal supporte les clubs du Real Madrid et du RCD Majorque. Toni Nadal, un autre oncle, est son entraîneur depuis son plus jeune âge quand il s'entraîne intensivement au tennis. Il joue aussi au football mais son choix s'arrête sur le tennis : «I chose tennis. Football had to stop straight away» (« J'ai choisi le tennis. J'ai dû arrêter le football immédiatement »).

Quand il avait quatorze ans, la fédération espagnole de tennis lui a demandé de quitter Majorque et de déménager à Barcelone pour continuer ses entraînements de tennis. La famille de Nadal a refusé en partie parce qu'elle craignait pour son enseignement, mais aussi parce que Toni Nadal a pensé qu'il n'était pas nécessaire qu'il quitte la maison pour qu'il s'améliore. La décision de rester à la maison a conduit la fédération à revoir à la baisse son appui financier, le père de Rafael Nadal a couvert les coûts.

Nadal a une relation avec son amie d'enfance María Francesca Perelló, elle aussi mallorcaine.

Le 21 octobre 2008, il est désigné par Ask Men 30e homme le plus influent au monde,.

Dès son plus jeune âge, Rafael Nadal pratique différents types de sport comme le football ou le basketball, mais c'est le tennis, sport qu'il pratique dès ses 4 ans, qui révèle son potentiel sportif. Toni Nadal, son oncle, devient très tôt son entraîneur et apprend à son neveu à jouer avec le bras gauche. Rafael étant droitier, il estime que son revers à deux mains tirerait profit d'un bras droit fort,. La première compétition officielle de Rafael Nadal fut celle des Baléares qu'il remporta à 8 ans. Il gagna par la suite de nombreux autres tournois de sa catégorie.

En 2000, Nadal remporte le tournoi des « Petits As » à Tarbes, l'officieux championnat du monde des 13-14 ans.

En mai 2001, l'ancien vainqueur de grand chelem Pat Cash alla à Majorque pour jouer un match d'exhibition contre Boris Becker sur terre battue, mais ce dernier se blessa. On a dû lui trouver un remplaçant. On choisit Rafael Nadal, vainqueur des Petits As, alors âgé de 14 ans, que Cash accepta de jouer. Pat Cash, alors âgé de 36 ans, fut battu par le jeune Nadal. Après ce match, Nadal décida de devenir professionnel.

Rafael Nadal intègre le circuit mondial ATP après avoir, entre autres, atteint une place de demi-finaliste junior à Wimbledon en 2002 en jouant contre des garçons ayant 2 ans de plus que lui. Une fois sur le circuit professionnel, il élimine deux anciens vainqueurs de Roland Garros sur leur surface favorite, la terre battue ; Albert Costa au Masters de Monte-Carlo 2003 et Carlos Moyá au Masters d'Hambourg, montrant son potentiel sur cette surface.

En 2003, Nadal participe à ses deux premiers tournois du Grand Chelem. Il atteint le 3e tour de Wimbledon, ce que seul Boris Becker avait réussi par le passé, et est éliminé au troisième tour à Wimbledon par le Thaïlandais Paradorn Srichaphan. Il est sorti au deuxième tour à l'US Open par le Marocain Younes El Aynaoui.

En 2004, Nadal est sélectionné pour la première fois et participe avec l'équipe d'Espagne à la Coupe Davis où il gagne au premier tour contre Radek Štěpánek lors d'Espagne-République tchèque (3-2), puis en demi-finale contre Arnaud Clément lors d'Espagne-France (4-1). En finale, face aux États-Unis, il remporte son match contre Andy Roddick lors du second match et l'Espagne l'emporte finalement 3 à 2. Nadal remporte son premier trophée majeur.

Il va jusqu'en finale à Auckland, qu'il perd face au Slovaque Dominik Hrbatý en 3 manches. Il remporte également son premier tournoi majeur en simple à Sopot, sur terre battue, face a l'Argentin José Acasuso. Il devient, à 17 ans, le deuxième plus jeune joueur, après Michael Chang, à entrer dans le classement des 100 meilleurs joueurs mondiaux. Il est également le deuxième plus jeune joueur à remporter un tournoi de Masters Series, après Michael Chang.

C'est également en 2004 que Nadal affronte et bat pour la première fois Roger Federer, le numéro 1 mondial, au troisième tour du Masters de Miami. Rafael doit participer aux Internationaux de France mais une blessure l'empêche d'y prendre part. Il participe néanmoins à l'Open d'Australie et à l'US Open mais il est éliminé respectivement au troisième tour puis au second tour par l'australien Lleyton Hewitt et l'Américain Andy Roddick.

Il participe aux Jeux olympiques d'Athènes de 2004 en double avec Carlos Moyá où il perd au premier tour.

Comme chaque année, l'année 2005 commence par l'Open d'Australie. Nadal est éliminé en huitièmes de finale par l'Australien Lleyton Hewitt, qui l'avait éliminé dans le même tournoi un an plus tôt. Néanmoins, c'est la première fois de sa carrière qu'il atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur. Au Masters de Miami, Rafael est battu par Federer en finale. Nadal remporte les deux premiers sets et mène dans le troisième avant que Federer ne renverse la situation pour finalement s'imposer en 5 sets sur le score de 6-2, 7-64, 65-7, 3-6, 1-6.

Le 17 avril, l'Espagnol l'emporte sur Guillermo Coria à Monte-Carlo. Il gagne également face au Français Gaël Monfils. En demi-finale, pourtant mené par Richard Gasquet, il s'impose finalement. Sur sa lancée, il l'emporte contre son compatriote Juan Carlos Ferrero en finale du tournoi de Barcelone, et remporte le tournoi de Rome le 2 mai, après une dernière victoire contre l'Argentin Guillermo Coria en cinq sets 6-4, 3-6, 6-3, 4-6, 7-6 (8-6), lors d'un match de 5 h 14. Nadal déclara après le match qu'il venait de gagner « la plus belle victoire de sa carrière ». Il devient le favori des Internationaux de France. Il se qualifie en quart de finale sans grande difficulté. En quart de finale, il élimine son compatriote David Ferrer. En demi-finale, Nadal bat Roger Federer, numéro un mondial. En finale, l'Espagnol bat Mariano Puerta (6-7, 6-3, 6-1, 7-5), et remporte son premier titre en Grand Chelem à l'issu d'un match disputé. En effet, Puerta s'est offert deux balles de 4e set, mais ne conclut pas et s'incline. Mariano Puerta sera contrôlé positif à l'étiléfrine et suspendu par la Fédération internationale de tennis.

Nadal est éliminé au deuxième tour de Wimbledon par le Luxembourgeois Gilles Muller.

À Bastad, le Majorquin gagne en finale, contre Tomáš Berdych. Il enchaîne par le tournoi de Stuttgart, qu'il remporte. Il gagne également le Masters du Canada, face à Andre Agassi. Il est battu au troisième tour de l'US Open par l'Américain James Blake. Rafael Nadal obtient son dernier titre de la saison au Masters de Madrid, face au Croate Ivan Ljubičić.

Rafael Nadal commence la saison 2006 en déclarant forfait pour le tournoi de Sydney suite à une blessure au pied occasionnée en octobre 2005 lors du Masters Series de Madrid. Il fait également l'impasse sur les Masters de Shanghai et sur le tournoi ATP de Chennai, épreuve d'ouverture de la nouvelle saison. Il ne participe pas non plus à l'Open d'Australie. Il reprend la compétition au tournoi de Marseille, où il perd en demi-finale face à Arnaud Clément. Son tournoi suivant sera celui de Dubaï où il gagne en finale contre le numéro un mondial Roger Federer. Il va jusqu'en demi-finale du Masters Series d'Indian Wells, où il est éliminé par James Blake.

