Joe van Niekerk

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Posté par hal 03/04/2009 @ 13:15

Tags : joe van niekerk, rugbymen, rugby, sport

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Joe van Niekerk

Johann Christiaan Van Niekerk, plus connu comme Joe Van Niekerk, né le 4 mai 1980 à Port Elizabeth (Afrique du Sud), est un joueur de rugby à XV sud-africain qui joue avec l'équipe d'Afrique du Sud. Il évolue au poste de troisième ligne aile ou centre (1,93 m et 108 kg) au sein du RC Toulon.

Joueur pétri de talent, rapide, technique dans la lignée de Bobby Skinstad , Joe Van Niekerk est considéré dès ses débuts comme l'un des meilleurs de sa génération. Néanmoins, de multiples blessures et une forte concurrence au poste de troisième ligne vont l'empêcher de véritablement dépasser ce statut d'"éternel espoir" du rugby sud-africain.

Jusqu'en 2003, il évolue dans le Super 12 (devenu le Super 14) sous les couleurs des Cats, une franchise de rugby à XV d'Afrique du Sud basée à Johannesburg. Elle était principalement constituée de la province sud-africaine de Currie Cup des Golden Lions (ancienne équipe du Transvaal). International sud-africain depuis 2001, Joe Van Niekerk s'illustre particulièrement en Super 12 et avec la sélection nationale lors de l'année 2002. Il reçoit même le titre de Meilleur Joueur Sud-Africain cette année-là.

En 2003, il rejoint la Western Province en Currie Cup, et la franchise des Stormers en Super 12 . Il participe à la Coupe du monde de rugby en 2003 et remporte le Tri-Nations avec les Springboks en 2004.

En 2007, revenu de blessure, loin de son niveau habituel, il n'est pas retenu dans le squad sud-africain pour la Coupe du monde. Il devait signer un contrat courant jusqu'en 2010 avec les Northampton Saints. Son passage à la banale visite médicale ne s'étant pas avéré concluant, le club décide de ne pas le garder.

En 2008, il est engagé dans le squad des Lions pour disputer le Super 14. Les Lions finissent dernier du Super 14 mais Joe Van Niekerk fait une prestation suffisamment convaincante pour être réintégré dans le squad sud-africain. A 28 ans et après presque deux ans, il dispute de nouveau un match avec les Springboks contre l'Italie. Puis les 2 matchs contre la nouvelle-zélande du Tri-Nations 2008, il inscrit 2 essais dans le test match contre l'argentine, il joua son dernier match international en 2008 contre l'australie (23/08/2008) à Durban (AFS), défaite 15-27. Il porte les couleurs de Toulon depuis la saison 2008/09 et a resigné jusqu'en 2012.

Il a effectué son premier test match avec les Springboks le 21 juillet 2001 à l’occasion d’un match contre l'équipe de Nouvelle-Zélande .

Il a disputé la coupe du monde 2003 (4 matchs).

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Composition d'une équipe de rugby à XV

Une équipe de rugby à XV est composée de quinze joueurs avec des postes bien définis. La distinction entre joueurs prend tout son sens sur une phase statique telle que la mêlée ou la touche.

Tout d'abord, on distingue les avants : numérotés de 1 à 8, ce sont les joueurs qui constituent la mêlée. Répartis en 3 lignes (pilier, talonneur, pilier puis deuxième ligne, et enfin, troisième ligne), ils occupent une place bien précise dans la mêlée.

Les 5 de devants représentent la puissance de combat de l'équipe, par leur capacité à la récupération des ballons et par leur courage défensif. Certains sortent du lot par leur capacité à anticiper les actions et donc à être souvent "bien placés".

Quelques joueurs peuvent à la fois être brillants comme troisième ligne aile ou centre : par exemple, Joe van Niekerk(AFS).

D'autres joueurs ont le même profil : Michael Owen(GAL), Martin Corry(ANG).

Leur poste a évolué, voici des exemples notables : Austin Healey, Breyton Paulse, Shane Williams et James Simpson-Daniel.

Pourquoi "demi" (de mêlée, d'ouverture) et "trois-quart" (aile, centre) ? Parce qu'à l'origine les noms des postes correspondaient à quatre quarts de terrain. Les avants constituaient le premier "quart", les "demi" constituaient le second, puis les "trois-quart", et l'arrière, (quatrième quart, ou "quart arrière", cf. quarterback).

Les résultats d'une équipe dépendent souvent des performances des joueurs qui en composent l'épine dorsale (on parle de postes clés ou de colonne vertébrale), c’est-à-dire l'axe central 2-8-9-10-15.

