Londres

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Posté par talos 01/03/2009 @ 12:37

Tags : londres, royaume-uni, europe, international, défilés de mode, mode, culture

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Londres

Situation du Grand Londres en Angleterre.

Londres (en anglais : London - /ˈlʌndən/), située au sud-est de la Grande-Bretagne, est la capitale et la plus grande ville du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains (Londinium), Londres était la ville la plus peuplée du monde au XIXe siècle, et le Royaume-Uni était le plus vaste empire du globe. En nombre d'habitants, Londres est aujourd'hui largement dépassée par de nombreuses mégapoles mais, de par son rayonnement, elle reste une métropole de tout premier plan. Centre politique, siège du Commonwealth, Londres dispose d'une puissance économique considérable, due notamment à son statut de premier centre financier mondial.

Le Grand Londres compte 7 512 400 habitants, appelés Londoniens. Il réalise 19 % du produit intérieur brut du Royaume-Uni. La conurbation abrite 8 278 251 habitants. Selon différents critères on peut évaluer la population de l'aire métropolitaine, sa zone d'influence directe, à 12 ou 14 millions d'habitants. En Europe, seules les agglomérations de Moscou et Paris ont un poids démographique comparable.

Londres est dynamique et très diverse sur le plan culturel. Elle joue un rôle important dans l'art et dans la mode. C'est aussi une importante destination touristique. 27 millions de touristes par an et compte quatre sites listés au patrimoine mondial ainsi que de nombreux monuments emblématiques : le Palais de Westminster, le Tower Bridge, la Tour de Londres, l'Abbaye de Westminster, le Palais de Buckingham mais également des institutions telles que le British Museum ou la National Gallery.

La dénomination courante Londres peut désigner plusieurs ensembles géographiques ou administratifs différents, pouvant parfois porter à confusion.

L'emploi le plus courant fait référence au Grand Londres (Greater London), une des neuf subdivisions régionales de l'Angleterre, formé du territoire sous l'autorité du Greater London Authority et du maire de Londres. C'est cet ensemble d'environ 1 600 km² pour 7,5 millions d'habitants qui est couramment désigné lorsque l'on parle de la capitale britannique. Cependant, le Grand Londres n'est pas officiellement une cité, dont le statut, strictement défini au Royaume-Uni, est attribué à une ville par le monarque britannique sur des critères précis. Avant sa création en 1965, le territoire du Grand Londres faisait partie des comtés du Kent, Middlesex, Surrey, Essex et du Hertfordshire.

La cité de Londres (City of London, abrégé en City, ou bien Square Mile en référence à sa superficie de 1 mile carré), située au cœur du Grand Londres, correspond à la définition historique de Londres. C'est là que la ville moderne est née et c'est aujourd'hui le plus ancien quartier de la capitale. C'est également une circonscription à part entière avec un statut spécial. La cité de Londres et le reste du Grand Londres forment deux régions de "Lieutenance" (Lieutenancy areas) différentes.

La vaste agglomération londonienne peut être décrite par la région urbaine de Londres, qui correspond à la zone occupée par les banlieues, et qui occupe un territoire à peu près similaire à la région du Grand Londres mais avec une population légèrement supérieure. Au-delà de la région urbaine se trouve l'aire urbaine de Londres (London commuter belt ou London Metropolitain Area) qui regroupe les territoires habités par des personnes se déplaçant quotidiennement (commuters) pour aller travailler à Londres. La région urbaine de Londres s'est considérablement agrandie durant l'époque victorienne puis de nouveau pendant l'entre-deux-guerres. Son expansion s'est arrêtée dans les années 1940 à cause de la Seconde Guerre mondiale et de la politique dite de la ceinture verte et sa superficie n'a pas beaucoup évolué depuis. Les limites du district de la Metropolitan Police et de la zone desservie par les transports londoniens ont évolué au fil du temps mais correspondent aujourd'hui approximativement à celle du Grand Londres.

Contrairement à de nombreuses autres capitales, le statut de « capitale du Royaume-Uni » de Londres n'a jamais été officiellement accordé à la ville par décret ou par charte écrite. Sa position actuelle s'est établie par convention constitutionnelle, Londres étant le siège du pouvoir britannique. Son statut de capitale de facto en fait un élément de la constitution non écrite du Royaume-Uni. La capitale de l'Angleterre a été transférée de Winchester à Londres après la conquête normande.

Il se peut que les Romains aient marqué le centre de Londinium avec la pierre de Londres, toujours visible à Cannon Street . Les coordonnées du centre de Londres (traditionnellement situé à la Croix d'Éléonore à Charing Cross, près de l'intersection de Trafalgar Square et de Whitehall) sont approximativement 51°30′29″N 00°07′29″W / 51.50806, -0.12472. Trafalgar Square est également devenu un lieu central de célébration et de manifestation.

Le Grand Londres se situe dans le sud-est de l'Angleterre, à 45 km à l'ouest de l'estuaire de la Tamise et s'étend sur une superficie de 1 579 km², ce qui place la ville à la trente-septième des grandes agglomérations les plus étendues . L'altitude varie du niveau de la mer jusqu'à 245 m à Biggin Hill, au sud de l'agglomération .

Le fleuve, qui traverse la ville d'ouest en est, a eu une influence majeure sur le développement de la ville. Londres a été fondée à l'origine sur la rive nord du fleuve et n'a disposé, pendant plusieurs siècles, que d'un seul pont, le pont de Londres (London Bridge). Le foyer principal de la ville s'est en conséquence cantonné sur cette rive de la Tamise, jusqu'à la construction, au XVIIIe siècle, d'une série d'autres ponts. La ville s'est alors étendue dans toutes les directions, cette expansion n'étant gênée par aucun obstacle naturel, dans une campagne presque dépourvue de reliefs, à l'exception de quelques collines (Parliament Hill, Primrose Hill).

La Tamise était autrefois plus large et moins profonde qu'aujourd'hui. Les rives du fleuve ont été massivement aménagées, la plupart des affluents ont été détournés et sont à présent souterrains, parfois transformés en égouts (ainsi, la rivière Fleet d'après laquelle est nommée la Fleet Street, l'ancienne rue des journalistes). La Tamise est sujette à la marée et Londres est largement inondable. Les menaces d'inondation augmentent d'ailleurs avec le temps compte tenu de l'élévation régulière du niveau de l'eau à marée haute et de la lente inclinaison de la Grande-Bretagne (relèvement au nord, abaissement au sud) causée par un phénomène de relèvement isostatique. Un barrage, la Thames Barrier, a été construit à travers la Tamise à Woolwich dans les années 1970, pour pallier cette menace. En 2005 cependant, il a été suggéré la construction d'un barrage d'une quinzaine de kilomètres de long plus bas en aval pour parer les risques futurs d'inondation.

On décrit souvent Londres par quartiers (Bloomsbury, Mayfair, Whitechapel par exemple). Ces noms n'ont pas d'utilisation officielle mais désignent souvent des paroisses (parishes) ou des circonscriptions (city wards) et sont restés en usage par tradition, chacun faisant référence à un quartier distinct avec ses propres caractéristiques mais sans délimitation officielle.

Il existe cependant une zone centrale de Londres qui possède une définition et un statut stricts, la Cité de Londres (City of London). Souvent appelée simplement la City, c'est l'un des plus grands quartiers financiers (central business district) mondiaux. La City possède son propre corps gouvernant et ses propres frontières, lui donnant ainsi une complète autonomie politique et administrative. Le nouveau quartier financier et commercial des docklands se situe à l'est de la City et est dominé par Canary Wharf. L'autre quartier d'affaires se trouve dans la Cité de Westminster qui abrite également le gouvernement britannique et l'Abbaye de Westminster.

West End est le principal quartier commerçant et regroupe les principales attractions telles que Oxford Street, Leicester Square, Covent Garden et Piccadilly Circus. West London regroupe des zones résidentielles huppées telles que Notting Hill, Knightsbridge ou le district de Kensington et Chelsea où le prix moyen d'une maison dans certains quartiers est d'environ 5 500 000 livres et où une maison a été vendue 60 millions de livres . D'après un classement 2007 réalisé par le groupe immobilier Knight Frank et Citi Private Bank, filiale de Citigroup, Londres est la ville la plus chère du monde dans le domaine de l'immobilier résidentiel de luxe : 36 800 euros en moyenne par mètre carré dans ce secteur.