Rafael Nadal remporte son deuxième titre de l'année aux Masters de Monte-Carlo contre Roger Federer. Il remporte le 29 avril 2006 son deuxième Open de Barcelone consécutif en battant en finale son compatriote Tommy Robredo. Mi-mai, lors du tournoi de Rome, Rafael affronte à nouveau Federer en finale. Après cinq heures de match, l'Espagnol l'emporte en cinq sets : 60-7, 7-65, 6-4, 2-6, 7-65. Le Majorquin est mené 1-4 dans le cinquième set, et sauve deux balles de match à 5-6 (15-40), et est même mené 3-5 dans le jeu désicif, avant de l'emporter finalement 7-5. Tout comme son adversaire, il déclare forfait par la suite à Hambourg pour la troisième année consécutive pour cause de fatigue. Il arrive aux Internationaux de France de Roland-Garros 2006 comme tenant du titre et favori. Mis en difficulté au troisième tour par le Français Paul-Henri Mathieu, il passe finalement en huitième de finale en 4 sets. Rafael remporte son huitième de finale face à Lleyton Hewitt. En quart de finale, il gagne après le forfait de son adversaire, le serbe Novak Đoković. En demi-finale, il rencontre le croate Ivan Ljubičić, qu'il bat en trois sets. Le dimanche 11 juin 2006, il remporte le tournoi contre Roger Federer en quatre sets. Stefan Edberg, ancien joueur de tennis suédois, vainqueur de six Grands Chelems, lui remet la Coupe des mousquetaires.

Il se qualifie pour les quarts de finale à Wimbledon pour la première fois après avoir battu les Américains Robert Kendrick et Andre Agassi. Il bat le Finlandais Jarkko Nieminen en quart avant d'accéder à la finale grâce à sa victoire en demi-finale sur le Chypriote Márcos Baghdatís. En finale, il est défait en quatre manches par Roger Federer.

Il dispute les deux masters series sur le sol américain (Toronto et Cincinnati) où il s'incline respectivement au troisième tour et en quart de finale. À l'US Open, il est battu par Mikhail Youzhny en quart de finale. Il déclare forfait pour l'Open de Chine à cause d'une foulure à la cheville. Il reprend la compétition au Masters de Madrid mais est défait en quart de finale par Tomáš Berdych. Il finit la saison en atteignant les demi-finales du Masters de Shanghai où il est battu une nouvelle fois par Roger Federer.

Rafael Nadal commence l'année 2007 comme le principal rival de Roger Federer, surtout parce qu'il a été invaincu sur terre battue en 2006. Dès son premier tournoi de la saison, il atteint la demi-finale de l'Open de Chennai où il perd contre Xavier Malisse. Il participe également au Tournoi de Sydney mais, pour cause de douleurs aux adducteurs, abandonne au 1er tour contre Chris Guccione alors qu'il menait, préférant se soigner en vue de l'Open d'Australie débutant la semaine suivante. Il prend part ensuite à l'Open d'Australie où il atteint pour la première fois les quarts de finale après avoir éliminé successivement Robert Kendrick, Philipp Kohlschreiber, Stanislas Wawrinka et Andy Murray. Il s'incline en quart face à Fernando González. Blessé, Rafael Nadal déclare forfait pour le 1er tour de la Coupe Davis contre la Suisse (victoire de l'Espagne 3-2) puis pour l'Open 13. Il fait son retour sur les courts lors de l'Open de Dubaï mais perd pour la deuxième fois consécutive face à Mikhail Youzhny en quart de finale. Il participe ensuite au Masters d'Indian Wells qu'il remporte sans perdre un seul set, en dominant en finale le Serbe Novak Đoković. Il enchaîne la semaine suivante avec le Masters de Miami où il est battu en quart de finale par Novak Đoković.

Il remporte son premier tournoi sur terre battue de sa saison, le Masters de Monte-Carlo, en battant Roger Federer sans avoir perdu le moindre set durant le tournoi. Il est ainsi le premier à réaliser le triplé en Principauté depuis Ilie Năstase (1971-1973). Il remporte ensuite l'Open de Barcelone pour la troisième année consécutive contre Guillermo Cañas. C'est le 20e titre de sa carrière. Ces résultats lui permettent de prendre la place de Roger Federer en tête du classement ATP Race 2007 le 30 avril. Le 2 mai 2007, il remporte un match d'exhibition sur un terrain recouvert à moitié de terre battue et à moitié de gazon appelé La bataille des surfaces contre Roger Federer à Palma de Majorque. En battant Nikolay Davydenko en demi-finale du Masters de Rome le 12 mai, Rafael Nadal bat le record détenu par John McEnroe de victoires consécutives sur une seule surface (l'Américain était resté invaincu durant 75 matches sur surface rapide en salle entre 1983 et 1985). Nadal bat en finale Fernando González et devient le premier joueur à s'imposer trois fois de suite au Foro Italico. La semaine suivante au Masters d'Hambourg, Nadal est en course pour devenir le premier joueur à remporter la même année les trois Masters Series disputés sur terre battue.

Il atteint la finale où il est battu par Roger Federer sur le score de 6-2, 2-6, 0-6. Après un début de match laborieux, Federer se reprend et finit par s'imposer. Il s'agit de la première défaite de Nadal après 81 victoires d'affilée sur terre battue, cependant, il conserve la tête du classement ATP Race 2007. À Roland Garros, il se qualifie pour la finale après avoir éliminé Juan Martín del Potro, Flavio Cipolla, Albert Montañes, Lleyton Hewitt, Carlos Moyá et Novak Đoković. Il remporte pour la 3e fois consécutive en trois participations la finale en battant le Suisse Roger Federer.

Il participe la semaine suivante au tournoi du Queen's afin de se préparer à Wimbledon. Il est battu en quarts de finale par Nicolas Mahut. À Wimbledon, il atteint la finale après avoir battu Mardy Fish, Werner Eschauer, Robin Söderling, Mikhail Youzhny, Tomáš Berdych, et Novak Đoković sur abandon. À noter que le match contre Robin Söderling a duré 5 jours suite aux intempéries. Nadal s'incline en finale en 5 sets (67-7, 6-4, 63-7, 6-2, 2-6) contre Roger Federer après être pourtant passé très près de la victoire en obtenant les premières balles de break à 1-1 et 2-2 dans le 5e set. Cette 2e finale consécutive à Londres perdue contre Federer constitue une confirmation ses bonnes dispositions sur herbe puisque contrairement à l'édition 2006, il a hérité d'un tableau relevé. Il participe une semaine plus tard au tournoi de Stuttgart qu'il remporte face au Suisse Stanislas Wawrinka après avoir failli abandonner au 2nd tour pour cause de douleurs aux genoux. C'est son 6e titre de l'année et le 23e de sa carrière. Avec 5 445 points au classement technique ATP, Nadal atteint son meilleur résultat depuis ses débuts en tant que professionnel en 2001.

Il enchaîne avec la tournée américaine, qui débute au Masters du Canada où il s'incline en demi-finale face au futur vainqueur de l'épreuve, Novak Đoković. La semaine suivante, il participe au Masters de Cincinnati mais il abandonne au cours de son premier match face à l'Argentin Juan Mónaco pour cause de nouvelles douleurs aux genoux. Malgré les blessures récurrentes (tendinites) et le risque de se blesser très sérieusement, il participe au dernier Grand Chelem de l'année, l'US Open. Il se qualifie difficilement pour les 8e de finale après avoir éliminé Alun Jones, Janko Tipsarevic sur abandon et Jo-Wilfried Tsonga. Il s'inclinera face à son compatriote David Ferrer en 8e de finale . En raison de ces défaites, Nadal cède sa première place au classement ATP Race au profit de Roger Federer, qui aura fait mieux que l'Espagnol dans les trois tournois américains. Par la suite, Nadal déclare forfait pour les trois tournois suivants afin de soigner ses blessures : l'Open de Chine, l'Open du Japon et l'Open de Vienne. Il s'aligne au Masters de Madrid où, en jouant sur ses terres, il espère mettre fin à la une série de défaites qui dure depuis près de trois mois. Insuffisamment remis de blessures, il s'incline en quart de finale contre l'Argentin David Nalbandian. En novembre, pour sa première participation au Masters de Paris-Bercy, Nadal perd en finale contre David Nalbandian. Lors de la Masters Cup, Nadal s'incline en demi-finale face à Roger Federer.

