Los Angeles

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Posté par seb 27/02/2009 @ 04:37

Tags : los angeles, etats-unis, amérique, international

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Los Angeles

Sceau de Los Angeles

Los Angeles (en anglais , en espagnol ) est la deuxième plus grande ville des États-Unis après New York. Elle est située dans le sud de la Californie, sur la côte pacifique. Les Américains l'appellent souvent par son diminutif, L.A., prononcé « èl é ». Cette ville est le chef-lieu du comté portant le même nom. Los Angeles signifie « les anges » en espagnol et ses habitants sont appelés Angelenos (quelquefois Angelinos) — les Angelins. Son nom complet est Pueblo de Nuestra Señora la Reina de Los Ángeles del Río de Porciúncula, c'est-à-dire « Le village de Notre-Dame la Reine des Anges de la rivière de Porcioncule ».

La population de la municipalité est de 4 018 080 habitants en 2007, alors qu'elle n'était que de 11 500 en 1887. Le comté rassemble 10 179 716 habitants alors que l'aire urbaine de Los Angeles (city-region) compte environ 18,5 millions d'habitants , ce qui en fait la deuxième agglomération des États-Unis après celle de New York. Mais la municipalité propre de Los Angeles est relativement restreinte face à l'agglomération angeline, même si elle est plus grande que New York et Chicago. Los Angeles est une ville olympique : elle a accueilli les Jeux deux fois (en 1932 et 1984). Mondialement connue pour son activité scientifique et culturelle, elle entend conserver son statut de ville-région mondiale (world city-region). L.A. est cosmopolite et demeure l'un des points d'entrée d'immigrants les plus importants aux États-Unis. Elle attire les populations grâce à son climat, son style de vie et l'opportunité d'y réaliser son rêve américain.

Après avoir été habitée pendant des milliers d'années par les tribus amérindiennes Tongva et Chumash, la baie de Los Angeles est repérée en 1542 par le portugais João Rodrigues Cabrilho. Ce sont ensuite deux missions espagnoles venues du sud qui s'y implantent en 1771 et 1797. Los Angeles est fondée en 1781 en tant que pueblo (village). La Californie est annexée en 1822 par le Mexique, devenu indépendant de l'Espagne, et, quelques années après, des concessions sont offertes par le gouverneur. En 1848, la région passe sous le contrôle des États-Unis, suite à leur victoire dans la guerre contre le Mexique. C'est en 1850 que la ville devient la capitale du comté du même nom. La petite commune n'est alors qu'une simple bourgade de l'Ouest américain, avec ses saloons, ses salles de jeux et ses routes encore en terre.

Le chemin de fer arrive en 1876 et la liaison directe avec la côte est réalisée en 1885. La culture des agrumes, en particulier des oranges, fonde la renommée de la cité jusqu'à New York. Elle passe alors de 2 300 habitants en 1860 à plus de 50 000 en 1890 et atteint les 100 000 habitants en 1900. La découverte de gisements de pétrole au début du XXe siècle provoque un nouvel afflux de population. La ville s'agrandit rapidement en annexant les municipalités voisines. L'industrie aéronautique y prend son essor à la même époque grâce à Lockheed et Douglas, tandis que le cinéma se transforme en véritable industrie, avec comme épicentre le quartier d'Hollywood. Après la Seconde Guerre mondiale, l'étalement urbain gagne la Vallée de San Fernando.

En 1992, Los Angeles est secouée par de sanglantes émeutes déclenchées par l'affaire Rodney King, qui voit un automobiliste noir se faire agresser par quatre policiers blancs du LAPD. Cette bavure majeure est filmée par un riverain, ce qui provoque la tenue d'un procès sous haute pression et très médiatisé. L'acquittement des policiers prononcé par un jury à majorité blanche soulève une vague de colère dans le quartier populaire et pauvre de South Central. Six jours d'affrontements inter-raciaux aboutissent à l'intervention de la Garde nationale. Ces émeutes sont l'exutoire de vieilles rancœurs, dont les commerçants d'origine asiatique, principalement Coréens, sont parmi les victimes. Le bilan officiel des violences avance le chiffre de 55 morts et plus de 2 000 blessés. Les forces de l'ordre ont procédé à plus de 10 000 interpellations, et les incendies et les pillages ont été estimés à un milliard de dollars de 1992, pour des affrontements tels que les États-Unis n'en avaient plus connu depuis les années 1960. Quelques années plus tard, en 1994 la ville subit un important tremblement de terre à Northridge et voit plusieurs tentatives de sécession de certaines de ses régions, comme la vallée de San Fernando et Hollywood en 2002, sans succès. Aujourd'hui ce sont l'immigration, la montée en importance des minorités et le redéveloppement urbain qui dominent l'actualité de Los Angeles.

Los Angeles est située en Californie du Sud et occupe une partie du bassin éponyme, une plaine côtière accidentée, ainsi que la plupart de la vallée de San Fernando. La ville s'étend sur 1 290,6 km², dont 75,7 km² (5,86%) occupés par des plans d'eau. La distance nord-sud la plus grande est de 71 km, la distance est-ouest de 47 km, et le périmètre total est de 550 km. Selon le Bureau du recensement des États-Unis, la ville est à la huitième place nationale pour la superficie si l'on exclut l'Alaska et Hawaii.

Los Angeles offre une grande variété de paysages : si l'ensemble est essentiellement urbain, on peut aussi y admirer l'Océan Pacifique avec les côtes des baies de Santa Monica et de San Pedro, et des paysages de montagnes et de collines avec les monts Santa Monica et, plus loin au nord, les San Gabriel Mountains. Cette situation géographique permet aux Angelins de faire du ski et se baigner dans la même journée.

L'altitude maximale est de 1 548 mètres au Sister Elsie Peak. Le principal cours d'eau de Los Angeles est la Los Angeles River, un petit fleuve qui prend sa source dans la vallée de San Fernando et traverse la ville jusqu'à l'océan. Ses rives sont bétonnées sur presque toute sa longueur.

