Halo 3

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Posté par seb 19/03/2009 @ 07:13

Tags : halo 3, jeux, jeux vidéo, loisirs

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Halo 3

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Halo 3 est un jeu de tir subjectif développé par Bungie Studios, sorti sur Xbox 360 en 2007. C'est le dernier jeu de la célèbre trilogie Halo après Halo: Combat Evolved et Halo 2, vendus à plus de huit millions d'exemplaires à travers le monde.

Après des années d'attente, de recherche, et de bravoure Halo 3 en est arrivé à un Gameplay des plus confortables sans avoir à chercher midi à quatorze heures. Pour en venir au fait faisons tout de même un bref passage dans le passé. Après la sortie de Halo : Combat Evolved, les joueurs fans de FPS ont tout de suite ressentit une prise en main rapide et efficace rendant ainsi la rapidité de jeu très favorable. Ensuite vint le temps de Halo 2 avec le même Gameplay que le premier jeu, et amélioré: il était possible de tenir deux armes à la fois, par exemple le pistolet en main gauche et le Needler (arme alien lançant des sorte de cristaux explosif) en main droite, chaque gachette permettant un contrôle respectif de chaque main.

Nous arrivons maintenant sur Halo 3. Plusieurs points intéressants sont proposés aux joueurs puisque d'un côté nous avons la Xbox 360 et sa fameuse manette remodelée et d'autre part le nouveau Gameplay spécialement adapté à la manette. Ainsi le joueur aura encore plus vite fait de découvrir les quatre coins d'un Gameplay simple et astucieux. Nous retrouvons un juste équilibre entre la carrière solo (qui ne demande pas énormément d'effort de la part du joueur) et le mode multijoueur (qui de son côté demande au joueur une exploitation complète de la manette).

Se déroule dans un univers de science fiction.

En bref, il est l'un des derniers espoirs de l'humanité, et possède quelque chose qu'aucune autre personne, militaire, Spartan n'a, il ne serait "ni le plus rapide, ni le plus fort ou le plus intelligent des Spartans" d'après le Docteur Halsey dans "La chute de Reach" mais le plus "chanceux". Même Cortana qui reste une IA très rationnelle trouve le major "noble" et pressent qu'il est un atout majeur dans la guerre contre les Covenants.

Dans les jeux vidéo, l'Arbiter apparait dans Halo 2 où il est victime de Tartarus lors d'un "procès" covenant; il est accusé, marqué par la marque de la honte et voué à mourir mais les prophètes lui offrent une occasion de se racheter, pour ainsi dire : endosser l'armure antique de l'Arbiter, le "bras armé des prophètes" selon les dires d'un chef d'escouade covenant. L'Arbiter, qui est une coutume Elite très ancienne, consiste, pour un Sangheili haut gradé qui n'a pu accomplir sa mission covenablement, de porter l'antique armure d'Arbiter. Celui-ci est voué à mener des missions-suicides au cours d'une de lesquelles il mourra assurément. La force naturelle de l'Arbiter, combinée à son armure, le rendent aussi dangereux que le Major. Dans Halo 3, l'Arbiter tient le rôle de coéquipier pour le Spartan 117, bien qu'il ne soit pas toujours présent dans les missions solo.

Le mode multijoueur est un mode de jeu où l'on peut jouer contre d'autre personne dans le monde grace au Xbox Live. Comme on va l'expliquer tout à l'heure, en multijoueur il y a aussi des niveaux d'habileté.

L'expérience varie entre 1 et infini (c'est-à-dire qu'il n'y a pas de limite). Ceci peut vous classer selon la catégorie que vous jouez. En étant à un niveau, vous allez jouer contre des personne de même Niveau.

Les niveaux d'habilité d'un joueur dans Halo 3 varient entre le niveau 1 et le niveau 50.

La musique du jeu Halo 3 a été composée par Michael Salvatori, Martin O'Donnell et Steeve Vai.

La console Xbox 360 étant sortie en fin d'année 2005, Halo 3 devait sortir au même moment que la PlayStation 3 pour contrer Sony, selon Bill Gates, dans une entrevue qu'il avait donnée en 2005 au Times Magazine.

Bungie a cependant démenti la nouvelle et Bill Gates s'est rétracté par la suite au CES en 2005. D'après ses dires, le jeu sortira lorsque Bungie le décidera, afin d'en faire le meilleur produit possible.

Le jeu a finalement été présenté lors du Electronic Entertainment Expo (E3) de Los Angeles le 11 mai 2006. La bande-annonce y était montrée sous forme de vidéo longue de 2 minutes. La version bêta du jeu fut ouverte au public le 16 mai 2007 et se termina le 10 juin, et proposa de jouer au multijoueur sur trois cartes. La version définitive du jeu présente un mode campagne solo qui ne répond pas aux atentes du joueur qui serait justement "en solo". La possibilité de jouer en coopération permet tout de même une amélioration de ce problème. Cependant il est clair que Bungie a privilégié le mode multijoueur sur le Live, au détriment du contenu lui-même. En effet la campagne se termine très rapidement, même en difficulté Légendaire seulement à en réseau sur le xbox live à quatre joueurs sinon seul compter sur 6 à 7 heures de batailles épique pour en venir à bout.

Dans le cadre du 5e anniversaire de l'univers Halo, Bungie a annoncé la tenue d'une version bêta ouverte au public ayant pour but d'aider à la conception du mode multijoueur en effectuant des tests grande échelle sur le code réseau. Suite à une annonce de Microsoft, les usagers de partout à travers le monde ont cru que la bêta ne serait disponible qu'aux États-Unis. Bungie a rapidement démenti et a confirmé que la bêta serait disponible partout à travers le monde. Ceux voulant participer ont commencé à s'inscrire le 4 décembre 2006 sur le site officiel de Halo 3. Le site qui n'était jusqu'alors qu'une redirection vers le site de Bungie est désormais l'accueil réservé aux appliquants.