Nadal reste numéro 2 mondial, mais n'a plus remporté le moindre titre depuis juillet 2007. Cependant, avec un titre à Roland Garros, une finale à Wimbledon et cinq autres titres, la saison 2007 constitue alors la meilleure saison de sa carrière. De plus, avec 5 735 points au classement technique ATP, Rafael Nadal se rapproche du numéro 1 mondial Roger Federer.

Au début de l'année 2008, le duel Federer-Nadal est au centre de toutes les attentions. Rafael Nadal dispute son premier tournoi de l'année à Chennai, où en demi-finale, il bat Carlos Moyá en 3 h 57 de jeu, le plus long match en trois sets de l'histoire du tennis. Il s'incline le lendemain en finale face à Mikhail Youzhny.

À l'Open d'Australie, Rafael Nadal a la possibilité de ravir la première place mondiale à Roger Federer si ce dernier est éliminé avant les demi-finales et que Nadal remporte le titre. L'Espagnol se qualifie pour les demi-finales en éliminant Viktor Troicki, Florent Serra, Gilles Simon, Paul-Henri Mathieu (abandon) et Jarkko Nieminen. Sa qualification pour les demi-finales lui permet de réaliser la meilleure performance de sa carrière à l'Open d'Australie et d'atteindre la barre des 6 000 points au classement ATP. Mais il est battu en demi-finale par Jo-Wilfried Tsonga. À l'issue de l'Open d'Australie, l'écart de points au classement ATP entre Roger Federer et Rafael Nadal se réduit de 1 400 points à 650 points mais parallèlement, l'écart de points avec Novak Đoković, n°3 mondial, se réduit également puisque l'Espagnol n'a plus que 815 points d'avance. Ayant renoncé à la Coupe Davis sur les conseils de son entraîneur, le tournoi de Rotterdam est le premier tournoi de Nadal depuis l'Open d'Australie. L'Espagnol s'incline en 8e de finale face à Andreas Seppi.

Rafael Nadal remporte pour la 4e fois consécutive le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer en finale. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois de suite un Masters Series. Durant le tournoi, l'Espagnol n'a pas perdu le moindre set. Il remporte également la finale du double avec son compatriote Tommy Robredo, devenant ainsi le 2e joueur de l'histoire à remporter la finale du simple et du double au cours d'un même Masters Series ; Nadal-Robredo battent Bhupathi-Knowles (IND/BAH). La semaine suivante, Rafael Nadal remporte l'Open de Barcelone pour la 4e année d'affilée face à David Ferrer. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois ce tournoi. Suite à cette victoire, il devient n°1 au classement ATP Race 2008 devant Novak Đoković et Roger Federer. Une semaine plus tard, Rafael Nadal participe au Masters de Rome qu'il tente d'être le 1er homme à remporter quatre fois consécutivement. Pour cause d'ampoules aux pieds , il s'incline dès le 2e tour face à Juan-Carlos Ferrero. Il rétrograde alors à la 2e place du classement ATP Race 2008. Après une semaine de repos, Rafael Nadal fait son entrée au Masters d'Hambourg qu'il remporte pour la première fois face au n°1 mondial Roger Federer. Il remporte ainsi à 21 ans son 11e trophée de Masters Series (soit autant que Pete Sampras dans toute sa carrière), et le troisième titre de la saison après Monte-Carlo et Barcelone. Il devient également le 3e joueur à remporter, sur toute une carrière, les trois Masters Series joués sur terre battue (Monte Carlo, Rome et Hambourg) après Gustavo Kuerten et Marcelo Rios. À Roland Garros, Rafael Nadal se hisse en finale après avoir éliminé Thomaz Bellucci, Nicolas Devilder, Jarkko Nieminen, Fernando Verdasco, Nicolás Almagro et Novak Đoković. En finale, il bat le n°1 mondial Roger Federer (6-1, 6-3, 6-0) infligant au Suisse sa défaite la plus lourde en finale de Grand Chelem. Il remporte ainsi son 4e Roland Garros consécutif, la troisième de suite contre Federer, égalant le record de victoires consécutives de Bjorn Borg, présent pendant le sacre. Jamais depuis 1977 (et la victoire 6-0, 6-3, 6-0 de Guillermo Vilas contre Brian Gottfried) un joueur n'avait laissé si peu de jeux à son adversaire en finale de Roland Garros. Rafael Nadal est aussi le 5e joueur de l'histoire à remporter un Grand Chelem sans concéder le moindre set à ses adversaires. À l'issue du tournoi, il redevient n°1 au classement ATP Race 2008.

La semaine suivante, il remporte pour la première fois le Queen's considéré comme le tournoi de préparation pour Wimbledon. Il bat ainsi en demi-finale le tenant du titre et quadruple vainqueur Andy Roddick puis en finale Novak Đoković. Nadal est le 1er homme depuis 1973 à réaliser le doublé Roland Garros - Queen's et le 1er Espagnol à remporter un tournoi sur gazon depuis 1972. Il rejoint aussi les joueurs Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Roger Federer et Richard Gasquet ayant remporté au moins un tournoi sur chacune des surfaces du tennis : terre battue, dur, gazon, synthétique. À Wimbledon, Rafael Nadal se qualifie pour la finale après avoir éliminé successivement Andreas Beck, Ernests Gulbis, Nicolas Kiefer, Mikhail Youzhny, Andy Murray et Rainer Schuettler. Il bat en finale le quintuple tenant du titre Roger Federer au terme d'un des matches les plus spectaculaires de l'histoire du tennis,,. Ce fut la finale la plus longue de Wimbledon, elle se conclut après 4 h 48 et deux interruptions à cause des intempéries sur le score 6-4, 6-4, 65-7, 68-7, 9-7 juste avant que la nuit tombe. Nadal devient le 1er joueur depuis Bjorn Borg à réaliser le doublé Roland Garros - Wimbledon et l'unique joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Queen's - Wimbledon. À l'issue du tournoi, Nadal n'est plus qu'à 545 points de Federer au classement ATP. Ainsi l'histoire se répète : Bjorn Borg avait été privé d'un 6e sacre consécutif à Wimbledon en 1981 par John McEnroe, un gaucher de 22 ans à l'époque, deuxième au classement. Nadal est également gaucher, 22 ans, dauphin de Federer à l'ATP, et il l'empêche de remporter un 6e Wimbledon consécutif en 2008.

La semaine suivante, il déclare forfait pour le tournoi de Stuttgart, dont il est tenant du titre, afin de se reposer. Il remporte ensuite le Masters du Canada pour la 2e fois de sa carrière en battant Nicolas Kiefer en finale. Il remporte ainsi le 12e Masters Series de sa carrière, devenant le 3e joueur le plus titré de l'histoire en Masters Series derrière Andre Agassi (17) et Roger Federer (14), mais devant Pete Sampras (11). Au Masters de Cincinnati, il bat Nicolas Lapentti 7-63, 6-1 en quart de finale, victoire qui lui permet de succéder à Roger Federer en tant que n°1 mondial, après être resté durant près de 160 semaines consécutives son dauphin. Il s'incline en demi-finale face au n°3 mondial Novak Đoković (6-1, 7-5), ce qui met fin à sa série de 32 victoires consécutives toutes surfaces confondues depuis le Masters d'Hambourg. Malgré cette défaite, Rafael Nadal prendra à Roger Federer sa place de n°1 mondial le 18 août (et ce quels que soient les résultats des deux joueurs aux Jeux olympiques). Il remporte les Jeux olympiques en battant en finale Fernando González 6-3, 7-62, 6-3. Il remporte pour la première fois les Jeux olympiques et offre une médaille d'or à son pays, l'Espagne. Nadal est le 1er joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Wimbledon - Jeux olympiques la même année. Lundi 18 août 2008, Nadal devient officiellement n°1 mondial, détrônant Roger Federer. À l'US Open, il se qualifie pour la première fois de sa carrière en demi-finale après avoir éliminé Bjorn Phau, Ryler De Heart, Viktor Troicki, Sam Querrey et Mardy Fish. Il perd ensuite contre Andy Murray. Le 3 septembre, Rafael Nadal remporte le Prix Prince des Asturies. En atteignant les demi-finales de l'US Open, Rafael Nadal devient le premier joueur de l'histoire à avoir disputé, sur une carrière, les demi-finales de toutes les grandes compétitions (Grands Chelems, Masters Series, Masters, Jeux Olympiques, Coupe Davis). Les 19 et 21 septembre, Rafael Nadal apporte en demi-finale de Coupe Davis les premier et troisième points à l'Espagne en dominant les Américains Sam Querrey et Andy Roddick. L'Espagne bat ainsi les États-Unis et se qualifie pour la finale contre l'Argentine. Au Masters de Madrid, il s'incline en demi-finale face à Gilles Simon en 3 sets et 3 h 22 de jeu. Le Français qualifiera cette rencontre comme le plus beau match de sa carrière. Grâce à ses performances, Rafael Nadal creuse l'écart avec Roger Federer au classement ATP, et s'assure de finir l'année n°1 mondial quoi qu'il arrive .