La région de Los Angeles comprend un nombre remarquable d'espèces de plantes indigènes : le pavot de Californie, le matilija poppy, le toyon, et des centaines d'autres. Avec ses plages, ses dunes, ses collines, ses montagnes et ses rivières, elle est riche en écosystèmes divers. Mais certaines espèces sont rares et menacées, comme la Los Angeles sunflower.

La ville jouit d'un climat méditerranéen caractérisé par des hivers doux et humides et des étés chauds et secs. Elle profite de 325 jours d'ensoleillement annuel et fait partie de la Sun Belt (« ceinture du soleil »). Les vents venant de l'Océan Pacifique tendent à rafraîchir la côte en été et à les réchauffer en hiver. À l'intérieur des terres, les influences maritimes se font moins sentir, si bien que l'amplitude thermique s'accroît. Les températures peuvent ainsi varier de plusieurs degrés dans les quartiers les plus éloignés du littoral. La plus haute température enregistrée a été de 46,7 °C à Canoga Park en 1985 ; le record de froid s'établit à -7,8 °C en 1989 dans ce même quartier.

Les pluies tombent surtout en hiver (les mois de janvier et février sont les plus humides) et au printemps. Les moyennes annuelles sont de 3,20 cm pour les précipitations et de 18,9 °C pour les températures.

La ville de Los Angeles est aujourd'hui considérée par les urbanistes et les géographes comme le modèle et la préfiguration du développement des métropoles américaines. Elle éclipse le modèle de Chicago qui prévalait depuis la fin du XIXe siècle avec la célèbre école de Chicago. Si l'on considère les études récentes, la « Cité des anges » apparaît pour beaucoup de spécialistes comme le laboratoire du « postmodernisme urbain ».

Tout d'abord, Los Angeles se caractérise par l'absence de véritable centre-ville. En effet, même si pour les Angelins le cœur historique de la ville se situe à La Plaza, endroit où Los Angeles a été fondée, et si le centre-ville est Downtown Los Angeles, les différentes fonctions de commandement sont en fait réparties dans plusieurs quartiers distincts et éloignés. Cette situation trouve son origine dans l'histoire de la ville. À leur arrivée, les nouvelles populations anglo-saxonnes et protestantes tiennent à se démarquer des populations hispanophones indigènes et la marque que ces derniers ont imprimé à la ville historique. Motivées par un idéal « pastoral » caractéristique de l'idéologie WASP, ces nouveaux habitants construisent les quartiers de la ville avec une faible densité, afin de garder une proximité avec les espaces naturels et de centrer la vie sociale sur la cellule familiale dotée d'un espace domestique important. À la fin du XIXe siècle, les Angelins choisirent la maison individuelle avec jardin comme forme d'habitat privilégiée. Cette conception de l'organisation urbaine ancra une logique de croissance illimitée de l'agglomération, qui fut rendue possible à mesure que les moyens de transports se multiplièrent et s'améliorèrent : d'abord des transports publics (trains et tramways) remplacés rapidement par l'automobile. Aujourd'hui, son extension en forme de tache d'huile en a fait une agglomération qui s'étend sur plus de 100 km du nord au sud.

Cet étalement urbain (urban sprawl en anglais) poussé à l'extrême a pour conséquence d'aller à l'encontre de la recherche d'une proximité avec la nature, les espaces naturels n'étant accessibles qu'après une longue traversée des vastes lotissements pavillonnaires constituant l'immense périphérie de l'agglomération. Celle-ci possède en effet le moins bon score en ce qui concerne le rapport entre les espaces naturels et la superficie totale de toute la côte Ouest. Les déplacements urbains sont également devenus un problème central. Les transports en commun ne peuvent avoir aucune efficacité du fait de l'absence de densité. L'usage de l'automobile détient par conséquent un quasi monopole des déplacements, entraînant une saturation du réseau routier, malgré la création d'un très grand nombre d'autoroutes urbaines reliant les différents quartiers de l'agglomération.

On assiste depuis quelques années à une grande renaissance du centre-ville. Dans les années 1970, on éleva des gratte-ciel dans ce quartier, qui se vidait dès la fermeture des bureaux. Au début du XXIe siècle, la municipalité décide de transformer le downtown, en coopération avec des institutions privées. Les objectifs sont de diversifier les fonctions du centre-ville, de revaloriser le patrimoine et de créer des espaces publics. Il s'agit de développer les lieux dédiés au divertissement et à la culture, de former un art district, d'attirer la population et les touristes, de renforcer l'importance de Los Angeles et de son centre par rapport à la vaste agglomération qui n'en a plus vraiment. L'ambition est de mettre en place un "vrai centre-ville pour Los Angeles".

Pour cela, de nombreux projets ont vu le jour, notamment sur l'axe de la Grand Avenue qui devrait être achevé en 2009 et coûter 1,8 milliard de dollars, que le maire veut transformer en Champs-Élysées de la côte ouest. Un programme de restauration a vu le jour pour Broadway (vieux cinémas de l'Entre-Deux-Guerres) et pour de nouveaux lofts sur Spring Street. La bibliothèque centrale, érigée dans les années 1920 en style Art Déco a été réhabilitée. De nouveaux bâtiments sont sortis de terre : le Walt Disney Concert Hall signé Frank Gehry (2003), le building de la MTA, la cathédrale Notre-Dame des anges conçue par Rafael Moneo (2002). La concentration d'institutions culturelles (musée d'art contemporain, la Colburn School of Performing Arts) doivent redonner de l'intérêt pour le centre-ville. Les résultats de cette politique de reconquête du centre-ville sont regardés avec attention par les urbanistes du monde entier : beaucoup d'Angelins choisissent de revenir vivre dans le centre où plus de 10 000 lotissements sont actuellement en construction. La redensification urbaine et la création de nouveaux parcs vont donc changer le visage de la ville d'ici quelques années. Cependant, Grand Avenue est plutôt fréquentée par les classes moyennes ou riches, et est propice à la gentrification, tandis que les ghettos existent toujours.