Les zones situées à l'est de Londres regroupent l'East End et les banlieues de l'Essex. Ces zones, situées au plus près du port de Londres original, sont connues pour avoir une proportion élevée d'immigrants et pour être une des plus pauvres de la capitale. La zone appelée East London a vu naître le développement industriel de Londres. Les nombreux terrains abandonnés qu'on y trouve aujourd'hui sont en plein redéveloppement, notamment grâce au plan Thames Gateway, qui inclut London Riverside et la Lower Lea Valley, qui accueillera le parc olympique ainsi que le stade des Jeux olympiques d'été de 2012. North London et South London sont également des termes utilisés pour désigner les deux zones de Londres séparées par la Tamise.

La densité de population varie considérablement à Londres. Le centre regroupe de nombreux emplois tandis que la périphérie de la ville regroupe des zones résidentielles plus ou moins densément peuplées, la densité étant plus élevée dans la proche banlieue (Inner London) que dans les banlieues plus éloignées (Outer London). Les zones densément peuplées regroupent principalement des immeubles de grande hauteur et les gratte-ciel de Londres sont concentrés dans les deux quartiers d'affaires, tels que le 30 St Mary Axe, Tower 42 et l'immeuble de la Lloyd dans la Cité de Londres, One Canada Square, 8 Canada Square et 25 Canada Square à Canary Wharf.

Récemment, la construction de très grands bâtiments a été encouragée par le plan londonien et de nombreux hauts bâtiments devraient voir le jour, particulièrement dans la cité de Londres et à Canary Wharf . Le Shard London Bridge, de 310 m pour 72 étages, près de London Bridge station, la tour Bishopsgate Tower de 288 m ainsi que 30 autres projets de gratte-ciel de plus de 150 m de hauteur proposés ou en construction pourraient transformer l'apparence de la ville.

D'autres bâtiments remarquables de Londres incluent la mairie à Southwark, la British Library à Somers Town, la grande cour du British Museum et le Dôme du millénaire près de la Tamise à Canary Wharf. La centrale électrique de Battersea, aujourd'hui désaffectée mais en voie de réhabilitation, est un symbole marquant, tandis que certaines gares, notamment Saint-Pancras et Paddington, sont de bons exemples de l'architecture victorienne.

Il n'existe pas un unique style architectural permettant de décrire Londres. Différents styles et influences se sont accumulés et mélangés au fil des années. De nombreux bâtiments sont construits en briques traditionnelles de couleur rouge-orangé, décorés de ciselures et de moulures. Nombre de quartiers sont caractérisés par des bâtiments en stuc ou blanchis à la chaux. Peu de constructions sont antérieures au grand incendie de 1666 à l'exception de quelques restes romains, de la tour de Londres et de quelques restes de l'époque Tudor. La majorité des constructions datent de l'époque édouardienne ou victorienne.

De nombreux monuments célèbrent des personnalités ou des événements qui ont marqué la ville. Le Monument, situé dans la cité de Londres, commémore le grand incendie de 1666 dans la cité de Londres, offrant une vaste perspective sur cœur historique de la ville, où l'incendie à débuté. Marble Arch et Wellington Arch, situées respectivement à l'extrémité nord et sud de Park Lane, sont liées à la monarchie britannique de même que l'Albert Memorial et le Royal Albert Hall à Kensington. La Colonne Nelson est un monument national situé à Trafalgar Square et sert généralement à marquer le centre de Londres.

Le climat de Londres est de type tempéré avec des précipitations régulières toute l'année mais, contrairement à l'ouest du Royaume-Uni, d'intensité plutôt légère. La moyenne annuelle des précipitations s'établit à 583,6 mm , février étant le mois le plus sec de l'année. Ce niveau est inférieur à Rome ou Sydney. Londres est en fait une des capitales européennes les plus sèches, disposant de ressources d'eau par personne inférieures à celles d'Israël par exemple .

Les étés sont chauds mais sans fortes chaleurs et les hivers froids mais rarement glaciaux. Le mois le plus chaud est juillet avec une température moyenne à Greenwich de 13,7 °C à 22,3 °C n'excédant que rarement les 33 °, quoique des niveaux plus élevés soient devenus plus fréquents récemment. La température la plus élevée jamais enregistrée à Londres a atteint 38,1 °, mesurée dans les jardins botaniques royaux de Kew, le 10 août 2003, pendant la canicule de 2003 . Le mois le plus froid est janvier avec des températures moyennes de 2,4 °C à 7,9 °C. La température la plus froide a été enregistrée le 1er janvier 1962 avec -16,1 C à Northolt .

Les chutes de neige abondantes sont presque inconnues. Au cours des hivers les plus récents, la neige a rarement excédé un pouce d'épaisseur (soit moins de 3 cm). Ceci est notamment dû au fait que la vaste agglomération londonienne créé un microclimat, avec une chaleur enfermée par les immeubles de la ville. La nuit, la température y est parfois de 5 à 9 ℃ supérieure aux zones environnantes . Le célèbre smog londonien, mélange de brouillard et de fumée, est devenu rarissime de nos jours dans les rues de la capitale anglaise. En 1954, il avait provoqué la mort de 4000 personnes.

Les régions aux alentours de Londres (aujourd'hui situées à l'intérieur des frontières du Grand Londres) semblent avoir été habitées par des Bretons insulaires depuis les temps préhistoriques, mais aucune trace archéologique n'a été mise au jour au nord du pont de Londres, lieu où la ville est véritablement née et d'où elle s'est développée. Les plus anciennes traces certaines d'installations durables remontent à l'an 43 et sont dues aux Romains qui, suite à la conquête de la Grande-Bretagne par les Romains, y ont bâti une première ville. Ce premier campement était appelé Londinium. Le pont de Londres se trouvait au centre du tout nouveau réseau de routes créé par les Romains et était un lieu de passage privilégié pour traverser la Tamise, ce qui a attiré de nombreux commerçants et ainsi contribué à la croissance de la ville. Londres est vite devenue un important centre d'échange et de commerce, la Tamise permettant d'acheminer facilement des marchandises jusqu'au cœur de la ville.

Seulement 18 ans après la fondation de la ville par les Romains, la reine Boadicée, à la tête du peuple celte des Iceni, s'est élevée contre l'invasion romaine et a pris Londres pour cible. Le gouverneur Suetonius Paulinus, alors occupé à exterminer les druides sur l'île d'Anglesey, ne put constituer à temps une armée pour contrer l'invasion celte. La ville fut partiellement évacuée mais des milliers de commerçants furent cependant tués. Londres fut alors totalement pillée et détruite. Des fouilles archéologiques ont permis de mettre au jour la présence de débris brûlés recouvrant des pièces et des poteries datant de 60, à l'intérieur des limites de la ville romaine.

La ville fut rapidement reconstruite et a vite de nouveau prospéré, à l'image du commerce en Grande-Bretagne, et a remplacé Colchester en tant que capitale de la province romaine de Bretagne. Il n'existe cependant pas d'informations permettant de dater et d'expliquer le transfert de la capitale. Vers le IIe siècle, la ville s'est entourée de murailles. Pendant plus d'un millénaire, les frontières de la ville ont été marquées par ce mur qui délimitait une zone appelée aujourd'hui City. À son apogée au IIIe siècle, la population de Londinium a atteint de 45 000 à 60 000 personnes suivant les sources. Lorsque l'Empire romain a commencé à décliner, les troupes protégeant la ville ont été rappelées sur le continent et Londres a également commencé à péricliter et sa population à diminuer. Il existe peu d'information sur cette période appelée Dark Ages of London, mais les Romains quittent la Bretagne en 410 et il est largement établi qu'au Ve siècle, Londres était en ruine et pratiquement abandonnée.

Cependant la position privilégiée de la ville sur la Tamise en a toujours fait un lieu stratégique et vers l'an 600, les Anglo-Saxons ont établi une nouvelle ville Lundenwic à environ 1 km en amont de la ville romaine, à l'endroit où se trouve aujourd'hui Covent Garden. Il y avait probablement un port de pêche et de commerce à l'embouchure de la rivière Fleet. Lundenwic a prospéré jusqu'en 851 lorsque la ville a été envahie et complètement rasée par les Vikings. Après cette occupation viking, le nouveau roi d'Angleterre Alfred le Grand a rétabli la paix et fait déplacer la ville dans les murailles de la vieille cité romaine (alors appelée Lundenburgh). La ville originale est devenue Ealdwic ("vieille ville"), dont le nom a survécu jusqu'à aujourd'hui pour donner Aldwych.