Au Masters de Paris-Bercy, il abandonne contre Nikolay Davydenko en quart de finale en raison d'une tendinite. Cette blessure au genou l'obligera également à déclarer forfait pour la Masters Cup (remplacé par Gilles Simon) puis la finale de Coupe Davis (remplacé par Marcel Granollers).

Rafael Nadal clôt, à 22 ans, la meilleure saison de sa carrière marquée par huit titres, dont deux Grands Chelems (Roland Garros et Wimbledon), trois Masters Series (Monte-Carlo, Hambourg et Canada), la médaille d'or en simple aux JO de Pékin, et des victoires dans deux autres tournois (Barcelone et Queen's). Il finit l'année n°1 mondial avec 1 370 points d'avance sur le n°2 Roger Federer qui devance le n°3 Novak Đoković de 10 points.

Rafael Nadal débute l'année 2009 à l'Open de Doha où il perd en quarts face à Gaël Monfils ; il remporte néanmoins le double messieurs avec son compatriote Marc López face aux numéros 1 mondiaux Daniel Nestor / Nenad Zimonjić. Nadal remporte ensuite l'Open d'Australie en battant en finale Roger Federer en 5 sets et 4h23. Il atteint pour la première fois la finale du tournoi de Rotterdam mais, handicapé par une blessure au genou droit, s'incline en finale face à Andy Murray. Cette blessure l'oblige à déclarer forfait pour l'Open de Dubaï deux semaines plus tard. Les 7 et 8 mars, il domine Janko Tipsarević et Novak Đoković, et qualifie l'Espagne pour les quarts de finale de la Coupe Davis aux dépens de la Serbie. Il remporte ensuite le Masters d'Indian Wells en battant Andy Murray en finale (6-1, 6-2). Il remporte là le 13e Masters 1000 de sa carrière. Au 23 mars 2009, Nadal devance Federer de 4080 points, soit plus de deux tournois du Grand Chelem d'avance.

Rafael Nadal est un des meilleurs relanceurs du circuit. Sa principale tactique consiste à exploiter le point faible de son adversaire (par exemple le revers de Roger Federer ou le coup droit d'Andy Murray) grâce à son lift, l'empêchant ainsi de passer à l'attaque. Si l'adversaire décide de se décaler pour se protéger, il doit alors laisser une grande ouverture, qu'exploite Nadal, l'obligeant à courir sans arrêt.

La première caractéristique du jeu de Nadal est donc son lift. En effet, ses balles jouées en coup droit reviennent très vite vers le sol, et rebondissent très haut après le rebond, ce qui lui permet une grande marge de manœuvre contrairement à la plupart des joueurs qui ont une frappe plus plate, plus puissante, mais aussi plus sujette aux fautes directes. La seconde est d'être gaucher. Effectivement, les gauchers posent souvent problème aux droitiers, que ce soit sur le service (les balles reviennent sur le corps à cause de l'effet de gauche à droite) ou dans le jeu (le coup droit croisé de gaucher de Nadal arrive sur le revers de son adversaire). La troisième caractéristique de son jeu est son service. Bien qu'il soit le moins puissant de ses coups, l'effet qu'il met dans ses frappes peut lui permettre de faire des aces même à 160km/h(slice), ou de mettre son adversaire en difficulté. Ces trois spécificités sont pour beaucoup dans l'hégémonie que Nadal entretient dans les tournois sur terre battue. On peut aussi y ajouter son passing.

Enfin, la grosse majorité des spécialistes s'accordent à dire que Nadal est un redoutable tacticien en dépit des allures de bulldozer qui sont les siennes. Sa connaissance du court et la maîtrise de sa frappe de balle lui valent de jouer le long des lignes avec régularité.

Le tableau ci-dessous récapitule le classement mondial de Rafael Nadal dans les différents secteurs de jeu au fil des années.

Le service est probablement le secteur de jeu de Rafael Nadal qui a le plus progressé au fil des années. Alors qu'il ne servait en moyenne qu'à 158 km/h en 2003, il a amélioré sa technique pour atteindre en 2008 les 184 km/h de moyenne, ce qui constitue une vitesse de service dans la moyenne des autres joueurs du circuit. L'amélioration de son service lui permet de remporter plus facilement ses engagements, ce qui explique en partie le succès croissant de l'Espagnol au fil des années. En 2008, il est en effet le 4e joueur du circuit à avoir remporté le plus facilement ses jeux de service, devancé par Andy Roddick, Ivo Karlovic et Roger Federer. Rafael Nadal sert rarement le T ; il affectionne plus particulièrement son long service slicé de gaucher qui est capable, même à faible puissance, de faire sortir l'adversaire du court sur son côté revers et lui permettre ainsi de remporter le point en deux coups de raquette.

Le coup droit de Rafael Nadal est son meilleur coup. Son coup droit long de ligne sort sur les côtés avant de revenir dans le court, grâce au puissant effet lifté qu'il imprime à sa frappe. Cette parabole ainsi décrite fait de Rafael Nadal l'un des meilleurs passeurs du circuit car la balle est très difficile à retourner du filet. Le type de cordage que Nadal utilise lui permet de frapper la balle avec puissance de n'importe quel angle sans commettre de faute (voir rubrique « Equipement » plus bas). Le coup droit de Nadal est l'arme grâce à laquelle il prépare sa stratégie d'attaque : parallèle, croisé, ou long afin de maintenir l'adversaire à distance, puis prendre avantage des mauvais retours pour conclure le point.

Point faible de Rafael Nadal, il s'est amélioré au fil du temps jusqu'à être capable de faire des points gagnants, mais a su surtout avoir une bonne longueur de balle. Le fait que son revers soit à deux mains lui permet de trouver des angles profonds, notamment en passing de revers. Cependant lorsqu'il s'engage dans une bataille en revers contre son adversaire, il se contente très souvent de renvoyer une balle croisée très profonde. Sa tactique, dans ce cas précis, est de repousser son adversaire hors des limites du court avant de conclure le point en coup droit dans le côté opposé. Contrairement à son coup droit qui est long et fluide, le revers de Nadal est parfois court, notamment en slice de revers.

Rafael Nadal est essentiellement un joueur de fond de court qui ne monte au filet que lorsqu'une occasion claire se présente. Il fait rarement des service/volée car ses coups d'approche mettent tellement de pression sur l'adversaire, que lorsqu'il monte au filet, il n'a souvent qu'à remettre la balle dans le court. Nadal est pourtant un excellent volleyeur comme il l'a montré lors de ses matches en double avec son compatriote Tommy Robredo. Sa volée sur dur est cependant un peu moins nette que sur terre où il a essentiellement à jouer des volées posées.