On observe souvent que l'anticipation des évènements est une qualité remarquable des bons joueurs de rugby (aussi bien à un niveau individuel, comme les interceptions, que collectif comme les placements défensifs), ce qui fait que ce sport est tout le contraire d'un sport de brute : Les fortes contraintes physiques engendrées par les contacts, puis l'anticipation individuelle issue d'une profonde réflexion, mène à une magnifique symbiose entre le corps et l'esprit ; l'ensemble des joueurs fait alors émerger un sport de "gentleman" : le rugby.

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Troisième ligne centre (rugby à XV)

Au rugby à XV, le troisième ligne centre plus couramment appelé par son numéro (8) (en anglais : Number eight) est l'un des quinze postes habituels. C'est un joueur faisant partie des avants dont il est un des éléments les plus importants sur le plan tactique.

Le poste de numéro 8 est le plus souvent tenu par un joueur d'expérience et de grande taille, possédant assez de recul et d'autorité pour orienter le travail de ses équipiers au cours des mêlées. Il existe plusieurs façon de jouer à ce poste suivant le reste des avants et le jeu que l'on veut produire. En effet, un 5 de devant (les joueurs de la première et de la seconde ligne) qui peine à la tache (récupération de ballons, conquête) apprécierait un joueur de plus en "premier rideau défensif". Sinon, le 8 peut se permettre d'anticiper les déplacements adverses pour intervenir plus loin des phases de combat pur. Excellents plaqueurs, leurs interventions sont redoutées. Ainsi certains joueurs peuvent être amenés à chercher à plaquer ou contrer immédiatement le demi d'ouverture pour tuer l'attaque dès son lancement. Il peut ainsi former ce que l'on appelait le "troisième rideau défensif" ou bien participer à l'offensive au milieu des trois-quarts où sa puissance peut permettre de créer des brèches dans la défense adverse. Par ailleurs dans le rugby professionnel, les numéro 8 puissants arrivant à eux seuls à passer la ligne d'avantage en résistant à des plaquages sont particulièrement appréciés également. Si le joueur n'a pas la puissance physique pour réaliser cela, une présence efficace en touche peut néanmoins s'avérer très intéressante pour conquérir des ballons.

Voici des exemples notables : Zinzan Brooke(NZ), Simon Taylor(ÉCO), Wayne Shelford(NZ), Toutai Kefu(AUS), Gary Teichmann(AFS), Lawrence Dallaglio(ANG), Dean Richards(ANG), Mervyn Davies(GAL), Scott Quinnell(GAL), Victor Costello(IRL), Rodney So'oialo (NZ) .

Quelques joueurs peuvent à la fois être brillants comme troisième ligne aile ou centre : par exemple, Joe van Niekerk(AFS).

D'autres joueurs ont le même profil : Michael Owen(GAL), Martin Corry(ANG).

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Bobby Skinstad

Bobby Skinstad, né le 3 juillet 1976 à Bulawayo au Zimbabwe, est un joueur de rugby sud-africain, évoluant au poste de troisième ligne (1m93, 104kg).

Troisième ligne qui a occupé les trois postes de la troisième ligne avec les Boks, il a été une grande star du rugby sud-africain. Sa carrière, qui a débuté avec les Boks contre l'Angleterre à Twickenham à l'age de 21 ans, a souffert de ses nombreuses blessures qui l'ont souvent tenu éloigné des terrains.

Ces blessure ne l'empêchent toutefois pas de participer à la coupe du monde 1999. En 2001, il a l'honneur d'être nommé capitaine des Boks, rôle qu'il tiendra pendant dix matchs jusqu'au débuts de la saison 2002.

Skinstad obtient la 34e de ses sélections contre l'Argentine en 2003. Il n'est plus sélectionné suite à une blessure.

Il va en Angleterre où il évolue en sixième et en septième divisions avec Richmond.

Il revient en Afrique du Sud, il joue avec les Sharks la finale du Super 14 contre les Bulls.

Il retrouve en 2007 la sélection nationale, il est Champion du Monde 2007 avec l'Afrique du Sud. Il annonce dans la foulée la fin de sa carrière de joueur.

Bob Skinstad fut à la fin des années 90, l'archétype du troisième ligne centre moderne, plus rapide, plus adroit avec le ballon et proche du rôle d'un trois-quart centre. Il a d'une certaine manière ouvert la voie à des joueurs comme Joe van Niekerk ou Pierre Spies . Mais cela ne fut pas sans créer des controverses. Certains accusaient Skinstad de rechigner aux sombres travaux de conquête propres au rôle d'avant et de ne chercher qu'à "chasser" l'essai. En 1999, sa sélection pour la Coupe du monde au profit de Gary Teichmann , joueur au profil plus classique, va susciter des critiques, appuyées par la modeste 3ème place obtenue lors du tournoi.