La superficie de la ville étant importante, Los Angeles est divisée en un grand nombre de quartiers. La plupart de leurs noms a pour origine des zones rurales qui furent annexés par ou étaient consolidés avec Los Angeles au fil du temps, la géographie, les rues principales, les noms de propriétaires fonciers. Ces divisions n'ont pas de statut légal mais ont une grande importance pour les habitants pour des raisons culturelles et financières. Parmi ces quartiers, Hollywood est célèbre pour ses studios de cinéma. De nombreux noms de quartiers témoignent de l'origine de leurs habitants, comme Little Armenia, Thai Town, Historic Filipinotown, Little Ethiopia et Little Persia). L'ensemble reflète la diversité et la richesse démographique de la région.

La ville de Beverly Hills est la résidence de nombreuses célébrités. Cette municipalité est une enclave dans la ville de Los Angeles. Au sud de Los Angeles se trouvent d'autres municipalités comme Compton ou Long Beach d'où sont issus des rappeurs célèbres comme Dr. Dre, Ice Cube ou encore The Game ou Snoop Dogg.

Les transports en commun sont moins développés qu'à San Francisco ou New York City à cause des trop faibles densités de l'agglomération. Le système du covoiturage, encouragé par la municipalité, n'a pas le succès escompté. Un réseau de pistes cyclables a été développé ainsi qu'un réseau de lignes de bus express, pour tenter de proposer une alternative à l'automobile.

Le smog, particulièrement intense à Los Angeles, est un nuage de pollution provoqué par les gaz d'échappement et les rejets industriels. Dès qu'un certain seuil est dépassé, un avis d'alerte est lancé par les autorités de la ville ; les déplacements en voiture y sont alors limités au strict nécessaire, et les usines doivent cesser de brûler des hydrocarbures. Actuellement, de nouvelles mesures sont à l'étude pour améliorer la qualité de l'air dans les années à venir.. Le lancement, le 20 novembre 2006, par les ports de Los Angeles et de Long Beach, d'un plan visant à réduire la pollution de l'air d'au moins 45 % en 5 ans dans la Baie de San Pedro et au niveau de tous les transports et équipements, montre que la lutte contre la pollution est une priorité.

La ville est située sur la faille de San Andreas, et le risque de séisme y est très élevé. Le tremblement de terre majeur le plus récent est celui de Northridge en 1994 dont l'épicentre se situait dans la vallée de San Fernando, et qui a traumatisé les habitants de la région. Les dommages qu'il a causés ont coûté plus de vingt-cinq milliards de dollars. D'autres tremblements de terre importants ont affecté l'agglomération : celui de Whittier Narrows en 1987 qui s'est produit dans la vallée de San Gabriel ou encore ceux de Sylmar en 1971 et de Long Beach en 1933. Néanmoins, la plupart des nombreux séismes qui ont lieu dans la région sont mineurs, les habitants en perçoivent souvent un ou deux par an, sans que des dégâts soient occasionnés ; beaucoup d'autres séismes ne sont relevés que par les sismographes. De nombreux spécialistes, et notamment l'Institut de géophysique américain (USGS), attendent un séisme majeur dans le futur. The big one est le terme employé par les Californiens pour désigner cette catastrophe éventuelle.

Il y a plus de 140 nationalités différentes qui sont représentées à Los Angeles, où l'on parle au moins 224 langues : c'est l'un des principaux foyers d'immigration du pays (gateway city). Les populations hispaniques et asiatiques y croissent particulièrement rapidement : en 1970, on pouvait recenser 18,4 % de latinos, contre 40 % en 1990. Certains Hispaniques parlent souvent le spanglish ou l'espagnol dans leurs quartiers (les barrios) ; la communauté asiatique est la seconde plus importante aux États-Unis et celles des Japonais aussi. Les Persans de Los Angeles sont la communauté la plus grande de la ville : les Irano-américains de Californie se concentre dans le quartier de Westwood et dans la ville de Beverly Hills. Des centaines de milliers d’Iraniens sont arrivés dans cette région à partir de 1979. Aujourd’hui, le bassin de Los Angeles abrite la plus importante concentration d'Iraniens hors d'Iran, si bien que l'on parle de « Tehrangeles ». La ville accueille les plus grandes populations d'Arméniens, Cambodgiens, Philippins Guatémaltèques, Israéliens, Coréens, Mexicains et Hongrois en dehors de leurs pays respectifs.

Au recensement de 2000, il y avait 3 694 820 habitants et 798 407 familles dans la ville. La densité de population était de 7 876,8 habitants par km². Ce chiffre peut sembler faible par rapport aux densités des métropoles européennes ou même américaines. Mais il s'agit d'une moyenne qui cache des disparités de peuplement importantes entre les zones peu habitées comme les monts Santa Monica des secteurs très urbanisés situés plus au sud. Certains quartiers seraient à la seconde place après New York en termes de densité, s'ils étaient indépendants de Los Angeles.

En 2000, 26 % de la population avait moins de 18 ans, 11,1 % avait de 18 à 24 ans, 34,1 % de 25 à 44 ans, 18,6 % de 45 à 64 ans, et 9,7 % de personnes âgées de plus de 65 ans. L'âge moyen était de 32 ans.

Comme les autres métropoles américaines, les contrastes de richesse sont fortement marqués à Los Angeles. L'un des quartiers les plus riches est celui de Beverly Hills (laquelle est vraiment une ville indépendante), alors que les zones noirs et hispaniques sont souvent des poches d'indigence. 30,3 % des personnes ayant moins de 18 ans et 12,6 % de ceux âgés de 65 ans ou plus étaient en situation de pauvreté au début du XXIe siècle.

Concernant les origines des habitants, le recensement de 2000 montre que : sur 2 812 114 personnes nées aux États-Unis dans la ville, 1 485 576 sont nées en Californie, 663 746 viennent d'un autre État de l'Union, et 31 792 sont nées dans un territoire comme Porto Rico, Guam… Sur les 1 512 720 habitants nés à l'étranger, 100 252 viennent d'Europe, 376 767 d'Asie, 20 730 d'Afrique, 4 104 d'Océanie, 996 996 d'Amérique latine et 13 859 des autres pays d'Amérique du Nord. Los Angeles continue d'attirer de nombreux migrants.