Au-delà de ses coups, la principale qualité de Rafael Nadal est la défense. En effet, il se bat sur tous les points comme si le sort du match en dépendait. Son jeu axé principalement sur la défense, qui est parfaitement adapté à la terre battue, peut toutefois constituer un handicap sur les surfaces plus rapides face à des joueurs ayant un tennis très tourné vers l'avant tel que Roger Federer en premier lieu. Ses services avec beaucoup d'effet mais relativement peu puissants et ses longs coups droits liftés lui procurent beaucoup moins d'avantages sur ces surfaces que sur terre battue, surface où il est aujourd'hui le meilleur. Mais ces défauts que possède Nadal sur surface rapide sont toutefois à relativiser puisqu'à seulement 22 ans, il compte des titres à Wimbledon et à l'Open d'Australie.

Rafael Nadal a hérité de bonnes qualités physiques. Au repos, son cœur bat à 60 pulsations par minute. En match, il atteint 180 et jusqu'à 200 en cas d'effort très intense. Ses résultats au test Bosco - évaluation de la force, et plus particulièrement de la force des jambes - montrent une puissance au-dessus de la moyenne des joueurs du circuit. Sa vitesse de course peut atteindre celle d'un sauteur en longueur. Durant l'effort, Nadal consomme 72 ml d'oxygène par kilo et par minute tandis que la plupart de ses rivaux ne dépassent jamais 60 ml. Rafael se situe au niveau d'un coureur cycliste ou d'un marathonien, ce qui explique sa résistance à l'effort. Nadal entretenait cette condition physique par de nombreuses séances de footing. Elles ont été remplacées en 2005 par des séances de nage, de rame et de vélo, suite à une blessure au pied apparue cette année-là. En 2007 et 2008, Nadal a réduit ses séances physiques afin de s'affiner et éviter les risques de blessures liés à l'usure des articulations.

Rafael Nadal sait faire preuve de sang-froid lorsqu'il se retrouve mené. Il parvient à élever son niveau de jeu alors que la majorité de joueurs perdraient leurs moyens. Ce mental d'acier pendant les instants décisifs a occasionné d'étonnants retournements de situation comme au Masters d'Indian Wells 2009 où, mené 3-5 au deuxième set par David Nalbandian, il sauve 5 balles de match et gagne 6-0 au troisième, ou encore au Masters d'Hambourg 2008 face à Roger Federer où Nadal réussit à remporter le premier set 7-5 après avoir pourtant été mené 1-5. Au Masters d'Indian Wells 2008, il remonte même un déficit de 2-5 au 3e set face à Jo-Wilfried Tsonga pour l'emporter 7-5. Si Nadal parvient à gagner en défiant la logique du score ou les qualités du jeu adverse, c'est parce qu'il ne joue pas en fonction du score : il joue tous les points avec la même intensité tout en étant particulièrement concentré sur les points importants. Il sent parfaitement la fébrilité adverse quand il s’agit de conclure, car il est lui-même soumis à cette même pression. S'il se retrouve derrière au score, il essaie de ne pas reculer, obligeant l'adversaire à tenter l'impossible pour le déborder et souvent il revient grâce à la précipitation de ses adversaires s'échinant à conclure trop vite et à déjouer.

Rafael Nadal joue actuellement avec la raquette Babolat AeroPro Drive Cortex. Celle-ci se caractérise par sa grande surface de frappe (645 cm²), son poids relativement léger (300 grammes non cordée) et son épaisseur de profil (26mm). Cependant, au niveau professionnel, la plupart des joueurs utilisent des raquettes personnalisées. Cela peut être un modèle assez proche d'un modèle de série, mais par exemple avec un équilibre différent, un poids différent (parfois 20-30g), des inserts de titane à certains points précis, etc. Il s'agit même parfois de paintjobs, c'est-à-dire d'anciens modèles repeints aux couleurs d'un modèle actuel. La raquette réelle de Nadal est donc très probablement un custom de Babolat, dont la construction diffère du modèle de série.

Son cordage est composé du Pro Hurricane de Babolat qui accentue les effets tout en restant assez confortable.

Il joue avec les accessoires de Babolat et les habits que lui prépare Nike. Il porte généralement un bandana Nike dont la couleur est assortie à ses vêtements. À noter que c'est Nike qui a imaginé le style vestimentaire de Rafael Nadal qui remporte un grand succès chez les jeunes : bandana, tee-shirt sans manches mettant en valeur ses biceps saillants, et pantacourt (pantalon de pirate). Il utilise des chaussures Nike marquées de ses initiales RN .

Confrontations avec ses principaux adversaires (minimum 10 confrontations). Entre parenthèses le meilleur classement de la carrière du joueur.

Le 13 février 2008, Rafael Nadal lance à Manacor, sa ville natale, la fondation Rafa Nadal (« The Rafa Nadal Fondation »). Celle-ci focalise ses actions sur le territoire espagnol et dans les pays en voie de développement. Les objectifs de la fondation sont l'aide sociale et la coopération au développement, mais son but plus immédiat est la promotion du sport en tant qu'outil important d'intégration pour les personnes qui en ont le plus besoin, comme ceux ayant un handicap, les immigrants ou ceux dans une situation d'exclusion sociale, avec une attention spéciale pour les enfants et la jeunesse. La présidente de la fondation n'est autre qu'Ana Maria, sa mère, et les membres du comité sont Carlos Costa, son manager, et Toni Nadal son oncle.

Rafael Nadal a tourné de nombreux spots publicitaires, entre autres pour KIA Motors, ColaCao ou encore pour les parfums Lanvin. La marque française considère que sa jeunesse, son dynamisme et son empreinte magnétique sont emblématiques de la nouvelle modernité.

Rafael Nadal est l'un des sportifs les mieux payés d'Espagne, derrière le pilote de Formule 1 Fernando Alonso, et devant le golfeur Sergio García ainsi que le gardien de football Iker Casillas, avec des revenus en 2008 de 11 483 773 $.

Sa fortune personnelle est estimée début 2008 à 40 000 000 $ selon le magazine Forbes.

Rafael Nadal est à ce jour multimillionnaire en euros. Ses revenus proviennent en majeure partie des contrats de parrainage. Il en a signé un à dix-huit ans avec Nike, après sa première victoire à Roland Garros, contre la somme de 1 800 000 $ (1 200 000 €) par an. Début 2009, son contrat avec Nike est réévalué à 2 000 000 $ pour 5 ans. En échange, Nadal porte les vêtements et chaussures Nike lorsqu'il joue au tennis.

L'Espagnol a aussi un contrat avec Babolat depuis l'âge de 15 ans (contrat record pour un jeune sportif, effectué après la victoire du tournoi des « Petits As » à Tarbes, qui révèle les grand joueurs de tennis), d'abord de 800 000 $ par an puis de 1 000 000 $ par an depuis 2007.

En 2008, la célèbre marque de haute couture parisienne Lanvin a signé un contrat de 80 000 € (100 000 $) par an jusqu'en 2009 avec Nadal. Il reçoit également 100 000 $ pour le Prix Prince des Asturies en 2008.

Nadal reçoit aussi divers revenus publicitaires (télévision espagnole, KIA Motors, ColaCao, etc.), pour le montant approximatif de 700 000 $ par an. En mai 2008, la marque Kia motors réalise une publicité entièrement en pâte à modeler, où Nadal affronte un extraterrestre.

Depuis fin 2006, Nadal touche des royalties (dividendes) sur ses droits d'image (TV, journaux, internet, posters, jeux vidéo, etc.) pour un montant avoisinant les 500 000 $ par an.

Ci-dessous est établi un tableau récapitulatif des gains de Rafael Nadal (au 1er février 2009).

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Palmarès, statistiques et records de Rafael Nadal

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Cette article traite des différents résultats obtenus par le joueur de tennis espagnol Rafael Nadal au jeudi 1er janvier 2009.

Pour éviter les confusions, le tableau est actualisé après chaque tournoi. Les matchs de Coupe Davis sont inclus dans les statistiques. La dernière modification de ce tableau a eu lieu le 17 novembre 2008.

Le record a commencé par sa victoire au 1er tour du Masters de Monte-Carlo 2005 face au Français Gael Monfils et s'est terminé par sa défaite face au Suisse Roger Federer en finale du Masters d'Hambourg 2007.

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Palmarès et statistiques de Rafael Nadal

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Cette article traite des différents résultats obtenus par le joueur de tennis espagnol Rafael Nadal au jeudi 1er janvier 2009.