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Pierre Spies

Pierre Johan Spies, né le 8 juin 1985 à Pretoria (Afrique du Sud), est un joueur de rugby à XV sud-africain qui joue avec l'équipe d'Afrique du Sud depuis 2006 et dans le Super 14 avec les Bulls. Il évolue comme troisième ligne aile ou troisième ligne centre.

En 2007, il est considéré comme l'un des meilleurs joueurs sud-africains évoluant à son poste en dépit de son jeune âge: 22 ans! Ses qualités, outre sa force de pénétration, sont sa très grande vitesse et son adresse ballon en main, des caractéristiques réputées rares pour un avant qui l'inscrivent dans la lignée de certains de ses illustres prédécesseurs à ce poste comme Bobby Skinstad ou Joe Van Niekerk .

Vainqueur du Super 14 avec les Bulls en 2007, il est annoncé comme l'un des joueurs les plus en vue du rugby Sud-Africain. Initialement sélectionné pour disputer la Coupe du Monde 2007 en France, il sera retiré de l'effectif et remplacé par Bismarck du Plessis en raison de la présence de caillots de sang dans ses poumons. Cette affection (probablement génétique) pourrait le contraindre à mettre définitivement un terme à sa carrière. Son père, sportif de haut niveau, est décédé d'une crise cardiaque causée par cette maladie, tout comme son grand-père. Sa tante en est également atteinte. Contraint de déclarer forfait pour la coupe du monde, il a défilé dans les rues de Johannesburg, pour célébrer la victoire, en même temps que ses coéquipiers. Après avoir passé différents examens de contrôle médicaux et suivi un programme de remise en forme, Pierre Spies a été déclaré apte à rejouer en Mars 2008 et retrouvera sa place dans l'équipe des Bulls ainsi que chez les Springboks.

Il a joué avec l'équipe d'Afrique du Sud des moins de 19 ans (2004) et des moins de 21 ans (2006).

Spies a reçu sa première cape le 15 juillet 2006 à l'occasion d'un match du Tri-nations 2006 contre l'équipe d'Australie.

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Juan Smith

Juanne Hugo Smith plus connu comme Juan Smith, est un joueur de rugby à XV sud-africain né le 30 juillet 1981 à Bloemfontein en Afrique du Sud. Il évolue au poste de troisième ligne aile ou troisième ligne centre (1m95 et 104 kg). il et marié a caroline et a un petit caylin ageé de 3 ans. Ce joueur infatigable évoluant dans la franchise des Cheetahs, est l'un des meilleurs troisième lignes sud-africain de sa génération. Avec l'équipe d'Afrique du Sud, a remporté en 2007, la Coupe du monde de rugby.

Juan Smith est un troisième ligne très complet: redoutable en défense, excellent en touche, et perforant en attaque. Il est aussi réputé pour son adresse et ses qualités physiques. Evoluant avec les Free State Cheetahs en Currie Cup, dans le Super 12, il a joué dans le Super 12pour la franchise des Golden Cats jusqu'en 2005. Lorsque la franchise des Central Cheetahs sera créé en 2005, il rejoindra cette équipe.

Sa carrière internationale a débuté le 7 juin 2003 contre l'Ecosse. La même année, il a participé à sa première coupe du monde en 2003 mais il fut barré par Corne Krige le capitaine des Boks à l'époque et Bobby Skinstad.

En 2005, aligné avec Schalk Burger et Joe Van Niekerk , ils forment certainement la meilleure 3e ligne du monde, grâce notamment à leur agressivité, leur mobilité et leur puissance. Cette année-là, il se distingue dans le Tri Nations dont il a été l'un des meilleurs joueurs Sud-Africains. Ces performances lui ont valu de faire partie du 15 de départ mondial 2005.

Titulaire indiscutable comme troisième ligne aile lors de la Coupe du monde 2007 disputée en France, il joue les 7 matchs du tournoi et inscrit 4 essais, performance rare pour un avant. Il remporte la finale contre l'équipe d'Angleterre, et devient Champion du monde. Avec Schalk Burger et Danie Rossouw , il formait sûrement la meilleure troisième ligne du tournoi. Il est marié à Caroline et a un enfant Caylin agée de 3 ans.

Il a effectué son premier test match avec les Springboks le 7 juin 2003 à l’occasion d’un match contre l'équipe d'Écosse.

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Source : Wikipedia