Los Angeles est une ville multiethnique. En comparaison avec les autres cités californiennes, elle compte une proportion plus importante d'Hispaniques, qui sont aujourd'hui majoritaires dans le comté de Los Angeles. La part des noirs est relativement élevée. La ville de San Francisco compte davantage d'Asiatiques dans sa population totale.

La composition de la population et les flux migratoires expliquent en partie la répartition des religions à Los Angeles : les catholiques sont majoritaires étant donné l'importance de la population hispanique. Avec 590 000 personnes en 2000, la population juive est la deuxième du pays derrière celle de New York. En outre, les groupes sectaires sont également bien représentés, notamment la scientologie.

Selon la COMPSTAT Unit du Los Angeles Police Department, chargée d'établir des statistiques sur la ville, Los Angeles a vu décliner de manière importante les actes de violence depuis le milieu des années 1990 : l'année 2005 a été un record à ce niveau, avec 43 231 actes de violence, dont 487 homicides. On peut comparer avec l'année 1992 durant laquelle 72 667 crimes ont été recensés dont 1 096 homicides. La baisse de la criminalité violente s'est poursuivie en 2006.

Malgré les clichés négatifs, les statistiques montrent que, en comparaison avec d'autres grandes villes, Los Angeles se porte relativement bien : elle a un indice de criminalité inférieur à celui de La Nouvelle-Orléans, Chicago et Détroit. Parmi les plus grandes villes du pays, seule New York City a un taux de criminalité inférieur. Selon une étude de 2001 effectuée par le National Drug Intelligence Center, le comté de Los Angeles abrite 1 350 gangs qui regroupent 152 000 individus. Si les poursuites en voiture arrivent plus souvent que dans les autres villes, c'est en partie à cause de la complexité et de la taille du réseau autoroutier de la ville.

Le poids économique de l'agglomération angeline est considérable : en 2002, le PNB de la métropole était de 411 milliards de dollars, c'est-à-dire qu'elle produit plus de richesses que les Pays-Bas par exemple. Le PNB de l'agglomération représente plus de 3,3 % du PIB américain.

Los Angeles est célèbre pour être le principal centre de production cinématographique aux États-Unis, le plus rentable au monde, mais devancé par le nombre des productions de Bollywood, en Inde. Le nom d'Hollywood, le quartier dans lequel cette production a lieu, est devenu synonyme de cette industrie. On remarque cependant ces dernières années une augmentation de la concurrence à ce niveau, et de plus en plus de productions sont réalisées dans d'autres villes des États-Unis, ou au Canada, à Vancouver (surnommée Hollywood du nord) et à Toronto. Autrefois, l'aéronautique et le pétrole étaient les domaines économiques dominants de la ville, mais ont été remplacés aujourd'hui par les finances, les télécommunications, la loi, la santé et les transports. Le Port de Los Angeles avait un trafic de 65 millions de tonnes en 1994.

Plus de 60 % des entreprises californiennes ont installé leur siège social à Los Angeles, et, bien que la ville soit le siège de nombreuses sociétés (dont trois font partie du classement Fortune 500), ce nombre quadruple si l'on considère son agglomération ; la plupart des compagnies ayant préféré s'installer dans les zones où les impôts sont moins importants.

Le bassin de Los Angeles, en particulier sa partie occidentale, est exploité pour son pétrole : depuis le début du XXe siècle, 30 000 puits ont été creusés ; aujourd'hui, environ 2500 sont toujours exploités.

La ville abrite de nombreux immigrants mexicains, dont un grand nombre d'illégaux, qui se trouvent souvent relégués aux plus basses tâches de l'économie de la ville, comme le personnel d'entretien.

L'industrie touristique n'est pas très développée à Los Angeles. Les touristes s'orientent généralement vers les parcs à thèmes tels que Disneyland ou Universal Studios Hollywood.

Le parcours touristique classique inclut aussi généralement un tour dans les artères célèbres telles que Sunset Boulevard, Santa Monica Boulevard ou Melrose Avenue puis une visite au Grauman's Chinese Theatre sur Hollywood Boulevard, un passage sur Rodeo Drive (les Champs-Élysées locaux) à Beverly Hills, un tour en roller sur Venice Beach et une bonne baignade à Malibu. Pour finir, une photo souvenir sous le panneau Hollywood s'impose.

Les cinéphiles pourront facilement se procurer un Star Mansion map, une carte des maisons de stars permettant d'aller voir (de l'extérieur) le domicile de sa vedette préférée.

Los Angeles est souvent désignée comme la capitale mondiale du divertissement à travers ses imposantes industries cinématographiques et télévisuelle, ainsi que musicale et artistique. La ville compte aussi 379 parcs dont la superficie totale est de 63,5 km². Griffith Park est le plus grand parc urbain du monde. Le plus vieux parc de la ville a été créé en 1781 et se trouve dans le El Pueblo de Los Angeles Historic Monument, près de Union Station. Les stars hollywoodiennes ont leur nom sur la célèbre Walk of Fame.

Les habitants de la ville de Los Angeles sont servis par la Los Angeles Public Library (LAPL) et ses annexes. La bibliothèque centrale est située dans Downtown et a été reconnue National Historic Site. Un grand nombre de villes périphériques ont leur propres bibliothèques. Les zones non-incorporées du comté de Los Angeles et quelques des petites villes sont servies par la Los Angeles County Public Library.

Plusieurs institutions culturelles sont aussi présentes dans la ville, les plus importantes étant le Musée d'art du comté de Los Angeles (Los Angeles County Museum of Art (LACMA)), le Getty Center, le Museum of Contemporary Art (MOCA), le Museum of Neon Art (MONA), le Norton Simon Museum, le Museum of Tolerance, le Skirball Cultural Center, le Latino Museum of History, Art, and Culture, le George C. Page Museum, le Musée national des Américains japonais, le California Science Center, ainsi que le Natural History Museum of Los Angeles County. La Huntington Library and Art Gallery, ouverte au public en 1928 et créée par Henry Edwards Huntington, propose une bibliothèque de plus de 10 000 ouvrages dont de nombreux livres anciens, un musée d'art et un jardin botanique très réputé pour son cactus garden.