Pour éviter les confusions, le tableau est actualisé après chaque tournoi. Les matchs de Coupe Davis sont inclus dans les statistiques. La dernière modification de ce tableau a eu lieu le 17 novembre 2008.

Le record a commencé par sa victoire au 1er tour du Masters de Monte-Carlo 2005 face au Français Gael Monfils et s'est terminé par sa défaite face au Suisse Roger Federer en finale du Masters d'Hambourg 2007.

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Carrière de Rafael Nadal

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Rafael Nadal Parera est un joueur de tennis espagnol né le 3 juin 1986 à Manacor, Majorque. Il a commencé sa carrière de professionnel en 2001 et est numéro un mondial depuis le 18 août 2008.

Nadal est vainqueur du tournoi des « Petits As » à Tarbes, l'officieux championnat du monde des 13-14 ans.

Nadal, alors âgé de 17 ans, participe à ses deux premiers tournois du Grand Chelem mais il est éliminé au troisième tour à Wimbledon par le thaïlandais Paradorn Srichaphan puis au deuxième tour à l'US Open par le marocain Younès El Aynaoui.

Nadal participe avec l'équipe d'Espagne à la Coupe Davis où il gagne au premier tour contre Radek Štěpánek lors d'Espagne-République tchèque (3-2), puis en demi-finale contre Arnaud Clément lors d'Espagne-France (4-1). En finale, face aux États-Unis, il l'emporte contre Andy Roddick lors du second match et l'Espagne l'emporte finalement 3 à 2.

En finale à Auckland, il perd face au Slovaque Dominik Hrbatý en 3 manches. Il remporte également son premier tournoi majeur en simple à Sopot, sur terre battue, face a l'Argentin José Acasuso.

C'est également cette année-là qu'il affronte et bat pour la première fois Roger Federer, le numéro 1 mondial, au troisième tour du Masters de Miami.

En 2004, il doit participer aux Internationaux de France de Roland-Garros mais une blessure l'empêche d'y prendre part. Il participe néanmoins à l'Open d'Australie et à l'US Open mais il est éliminé respectivement au troisième tour puis au second tour par l'Australien Lleyton Hewitt et l'Américain Andy Roddick.

Il participe aux Jeux olympiques d'Athènes de 2004 en double avec Carlos Moyá où il perd au premier tour.

Rafael est éliminé en huitièmes de finale de l'Open d'Australie par l'Australien Lleyton Hewitt, qui l'avait éliminé dans le même tournoi un an plus tôt. Néanmoins, c'est la première fois de sa carrière qu'il atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur. Au Masters de Miami, Rafael Nadal est battu par Federer.

Le 17 avril, l'Espagnol l'emporte sur Guillermo Coria à Monte-Carlo. Il gagne également face au Français Gaël Monfils. En demi, mené par Richard Gasquet il s'impose finalement. Sur sa lancée du tournoi de Barcelone où il l'emporte contre son compatriote Juan Carlos Ferrero en finale, Nadal enchaîne trois tours du tournoi de Rome. En quarts, il bat Radek Štěpánek puis David Ferrer en demi-finale. Le 2 mai, il bat en finale l'Argentin Guillermo Coria lors d'un match de 5h14. Nadal déclarera qu'il vient de gagner « le match le plus dur de sa vie ». Il devient le favori des Internationaux de France.

Aux premier et deuxième tours, il élimine l'Allemand Lars Burgsmuller puis le Belge Xavier Malisse. Au 3e tour, il élimine Richard Gasquet, En huitième de finale, Sébastien Grosjean. En 1/4 de finale, il élimine son compatriote David Ferrer. En demi-finale, Nadal bat Roger Federer. Il remporte la finale face à l'Argentin Mariano Puerta, lequel sera contrôlé positif à l'étiléfrine et suspendu 8 ans par la Fédération internationale de tennis.

Dans les autres tournois du Grand Chelem, Nadal est éliminé au deuxième tour de Wimbledon par le Luxembourgeois Gilles Müller et au troisième tour de l'US Open par l'américain James Blake.

À Båstad, le Majorquin gagne en finale, contre Tomáš Berdych. Il enchaîne par le tournoi de Stuttgart, qu'il remporte. Il gagne également le Masters du Canada, sur dur, face à Andre Agassi. Son dernier titre de la saison, Rafael Nadal l'obtient au Masters de Madrid sur dur, face au Croate Ivan Ljubičić.

Rafael Nadal déclare forfait pour le tournoi de Sydney suite à une blessure au pied occasionnée en octobre 2005 lors du Masters Series de Madrid. Il a également fait l'impasse sur les Masters de Shanghai et sur le tournoi ATP de Chennai, épreuve d'ouverture de la nouvelle saison. Il ne participe pas non plus à l'Open d'Australie.

Au tournoi de Marseille, il perd en demi-finale face à Arnaud Clément. Son tournoi suivant sera celui de Dubaï où il gagne la finale contre le numéro un mondial Roger Federer. En demi-finale du Masters Series d'Indian Wells, il est éliminé par James Blake. Au tournoi de Miami, Nadal perd face à son compatriote Carlos Moyá. Il remporte son deuxième titre de l'année aux Masters de Monte-Carlo contre Roger Federer.

Rafael Nadal remporte le 29 avril 2006 son 2ème Open de Barcelone consécutif en Battant en finale son compatriote Tommy Robredo.

Mi-mai 2006, lors du tournoi de Rome, Rafael affronte à nouveau Federer en finale. Après cinq heures de match, l'Espagnol l'emporte en cinq manches. Le Majorquin est mené 1-4 dans la cinquième manche, sauve deux balles de match à 5-6 (15-40), et revient encore de 3-5 à 7-5 dans le jeu décisif. Tout comme son adversaire, il déclare forfait par la suite à Hambourg pour la troisième année consécutive pour cause de fatigue.

Le 29 mai 2006, il bat le Suédois Robin Söderling durant les Internationaux de France. Mis en difficulté au troisième tour par le Français Paul-Henri Mathieu, il l'emporte finalement en 4 manches.

Le lundi 5 juin 2006, Rafael remporte les huitième de finale face à Lleyton Hewitt. En quart de finale, il gagne par forfait de son adversaire serbe Novak Đoković. Il rencontre alors le quatrième joueur mondial, le croate Ivan Ljubičić, qu'il bat en trois manches.

Le dimanche 11 juin 2006, il remporte le tournoi contre Roger Federer en 4 manches. C'est l'ancien joueur suédois Stefan Edberg, vainqueur de 6 Grands Chelems qui lui remet la Coupe des mousquetaires.

À Wimbledon, Rafael Nadal gagne contre l'Américain Robert Kendrick au second tour. Au troisième tour, il bat Andre Agassi en trois manches.

En quart à Wimbledon pour la première fois, il se qualifie pour les demi-finales après avoir battu le Finlandais Jarkko Nieminen avant d'accéder à la finale en battant le Chypriote Márcos Baghdatís.

En finale, il est défait en 4 manches contre Roger Federer.

Il dispute les deux masters series sur le sol américain (Toronto et Cincinnati) où il s'incline au troisième tour et en quart de finale. À l'US Open, il est battu par Mikhail Youzhny en quart de finale.

Il déclare forfait pour l'Open de Chine à cause d'une foulure à la cheville.

Il participe à nouveau au Masters de Madrid mais est défait en quart de finale par Tomáš Berdych.

Il atteint les demi-finales du Masters de Shanghai mais est battu par Roger Federer.

Rafael Nadal atteint la demi-finale de l'Open de Chennai où il perd contre Xavier Malisse. Il participe également au Tournoi de Sydney mais, pour cause de douleurs aux adducteurs, abandonne au 1er tour contre Chris Guccione alors qu'il menait, préférant se soigner en vue de l'Open d'Australie débutant la semaine suivante.

Il prend part ensuite à l'Open d'Australie où il atteint pour la première fois les quarts de finale après avoir éliminé successivement Robert Kendrick, Philipp Kohlschreiber, Stanislas Wawrinka et Andy Murray. Mais il s'incline en quart de finale face à Fernando González.