La date de sortie de la version bêta était le 16 mai 2007. Les possesseurs d'invitations ont pu la télécharger et y jouer jusqu'au 10 juin 2007. La version bêta était aussi disponible sur le jeu Crackdown.

Le jeu est sorti le 25 septembre 2007 en Amérique du Nord et le 26 septembre en Europe.

Microsoft Corp. affirme que Halo 3 a engendré des ventes de 170 millions de dollars aux États-Unis lors de sa première journée dans les bacs. Au bout de sept jours la firme américaine avait réalisé un chiffre d'affaires de 300 millions de dollars, meilleure sortie de l'histoire du divertissement (films, DVD, albums, etc.). Ce score est nettement supérieur à celui du deuxième opus, qui lui avait rapporté 125 millions de dollars le premier jour et également le plus grand lancement de l'histoire à ce jour au niveau marketing qui surpasse largement celui de Spider Man 3 car Microsoft avais prit des contrats d'affichage avec d'énormes compagnies comme entre autres Pepsi (Qui avait fait un mélange spécial Halo 3 pendant les 12 jours avant son lancement), la chaine de cinéma IMAX, même des voitures aux courses du NASCAR était a l'éffigie du Master Chief, ou encore Burger King.La campagne publicitaire était démesué en Amerique surtout au niveau de l'affichage alors que en Europe, la populations n'a eu le droits que a quelques trailers à la télévision. C'est aussi le premier jeux vidéo à avoir une place au musée de cire de Las Vegas. Le 4 janvier 2008 Microsoft annonce avoir vendu pas moins de 8,1 millions de copies du jeu dans le monde.

Halo 3 fût l'un des jeux les plus vendeurs de l'histoire du jeu vidéo. En une semaine, il a rentabilisé plus de 300 millions de dollars U.S. pour la firme américaine ! le 3 janvier 2008 il avait atteint 8.1 millions d'exemplaires vendus. En 2007, Halo 3 a reçu le prix de FPS et du meilleur jeu online de l'année.

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Xbox 360

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La Xbox 360 est la deuxième console de jeux vidéo de Microsoft, développée en coopération avec IBM, ATI, Samsung et SiS. Elle succède à la Xbox première du nom.

C'est la première console de septième génération à être sortie dans la compétition avec la PlayStation 3 de Sony et la Wii de Nintendo. Elle est disponible en blanc depuis le 22 novembre 2005 en Amérique du Nord, le 2 décembre 2005 en Europe et le 10 décembre 2005 au Japon. Elle est disponible depuis le 24 août 2007 en Europe, dans une version améliorée appelée Xbox 360 Elite de couleur noire qui dispose d'un disque dur de 120 Go et d'une prise HDMI. Un port HDMI équipe désormais toutes les consoles vendues.

La Xbox 360 est partiellement compatible avec les jeux Xbox. Cette compatibilité nécessite obligatoirement un disque dur, afin d'y stocker les patchs nécessaires aux fonctionnement des jeux Xbox. Ces jeux bénéficient d'une amélioration graphique (compatibilité avec les téléviseurs HD).

Sortie un an avant la concurrence, la Xbox 360 marque l'entrée dans l'ère de la haute définition et du sans-fil (pour les manettes). Désireux de prendre un maximum d'avance face à son concurrent direct Sony, Microsoft décide de sortir sa console le plus tôt possible, et de ne pas rater les fêtes de fin d'année. Sortie en novembre 2005 aux États-Unis, puis le 2 décembre en Europe et au Japon, la Xbox 360 effectue le premier lancement mondial d'une console dans l'histoire du jeu vidéo. Cette sortie a connu quelques désagréments, comme des ruptures de stocks aux États-Unis et en Europe, le Red Ring Of Death accompagnées de réapprovisionnements tardifs. Le public japonais a réservé un accueil très glacial à la machine de Microsoft (moins de 40 000 consoles vendues durant le mois de décembre). Cet échec au pays du Soleil Levant peut s'expliquer par une ludothèque trop occidentale.

La Xbox 360 peut exécuter 6 threads simultanément. Deux des trois cores servent à la géométrie procédurale, sorte de compression permettant d'obtenir un bon niveau de qualité de texture malgré la faible capacité mémoire (voir article en anglais en fin de page). Ceci occasionne en outre une économie de bande passante mémoire.

Le GPU de la Xbox 360, dont le nom de code est Xenos, est issu d'une toute nouvelle architecture, inédite sur PC. Contrairement aux puces graphiques conventionnelles qui disposent d'unités de traitement Vertex et Pixel distinctes, elles sont unifiées sur le Xenos, ce qui permet une modulation de l'utilisation de celui-ci en fonction du besoin. Le Shader Core (cœur graphique) comporte pas moins de 232 millions de transistors et l'EDRAM 150 millions de transistors environ.

Microsoft a opéré une première baisse de prix de sa console le 24 août 2007, date de la sortie en Europe de la Xbox 360 Elite. Le prix du pack Core System a baissé de 20€ et celui du Premium Pack de 50 €.

Le 10 mars 2008 Microsoft confirme une nouvelle baisse de prix pour l'Europe : tous les packs connaissent une baisse de 80€. La Xbox 360 devient ainsi la console nouvelle génération la moins chère du marché.

Le 16 septembre 2008 Microsoft annonce la réduction du prix de sa console le 19 septembre 2008 pour l'Europe après avoir opéré à deux baisses en Amérique et en Asie : la version Arcade passe ainsi à 179,99 €, la version Premium passe à 239,99 € (devenant moins chère que la Wii) et enfin la version Elite à 299,99 €.

De nombreux packs spécifiques à certains jeux sont aussi sortis, basé sur le modèle du Premium ou du Value Pack en général. Le nombre d'exemplaires est souvent limité. Quelques exemples : Pack Halo 3 (299 €), Pack Forza Motorsport 2 (285 €), Pack Call of Duty 4 : Modern Warfare (285 €), …

Jeux proposant d'utiliser la Xbox Live Vision pour une autre utilisation : Viva Pinata : Pagaille au Paradis pour importer des nouvelles piñatas via des cartes que l'on montre à la Xbox Live Vision.