Ensuite, sous le contrôle de plusieurs rois anglais, Londres a de nouveau prospéré et est devenue un lieu de pouvoir ainsi qu'un centre d'échange et de commerce. Cependant, les raids vikings ont repris au Xe siècle et atteint leur apogée en 1013 lorsque la ville fut assiégée par le roi Knut II de Danemark et qu'Ethelred II d'Angleterre fut contraint de s'enfuir. Lors d'une contre-attaque, l'armée du roi Ethelred a remporté une victoire en détruisant le pont de Londres alors que la garnison danoise se trouvait dessus. Le contrôle des Anglais fut ainsi rétabli.

Knut a pris le contrôle du trône anglais en 1017, régnant ainsi sur la ville et le pays jusqu'en 1042. À sa mort, les Anglo-saxons ont repris le contrôle sous l'autorité d'Édouard le Confesseur, qui a refondé l'Abbaye de Westminster ainsi que le Palais de Westminster. À cette époque, Londres était devenu la cité la plus grande et la plus prospère d'Angleterre bien que le siège du gouvernement se trouvait toujours à Winchester.

Après la bataille de Hastings, Guillaume le Conquérant, alors duc de Normandie a été couronné roi d'Angleterre dans la toute nouvelle Abbaye de Westminster, le jour de Noël 1066. Il a accordé certains privilèges aux habitants de Londres tout en construisant un château au sud-est de la ville pour maintenir le contrôle sur la population. Ce château, agrandi par les rois suivants, a servi de résidence royale puis de prison et est aujourd'hui connu sous le nom de Tour de Londres.

En 1097, Guillaume II a commencé la construction du Hall de Westminster, près de l'abbaye du même nom. Ce hall a servi de base au nouveau palais de Westminster, la résidence royale tout au long du Moyen Âge. Westminster est devenu le siège de la cour royale et du gouvernement tandis que la Cité de Londres voisine était un centre d'échange et de commerce et prospérait sous l'autorité de sa propre administration, la Corporation of London. Finalement, les villes aux alentours se sont développées ensemble et ont formé la base du cœur de Londres moderne, remplaçant Winchester en tant que capitale de l'Angleterre au XIIe siècle.

Après la défaite de l'Invincible Armada espagnole en 1588, une certaine stabilité politique en Angleterre a permis à Londres de se développer davantage. En 1603, Jacques VI d'Écosse est monté sur le trône d'Angleterre et a principalement tenté d'unifier les deux pays. Ses lois anticatholiques l'ont cependant rendu très impopulaire et il a été victime d'une tentative d'assassinat le 6 novembre 1605, la fameuse conspiration des poudres.

Des épidémies de peste noire ont, à de nombreuses reprises, touché Londres au début du XVIIe siècle, l'épisode culminant étant la grande peste de Londres de 1665-1666 qui tua environ 20 % de la population. Le grand incendie de 1666 est né dans la cité originale et s'est rapidement répandu à travers les maisons en bois de Londres, détruisant une grande partie de la ville. La reconstruction qui s'en est suivie a duré plus de 10 ans.

De 1825 à 1925, la ville est la plus peuplée au monde . Cette croissance a été accélérée par la construction des premières lignes de chemin de fer à Londres, ce qui a considérablement rapproché les villes avoisinantes. Le réseau ferroviaire s'est rapidement étendu et a permis à ces villes de croître tout en permettant à Londres de s'étendre et d'englober les villages aux alentours (exemple de Kensington). L'apparition des premiers embouteillages en centre-ville a mené à la création, en 1863, du premier système de transport souterrain au monde, le métro de Londres, ce qui a encore accéléré le développement de l'urbanisation . Grâce à cette croissance rapide, Londres est devenue une des premières villes à dépasser le million d'habitants et la première à dépasser les cinq millions.

Le gouvernement local de Londres a eu des difficultés à gérer l'expansion rapide de la ville, surtout au niveau des infrastructures. Entre 1855 et 1889, le Metropolitan Board of Works a supervisé la croissance des infrastructures. Il a ensuite été remplacé par le comté de Londres qui été géré par le London County Council de 1889 à 1965 ; ce fut la première assemblée élue au niveau de la ville.

Le Blitz et les bombardements allemands de la Luftwaffe durant la Seconde Guerre mondiale ont tué environ 30 000 personnes et détruit de nombreuses habitations et bâtiments dans la ville. La reconstruction dans les années 50, 60 et 70 a été caractérisée par une absence d'unité architecturale, typique du Londres moderne. En 1965, les limites de Londres ont été modifiées pour tenir compte de l'expansion de la ville en dehors du comté de Londres. Le nouveau territoire agrandi a été nommé Grand Londres et administré par le Greater London Council.

Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, une large immigration provenant des pays du Commonwealth a fait de Londres une des villes européennes les plus ethniquement cosmopolites. L'intégration des nouveaux immigrants ne s'est pas toujours fait en douceur avec par exemple les émeutes de Brixton dans les années 1980 mais s'est tout de même mieux déroulée que dans d'autres régions britanniques.

Le renouveau économique des années 1980 a rétabli Londres sur le devant de la scène internationale. Cependant, en tant que siège du gouvernement et principale agglomération du Royaume-Uni, la ville a connu de nombreux épisodes terroristes. L'Armée républicaine irlandaise a tenté de mettre le gouvernement britannique sous pression au sujet des négociations en Irlande du Nord, interrompant fréquemment les activités de la ville avec des alertes à la bombe ou des attentats jusqu'au cessez-le-feu de 1997. Le 7 juillet 2005, une série d'attentats a été perpétrée dans les transports en commun londoniens par des kamikazes islamistes, 24 heures seulement après que l'organisation des Jeux olympiques de 2012 eut été confiée à la ville.

La gestion de Londres s'effectue sur deux niveaux : au niveau de la ville, sous l'autorité du Greater London Authority (GLA) et à un niveau plus local au sein des 33 districts londoniens.

Le Greater London Authority est responsable du plan londonien définissant la stratégie de développement de Londres, des services de police ( Metropolitan Police Authority), de lutte contre les incendies (London Fire Brigade), de la plupart des transports (Transport for London) et du développement économique (London Development Agency). Le GLA est composé du maire de Londres, qui dispose des pouvoirs exécutifs, et de la London Assembly qui examine les propositions du maire et vote ou rejette ses propositions de budget chaque année. Le GLA est une administration relativement récente (2000) créée afin de remplacer le Greater London Council (GLC) aboli en 1986. Le siège de la Greater London Authority et du maire de Londres (City Hall) se trouvent au bord de la Tamise, près du Tower Bridge.

Depuis le 3 mai 2008, le poste de maire de Londres est occupé par le conservateur Boris Johnson, qui a battu le maire sortant Ken Livingstone, élu une première fois en 2000 en tant que candidat indépendant puis réélu en 2004 en tant que candidat du Parti travailliste.

Les 33 districts sont formés des 32 boroughs et de la Cité de Londres et sont responsables des services locaux non pris en charge par le GLA tels que l'aménagement local, les écoles, les services sociaux, les routes locales et le ramassage des ordures. Chacun des districts a à sa tête un conseil (council) élu tous les quatre ans. La cité de Londres n'est pas dirigée par une autorité locale classique mais par la Corporation of London élue par les résidents et les entreprises et qui n'a pratiquement pas changé de forme depuis le Moyen Âge. La Corporation of London a à sa tête le Lord Mayor of London, qui est un poste différent de celui du Maire de Londres. .

La cité de Londres possède sa propre force de police, la City of London Police indépendante du Metropolitan Police Service qui est en charge du reste du Grand Londres.

Les services de santé sont gérés par le gouvernement national grâce au National Health Service, sous la responsabilité, à Londres, d'un seul NHS Strategic Health Authority .

Londres est le siège du gouvernement du Royaume-Uni situé au Palais de Westminster à Westminster. Plusieurs annexes du gouvernement sont situées aux alentours du Parlement, particulièrement le long de Whitehall où se trouve la résidence du Premier ministre au 10 Downing Street.