Blessé, Rafael Nadal déclare forfait pour le 1er tour de la Coupe Davis contre la Suisse (victoire 3-2) puis pour l'Open 13. Il fait son retour sur les courts lors de l'Open de Dubaï mais perd pour la 2e fois consécutive face à Mikhail Youzhny en quart de finale. Il participe ensuite au Masters d'Indian Wells qu'il remporte sans perdre une seule manche, en dominant en finale le Serbe Novak Đoković. Il enchaîne la semaine suivante avec le Masters de Miami où il est battu en quarts de finale par Novak Đoković.

Il remporte plus tard le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer sans avoir perdu la moindre manche de tout le tournoi. Il est ainsi le premier à réaliser le triplé en Principauté depuis Ilie Năstase (1971-1973). Il remporte ensuite l'Open de Barcelone pour la troisième année consécutive contre Guillermo Cañas. C'est le 20e titre de sa carrière. Ces résultats lui permettent de prendre la place de Roger Federer en tête du classement ATP Race 2007 le 30 avril. Le 2 mai 2007, il remporte un match d'exhibition sur un terrain recouvert à moitié de terre battue et à moitié de gazon appelé La bataille des surfaces contre Roger Federer à Palma de Majorque.

En battant Nikolay Davydenko en demi-finale du Masters de Rome le 12 mai, Rafael Nadal bat le record détenu par John McEnroe de victoires consécutives sur une seule surface (l'Américain était resté invaincu durant 75 matches sur surface rapide en salle entre 1983 et 1985). Nadal bat en finale Fernando González et devient le 1er joueur à s'imposer 3 fois de suite au Foro Italico.

La semaine suivante au Masters de Hambourg, Nadal est en course pour devenir le premier joueur à remporter la même année les 3 Masters Series disputés sur terre battue. Il atteint la finale où il est battu par Roger Federer mais conserve la tête du classement ATP Race 2007.

À Roland Garros, il se qualifie pour la finale après avoir éliminé Juan Martín del Potro), Flavio Cipolla, Albert Montañes, Lleyton Hewitt, Carlos Moyá et Novak Đoković. Il remporte pour la 3e fois consécutive en 3 participations la finale en battant le Suisse Roger Federer.

Il participe la semaine suivante au tournoi du Queen's afin de se préparer à Wimbledon. Il est battu en quarts de finale par Nicolas Mahut.

À Wimbledon, il atteint la finale après avoir battu Mardy Fish, Werner Eschauer, Robin Söderling, Mikhail Youzhny, Tomáš Berdych , et Novak Đoković sur abandon. A noter que le match contre Robin Söderling a duré 5 jours suite aux intempéries. Nadal s'incline en finale en 5 manches contre Roger Federer après être pourtant passé très près de la victoire en obtenant les premières balles de break à 1-1 et 2-2 dans la 5e manche. Cette 2e finale consécutive à Londres constitue une confirmation ses bonnes dispositions sur herbe puisque contrairement à l'édition 2006, il a hérité d'un tableau relevé.

Il participe une semaine plus tard au tournoi de Stuttgart qu'il remporte face au Suisse Stanislas Wawrinka après avoir failli abandonner au 2nd tour pour cause de douleurs aux genoux. C'est son 6e titre de l'année et le 23e de sa carrière. Avec 5445 points au classement technique ATP, Nadal atteint son meilleur résultat depuis ses débuts en tant que professionnel en 2001.

Il enchaîne avec la tournée américaine, qui débute au Masters du Canada où il s'incline en demi-finale face au futur vainqueur de l'épreuve, Novak Đoković. La semaine suivante, il participe au Masters de Cincinnati mais il abandonne au cours de son premier match face à l'Argentin Juan Mónaco pour cause de nouvelles douleurs aux genoux.

Malgré les blessures récurrentes (tendinites) et le risque de se blesser très sérieusement, il participe au dernier Grand Chelem de l'année, l'US Open. Il se qualifie difficilement pour les 8e de finale après avoir éliminé Alun Jones, Janko Tipsarević sur abandon et Jo-Wilfried Tsonga Il s'inclinera face à son compatriote David Ferrer en 8e de finale . En raison de ces défaites, Nadal cède sa première place au classement ATP Race au profit de Roger Federer, qui aura fait mieux que l'Espagnol dans les 3 tournois américains. Par la suite, Nadal déclare forfait pour 3 tournois afin de soigner ses blessures : l'Open de Chine, l'Open du Japon et l'Open de Vienne.

Il s'aligne au Masters de Madrid où, en jouant sur ses terres, il espère mettre fin à la une série de défaites qui dure depuis près de trois mois. Insuffisamment remis de blessures, il s'incline en quart de finale contre l'Argentin David Nalbandian.

En novembre, pour sa première participation au Masters de Paris-Bercy, Nadal perd en finale contre l'Argentin David Nalbandian.

Lors de la Masters Cup, Nadal s'incline en demi-finale face à Roger Federer.

Nadal reste n°2 mondial, mais n'a plus remporté le moindre titre depuis juillet 2007. Cependant, avec un titre à Roland Garros, une finale à Wimbledon et 5 autres titres, la saison 2007 constitue la meilleure saison de de sa carrière à ce jour. De plus, avec 5735 points au classement technique ATP, jamais l'écart n'a été aussi faible avec le numéro 1 mondial Roger Federer.

Rafael Nadal dispute son 1er tournoi de l'année à l'Open de Chennai où en demi-finale, il bat Carlos Moyá en 3h57 de jeu, le plus long match en 3 manches de l'histoire du tennis. Il s'incline le lendemain en finale face à Mikhail Youzhny.

À l'Open d'Australie, Rafael Nadal a la possibilité de ravir la première place mondiale à Roger Federer si ce dernier est éliminé avant les demi-finales et que Nadal remporte le titre. L'Espagnol se qualifie pour les demi-finales en éliminant Viktor Troicki, Florent Serra, Gilles Simon, Paul-Henri Mathieu (abandon) et Jarkko Nieminen. Sa qualification pour les demi-finales lui permet de réaliser la meilleure performance de sa carrière à l'Open d'Australie et d'atteindre la barre des 6 000 points au classement ATP. Mais il est battu en demi-finale parJo-Wilfried Tsonga. À l'issue de l'Open d'Australie, l'écart de points au classement ATP entre Roger Federer et Rafael Nadal se réduit de 1400 points à 650 points mais parallèlement, l'écart de points avec Novak Đoković, n°3 mondial, se réduit également puisque l'Espagnol n'a plus que 815 points d'avance.

Ayant renoncé à la Coupe Davis sur les conseils de son entraîneur, le tournoi de Rotterdam est le premier tournoi de Nadal depuis l'Open d'Australie. L'Espagnol s'incline en 8e de finale face à Andreas Seppi.

À l'Open de Dubaï, il s'incline en quarts de finale, éliminé par Andy Roddick.

Au Masters d'Indian Wells, Rafael Nadal s'incline en demi-finale face à Novak Đoković.

Au Masters de Miami, Rafael atteint la finale qu'il perd contre Nikolay Davydenko.

Rafael Nadal remporte pour la 4e fois consécutive le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer en finale. C'est la première fois qu'un joueur remporte 4 fois de suite un Masters Series. Durant le tournoi, l'Espagnol n'a pas perdu la moindre manche. Il remporte également la finale du double avec son compatriote Tommy Robredo, devenant ainsi le 2e joueur de l'histoire à remporter la finale du simple et du double au cours d'un même Masters Series ; Nadal-Robredo (ESP) battent Bhupathi-Knowles (IND/BAH).

La semaine suivante, Rafael Nadal remporte l'Open de Barcelone pour la 4e année d'affilée face à David Ferrer. C'est la première fois qu'un joueur remporte 4 fois ce tournoi. Suite à cette victoire, il devient n°1 au classement ATP Race 2008 devant Novak Đoković et Roger Federer.