Los Angeles est aussi un véritable musée à l'air libre de peintures murales, dont certaines de Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros et Jose Clemente Orozco; elle serait la ville à en contenir le plus grand nombre. Elle abrite quelques uns des graffiti les plus connus du monde, par exemple ceux du Belmont Tunnel. On peut aussi trouver de nombreuses sculptures dans les parcs de la ville, dont ceux de l'Université du Judaïsme et de l'Université de Californie à Los Angeles.

Il existe de nombreux lieux de représentation théâtrale à Los Angeles : le Music Center (composé du Dorothy Chandler Pavilion, siège de l'Opéra de Los Angeles et de l'Ahmanson Theater, où sont jouées les grosses productions de Broadway), le Ford Amphitheater, le Greek Theater, le Hollywood Bowl, le Pantages theater, et le Kodak Theater. Parmi les autres centres culturels de Los Angeles, le Walt Disney Concert Hall tient une place importante car c'est là que se produit le célèbre Orchestre philharmonique de Los Angeles.

Le journal quotidien le plus important de la région est le Los Angeles Times. La Opinión est lu par la communauté hispanophone. Il existe aussi une grande variété de journaux régionaux et d'information locale, de magazines et d'hebdomadaires, dont le Daily News du Los Angeles Newspaper Group, que l'on trouve surtout dans la vallée de San Fernando, L.A. Weekly, L.A. City Beat, Los Angeles magazine, Los Angeles Business Journal, Los Angeles Daily Journal, le Hollywood Reporter. On peut aussi ajouter de nombreux périodiques présents dans les communautés d'immigrants ou parlant d'autres langues.

Au niveau de la radio et de la télévision, le public du Grand Los Angeles a accès à un grand nombre de chaînes locales. Les chaînes majeures sont KABC-TV 7 (American Broadcast Company), KCBS 2 (CBS), KNBC 4 (NBC), KTTV 11 (FOX), KTLA 5 (The WB Television Network), et KCOP 13 (UPN). Il y a aussi de nombreuses chaînes espagnoles ou indépendantes dans la région.

La grande diversité démographique de Los Angeles fait que toutes les religions du monde sont représentées : l'islam, le bouddhisme, l'hindouisme, le zoroastrisme, le sikhisme, l'Église orthodoxe… L'Église catholique administre le diocèse de Los Angeles, le plus important du pays, qui est dirigé par Roger Cardinal Mahony, et qui regroupe plus de 5 millions de croyants. La cathédrale Notre-Dame des anges est aussi haute qu'un immeuble de 12 étages et peut accueillir plus de 3 000 fidèles.

La ville abrite la deuxième population de religion juive des États-Unis après New York. On peut y trouver de nombreuses synagogues, dont la plupart sont situées dans la vallée de San Fernando et à West Los Angeles. La plus ancienne (et abandonnée), la Breed Street Shul, est située à East Los Angeles. Elle est devenue musée historique.

L'Église de scientologie est présente dans la ville depuis le 18 février 1954, et le Celebrity Center fait partie de ses nombreux musées, églises et lieux de recrutement. On note aussi la présence historique des mormons, dont le temple situé à West Los Angeles est le deuxième plus important lieu de la religion.

Au niveau architectural, on peut relever plusieurs bâtiments remarquables, comme la Los Angeles Central Library (1926) de Bertram Grosvenor Goodhue dont l'apparence évoque les bâtiments de l'ancienne Égypte et d'autres civilisations antiques, la gare centrale Union Station mêlant les styles colonial espagnol et mission revival et l'hôtel de ville dont le sommet évoque le Mausolée d'Halicarnasse. Le Bradbury Building (1893) est un bâtiment remarquable pour sa façade de style Renaissance italienne de brique brune, sa cour intérieure, ses nombreux escaliers, ascenseurs, et pour les centaines de motifs végétaux qui ornent leurs balustrades de fer. De construction récente, le bâtiment de la Metropolitan Transit Authority incorpore certains éléments faisant référence au style Art déco, que l'on peut retrouver sur certains immeubles du centre-ville comme l'Eastern Columbia construit en 1930 et transformé en lofts au début du XXIe siècle.

L'architecture moderne apparaît à travers les travaux de Paul Williams, l'architecte du Shrine Auditorium et du Theme Building, le bâtiment représentatif de l'Aéroport international de Los Angeles (avec Welton Becket), de la Los Angeles County Courthouse, du Los Angeles County Hall of Administration; et de bâtiments situés à Beverly Hills; et de ceux de Frank Gehry, comme le Walt Disney Concert Hall, le California Aerospace Museum, la Loyola Law School. Gehry est actuellement chargé de la supervision du Grand Avenue Project.

Parmi les principaux gratte-ciel de Los Angeles qui dominent la ville, on peut citer la U.S. Bank Tower (310 m), le Aon Center (262 m), la Two California Plaza (229 m), la Gas Company Tower (228 m), l'ARCO Center (224 m), la 777 Tower (221 m), la Wells Fargo Tower (220 m), la Figueroa at Wilshire (219 m), la Bank of America Tower (213 m) et la Paul Hastings Tower (213 m).

Los Angeles est devenu un territoire fertile pour les écrivains de fiction durant le XXe siècle. La plupart des textes et des romans publiés à son sujet dressent le portrait d'une ville complexe et soulignent les différences qui existent entre sa réputation publique et la réalité. Parmi les auteurs principaux, on peut citer Raymond Chandler et ses romans noirs, Ross Macdonald qui écrit dans la lignée de ce dernier tout en donnant à ses personnages une plus grande profondeur psychologique, Walter Mosley, James Ellroy et Joseph Hansen. Le livre de Nathaniel West, The Day of the Locust, dépeint les mauvais côtés du rêve hollywoodien. Ray Bradbury a vécu à Los Angeles et y a écrit ses romans et nouvelles de science-fiction.