Lecture de fichiers multimédias (photos, musique, vidéos) depuis un ordinateur muni d'une plate-forme Media Center, depuis un CD, un DVD, une clé ou certains disque dur USB, une PSP, un lecteur MP3 ou de tout autre périphérique portatif externe avec une partition au format FAT/FAT32. Le système d'exploitation est multitâche, permettant par exemple d'écouter de la musique tout en jouant ou en étant dans l'interface de la console.

Microsoft propose depuis novembre 2006 un lecteur HD DVD externe fabriqué par Toshiba qui se connecte à l'une des trois prises USB 2.0 de la Xbox 360 (et peut aussi s'utiliser avec Windows sous conditions) ; Microsoft ne voulant pas imposer un format HD aux joueurs. Initialement vendu à 199 $/€, le lecteur a connu une baisse de prix le premier août de 20 $. Cette baisse a été effective plus tard en Europe. Puis début février une nouvelle réduction a eu lieu : de 179 à 129 $, certains y voyaient une mesure pour aider le format de Toshiba, d'autres un moyen d'écouler les stocks avant que Toshiba n'abandonne le format.

Toshiba a ensuite déclaré ne plus produire de lecteurs HD-DVD, ce qui marquait la fin du format et la victoire du Blu-Ray de Sony. Microsoft a suivi en annonçant fin février la fin de la fabrication de ses lecteurs externes et surtout une baisse de prix très importantes : de 129 à 49 $ afin de vider les stocks.

Pour pouvoir profiter du Full HD qu'offre ce lecteur, il faut utiliser les câbles Components fournis avec la console ou acheter le câble VGA qui se commercialise autour de 25 €. Les consoles équipées du port HDMI permettent d'avoir une image et un son de meilleure qualité, en Full HD.

Au CES de janvier 2006, soit à peine 1 mois après la sortie de la Xbox 360, alors que Microsoft venait d'annoncer la sortie d'un lecteur HD-DVD externe ; Peter Moore (directeur marketing Xbox aux États-Unis) a déclaré que la 360 pourrait accueillir un lecteur CD externe si le HD-DVD perdait la bataille. Microsoft a ensuite démenti l'information dans un communiqué officiel affirmant que « Microsoft soutient pleinement le HD-DVD, format considéré comme étant le meilleur pour les consommateurs (…) Les derniers rapports indiquant que nous avons une planification de secours incluant le support Blu Ray sont incorrects. Aujourd’hui, nous sommes totalement impliqués dans la voie du HD-DVD et nous n’avons aucun autre projet s’intéressant à d’autres formats optiques ».

Ceci jusqu'au CES de janvier 2008 où Albert Penello, responsable de la division Xbox, a annoncé que si le Blu-ray s'imposait, Microsoft adopterait le format de Sony.

Après l'annonce de l'arrêt de production de platines et de médias HD DVD par Toshiba, le lecteur Blu-ray externe pourrait devenir une réalité, et les rumeurs sont nombreuses. Mais Microsoft les a toujours démenti. Ils affirment préférer la dématérialisation (grâce à la VOD et au partenariat avec Netflix) et ils dénigrent le Blu-ray.

Presque tous les jeux Xbox 360 sont compatibles Xbox Live, le service de jeu en ligne.

Le Xbox Live est le service de jeu en ligne créé par Microsoft et qui est utilisé pour connecter sa console de jeux vidéo Xbox à Internet. Il est sorti fin 2002 aux États-Unis d'Amérique puis en mars 2003 en Europe. Il permet aux joueurs du monde entier de se connecter à Internet et donc de pouvoir s'affronter sur tous les jeux compatible Xbox Live. Le Xbox Live peut également être utilisé pour télécharger du contenu (gratuit ou payant) à rajouter aux jeux qui le permettent. Par exemple, ajouter des nouvelles voitures pour des jeux de courses automobiles. Le Xbox Live ajoute également un élément important au jeu en ligne, à savoir que vous pouvez dialoguer avec vos adversaires grâce à un micro-casque qui permet donc de parler stratégie avec vos équipiers et même de parler avec vos adversaires. Une déclinaison du Xbox Live, le XSN, permet quant à lui d'avoir un classement mondial sur une gamme de jeux de sport estampillés Microsoft.

Avec l'arrivée de la Xbox 360, le Live se décline en 2 versions : « Gold » et « Silver ». L'accès « Silver » est gratuit. Il permet de télécharger des bonus, des démos. Il sert également de chat vocal. L'abonnement « Gold » permet quant à lui, en plus des fonctionnalités du « Silver », de jouer en ligne.

Création des Gamercards : il s'agit d'une carte d'identité sur le Live regroupant vos statistiques, votre réputation, votre liste de jeux… Elles permettent de conserver et partager vos informations, même si l'on décide de changer de pseudo (Gamertag).

Un système de vidéo à la demande a été lancé sur le Xbox Live le 22 novembre 2006 aux États-Unis. Les premiers partenaires étaient Paramount Pictures, CBS, TBS, MTV Networks, UFC, NBC, et Warner Bros. Ils proposaient des films et des séries. Puis d'autres studios ont rejoint le système comme Lionsgate Films, Walt Disney Pictures, MGM, Buena Vista, Miramax, New Line ou Weinstein. De très nombreuses chaines proposent aussi des contenus (séries, émissions, matchs de sports).

Ce même service a ensuite été lancé au Canada, en France, en Italie, en Allemagne et au Royaume-Uni le 11 décembre 2007. Les premiers fournisseurs étaient Warner Bros et EuropaCorp. Les prix sur le marché français sont de 250 Microsoft Points (3 €) en basse définition (480p) et 380MSP (4,50 €) en haute définition (720p) pour la majorité des films. Les films récents sont plus chers : 360MSP (4,30 €) pour le 480p et la HD à 540MSP (6,40 €).