Bien qu'utilisée pour la première fois au XIXe siècle par John Bright pour décrire l'Angleterre elle-même , l'expression Mother of the Parliament (mère des parlements) est souvent utilisée pour faire référence au parlement britannique car il est souvent considéré comme le premier à avoir instauré un système composé d'une chambre haute et d'une chambre basse élues et a été suivi par beaucoup d'autres systèmes politiques, notamment en Europe et dans les pays du Commonwealth.

Londres est représenté à la Chambre des communes par 74 députés (Members of Parliament, MPs) qui correspondent au découpage en circonscriptions de la ville. Sur ces 74 membres, 44 sont issus du Parti travailliste, 21 du Parti conservateur, 8 des Démocrates libéraux et un du parti RESPECT.

Londres a toujours été un important foyer de population. À la fois, ville, aire urbaine et région urbaine la plus peuplée du Royaume-Uni, elle a également été la plus peuplée d'Europe et du monde avant de connaître un léger déclin.

La population du Grand Londres a été estimée à 7 684 700 au premier trimestre 2007 . Cependant, l'unité urbaine de Londres s'étend bien au-delà du Grand Londres et comptait 8 278 251 habitants en 2001 tandis que l'aire urbaine, dont les frontières sont plus difficiles à définir, a une population comprise entre 12 et 14 millions suivant les sources. D'après Eurostat, Londres est la première ville la plus peuplée et la deuxième aire urbaine la plus importante de l'Union européenne après Paris. La ville se classe également au quinzième rang des villes les plus peuplées du monde et au quinzième rang des aires urbaines les plus peuplées.

La région du Grand Londres occupe une superficie de 1 579 km² et la densité de population est de 4 761 habitants par km², soit une densité plus de 10 fois supérieure à celle de l'Écosse, de l'Irlande du Nord, du Pays de Galles ou de n'importe que quelle autre région anglaise. Cette densité cache cependant des disparités au sein de 32 districts. En 2005, le district de Kensington et Chelsea (Inner London) comptait 16 178 h/km² contre 2 011 pour Bromley (Outer London) .

La structure de la population de Londres est légèrement différente de celle de l'Angleterre ou du Royaume-Uni. L'attractivité de Londres a entraîné une immigration vers la capitale de personnes en âge de travailler depuis le reste du pays ou l'étranger. La proportion de personnes entre 20 et 44 ans représente 42,8 % contre 35,1 à l'échelle nationale. En contrepartie, la proportion de personnes âgées de 60 ans et plus (14,4 %) est inférieure à la moyenne nationale (18,4 %) .

Londres comptait sans doute un peu plus de 50 000 habitants en 1500. Elle s'est rapidement développée aux XVIe et XVIIe siècle. Un peu avant 1700, elle dépasse les 500 000 habitants et devient la ville la plus peuplée d'Europe devant Paris. Elle est environ ving fois plus peuplée que Bristol, la deuxième ville d'Angleterre à l'époque. En 1801, lors du premier recensement, la ville comptait 959 300 habitants Après de cette date, dans un contexte d'industrialisation rapide, la population s'accroît fortement et 1831, la ville atteint 1 655 000 habitants . Sa population dépasse celle de Pékin, et la ville devient donc la plus peuplée au monde. Elle le reste jusqu'en 1925, date à laquelle elle est dépassée par New York . La population de Londres a culminé à 8 615 245 en 1939 puis a décliné jusqu'à 6 608 598 au recensement de 1981 avant de remonter jusqu'à 7 684 700 au premier trimestre 2007. En 2016, la population de Londres devrait atteindre 8,1 millions d'habitants.

Londres est une des villes des pays développés possédant la plus grande diversité ethnique. D'après le recensement démographique britannique de 2001, 71,15 % des 7,5 millions de Londoniens se considèrent comme appartenant au groupe ethnique "blanc" et 29 % se classent comme non-blancs . 12,09 % des habitants se considèrent indiens, pakistanais, bangladeshis ou originaires d'un autre pays d'Asie (principalement du Sri Lanka ou du sous-continent indien). 10,91 % se considèrent noirs (environ 7 % noirs africains et 4,79 % noirs des Caraïbes). 3,15 % se considèrent issus de plusieurs ethnies, 1,12 % se disent chinois et 1,58 % se classent dans une autre catégorie (principalement philippins, japonais et vietnamiens).

27 % des Londoniens sont nés en dehors du Royaume-Uni et 21,8 % hors de l'Union européenne. Les Irlandais (de la République d'Irlande et de l'Irlande du Nord) sont environ 200 000, tout comme les Écossais et les Gallois.

Londres est également une des villes les plus actives du monde au plan linguistique. Une étude menée en 2005 à montré que plus de trois cents langues différentes y sont parlées qu'on peut y trouver 50 communautés ethniques comptant plus de 10 000 membres .

Les chiffres de l'Office for National Statistics montrent que le nombre de Londoniens nés à l'étranger atteignait 2 288 000 en 2006 contre 1 630 000 en 1997 .

Le tableau ci-contre donne le pays de naissance des résidents de Londres en 2001, date du dernier recensement britannique.

Du point de vue de la religion, Londres a été, tout au long de son histoire, dominée par le Christianisme et compte un nombre important d'églises, notamment dans la City. La cathédrale Saint-Paul ainsi que la cathédrale de Southwark sont à la tête de l'Église anglicane tandis que les cérémonies officielles et royales se déroulent soit à Saint-Paul soit à l'abbaye de Westminster (à ne pas confondre avec la cathédrale de Westminster qui est un édifice relativement récent ainsi que la plus grande cathédrale romaine catholique d'Angleterre et du Pays de Galles). Malgré ceci, le pourcentage d'anglicans pratiquants est très bas. En revanche, ce taux est beaucoup plus élevé dans les communautés romaines catholiques et chrétiennes orthodoxes. ,.

Londres abrite également d'importantes communautés musulmane, hindoue, sikhe et juive. De nombreux musulmans vivent à Tower Hamlets et à Newham et le plus important édifice musulman est la grande mosquée de Londres près de Regent's Park. On estime à 600 000 le nombre de musulmans vivant dans la capitale britannique .

La communauté hindoue de Londres réside dans les quartiers nord-ouest de Harrow et de Brent, où se trouve un des plus grands temples hindous d'Europe, le temple Neasden . La communauté sikhe se trouve elle dans l'est et dans l'ouest de Londres, qui abrite également un des plus grands temples sikhs situés hors d'Inde. La majorité des Britanniques de confession juive se trouve à Londres, particulièrement à Stamford Hill et Golders Green dans le nord de Londres .

Par le PIB, Londres est en 2005 la sixième ville du monde, et la deuxième d'Europe après Paris. Le Grand Londres réalise environ 20% du PIB du Royaume-Uni, et l'aire métropolitaine de Londres environ un tiers. La productivité est nettement supérieure à la moyenne nationale. Très fortement tertiarisée, Londres connaît une importante spécialisation dans la finance. La capitale britannique est la première place financière du monde et l'un des principaux centres d'affaires internationaux. L'immigration joue un rôle majeur, elle concerne des personnes de qualification très diverses, mais une des caractéristiques de la ville est sa capacité à attirer les hauts revenus.

Les inégalités économiques sont fortes. Londres compte de nombreuses poches de pauvreté et le taux de chômage est plus élevé que la moyenne nationale (5,5 % au Royaume-Uni au deuxième trimestre 2006 contre 7,7 % à Londres et jusqu'à plus de 10 % dans certains quartiers de l'Inner London ) et 53 % des enfants de ces quartiers vivent dans un état de pauvreté .

Environ 85 % de la population du Grand Londres (soit 3,2 millions de personnes) travaillent dans le secteur des services. 500 000 personnes travaillent dans l'industrie et la construction (en proportions égales).

Londres a 5 centres principaux centres d'affaires : la City, Westminster, Canary Wharf, Camden & Islington et Lambeth & Southwark.