Le monde de la littérature a très vite rejoint celui du cinéma à Los Angeles: des dizaines de milliers de scénarios y ont été rédigés par ses habitants, et l'industrie cinématographique a très vite attiré un grand nombre d'auteurs comme Francis Scott Fitzgerald, Aldous Huxley, Tennessee Williams, Evelyn Waugh, et William Faulkner.

Les écoles de la ville sont gérées par le Los Angeles Unified School District, le deuxième système des États-Unis en termes de nombre d'élèves (plus de 720 000 en 2006). Avec le vote de la Proposition 13 en 1978 dans l'état, les districts scolaires urbains assistèrent à une diminution de leurs moyens, et le LAUSD souffrit particulièrement pendant plusieurs années de sous-financement, de surpopulation des classes et de mauvaise maintenance des locaux. Les parents riches préféraient souvent envoyer leurs enfants dans les écoles privées, ceux des classes moyennes quelquefois déménageaient en banlieue pour faire entrer leurs enfants dans d'autres districts. Depuis, la situation s'est considérablement améliorée puisque le LAUSD s'est lancé dans un programme de construction de nouvelles écoles dans le but d'accueillir tous les élèves dans de meilleures conditions. Il existe aussi 2 lycées français réputés dans la ville : le Lycée International de Los Angeles (LILA) et le Lycée Français.

Parmi les universités présentes dans la ville, on peut citer les prestigieuses Université de Californie à Los Angeles (UCLA - publique) et Université de la Californie du Sud (USC - privée) qui sont considérées comme faisant partie des meilleures universités de la Côte Ouest et du monde. On peut aussi citer de nombreuses autres universités, comme l'Université d'État de Californie à Los Angeles (CSULA - publique), l'Université d'État de Californie à Northridge (CSUN - publique), la Loyola Marymount University (LMU) (privée), l'Occidental College (Oxy) (privée), la Southwestern University School of Law (privée) et la Southern California Institute of Architecture (SCI-Arc) (privée). En plus de ces universités, la ville contient un nombre élevé de community colleges. La région du Grand Los Angeles accueille d'autres universités de premier rang, comme le California Institute of Technology à Pasadena.

La ville a un système de maire fort. Le maire actuel est Antonio Villaraigosa, d'origine hispanique. Il y a 15 départements dans le conseil de ville. Les autres officiels élus sont le procureur de ville, Rocky Delgadillo, qui poursuit les délits mineurs commis à l'intérieur de la ville, et le city controller, Laura Chick. Le district attorney, élu par les électeurs du comté, poursuit les crimes majeurs.

Pour rendre le gouvernement municipal plus attentif aux attentes des citoyens et pour améliorer la gestion des différents quartiers, le conseil municipal a institué des conseils de voisinage. Ces conseils consultatifs, proposés pour la première fois par le conseiller Joel Wachs en 1996, ont été délimités dans la Charter Reform de 1999. Le territoire géré par chaque conseil n'est pas forcément identique à celui du quartier tel qu'il est traditionnellement perçu par la population.. Plus de 90 conseils ont ainsi été formés et chaque habitant peut voter pour la composition du conseil de son quartier. Bien qu'ils n'aient en réalité que peu de pouvoir, ils ont déjà fait pression sur le conseil municipal lors d'affaires importantes, par exemple lors de leur opposition à un projet consistant à augmenter le prix de l'eau qui était dirigé par la Ville.

Au niveau judiciaire, la Los Angeles County Superior Court a juridiction sur les procès serieux (felonies) répondant à la loi de l'état, tandis que la U.S. District Court for the Central District of California s'occupe de tous les procès fédéraux. Les deux institutions occupent plusieurs vastes bâtiments situés dans le quartier Civic Center du centre-ville. Toute la ville de Los Angeles et ses plus importantes banlieues étant situées dans le même comté, la cour supérieure du comté et la cour fédérale de district sont toutes les deux les plus importantes des États-Unis d'Amérique.

Los Angeles est une ville californienne plus conservatrice que sa rivale du nord San Francisco mais plus libérale que San Diego, sa voisine du sud. Les élections municipales étant non partisanes en Californie, les candidats ne sont donc pas élus en fonction de leur étiquette politique mais en fonction de leur charisme ou de leur capacité à constituer une coalition autour d'eux-mêmes, même si la tendance politique de chaque candidat n'est pas anodine.

En 1973, les Angelins choisissent leur premier maire noir, le démocrate Tom Bradley, réélu à cinq reprises. En 1993, c'est le républicain Richard Riordan qui prend les rênes de la municipalité pour deux mandats. En 2001, non rééligible, Riordan laisse la place à James Hahn, un démocrate.

En mai 2005, les habitants de Los Angeles élisent leur premier maire hispanique depuis 1872. Soutenu par une vaste coalition englobant juifs, noirs, hispaniques, Richard Riordan ou Barbara Boxer, le démocrate Antonio Villaraigosa est élu avec 59 % des voix contre 41 % au maire sortant. L'élection de Villaraigosa est la première grande consécration du poids politique des hispaniques dans l'état, d'autant plus qu'ils représentent 46 % des habitants de Los Angeles. Ce dernier s'est engagé dans une politique de protection de l'environnement et de lutte contre les gaz à effet de serre : il a par exemple annoncé en 2006 qu'il fera planter un million d'arbres à Los Angeles et qu'il encouragera les carburants « propres » avant la fin de son mandat.

Les rues de la ville forment un plan en damier important dont les axes principaux sont les autoroutes et les surface streets, aussi appelées boulevards. Parmi les principales rues est-ouest, on peut citer Ventura, Hollywood, Sunset, Wilshire, Santa Monica et Beverly. Il existe d'autres rues célèbres dans la ville qui n'ont pas le titre de boulevards, bien que ce soient aussi des axes importants. On peut citer pour exemple: Mulholland Drive, Pacific Coast Highway, Melrose Avenue, Florence Avenue, Normandie Avenue, Vermont Avenue, La Brea Avenue, Figueroa Street, Grand Avenue, Central Avenue et Alameda Street.