Les objectifs de Microsoft en France sont de proposer 30 % de films français dans le catalogue, de signer avec StudioCanal et Pathé puis avec les grands studios, d'atteindre entre 200 et 300 films fin 2008 (grâce à 5 sorties au minimum par semaine) et d'élargir l'offre aux séries, documentaires et programmes pour enfants.

Près de 100 films sont actuellement proposés, voir la liste.

Le service Live Anywhere a été créé par Microsoft pour faire interagir la Xbox 360, les téléphones mobiles équipés de Windows Mobile et les ordinateurs équipés de Windows Vista. Ce service est une passerelle pour le Xbox Live afin d'être toujours connecté à sa liste d'amis, de recevoir ses messages et invitations sur n'importe quel des produits sus-cités à n'importe quel moment.

Une des grosse nouveauté du Live Anywhere est la possibilité pour les joueurs de s'affronter sur le même jeu en jouant sur Xbox 360 et sur PC. Les deux plates-formes sont totalement compatibles avec l'arrivée de Windows Vista et des jeux comme Shadowrun sont spécialement développés pour en profiter.

Des applications Windows Mobile seront développés pour permettre aux joueurs de continuer leur expérience de jeux dans leurs mobile. Par exemple on pourrait modifier sa voiture sur son téléphone et ensuite jouer avec sur sa Xbox 360.

La présentation officielle a eu lieu le 12 mai 2005 sur MTV.

La Xbox 360 est partiellement compatible avec les jeux Xbox. Cette compatibilité nécessite obligatoirement un disque dur, afin d'y stocker les patchs nécessaires au fonctionnement des jeux Xbox. Au lancement de la console, la console émulait 213 jeux pour l'Amérique du Nord, 156 pour l'Europe et seulement 12 pour le Japon. Selon Microsoft, seuls les jeux les plus populaires seront compatibles, tels Halo et Halo 2.

La dernière mise à jour de novembre 2007 rend plus de 470 jeux Xbox jouables sur Xbox 360 en Europe.

Il est possible de mettre à jour la liste de compatibilité à l'aide de nouveaux patchs téléchargeables, soit en passant par le Xbox Live, soit en gravant soi-même un CD à insérer dans la console, soit en le commandant à Microsoft.

Enfin, il est possible de jouer sur le Xbox Live ou en LAN avec les jeux Xbox. Ainsi, un joueur de Halo 2 sur Xbox 360 peut très bien jouer sur le Xbox Live avec quelqu'un possédant une Xbox.

Depuis le 4 décembre 2007, Microsoft permet le téléchargement depuis le Marché Xbox Live de certains jeux de la 1re Xbox. Les jeux proposés sont en tout point identiques à leur ancienne version boîte, problèmes inhérents à la rétro-compatibilité compris.

À sa sortie la Xbox 360 a été sujette à un certain nombre de problèmes techniques. Des détaillants ont rapporté des taux de retour sous garantie de 30 à 70 %, la moyenne du secteur se situant entre 3 et 5 %. Microsoft a d'abord minimisé les problèmes mais en juillet 2007 Peter Moore, Vice-Président de la division Interactive Entertainment Business de Microsoft, publia une lettre ouverte annonçant une extension de garantie de 3 ans en cas de panne matérielle générale sur toute console Xbox 360 sauf pour les consoles d'occasion, il faut être le premier propriétaire de la console pour en bénéficier. Cette panne est signalée par trois lumières rouges clignotantes et est communément appelé RRoD ou Rod (pour Red Ring of Death) par les joueurs.

Cette décision a couté plus d'un milliard de dollars à Microsoft.

La seconde génération de consoles, Zephir, est apparue fin 2006/début 2007 aux États-Unis avec la Xbox 360 Elite et a apporté un système de dissipation d'énergie revu ; sans toutefois que les problèmes de la console soient réduits à néant.

La troisième révision matérielle dénommée Falcon ailleurs produite la mi-2007. Elle a accompagné l'arrivée de la Xbox 360 Elite en Europe et des premiers modèles avec ports HDMI. Cette Xbox 360 est équipée d'un nouveau système de refroidissement, d'une nouvelle alimentation et d'un CPU gravé en 65 nm améliorant la fiabilité de la console. Conscient de ce problème Bill Gates a annoncé vouloir faire de la Xbox 360 la console « la plus fiable du marché ». Le taux de panne de ces nouvelles consoles ne dépasserait pas les 10 % et se rapprocherait même de celui des autres consoles.

Pour réduire encore plus le taux de panne, Microsoft prévoyait de sortir la quatrième génération de sa console pour août 2008 : nom de code Jasper. Elle comporte un processeur graphique (GPU) gravé en 65 nm. Celui-ci devrait réduire le nombre de panne mais surtout couter moins cher à la production.

C'est en réalité en novembre 2008 que les premières consoles Jasper seraient apparues. Elles comporteraient bien un GPU gravé en 65 nm ainsi qu'une plus grande mémoire flash embarquée (256 Mio).

Pour 2009, on parle aussi d'une autre génération avec un CPU gravé en 45 nm (actuellement 65 nm sur les versions les plus récentes, et 90 nm sur les autres). Toujours pour cette même date, d'autres évoquent une carte mère combinant CPU et GPU gravés en 65 nm et un seul ventilateur.

Une source se présentant comme interne à Microsoft hélas restée anonyme mais visiblement bien informée a accordée une interview par mail à 8bitjoystick dans laquelle il explique que la 360 est sortie précipitamment pour faire de l'ombre à Sony et sa PlayStation 3 et qu'ils savaient très bien en interne que la console manquait d'élaboration et les problèmes qui en découleraient. Ils prévoyaient en fait de dominer leurs concurrents sur ce marché grâce à cette stratégie, et que les bénéfices tirés de cette domination leur permettraient de payer plus tard pour toutes les consoles défectueuses.

D'après cette source des dizaines de problèmes différents causeraient le fameux RRoD qui n'est en outre pas la seule panne constatée sur la console. Il confirme que les derniers modèles auraient un taux de seulement 10 % mais que ce taux devrait augmenter au fil des mois.