La principale activité économique de Londres est le secteur financier dont les exportations financières, (c'est-à-dire les services aux entreprises fourni par des sociétés londoniennes à des entreprises étrangères dans le secteur des services financiers (indépendamment de l'immobilier)), contribuent grandement à la balance des paiements du Royaume-Uni . Environ 300 000 personnes travaillent dans le secteur de la finance de Londres qui abrite plus de 480 banques, soit plus que n'importe quelle autre ville au monde. Chaque année, il s'investit plus d'argent à Londres que dans les 10 villes européennes suivantes réunies. La City est le plus grand centre d'affaire d'Europe et concurrence de plus en plus New York, notamment à cause des lois Sarbanes-Oxley qui accroissent les exigences comptables pour les entreprises cotées la bourse de Wall Street. Lors d'une récente étude publiée par Mastercard, Londres surpasse New York dans quatre des six domaines de l'étude dont la stabilité économique, la facilité de faire des affaires et le volume des flux financiers . Le maire de New York Michael Bloomberg a déclaré que New York risquait de perdre son statut de capitale financière du monde au profit de Londres à cause du droit et des systèmes de régulation et d'immigration moins stricts du Royaume-Uni .

Un second centre financier est en train de se développer à Canary Wharf, à l'est de la City, et compte le quartier général des banques HSBC et Barclays, de l'agence Reuters ainsi que de nombre des plus grands cabinets d'avocats au monde. En 2005, Londres a traité 31 % des transactions sur le marché des changes et traite quotidiennement environ 753 milliards de dollars, soit plus qu'à New York ,.

Plus de la moitié des 100 premières entreprises britanniques (FTSE 100) et plus de 100 des 500 plus grandes entreprises européennes ont leur siège à Londres. Plus de 70 % des entreprises du FTSE 100 ont leur siège dans l'aire urbaine de Londres et 75 % des entreprises du ‘' Fortune 500 ont un bureau à Londres.

Les médias sont particulièrement concentrés à Londres et l'industrie de la distribution des médias en est le deuxième secteur le plus compétitif . La BBC est un employeur clé de la ville tandis que de nombreux autres médias ont leur siège à Londres. De nombreux journaux nationaux sont édités dans la ville et ont longtemps été associés à Fleet Street dans la City. Soho est le coeur de l'industrie de la postproduction.

Le Port de Londres a été le plus important du monde mais n'arrive aujourd'hui qu'en troisième position au Royaume-Uni. 50 millions de tonnes de marchandises y transitent chaque année . La plupart de ces marchandises transitent cependant par Tilbury qui se trouve en dehors des limites du Grand Londres.

Londres est une des principales destinations touristiques au monde. Ce secteur génère entre 280 000 et 350000 emplois selon les sources. 27 millions de personnes visitent la ville chaque année , parmi lesquelles 11,7 viennent de l'étranger, et dépensent environ 15 milliards de livres . Le Government Office estime que ce secteur représente 10 % du Produit national brut de la ville.

Les principaux sites touristiques londoniens sont concentrés dans le West End, qui comprend les grands magasins dOxford Street, les théâtres, et les quartiers tels que Soho, Covent Garden, Mayfair, Piccadilly Circus et la place de Leicester Square. Les monuments les plus célèbres de Londres sont le British Museum, la Tate Gallery, le Tate Modern, Madame Tussauds, les palais de Westminster et de Buckingham, lImperial War Museum, le Science Museum, la National Gallery, la National Portrait Gallery, Big Ben, London eye, Cathédrale St Paul et Arsenal Football Club Museum.

Les transports sont un des quatre domaines de compétence du maire de Londres bien que son contrôle financier soit assez limité et qu'il n'ait aucun pouvoir sur le réseau ferré (mais le North London Railway est sous sa responsabilité depuis novembre 2007). Le réseau de transport public, géré par Transport for London (TfL), est un des plus étendus au monde mais subit tous les jours des embouteillages, retards et problèmes de maintenance. Un programme de 7 milliards de livres a été mis en place pour tenter d'améliorer le réseau à l'horizon de 2012, pour l'inauguration de jeux olympiques. Malgré un coût des plus élevés d'Europe, l'ensemble du réseau londonien a cependant été déclaré meilleur réseau de transport au monde (devant New York et Paris) par 25 % des 2 000 personnes interrogées lors d'un sondage réalisé par TripAdvisor.

Bien que la vaste majorité des transports du cœur de Londres soit effectuée en transport en commun, l'usage de la voiture domine en banlieue. Le London Inner Ring Road (périphérique situé autour du centre de Londres), les routes A406 et A205 (dans la banlieue) ainsi que l'autoroute M25 (plus éloignée) contournent la ville et relient les nombreuses voies allant vers le centre-ville de Londres (Inner London). Un projet d'autoroutes sillonnant l'agglomération (appelées London Ringways) avait été lancé dans les années 1960 mais a été en grande partie abandonné au début des années 1970 à cause des objections des riverains et des coûts élevés. En 2003, un péage urbain a été introduit afin de réduire le trafic en centre-ville. À quelques exceptions près, les automobilistes doivent payer 8 livres par jour pour pénétrer à l'intérieur d'une zone correspondant au centre de Londres.les automobilistes résidant au sein de la zone payante payent 10% soit payable pour 4 jour au tarif de £4 ou £16 pour quatre semaines.

Le réseau de bus de Londres est un service qui fonctionne 24 heures sur 24, qui est principalement utilisé pour les déplacements locaux et qui transporte plus de passagers que le métro . Chaque jour de la semaine, les bus londoniens transportent 6 millions de passagers sur plus de 700 itinéraires différents. Le nombre de voyages a atteint 1,8 milliard en 2005/2006. Les bus rouges à étages (ayant pour origine les bus à impériale) sont un des symboles de Londres, de même que les taxis noirs et le métro.

Londres, pour soutenir sa politique d'éradication de la voiture, investit très lourdement dans le transport individuel cycliste. C'est ainsi qu'en 2006 Londres a investi 38 millions d'euros dans les voies cyclables et les parkings à vélo.

Londres est également une plate-forme de correspondance aérienne mondiale. Pas moins de 150 millions de passagers transitent dans un des 8 aéroports qui contiennent "London Airport" dans leur nom mais pratiquement tout le trafic international transite par les 5 aéroports principaux (Heathrow, Gatwick, Stansted, Luton et London City). L'aéroport d'Heathrow est le plus important au monde en termes de passagers internationaux et propose une gamme complète de vols domestiques, européens ou intercontinentaux. Une part importante du trafic international ainsi que nombre de vols de compagnies aériennes à bas prix sont prise en charge par l'aéroport de Gatwick. Les aéroports de Stansted et de Luton sont spécialisés dans les vols court-courriers des compagnies à bas prix. L'aéroport de Londres City, le plus petit et le plus proche de Londres, est plutôt, de par sa proximité avec les centres financiers de la capitale, spécialisé dans les vols privés et accueille des vols court-courriers ainsi qu'un important trafic de jets privés.

Accueillant nombres d'universités et autres établissement d'enseignement supérieur, Londres compte environ 378 000 étudiants et est un important centre de recherche et développement. La plupart des écoles primaires et secondaires de Londres suivent le système éducatif anglais.

Avec 125 000 étudiants, l'université de Londres est la plus grande université du Royaume-Uni et d'Europe . Elle est composée de 20 colleges ainsi que de nombreux instituts, chacun ayant une large autonomie dans la délivrance des diplômes. Les colleges constituents, tels que UCL, King's et Royal Holloway ou des instituts plus spécialisés tels que Imperial College, la London School of Economics, SOAS, la Royal Academy of Music et l'Institute of Education, ont leur propre procédure d'admission et constituent des universités à part entière bien que les diplômes soient délivrés par l'université de Londres. En 2007, Imperial College a officiellement quitté la fédération de l'Université de Londres en même temps que la célébration de son centenaire, et délivre ses propres diplômes. Plusieurs autres universités sont en train d'évaluer la possibilité de délivrer leurs propres diplômes tout en restant au sein de la fédération.

Les autres universités basées à Londres, telles que la City University, l'université Brunel, la London Metropolitan University, l'université du Middlesex, l'UEL, l'université de Westminster et la London South Bank University, ne font pas partie de l'université de Londres. Certains étaient des instituts de technologie qui se sont vu accorder le statut d'université par le Further and Higher Education Act en 1992. Londres est également renommé pour ses formation en commerce et business avec la London Business School ou la Cass Business School.

Londres accueille également de nombreux musées qui sont une des attractions de la ville mais qui participent également la recherche. Le muséum d'histoire naturelle, le Science Museum et le Victoria and Albert Museum sont tout trois regroupé dans le "quartier des musées" à South Kensington tandis que le British Museum regroupent des collections historiques du monde entier. La British Library, situé dans le quartier de St Pancras est la bibliothèque nationale du Royaume-Uni, hébergeant plus de 150 millions d'ouvrages . La ville abrite également de nombreuses collections d'art, principalement dans la National Gallery, au Tate Britain ou au Tate Modern.