Los Angeles est connue pour ses nombreux nids-de-poule qui sont la cause d'accidents. Les fonds concernant la voirie sont en effet insuffisants pour maintenir le gigantesque réseau routier de la ville. Ce problème a été la cause principale de la tentative de sécession de la Vallée de San Fernando en 2002. En décembre 2005, une opération visant à reboucher ces nids-de-poule a eu lieu dans la Vallée, mais le problème n'est pas encore résolu à l'heure actuelle. La ville est aussi le théâtre de nombreuses courses poursuite qui peuvent durer des heures tant le système routier et autoroutier est vaste et complexe, et qui sont souvent relayées par les chaînes de télévision locales.

Contrairement à l'assertion d'une chanson populaire, qui dit que « personne ne marche à L.A. » (nobody walks in L.A.), plusieurs lieux de la ville sont très fréquentés par les piétons, surtout dans le centre-ville et dans les nombreux quartiers commerciaux. Il y est alors souvent plus rapide de marcher que de conduire, à cause du manque de parcs de stationnement et du très grand nombre d'automobiles. Malgré son étendue, Los Angeles n'est pas comparable à la ville de Memphis qui est une véritable agglomération vide de piétons.

Los Angeles est le nœud central d'un réseau d'autoroutes (freeways) très important : plus de 1000 kilomètres dans toute l'agglomération. La ville est en effet considérée comme une sorte de « capitale » des embouteillages et de la voiture. Ses autoroutes totalisent des déplacements quotidiens de quelques 160 millions de kilomètres. La qualité du réseau est reconnue, mais l'augmentation croissante des embouteillages depuis plusieurs années pousse les autorités à développer d'autres moyens de transport. Les principales autoroutes sont la Golden State (I-5) (nord-sud), la San Diego (405), la U.S. Road 101, la California State Road 1, la Santa Monica (I-10). L'heure de pointe se situe entre 6 et 9 heures du matin le weekend et le soir entre 15 et 19 heures.

Los Angeles est aussi la métropole qui possède le plus d'aéroports au monde. L'aéroport principal de la ville et de sa région, l'aéroport international de Los Angeles, est choisi par la plupart des visiteurs internationaux. Il se place au 5e rang mondial avec 60 millions de passagers qui y transitent chaque année. Les autres aéroports notables sont l'aéroport international d'Ontario, l'aéroport Bob-Hope (ancien Aéroport de Burbank), l'aéroport municipal de Long Beach et l'aéroport international John-Wayne. Los Angeles World Airports, un département de la municipalité de Los Angeles, est chargé d'administrer ceux de Los Angeles (LAX), Ontario (ONT), Van Nuys (VNY) et Palmdale Regional (PMD). Los Angeles possède aussi un héliport (Century City Heliport, code AITA : CCD).

Les ports de Los Angeles et de Long Beach forment ensemble le Los Angeles-Long Beach Port, le troisième du monde pour le trafic de conteneurs. Des ports de tailles moyennes et de plaisance jalonnent le reste de la côte, comme celui de Marina del Rey ou de Redondo Beach, qui accueillent de nombreux yachts. Il existe aussi un système de ferries permettant de rejoindre la ville d'Avalon, située sur l'Île Santa Catalina, au large de la ville.

Le transport ferroviaire des marchandises terrestres est assuré par la Union Pacific et la BNSF Railway. Union Station est la principale gare de passagers de Los Angeles.

La Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority et d'autres agences dirigent le système étendu de lignes de bus et de métro qui sont utilisés par environ un million de personnes chaque jour. Les lignes principales sont les lignes rouge, or, bleu, verte et orange, celui-ci spécialement dédiée au bus. Celle-ci est desservie par des bus désignés sous le nom de "Metro Liners" facilement reconnaissables à leur apparence originale et leur longueur.. De nombreux projets visant à améliorer et à agrandir ces lignes sont à l'étude ou en cours de réalisation : depuis peu, le métro relie Hollywood ou Mid-Wilshire au centre. Une navette permet de rejoindre ce quartier depuis Union Station jusqu'à l'aéroport. Au début du XXIe siècle, la ville a également réactivé une ligne de chemin de fer qui va du centre vers le port au sud. Cependant, à peine plus de 10 % des moyens de transport utilisés sont en commun, contre 50 % à New York, ce qui montre que Los Angeles reste encore la ville de l'automobile.

La région de Los Angeles offre un environnement diversifié, favorable aux activités sportives et aux loisirs de plein air. Des milliers de kilomètres de pistes traversent la ville et ses environs, que l'on peut emprunter à pied, à vélo ou à cheval. Il est possible de pratiquer une grande variété d'activités dans le comté, dont le ski, l'escalade, le Beach-volley et la planche à voile. Ces deux derniers sports ont d'ailleurs été inventés dans la région (même si leurs prédécesseurs ont été inventés par Duke Kahanamoku à Hawaii).

Los Angeles reste célèbre pour la glorieuse époque du "showtime" des Lakers de Magic Johnson pendant les années 1980. En outre, les USC Trojans et les UCLA Bruins figurent parmi les meilleures formations sportives universitaires américaines.

Los Angeles est l'une des villes candidates aux Jeux Olympiques d'été de 2016 après avoir déjà accueilli ceux de 1932 et de 1984.

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Comté de Los Angeles

Situation du comté de Los Angeles dans l'état de Californie

Le comté de Los Angeles est un comté de Californie, situé au sud de l'État. Sa population est de 10 245 672 habitants. C'est le comté le plus peuplé des États-Unis, et son nombre d'habitants est supérieur à celui de 43 états. Son chef-lieu est Los Angeles.