La plupart des joueurs se disent satisfait du Service Après Vente de Microsoft qui rallonge la garantie de 1 an, remplace parfois la console en panne par une neuve et offre 1 mois gratuit au Xbox Live Gold. Le délai au SAV est désormais d'environ une semaine (un mois et demi durant l’été 2007).

Pour connaitre la génération de sa console, il suffit de regarder sa puissance : 203 W pour une console des deux premières générations ou 175 W pour une console Falcon et 150 W pour la « Jasper ».

Voir aussi Liste de jeux au lancement de consoles de jeux vidéo pour plus de détails.

Un prix sera accordé à celui qui arriverait à faire fonctionner Linux sur une Xbox 360. C'est ainsi que le projet XboxLinux a été mis au jour. Microsoft est opposé à l'installation d'un autre système d'exploitation que le sien sur la Xbox 360. La firme a donc mis à jour le système d'exploitation de la console fin février 2007. Cette mise à jour comprend un correctif résorbant la faille exploitée pour installer Linux ; les jeux sortis après cette date intègrent aussi ce correctif.

Microsoft annonce en avril 2008 que 17,7 millions de Xbox 360 ont été vendues à travers le monde depuis son lancement fin 2005. La firme de Redmond annonce également avoir commercialisé 8,1 millions de copies de son jeu évènement Halo 3 depuis sa sortie en septembre 2007. Mass Effect réalise lui aussi un bon score avec 1,6 millions d'exemplaires vendus. Cependant, la Xbox 360 est devancée par la Wii.

Microsoft souligne que les possesseurs de Xbox 360 achètent davantage de jeux et accessoires que les propriétaires des autres supports, information immédiatement démentie par Nintendo lors d'une conférence de presse tenue le 22 mai 2008.

En effet, 50 millions de jeux de la console Wii ont été écoulés en 18 mois de commercialisation contre 30 millions pour la Xbox 360 et 20 millions pour la PlayStation 3. Cependant cette information est exacte si l'on tient compte du nombre de jeux vendus par console ou la Xbox 360 possède un avantage conséquent sur ses deux rivales.,.

Le 22 septembre 2008, Microsoft annonce que la Xbox 360 vient de dépasser les 6 millions d'unités vendues en Europe.

Lors de la GDC 2008 (Game Developper Conference), Microsoft Xbox a annoncé sa volonté d'étendre la communauté Xbox Live. Pour ce faire, il avait été proposé un kit de développement « réduit » (XNA) aux développeurs indépendants, aux professionnels non connus… Les résultats arrivent très prochainement puisque les jeux de ces développeurs indépendants devraient arriver bientôt sur le Marché Xbox Live. La communauté s'étend donc encore davantage puisque Microsoft proposera aux possesseurs de Xbox 360 de télécharger ces jeux et de les évaluer.

Le hacking sur Xbox 360 s'effectue principalement grâce au flashage du lecteur DVD double-couche. Il existe 4 modèles de lecteur : Hitachi, Samsung et Philips-BenQ et LiteOn. Il existe aussi des modchips pour cette console. Ces 2 types de modifications permettent de lire des copies gravées sur des DVD double-couche.

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United Nations Space Command

Logo de l'organisation

L'United Nations Space Command, ou UNSC (Commandement Spatial des Nations Unies ou CSNU en français) est une faction de l'univers Halo. L'UNSC représente l'humanité dans cet univers, de par la possession de toutes les formes armées de l'espèce humaine. Elle se divise en plusieurs sous-organisations. Dans les jeux Halo, la faction est nommée UNSC, comme dans la version originale. En revanche, dans les romans, c'est la désignation CSNU qui est employée. Dans l'article sera privilégiée la désignation anglaise. La faction en elle-même n'apparait pas dans Halo: Combat Evolved, et le premier logotype visible est présent dans Halo 2.

Dans Halo, le voyage supraluminique étant une réalité, grâce aux réacteurs subspatiaux (nommés également Shaw-Fujikawa), les humains ont largement dépassé le système solaire et colonisé de nombreuses planètes. La plus importante colonie terrienne est Reach. En 2520, l'UNSC rencontre pour la première fois des extraterrestres. Une coalition, baptisée Alliance Covenante, détruit la colonie de Harvest. Une guerre désespérée et déséquilibrée est alors lancée pour résister aux envahisseurs extraterrestres, qui détruisent un par un tous les systèmes colonisés par l'homme. En 2552, l'UNSC a perdu la majeure partie des colonies terriennes, et fait tout pour garder secrètes les coordonnées de la Terre, berceau de l'humanité. Reach tombe cette année là, après une grande bataille spatiale. Malgré les claires avancées technologiques, l'armement de l'UNSC demeure dans la catégorie des armes à feu, ce qui est considéré comme pitoyable par les Covenants. Le fleuron de l'UNSC en matière militaire est le projet Spartan, qui a permis de créer des super-soldats plus à même de résister aux Covenants.

Les principaux personnages de l'UNSC sont John-117, Cortana, Terrence Hood, Jacob Keyes et sa fille Miranda, Catherine Halsey et Avery Johnson.

L'United Nations Space Command est fondée entre 2160 et 2164 selon le calendrier de l'univers Halo, à la suite de plusieurs conflits brutaux autour du système solaire, orchestrés par des mouvements politiques dissidents, dont les deux plus importants portaient le nom de « Koslovic » et de « Frieden ». Tandis que le Frieden était un mouvement néo-fasciste basée sur les lunes d'une planète nommée Jovian, le Koslovic était un mouvement politique se revendiquant comme marxiste et léniniste dirigé par un certain Vladimir Koslov. Une guerre fut lancée sur Io, puis s'étendit à Mars et à l'Amérique du Sud. Ce conflit, qui visait également des installations des Nations unies, poussa ces derniers à se réunir pour étudier la situation. Ils décidèrent de changer le statut de l'organisation pour acquérir un pouvoir militaire permanent. Un gouvernement serait basé sur la Terre et dirigerait tout l'espace contrôlé par l'homme. Mis en place en 2170, le système politique changea après la guerre, qui eut de terribles conséquences, notamment en provoquant une terrible famine sur Terre, pour devenir ce qu'il est dans les jeux et les romans Halo.