Au sein de la cité de Westminster, le quartier de West End regroupe un grand nombre d'attractions autour de Leicester Square, où de nombreux films sont joués en avant-première britannique et mondiale, et Piccadilly Circus et ses publicités électroniques couvrant de nombreux bâtiments.

Dans cette zone se trouvent également le quartier des théâtres de Londres qui regroupe de nombreux cinémas, bars, pubs, boîtes de nuit, restaurants aussi que le quartier chinois de Londres. Un peu plus à l'est se trouve Covent Garden où se situe l'avenue des stars, inspirée du Walk of Fame d'Hollywood. Shoreditch et Hoxton, situés à Hackney dans l'East End regroupent également de nombreux bars, restaurants, night-clubs et galeries. Upper Street, une rue de 2 km de long du district d'Islington, compterais plus de bars que n'importe quelle autre rue au Royaume-Uni. C'est également la première rue à proposer un accès internet sans fil dans ses cafés. Oxford Street, souvent citée comme étant la plus longue rue commerçante au monde, regroupe plus de 300 commerces sur environ 2 km, depuis Marble Arch, et accueille près de 200 millions de clients par an . Bond Street à Mayfair abrite de nombreuses boutiques de luxe, de même que le quartier de Knightsbridge où se situe Harrods. Les quartiers de Knightsbridge (Sloane Street), Mayfair (Bond Street, Brook Street) et Chelsea (King's Road) regroupent de nombreux créateurs et boutiques de mode dont Vivienne Westwood, John Galliano, Stella McCartney, Manolo Blahnik et Jimmy Choo. Londres abrite également de nombreux marchés, dont Camden Market pour la mode, Portobello Road pour les antiquités et Borough Market pour les produits bios.

Londres a inspiré de nombreux auteurs et été le sujet de nombreuses œuvres de littérature. William Shakespeare a passé une grande partie de sa vie et a également travaillé à Londres. Son contemporain Ben Jonson a également vécu à Londres et certains de ses écrits, notamment l'Alchimiste, se déroulent dans la ville. Deux écrivains sont étroitement associés à la ville : Samuel Pepys (1633 - 1703) qui a notamment relaté de grands événements comme l'épidémie de peste de Londres et le grand incendie de 1666 ainsi que Charles Dickens (1812 - 1870) dont la description d'un Londres embrumé, neigeux et crasseux aux rues remplies de balayeurs et pickpockets a eu une influence majeure sur la perception de la ville à l'époque victorienne. De nombreuses œuvres majeures ont la ville pour décor. Life of Johnson, la biographie de James Boswell se déroule principalement à Londres et est à l'origine de la fameuse citation de Samuel Johnson : "Quand un homme en a assez de Londres, il en a assez de la vie car il y a à Londres tout ce que la vie peut apporter" (When a man is tired of London, he is tired of life; for there is in London all that life can afford) . Le Journal de l'année de la peste de Daniel Defoe est une œuvre de fiction basée sur la grande peste de 1665. Le Londres du XIXe siècle et du début du XXe siècle est décrit dans les romans de Dickens déjà cités et dans les aventures de Sherlock Holmes d'Arthur Conan Doyle. Le roman de 1933 de George Orwell Dans la dèche à Paris et à Londres décrit la vie des pauvres dans les deux capitales britannique et française. Peter Ackroyd est un écrivain moderne qui a également été influencé par la ville, notamment dans London: The Biography, The Lambs of London et Hawksmoor. Bloomsbury et le quartier d'Hampstead ont traditionnellement été au cœur du courant de littérature libertarienne de Londres.

Londres joue également un rôle important dans l'industrie cinématographique. Quatre grands studios sont situés dans la ville : Pinewood, Shepperton, Elstree et Leavesden, ainsi que de nombreuses entreprises spécialisées dans la postproduction et les effets spéciaux. De nombreux films ont été tournés à Londres même : Peter Pan (1953), Les 101 Dalmatiens (1961), Mary Poppins (1964), Coup de foudre à Notting Hill (1999) et 28 Jours plus tard (2002), Match Point (2005) par exemple.

Londres abrite également de nombreuses écoles des arts du spectacle comme la Central School of Speech and Drama, d'où sont sortis Judi Dench et Laurence Olivier, la London Academy of Music and Dramatic Art, où ont été formés Jim Broadbent et Donald Sutherland entre autres, ainsi que la Royal Academy of Dramatic Art, qui compte Joan Collins et Roger Moore parmi ses anciens élèves. Le Festival du film de Londres, organisé par le British Film Institute, se tient dans la ville tous les ans en octobre.

Londres possède un panel de musées parmi les plus importants au monde. C'est par ailleurs la ville au monde qui possède le plus grand nombre de galeries et de musées d'art par habitant. On trouve des musées sur à peu près tout: art, sciences, histoire, loisirs, etc...

Pour plus d'information, voir Liste des musées de Londres.

Londres est une des capitales mondiales de la musique classique et pop/rock. La ville abrite le siège de l'une des quatre majors du disque, EMI ainsi que d'innombrables musiciens, groupes, orchestres et professionnels de la musique.

Cinq orchestres professionnels sont basés à Londres : l'orchestre symphonique de Londres, l'orchestre philharmonique de Londres, l'orchestre philharmonique royal, l'orchestre Philharmonia et l'orchestre symphonique de la BBC. De nombreux autres orchestres sont également situés dans la ville : l'orchestre de l'âge des Lumières, le London Sinfonietta et les ensembles London Mozart Players et English Chamber Orchestra. Le point culminant de la saison classique se produit tous les ans en été avec The Proms, une série d'environ 70 concerts de musique classique au Royal Albert Hall.

Londres possède deux principaux opéras : le Royal Opera House et le Coliseum Theatre. Les ballets Royal Ballet et l'English National Ballet se produisent au Royal Opera House, au Sadler's Wells et au Royal Albert Hall.

Londres abrite de nombreuses salles de concerts pop/rock telles Earls Court et Wembley Arena, la Carling Brixton Academy ou l'Hammersmith Apollo, et d'innombrables salles plus intimistes. De nombreux artistes résidents à Londres et dans les Home Counties environnants. La ville a vu s'ouvrir le tout premier Hard Rock Cafe ainsi que les célèbres studios Abbey Road.

En tant que principale agglomération du Royaume-Uni, Londres a joué un rôle majeur dans la naissance des différents courants de musiques urbaines et électroniques, tels que le drum and bass, garage, grime et dubstep. De nombreux artistes de hip-hop britannique habitent également à Londres.

En 2006, DJ Magazine a publié une enquête réalisée auprès de 600 DJ internationaux qui a établi que Londres abritait trois des meilleurs night-clubs au monde : le Fabric , The End et le Turnmills. En 2007, lors d'un nouveau sondage, le Fabric a été classé en deuxième position et The End en quatrième position ; six clubs londoniens se trouvent dans les cinquante premières places .

Au XXe siècle, Londres a accueilli à de nombreuses occasions des événements sportifs d'envergure mondiale, comme les Jeux olympiques d'été à deux reprises, en 1908 et en 1948. Le 7 juillet 2005, Londres a de nouveau été désignée par le Comité international olympique comme ville-hôte des Jeux olympiques de 2012, ce qui en fera la première ville à recevoir les J.O. à trois reprises . En 1934, les Jeux du Commonwealth se sont également tenus dans la capitale britannique.

Le sport le plus populaire à Londres est le football (tant par le nombre de joueurs que par le nombre de spectateurs) . La ville possède quatorze clubs de foot de League dont cinq qui évoluent en Premier League (Arsenal, Chelsea, Fulham, Tottenham Hotspur et West Ham United), les autres clubs évoluant dans les trois divisions inférieures (Barnet, Brentford, Charlton Athletic, Crystal Palace, Dagenham & Redbridge, Leyton Orient, Millwall, Queens Park Rangers et Watford). Il existe également de nombreux clubs non-leagues ou amateurs. Londres compte quatre clubs de rugby évoluant dans le championnat d'Angleterre (London Irish, Saracens, London Wasps et Harlequins) bien que seuls les Harlequins jouent vraiment à Londres (les autres clubs jouent en dehors du Grand Londres). Le club des Harlequins Rugby League évolue lui en Super League. Les autres clubs londoniens de rugby sont Richmond FC, Blackheath RC, Rosslyn Park et Barnes R.F.C..