Une semaine plus tard, Rafael Nadal participe au Masters de Rome qu'il tente d'être le 1er homme à remporter 4 fois consécutivement. Pour cause d'ampoules aux pieds , il s'incline dès le 2e tour face à Juan Carlos Ferrero. Il rétrograde alors à la 2e place du classement ATP Race 2008.

Après une semaine de repos, Rafael Nadal fait son entrée au Masters de Hambourg qu'il remporte pour la première fois face au n°1 mondial Roger Federer. Il remporte ainsi à 21 ans son 11e trophée de Masters Series (soit autant que Pete Sampras dans toute sa carrière), et le troisième titre de la saison après Monte-Carlo et Barcelone. Il devient également le 3e joueur à remporter, sur toute une carrière, les 3 Masters Series joués sur terre battue (Monte Carlo, Rome et Hambourg) après Gustavo Kuerten et Marcelo Ríos.

A Roland Garros, Rafael Nadal se hisse en finale après avoir éliminé Thomaz Bellucci, Nicolas Devilder, Jarkko Nieminen, Fernando Verdasco, Nicolás Almagro et Novak Đoković. En finale, il bat le n°1 mondial Roger Federer (6-1, 6-3, 6-0) et remporte ainsi son 4e Roland Garros consécutif, égalant le record de victoires consécutives de Björn Borg, présent pendant le sacre. Jamais depuis 1977 (et le 6-0, 6-3, 6-0 de Guillermo Vilas contre Brian Gottfried) un joueur n'avait laissé si peu de jeux à son adversaire en finale de Roland Garros. Rafael Nadal est aussi le 5e joueur de l'histoire à remporter un Grand Chelem sans concéder la moindre manche à ses adversaires. À l'issue du tournoi, il redevient n°1 au classement ATP Race 2008.

La semaine suivante, il remporte pour la première fois le Queen's considéré comme le tournoi de préparation pour Wimbledon. Il bat ainsi en demi-finale le tenant du titre et quadruple vainqueur Andy Roddick puis en finale Novak Đoković. Nadal est le 1er homme depuis 1973 à réaliser le doublé Roland Garros - Queen's et le 1er Espagnol à remporter un tournoi sur gazon depuis 1972. Il rejoint aussi les joueurs Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Roger Federer et Richard Gasquet ayant remporté au moins un tournoi sur chacune des surfaces du tennis : terre battue, dur, gazon, synthétique.

A Wimbledon, Rafael Nadal se qualifie pour la finale après avoir éliminé successivement Andreas Beck, Ernests Gulbis , Nicolas Kiefer, Mikhail Youzhny, Andy Murray et Rainer Schüttler. Il bat en finale le quintuple tenant du titre Roger Federer au terme d'un des matches les plus spectaculaires de l'histoire du tennis,,. Ce fut la finale la plus longue de Wimbledon (4H47) et elle fut interrompue à 2 reprises par les intempéries avant de se terminer alors que la nuit tombait. Nadal devient le 1er joueur depuis Björn Borg à réaliser le doublé Roland Garros - Wimbledon et l'unique joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Queen's - Wimbledon. A l'issue du tournoi, Nadal n'est plus qu'à 545 points de Federer au classement ATP.

La semaine suivante, il déclare forfait pour le tournoi de Stuttgart, dont il est tenant du titre, afin de se reposer.

Il remporte ensuite le Masters du Canada pour la 2e fois de sa carrière en battant Nicolas Kiefer en finale. Il remporte ainsi le 12e Masters Series de sa carrière, devenant le 3e joueur le plus titré de l'histoire en Masters Series derrière Andre Agassi (17) et Roger Federer (14), mais devant Pete Sampras (11).

Au Masters de Cincinnati, il s'incline en demi-finale face au n°3 mondial Novak Đoković (6-1, 7-5), ce qui met fin à sa série de 32 victoires consécutives toutes surfaces confondues depuis le Masters de Hambourg. Malgré cette défaite, Rafael Nadal prendra à Roger Federer sa place de n°1 mondial le 18 août (et ce quels que soient les résultats des deux joueurs aux Jeux olympiques).

Il remporte la médaille d'or des Jeux olympiques en battant en finale Fernando González. Nadal est le 1er joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Wimbledon - Jeux olympiques la même année.

Lundi 18 août 2008, Nadal devient officiellement le 24e n°1 mondial, détrônant Roger Federer après être resté 160 semaines son dauphin.

A l'US Open, il se qualifie pour la première fois de sa carrière en demi-finale après avoir éliminé Björn Phau, Ryler De Heart, Viktor Troicki, Sam Querrey et Mardy Fish. Il perd ensuite contre Andy Murray. Le 3 septembre, Rafael Nadal remporte le Prix Prince des Asturies.

En atteignant les demi-finales de l'US Open, Rafael Nadal devient le premier joueur de l'histoire à avoir disputé, sur une carrière, les demi-finales de toutes les grandes compétitions (Grands Chelems, Masters Series, Masters, Jeux olympiques, Coupe Davis).

Les 19 et 21 septembre, Rafael Nadal apporte en demi-finale de Coupe Davis les premier et troisième points à l'Espagne en dominant les Américains Sam Querrey et Andy Roddick. L'Espagne bat ainsi les États-Unis et se qualifie pour la finale contre l'Argentine.

Au Masters de Madrid, il s'incline en demi-finale face à Gilles Simon en 3 manches et 3h22 de jeu. Le Français qualifiera cette rencontre comme le plus beau match de sa carrière.

Grâce à ses performances, Rafael Nadal creuse l'écart avec Roger Federer au classement ATP, et s'assure de finir l'année n°1 mondial quoiqu'il arrive .

Le 21 octobre 2008, il est désigné par Ask Men 30e homme le plus influent au monde ,.

Au Masters de Paris-Bercy, il abandonne contre Nikolay Davydenko en quart de finale en raison d'une tendinite. Cette blessure au genou l'obligera également à déclarer forfait pour la Masters Cup (remplacé par Gilles Simon) puis la finale de Coupe Davis (remplacé par Marcel Granollers). Suite à cette période de repos, il débutera l'année 2009 à son meilleur niveau d'après son médecin.

Rafael Nadal clôt, à 22 ans, la meilleure saison de sa carrière marquée par 8 titres, dont 2 Grands Chelems (Roland Garros et Wimbledon), 3 Masters Series (Monte-Carlo, Hambourg et Canada), la Médaille d'Or en simple aux JO de Pékin, et des victoires dans 2 autres tournois (Barcelone et Queen's). Il finit l'année n°1 mondial avec 1370 points d'avance sur le n°2 Roger Federer qui devance le n°3 Novak Đoković de 10 points.

Nadal entame la saison 2009 à l'Open de Doha au Qatar. L'Espagnol s'incline en quarts de finale contre Gaël Monfils en deux sets.

À l'Open d'Australie, le n°1 mondial ne perd aucun set jusqu'en demi-finale. A ce stade, Nadal rencontre son compatriote Fernando Verdasco, vainqueur d'Andy Murray et de Jo-Wilfried Tsonga, et finaliste de Coupe Davis en décembre. Nadal s'impose en 5 sets et 5h14 de match. En finale, l'espagnol affronte Roger Federer, tête de série n°2. Rafael Nadal s'impose en 5 sets (7-5, 3-6, 7-6, 3-6, 6-2), la première finale en 5 sets en Australie depuis Mats Wilander / Pat Cash en 1988. Rafael Nadal remporte son premier Open d'Australie, son 6ème Grand Chelem, son 32ème titre et sa 5ème victoire en finale de Grand Chelem face à Federer. Nadal conforte sa place de n°1 mondiale (il s'est incliné en demi-finales en 2008) et devient le premier espagnol à remporter l'Open d'Australie. A l'issue du match, Roger Federer sera en larmes durant son discours. Nadal devient le 14ème joueur dans l'histoire du tennis à avoir remporté 3 des 4 Grands Chelem. Il reçoit le trophée des mains de Rod Laver, dernier joueur à avoir remporté les 4 Grands Chelem la même année mais sur deux surfaces différentes, le gazon et la terre battue, en 1969.

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Source : Wikipedia