Vers la fin du 23e siècle, l'invention des réacteurs Shaw-Fujikawa et donc du voyage subspatial permit à l'UNSC de lancer un programme de colonisation de planètes extrasolaires. Lancé en 2310, ce programme devait amener la construction de plusieurs vaisseaux de colonisation. 52 ans plus tard, le premier, baptisé Odyssey fut envoyé dans l'espace à la conquête de nouvelles planètes. L'ensemble de ce qui fut plus tard baptisé « Colonies Intérieures » fut entièrement colonisé vers la fin du 24e siècle. En 2492, 800 planètes étaient sous le contrôle de l'UNSC. Les planètes les plus éloignées de la Terre, qui formaient l'ensemble des « Colonies Extérieures » virent naître à leur surface plusieurs groupes rebelles opposés à une centralisation du pouvoir politique depuis la lointaine Terre. La menace grandissante poussa l'UNSC à lancer un programme militaire secret : le projet Orion, visant à créer des super-soldats, en 2491. Ce projet posa les bases du projet Spartan-II, lancé lui en 2517.

Halo : la Chute de Reach commence avec l'initiatrice du projet Spartan-II, Catherine Halsey, accompagné du jeune Jacob Keyes, se rendant sur la planète Eridanus 2 à bord de la navette diplomatique Han pour observer un enfant dans le cadre du projet. Cet enfant vit dans la ville d'Elysium City et se prénomme John. Après l'avoir rapidement interrogé, elle repart et rend visite à de nombreux autres enfants. 150 sont ainsi repérés et identifiés comme candidats potentiels au projet. L'UNSC organise alors leur enlèvement et les mène sur la planète Reach, bastion annexe de l'organisation après la Terre. Catherine Halsey accueille les enfants et leur apprend qu'ils vont devenir des soldats, mais ne reverront jamais leurs parents. Dès lors, les jeunes enfants reçoivent un entraînement militaire intensif délivré par Franklin Mendez et ses hommes. Quelques années plus tard, lors de leur adolescence, les enfants subissent des augmentations physiques de diverses sortes. Les injections ayant parfois de fâcheux effets secondaires, une partie d'entre eux meurt, tandis qu'une autre est handicapée à vie. Le reste devient alors le groupe des Spartans-II, mené par John-117, le garçon originaire d'Eridanus 2. Les Spartans affrontent alors les rebelles dans de nombreuses missions jusqu'en 2525, date charnière de l'histoire de l'humanité.

En effet, c'est le 3 février 2525 que l'humanité entre pour la première fois en contact avec des extraterrestres. La colonie extérieure de Harvest est détruite et sa surface totalement vitrifiée par des vaisseaux appartenant à une coalition nommée Alliance Covenante. Cette coalition théocratique et militaire se revendique messagère des dieux, qui auraient réclamé la destruction de l'impure humanité. Les Covenants avancent inexorablement dans l'espace de l'UNSC, ravageant sans les conquérir les colonies humaines. Le projet SPARTAN-II est alors accéléré et Halsey finit de mettre au point l'armure MJOLNIR, qui devient dès lors l'équipement standard de combat Spartan. Un groupe, mené par John-117, est justement envoyé à bord d'un vaisseau Covenant pour tenter de découvrir quelques informations sur eux. Les Spartans identifient les Kig-Yar, qui seront nommés Rapaces pour leur ressemblance avec les oiseaux de proie, puis parviennent à détruire le vaisseau, au prix de la vie de l'un d'eux : Samuel-034. L'amiral Preston Cole réunit cette même année une immense flotte et part reprendre Harvest aux Covenants. Il remporte la première victoire spatiale de l'humanité face aux Covenants en 2531, après avoir perdu les deux tiers de sa flotte.

Afin d'éviter que les Covenants ne puissent découvrir les localisations des colonies terriennes en suivant ou en balisant les vaisseaux de l'UNSC, une mesure, baptisée protocole Cole en hommage à l'amiral du même nom, est lancée pour réglementer les voyages subspatiaux. Malgré cela, les Covenants découvrent une à une chaque colonie humaine et la détruisent. À Sigma Octanus, le capitaine Jacob Keyes entre dans l'histoire en vainquant à lui seul une flottille de trois vaisseaux Covenants à bord de l'Iroquois, ce qui est la première victoire humaine face aux Covenants en infériorité numérique. Une flotte bien plus importante arrive ensuite dans le système, et une grande bataille s'engage, à laquelle participe notamment l' Iroquois. La flotte Covenante est finalement mise en déroute et Jacob Keyes est promu « capitaine de vaisseau ».

En 2552, l'UNSC propose une mission capitale aux Spartans : aborder un vaisseau Covenant, l'utiliser pour rejoindre le système natal de l'Alliance Covenante et y capturer un de leurs chefs religieux : un Prophète. Le Pillar of Autumn, nouveau vaisseau de Keyes, doit emmener les Spartans ainsi qu'une intelligence artificielle surdouée, Cortana, jusqu'à leur objectif. Cependant, alors que les derniers préparatifs s'effectuaient à Reach, la planète est attaquée par une vaste flotte Covenante. Le Pillar of Autumn doit participer à la bataille et ne peut pas encore assumer sa mission. Les Covenants se maintiennent à distance des Super-CAM, capables de détruire leurs vaisseaux d'un seul tir. Une armée est envoyée à la surface de la planète pour les mettre hors d'état de nuire. En outre, un vaisseau stationné à l'astroport de Reach, baptisé le Circumference, a été laissé sur place sans que son cristal mémoriel ne soit effacé ou emporté, ce qui constitue une violation au protocole Cole. John-117 décide d'aller détruire ce cristal avant que les Covenants ne s'en emparent. Il part avec deux de ses compagnons et envoie le reste des Spartans contrer l'invasion terrestre des Covenants. Malgré la mort de ses deux compagnons, John-117 parvient à détruire le cristal mémoriel du Circumference et retourne au Pillar of Autumn. La bataille est perdue et le vaisseau de Keyes est le seul rescapé. Il décide de fuir en suivant une trajectoire subspatiale empruntée par quelques vaisseaux Covenants quittant le système, espérant qu'elle va vers leur système natal. John-117 est donc le dernier Spartan à bord, le reste de son équipe étant resté sur Reach. Le Pillar of Autumn arrive alors dans le système de Threshold, et découvre l'anneau Halo, construction des « dieux » des Covenants : les Forerunners.