Twickenham, dans l'ouest de Londres, est le stade national de rugby et peut accueillir 82 000 spectateurs. Le nouveau stade de Wembley peut accueillir désormais jusqu'à 90 000 spectateurs pour l'équipe d'Angleterre de football ainsi que pour les finales de la Coupe d'Angleterre de football, la Coupe de la ligue de football et de rugby. Les autres stades de football principaux sont Craven Cottage pour Fulham, Emirates Stadium pour Arsenal, Stamford Bridge pour Chelsea, White Hart Lane pour Tottenham Hotspur et Upton Park pour West Ham.

Le cricket se joue principalement à Londres sur deux terrains de test cricket, le Lord's Cricket Ground (qui accueille le Middlesex CC) à St. John's Wood et l'Oval (qui accueille le Surrey CC) à Kennington. Les autres rendez-vous annuels sportifs à Londres incluent le tournoi de Wimbledon qui se tient au All England Lawn Tennis and Croquet Club à Wimbledon, le marathon de Londres qui accueille 35 000 participants et la Boat Race qui, depuis 153 ans, voit s'affronter sur la Tamise, entre Putney et Mortlake, les clubs d'aviron (sport) de l'université de Cambridge et d'Oxford.

Londres est un des premiers centres de communication au monde avec la présence d'un grand nombre d'entreprises de communication . La plupart des grands média britanniques et tous les grands réseaux de télévisions nationaux, dont BBC News, le plus important service d'information au monde , ont leur siège à Londres. Environ 53 % des emplois britanniques liés à la télévision et à la radio sont concentrés à Londres . Cette concentration a souvent amené certains commentateurs à critiquer le centrage du Royaume-Uni sur Londres . Cela a amené certains grands médias à délocaliser certains de leurs locaux : la BBC a annoncé en juin 2004 que ses services sport et jeunesse seraient transférés à Manchester, au nord de l'Angleterre . Les autres réseaux installés à Londres comptent parmi eux ITV, Channel 4, Five et BSkyB. Tout comme la BBC, ces média produisent parfois leurs programmes ailleurs au Royaume-Uni mais Londres reste tout de même le principal lieu de production. Les programmes locaux sont proposés par les services régionaux des principaux réseaux : BBC London sur BBC One et ITV London sur ITV1.

Il existe de nombreuses chaînes de radio disponibles à Londres. Les radios locales comprennent Capital Radio, Heart 106.2, Kiss 100 et Xfm. Les radios d'informations et de débats comprennent BBC London, LBC 97.3 et LBC News 1152.

Le marché des journaux à Londres est dominé par les éditions nationales des grands journaux britanniques, tous édités dans la capitale. Jusque dans les années 1970, la plupart des journaux nationaux étaient concentrés sur Fleet Street mais dans les années 1980, ils ont été délocalisés dans des entrepôts plus spacieux, susceptible d'accueillir des imprimeries automatiques. La plupart se trouve aujourd'hui dans l'est de Londres. À Wapping, en 1986, SOGAT 82, le syndicat des imprimeurs s'est fortement opposé à ces délocalisations, menant à de nombreux affrontements avec les forces de police . La dernière grande agence de presse de Fleet Street, Reuters, a déménagé à Canary Wharf en 2005 mais Fleet Street reste un terme toujours fortement associé à la presse nationale.

Il existe quatre journaux locaux à Londres, lEvening Standard et trois titres gratuits, Metro, London Lite (publié par lEvening Standard) et thelondonpaper. Tous sont disponibles dans la rue ainsi que dans le métro et les gares. Time Out Magazine, un guide indépendant hebdomadaire fournit la liste des concerts, films, pièces de théâtre et autres activités culturelles depuis 1968. Il existe de nombreux autres journaux locaux dans l'agglomération londonienne, rapportant des informations très locales.

Londres est au centre de l'industrie télévisuelle et cinématographique britannique, avec les principaux studios à l'ouest de la ville et un important secteur de post-production basé à Soho. Londres est, avec New York, un des deux principaux centres d'édition de langue anglaise.

Les personnages de Sherlock Holmes et de Jack l'éventreur sont connus et rattachés à l'histoire culturelle de Londres.

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Aéroport de Londres Luton

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L'aéroport de Londres Luton (code AITA : LTN ; code OACI : EGGW) est un aéroport international situé à Luton dans le Bedfordshire, à environ 45 km au nord-ouest de Londres. Après Heathrow, Gatwick et Stansted, c'est le quatrième plus important aéroport desservant l'agglomération de Londres.

C'est le 16 juillet 1938 que le secrétaire d'État chargé du transport aérien Kingsley Wood inaugura le premier aéroport. Quelques années plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, cet aéroport servit de base à la Royal Air Force.

Après la guerre, Luton reprit ses activités commerciales en tant que base principale pour de gros tour opérateurs tels que Thomsonfly et Monarch Airlines. En 1972, l'aéroport de Luton était le plus rentable du Royaume-Uni mais la situation a décliné en août 1974 lorsque Clarcksons, un des plus gros tour opérateurs utilisant l'aéroport via sa filiale Court Line, fit faillite.

Durant les quinze années qui ont suivi, de nombreux travaux furent entrepris et un nouveau terminal international fut ouvert en 1985. À cette époque, Ryanair utilisait cet aéroport pour ses vols vers l'Irlande. En 1990, l'aéroport fut renommé London Luton Airport (aéroport de Londres Luton) afin de redorer son image et de le faire passer aux yeux des touristes pour un des aéroports de la capitale britannique bien que le site soit relativement éloigné. En 1991, Ryanair transfera sa principale plateforme de correspondance sur l'aéroport de Stansted et Luton perdit ainsi beaucoup de son importance. Mais la situation s'est renversée à la fin des années 90 avec l'arrivée de la compagnie charter MyTravel.com et des compagnies low cost Debonair et easyJet. EasyJet faisant même de Luton sa principale plateforme de correspondance. La gare de Luton Airport Parkway a par la suite été construite pour desservir l'aéroport et joindre facilement la gare de Saint-Pancras à Londres. Elle est également reliée à la Midland Main Line et à la branche nord de la Thameslink qui dessert Bedford, St Albans, Londres, Wimbledon, Sutton, l'aéroport de Gatwick et Brighton. Une navette gratuite relie la gare à l'aéroport qui se trouve à environ 1 500 mètres.

Actuellement, Aer Arann, British Airways Citiexpress, Helios Airways, Swe Fly et les compagnies low cost EasyJet, Wizzair, Flybe, Helvetica, Monarch Airlines et Ryanair relient une cinquantaine de destinations à Luton. Thomsonfly First Choice Airlines, Thomas Cook Airlines, SunExpress et Monarch Airlines utilisent cet aéroport pour leur vols charters. DHL et Streamline l'utilisent pour transporter du fret. Enfin, les vols d'affaires représentent une certaine proportion de l'activité de l'aéroport.

Des travaux d'extension du nouveau terminal ont débuté en juillet 2005 et devraient porter la capacité de l'aéroport à 8 millions de passagers.

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Aéroport de Londres Gatwick

Gatwick South Terminal.jpg

L'aéroport de Londres Gatwick (code AITA : LGW ; code OACI : EGKK) est l'aéroport secondaire de Londres.

Gatwick est situé à 45 km au sud du centre-ville de Londres et à la même distance de Brighton. Il est situé dans le comté de West Sussex. L'aéroport de Gatwick est rattaché à la commune de Crawley.

Gatwick est le deuxième plus grand aéroport du Royaume-Uni et le 24e du monde en termes de trafic (chiffres 2006). De plus, il est le plus grand aéroport du monde avec une seule piste. Quatre-vingts lignes aériennes offrent des vols en direction de plus de deux cents destinations mondiales. Trente millions de passagers transitent par cet aéroport chaque année et il est prévu de pouvoir en accueillir quarante millions en 2010.

De nombreuses compagnies utilisent cet aéroport en raison des restrictions imposées à l'aéroport d'Heathrow.

Suite à des propositions d'ouverture d'une seconde piste, des protestations des riverains ont abouti à la conclusion d'un accord garantissant qu'une nouvelle piste ne sera pas construite avant 2019.