Le comté a une superficie de 10 518 km², et est situé le long de l'océan Pacifique. La côte, longeant l'océan sur une centaine de kilomètres, et le bassin de Los Angeles, constituent une grande partie de l'aire urbaine du Grand Los Angeles et regroupent la majeure partie de la population. C'est une région très urbanisée caractérisée par un très fort étalement urbain, divisée en plusieurs régions: à l'est se trouvent East Los Angeles et la Vallée de San Gabriel, à l'ouest West Los Angeles et les Beach Cities; au nord les vallées de San Fernando, Antelope et Santa Clarita, et au sud les régions de South Bay, la Péninsule de Palos Verdes, South Central Los Angeles, et les Gateway Cities. La région centrale est occupée par Downtown Los Angeles, South Central Los Angeles et Mid-Wilshire. Les fleuves et rivières qui l'alimentent sont le Los Angeles, le Rio Hondo, le San Gabriel et le Santa Clara.

Les terres intérieures désertiques qui représentent 40% de la superficie du comté sont quant à elles beaucoup moins peuplées. Les San Gabriel Mountains et la Angeles National Forest les séparent de la côte. Parmi les Channel Islands de la côte, l'île Santa Catalina et l'île San Clemente appartiennent au comté.

Au total, le comté comprend 88 municipalités et 136 secteurs non incorporées. Il est adjacent au Comté de Ventura à l'ouest, au Comté de Kern au nord, à celui de San Bernardino à l'est et à celui d'Orange au sud-est.

Selon le recensement de 2000 du Bureau du recensement des États-Unis d'Amérique, il y a 9 519 338 habitants dans le comté, 3 133 774 ménages et 2 137 233 familles. Sa densité de population est de 905 hab/km². 48,71 % de la population s'est identifié comme blanche, 9,78 % afro-américaine, 0,81 % amérindienne, 11,95 % d'origine asiatique, 0,28 % originaire des îles du Pacifique, 23,53 % d'un autre groupe ethnique, 4,94 % de deux ou plus groupes ethniques. 44,56 % de la population est hispanique (notion qui ne préjuge d'aucun groupe ethnique). 31,1 % de la population est Anglo, c’est-à-dire blanche et non-hispanique.

En janvier 2006, la population était de 10 245 672, soit 27,56 % de la population totale de la Californie.

Le comté est gouverné par le Los Angeles County Board of Supervisors, dont les cinq membres sont élus par les habitants du comté. Du fait de la taille du comté, les membres représentent chacun environ 2 millions de personnes. Ils opèrent à la fois dans le législatif et l'exécutif, et ont une influence sur le judiciaire. En tant qu'autorité législative, le conseil peut faire passer des lois sur les territoires non incorporés (qui affectent le comté entier). En tant que corps exécutif il régit les différentes agences qui composent son administration.

Les services administratifs sont répartis en plusieurs départments que l'on peut considérer comme de véritables ministères vu l'importance du comté. Chacun s'occupe d'un domaine spécifique : on peut citer, par exemple, le Los Angeles County Department of Beaches and Harbors, le Los Angeles County Fire Department ou le Los Angeles County Department of Health Services. La Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority, malgré son nom, ne fait pas partie de ces cabinets : c'est en vérité une commission mandatée par l'état au niveau du comté. De même, la Los Angeles Superior Court, qui couvre le comté en sa totalité, est une division du système judiciaire étatique, elle n'est donc pas gérée par le comté.

Les principales industries installées dans le comté sont le cinéma, la télévision, l'aérospatiale, l'enregistrement et la production de musique, les activités portuaires, à Long Beach par exemple.

Alors que la ville de Los Angeles est communement associée à l'industrie de divertissement la plupart des grands studios, excepté Paramount Pictures sont situés à l'extérieur de ses limites; dans d'autres villes du comté comme Culver City, Burbank et Glendale.

De nombreuses sociétés ont leur siège social à Los Angeles, mais de nombreuses firmes ont choisies d'autres villes du comté.

L'aéroport international de Los Angeles est le principal aéroport du comté, qui en compte un grand nombre, dont ceux de Long Beach, Palmdale, Van Nuys, Santa Monica, Compton, Torrance, El Monte, Pacoima, Lancaster et Hawthorne.

Union Station est la gare ferroviaire principale. Des trains Metrolink desservent le Grand Los Angeles et des lignes permettent de rejoindre les autres villes californiennes et les métropoles du reste du pays. La Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority gère les transports en commun des régions urbaines du comté.

Les deux principaux ports du comté sont le Port de Los Angeles et le Port de Long Beach, d'une importance mondiale. Des ferries permettent de rejoindre les villes insulaires comme Avalon.

Le réseau autoroutier du comté est célèbre dans le monde entier pour son immensité et sa complexité. Il est maintenu par Caltrans et surveillé par la California Highway Patrol. Les autres routes et rues sont surtout maintenues par les municipalités, dont un grand nombre disposent de leurs propres services de transport en commun.

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Open de Los Angeles

L'Open de Los Angeles (Californie, États-Unis) est un tournoi de tennis féminin du circuit professionnel WTA. Avec huit succès, Martina Navrátilová détient le record de victoires en simple.

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Grand Los Angeles

On appelle Grand Los Angeles la vaste conurbation californienne comprenant Los Angeles et les villes voisines. Elle s'étend sur cinq comtés du sud de l'état, à savoir: Los Angeles, Comté d'Orange, San Bernardino, Riverside et Ventura. Les habitants la désignent sous les noms de Southern California (Californie du Sud), SoCal ou The Southland; ou tout simplement sous le nom de L.A, surtout par les habitants du Comté de Los Angeles et par les étrangers, ce qui n'est pas vraiment sensé puisque la zone comprend plus de cent municipalités distinctes, des centaines de quartiers et plus d'habitants que n'importe quel état des États-Unis à part le Texas, New York et la Floride. Il faut aussi noter que le terme Californie du sud est aussi utilisé pour désigner une région plus vaste; et que les emplois des termes diffèrent selon les localités.

L'estimation officielle de 2005 concernant la population de la région du Grand Los Angeles était de 17 545 623 habitants établis sur une surface totale de 87 972 km², dont seulement la moitié est densément peuplée. L'agglomération de Los Angeles regroupe en 2001 quelque 171 municipalités.

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Source : Wikipedia