Le Pillar of Autumn est attaqué par les Covenants du secteur. Afin d'empêcher que ces derniers ne mettent la main sur les informations détenues par Cortana, Keyes décide de la confier à John-117 et le somme de quitter le vaisseau pour aller sur l'anneau. Les soldats à bord du Pillar descendent tous à la surface de la construction. Le commandant Antonio Silva, chef des TCAO à bord du vaisseau, atterrit près d'une base Covenante située sur Halo et, avec l'aide de ses hommes, la prend pour en faire la base opérationnelle de l'UNSC sur l'anneau. Avec l'aide de l'intelligence artificielle Wellsley et du lieutenant Mélissa McKay, il gère le quartier général et commande l'opération en l'absence de Jacob Keyes. Ce dernier est en effet capturé par les Covenants et emmené à bord d'un de leur vaisseau, mais John-117, avec l'aide de plusieurs soldats, parvient à le délivrer. Cortana découvre que Halo est une arme servant à anéantir toute vie dans la galaxie, afin de contrer l'expansionnisme d'une terrible race dont une population importante vit sur l'anneau : le Parasite. Les Floods avaient été endormis par les Forerunners qui, en activant l'anneau, les avaient privés de leur nourriture : la biomasse. En effet, les Floods doivent parasiter des corps pour survivre et s'alimenter en calcium. Keyes est capturé par le Parasite qui tentera vainement de lui faire avouer la localisation de son monde natal. John-117 décide de détruire l'anneau pour empêcher les Floods de le quitter. Il utilise les réacteurs du Pillar of Autumn comme bombe nucléaire et parvient à anéantir la construction. À bord d'un chasseur Longsword, il quitte l'anneau et parvient à survivre. Silva, McKay et une grande partie des soldats de l'UNSC périssent à bord du Truth and Reconciliation, vaisseau Covenant qu'ils étaient parvenus à voler, mais saboté par McKay pour éviter qu'il ne retourne sur Terre avec des Floods à son bord.

John-117 retrouve quelques survivants de l'opération sur Halo et vole avec leur aide un vaisseau Covenant : l'Ascendant Justice. À son bord, les humains retournent dans le système de Reach.

Pendant ce temps, l'équipe Spartan envoyée à la surface de Reach ne parvient pas à protéger les Super-CAM qui sont neutralisés par les Covenants. Les Spartans Frédéric-104 et Kelly-087 parviennent à détruire un vaisseau Covenant grâce à des armes nucléaires, ensevelissant sous ses décombres une vaste armée Covenante. Les rares survivants de l'opération croisent ensuite le vice-amiral Danforth Whitcomb, qui prend le commandement de leur groupe et décide de se rendre à la base du Service des Renseignements de la Navy, surnommée le « Chateau » et construite au fin fond du mont Ménachite. Ils y retrouvent Catherine Halsey, qui est la dernière restée dans la base, ayant accepté de lancer la séquence d'autodestruction. Les Covenants mènent une opération de forage pour atteindre le fond de la montagne, vraisemblablement à la recherche de quelque chose. Les Spartans le trouvent avant eux : un cristal Forerunner. John-117, à bord de l'Ascendant Justice, arrive sur Reach à ce moment et emporte les Spartans, Halsey et Whitcomb, qui étaient cernés par les Covenants qui voulaient récupérer le cristal Forerunner.

John-117 est envoyé avec les derniers Spartans aborder une base Covenante : le Hiérophante Inflexible. Cette vaste station sert de point de ralliement aux vaisseaux Covenants pour effectuer un saut subspatial massif vers la Terre, dont les Covenants connaissent dès lors la localisation. Après la mort d'un Spartan et de Whitcomb, ainsi que la destruction de l'Ascendant Justice, la base est détruite avec tous les vaisseaux qu'elle transportait. John-117 retourne alors sur Terre.

Le Haut Prophète du Regret, un des chefs de l'Alliance Covenante, lance malgré l'échec du Hiérophante Inflexible une flotte à l'assaut de la Terre. Mal renseigné, il s'attendait à ne pas rencontrer de résistance et envoie une flotte très faible comparée à celle qui a envahi Reach quelques jours plus tôt. Les stations de défense orbitale de la Terre, chacune possédant un canon AM, maintiennent à distance les vaisseaux Covenants. John-117 est à bord de l'une d'elles : Le Caire. Les Covenants décident d'employer la même tactique que sur Reach et envoient des vaisseaux d'abordage détruire les stations de défense pour créer une brêche dans le réseau défensif de la Terre. Les stations Le Malte et L'Athènes sont ainsi détruites, et Le Caire manque de l'être également. Le Spartan parvient cependant à découvrir la bombe laissée par les Covenants sur la station et la fait sortir dans l'espace, parvenant même à l'envoyer sur un vaisseau Covenant qui est totalement détruit par elle. L'amiral Terrence Hood, à bord de la station, reste à bord pour diriger la défense de la planète. Pendant ce temps, Miranda Keyes, fille du capitaine Keyes, rejoint la surface de la Terre à bord de son vaisseau, le In Amber Clad, pour y mener la bataille. Le vaisseau de Regret s'est placé près de la ville de New Mombasa, et y a envoyé un Scarab d'assaut, puissant véhicule de combat capable d'anéantir une ville. John-117, après l'avoir suivi dans tout New Mombasa, l'aborde et le détruit. Regret décide alors de fuir et effectue un saut subspatial à l'intérieur même de la ville, provoquant une explosion la rasant entièrement. Le In Amber Clad le suit et parvient à Halo Delta, deuxième anneau. Les soldats de l'UNSC parviennent à y stopper les Covenants, et Miranda Keyes y apprend l'existence de l'Arche, installation Forerunner capable d'activer simultanément les sept Halo de l'univers.