Les deux terminaux sont connectés par un monorail automatique.

L'unique piste est orientée globalement est/ouest (08/30 en termes aéronautiques) et fait 3 316 mètres de long.

Les deux terminaux offrent une large variété de services pour les voyageurs : boutiques, restaurants, centres d'affaires, salles de conférence, divertissements, ...

De nombreuses installations sont accessibles aux personnes à mobilité réduite.

Au total l'aéroport couvre une surface de 683 ha.

On peut accéder à Gatwick par de multiples moyens de transport.

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Grand Londres

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Le Grand Londres (Greater London en anglais) est la plus grande subdivision administrative englobant Londres en Angleterre.

Elle a été créée en 1965 et regroupe la Cité de Londres ainsi que 32 districts londoniens. Son territoire correspond également à la région de Londres et à la circonscription de Londres au Parlement européen.

Sa superficie est de 1 579 km², et sa population estimée au premier semestre de 2005 est de 7 517 700 habitants. Elle est entourée par les Home Counties de l'Essex et de l'Hertfordshire dans la région d'Angleterre de l'Est ; du Buckinghamshire, du Berkshire, du Kent et du Surrey dans l'Angleterre du Sud-Est. Le point culminant est Westerham Heights (245 mètres), à la frontière avec le Kent.

Le Grand Londres n'est pas une « City » puisqu'il n'en a pas le statut. Cependant, le district de Westminster est officiellement une ville, tout comme la City. Le Lord Lieutenant du Grand Londres est responsable de cette région, moins la Cité de Londres ; cette région est la même que le District de la Metropolitan Police. Pour des raisons administratives après l'adoption du Lieutenancies Act en 1997, la région est définie comme un comté.

Le terme Londres se réfère en général au Grand Londres ou à la conurbation dans sa totalité, plutôt qu'à la City, à l'est du centre de Londres. Cette petite entité, qui forme le district financier principal, est souvent désignée comme "La City" ou "the Square Mile". Autrefois, la partie urbanisée de Londres était appelée la métropole. Dans l'usage courant, les termes "Londres" et "Grand Londres" sont interchangeables.

Le Grand Londres est divisé selon des critères différents, en Inner London (Centre) et Outer London (Périphérie). Pour des raisons de planification stratégique, la région est divisée en cinq sous-régions.

À l'origine, bien que le London County Council (LCC - Conseil du comté de Londres) ait été créé en 1889 comme l'autorité londonienne administrant le Comté de Londres, le comté ne recouvrait pas la totalité des surfaces bâties de Londres, particulièrement West Ham et East Ham. De plus, un grand nombre des projets immobiliers du LCC, notamment le domaine de Becontree, ont été bâtis en dehors de ses limites.

Peu après la première guerre mondiale, le LCC demanda l'élargissement de ses frontières, soulignant qu'il existait 122 organismes de logement dans les districts métropolitains. Une commission royale fut réunie pour discuter de la question,. Le LCC proposait un nouveau Grand Londres, s'étendant entre le district de la Metropolitan Police et la totalité des Home Counties. Des protestations s'élevèrent quant à la possibilité d'inclure Windsor, Slough et Eton dans l'autorité.

La commission rendit son rapport en 1923, rejetant le projet du LCC. Deux rapports minoritaires se prononçaient en faveur de changements allant plus loin que l'agrégation des petits districts urbains, parmi ceux-ci : l'établissement de conseils dans les petits districts, la création d'une autorité centrale pour les fonctions stratégiques.

Le Grand Londres a été créé officiellement par le London Government Act de 1963, qui prit effet le 1er avril 1965, remplaçant les anciens comtés administratifs de Londres et du Middlesex, intégrant la Cité de Londres, qui n'était jusqu'alors pas représentée par le LCC, et absorbant des parties du Kent, du Surrey, de l'Essex, et de l'Hertfordshire. Le terme "Grand Londres" a été en usage bien avant 1965, surtout pour désigner la zone couverte par le district de la Metropolitan Police ou la zone de transports londoniens (qui avait un rayon de 30 milles à partir de Charing Cross). En 1958, une zone un peu plus grande que la région actuelle a été définie par le Registrar General comme étant la Conurbation du Grand Londres.

Le Grand Londres avait à l'origine un système de gouvernement bicéphale, avec le Conseil du Grand Londres (Greater London Council), qui partageait le pouvoir avec la Corporation de Londres (gouvernant la City) et les 32 conseils de districts londoniens. Le Conseil du Grand Londres a été dissous en 1986 par le Local Government Act de 1985. Certaines de ses fonctions ont été transférées à la Corporation et aux districts, d'autres au gouvernement central.

C'est du Grand Londres qu'a été formée la région de Londres en 1994. Un référendum organisé en 1998 a montré la volonté du peuple de créer une autorité régionale. L'Autorité du Grand Londres, l'Assemblée de Londres et la fonction de Maire de Londres ont été créées en 2000 par le Greater London Authority Act de 1999. Les élections tenues en 2000 et 2004 ont été remportées par Ken Livingstone, qui était à la tête de l'ancien Conseil. Les limites du district de la Metropolitan Police ont été ajustées à celle du Grand Londres en 2000.

Il s'agit de la seule région britannique où existent un maire élu au suffrage direct disposant de larges pouvoirs et une assemblée régionale d'élus. Ces autorités représentent l'Autorité du Grand Londres (Greater London Authority ou "GLA"). Le maire actuel de Londres est Boris Johnson. Sa responsabilité est exercée devant l'Assemblée de Londres, qui peut uniquement amender le budget annuel par une majorité des deux tiers. Le siège de l'Autorité se trouve à l'Hôtel de ville de Londres à Southwark. Le maire est responsable de la planification stratégique de Londres et doit produire le Plan londonien.

Le Grand Londres est divisé en 32 districts, chacun gouverné par un conseil de district. La City, Cité de Londres, dispose d'un gouvernement unique, qui remonte au XIIe siècle. Ils sont souvent considérés comme des autorités unitaires bien que leur nom n'y fasse pas référence. Tous les conseils de districts londoniens appartiennent au London Councils. Deux districts, Kensington et Chelsea et Kingston, portent le titre honorifique de "district royal".

Londres est divisée en 14 circonscriptions électives pour la désignation des élus de l'Assemblée. Chaque circonscription regroupe deux ou trois districts.

Pour les élections législatives, Londres est répartie en 74 circonscriptions parlementaires. Elles sont composées de bureaux électoraux d'un ou de plusieurs districts.

La population du Grand Londres d'aujourd'hui était d'1,1 million d'habitants en 1801 : 850 000 personnes vivaient dans la zone urbaine de Londres, alors que 250 000 personnes vivaient dans des villes et villages qui ne faisaient pas encore partie de la métropole. La population a augmenté jusqu'à 8,6 millions de personnes en 1939, puis baissé à 6,8 millions vers 1980 avant d'augmenter à nouveau au début des années 1980. La population de 2003 est équivalente à celle du début des années 1970 (et de 1921). Certains chercheurs estiment que la population du Grand Londres atteindra 8,15 millions de personnes en 2016, ce qui sera néanmoins en dessous du pic de 1939.

Les chiffres ci-après sont ceux du Grand Londres dans ses limites de 2001. Les chiffres d'avant 1971 ont été calculés par l'Office des Statistiques Nationales, et se basent sur les recensements effectués. Les chiffres après 1981 sont des estimations de milieu d'année plus précises que les recensements, connus pour leur tendance à sous-estimer la population de Londres.

London Commuter Belt, ou London Metropolitan Area, est le nom donné à la zone entièrement bâtie entourant le Grand Londres y compris celle qui administrativement n'en fait pas partie.

Les limites ne sont pas fixées et comme les déplacements sont devenus plus rapides cela devient possible de venir travailler à Londres depuis des zones plus éloignées qu'avant. Le Commuter Belt couvre actuellement la plus grande partie de la région du Sud-Est et une partie de la région de l'Est de l'Angleterre . Il comprend les comtés de Kent, Surrey, Berkshire, Buckinghamshire, Hertfordshire et Essex. D'après le recensement de 2001, London Metropolitan Area avait à cette date une population de 13 945 000 habitants ce qui en fait la zone urbaine la plus grande d'Europe après Moscou.

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Source : Wikipedia