John-117 se trouve à bord du vaisseau Forerunner et revient sur Terre.

Dans Halo 3, la Terre est à nouveau envahie par les Covenants. Cependant, l'UNSC peut compter sur l'aide des Shangheili, ayant récemment fait scission avec le reste de l'Alliance Covenante et déclenché une guerre civile en son sein. Le Haut Prophète de la Vérité, chef suprême de l'Alliance, vient lui même sur Terre à bord d'un vaisseau Forerunner, nécessaire pour activer un portail menant vers l'Arche. Si les Covenants sont vaincus au combat, Vérité parvient à activer le portail et l'emprunte, sa flotte à sa suite. Les vaisseaux de l'UNSC s'apprêtent à le faire lorsqu'un autre vaisseau Covenant arrive sur Terre. Il s'écrase près des ruines de New Mombasa et les créatures qui étaient à l'intérieur sortent se battre. Le Parasite avait infesté ce vaisseau, et l'avait envoyé sur la planète pour la ravager. Le commandant de la flotte Shangheili, Rtas 'Vadumee, décide pour empêcher un carnage sans précédent de vitrifier toute la région, anéantissant la moitié de l'Afrique.

Miranda Keyes est alors chargée de commander l'opération sur l'Arche, pendant que Terrence Hood reste sur Terre. Malgré l'arrivée inopinée du Parasite dans l'installation Forerunner, John-117, avec l'aide de l'Arbiter, chef des Shangheili, parvient finalement à détruire l'Arche. Miranda Keyes et Avery Johnson meurent durant la bataille, finalement remportée par l'UNSC et les Shangheili. L'Aube, vaisseau de Miranda Keyes, qui était resté dans le système de l'Arche, revient finalement, avec l'Arbiter à son bord. Cependant, seule la moitié du vaisseau a traversé le portail, qui s'est effondré après la destruction de l'Arche. John-117 et Cortana sont restés dans l'autre moitié du vaisseau et considérés comme morts au combat. Hood inaugure un mémorial aux nombreux humains tués durant la guerre contre les Covenants. Les Shangheili décident d'en rester là avec l'humanité et repartent vers leur monde natal. L'Alliance Covenante est, semble-t-il, définitivement vaincue.

John-117 a malgré tout survécu. Cortana décide d'envoyer une balise de localisation, mais elle sait qu'il faudra des années pour que la deuxième moitié de l'Aube soit retrouvée John-117 se met alors en sommeil cryogénique, référence au début des évènements d'Halo.

La technologie humaine de 2552 est remarquablement avancée, notamment sur le plan spatial. Les voyages supraluminiques sont possibles, ouvrant la voie à une vague de colonisations des systèmes voisins de la Terre. L'armement et les véhicules sont en revanche restés assez similaires à ceux qui existent de nos jours.

L'armement de l'UNSC reste dans le domaine des armes à feu. L'arme la plus usitée est le fusil d'assaut MA5, fusil mitrailleur disposant de chargeurs de capacité variable selon la classe de l'arme (60 balles par chargeur pour la classe B dans Halo: Combat Evolved, 32 dans Halo 3 pour la classe C) et pouvant tirer jusqu'à ce que le chargeur soit vidé. Le fusil d'assaut BR55 apparait dans Halo 2 et consiste en une arme tirant des rafales automatiques de trois balles. Le BR55 dispose en outre d'une lunette de visée. Le pistolet M6 existe en trois déclinaisons : C, D et G. La D est utilisée dans Halo: Combat Evolved uniquement. Le pistolet fonctionne comme ceux existant de nos jours, et possède une petite lunette de visée. Cette lunette de visée est retirée dans le modèle C, apparaissant dans Halo 2. Le modèle G est présent dans Halo 3. Le fusil à pompe M90 est une puissante arme disposant d'une faible précision mais infligeant des dégâts importants à courte portée. Le lance-roquette Jackhammer est une arme disposant de deux tubes interchangeables et tirant chacune une roquette explosive. L'arme dispose d'une lunette de visée et possédait même un système de tête chercheuse dans Halo 2, qui disparut ensuite dans Halo 3. Le fusil de sniper emploie des balles traçantes et perforantes et dispose d'une lunette de visée plus puissante et d'une vision infrarouge. Le pistolet mitrailleur M7 apparait dès Halo 2 et dispose de chargeurs de 60 balles. Plus léger que les fusils MA5, il est possible d'en utiliser un dans chaque main. Le laser Spartan est une des plus puissantes armes de l'arsenal humain. Ce bazooka très lourd fonctionne avec un puissant rayon laser nécessitant un chargement de quelques secondes. La batterie présente dans l'arme permet de délivrer 5 coups avant épuisement total. Le rayon envoyé par l'arme possède une très grande puissance et peut traverser de nombreuses surfaces.

Les tourelles fixes de l'UNSC sont variables. Avant Halo 3, la seule était une mitrailleuse, semblable à celle des Warthogs. Dans Halo 3 apparait également le module lance-missile, tourelle projetant des missiles téléguidés.

Ces tourelles peuvent également être utilisées par les Spartans comme armes lourdes. La troisième arme lourde de l'UNSC est un lance-flamme à faible portée.

La principale arme de l'arsenal spatial humain est le canon à accélération magnétique. Cette arme fonctionne sur un système d'aimants supraconducteurs et projette un obus, composé de tungstène et de fer, très dense, à une vitesse d'environ 300 000 m/s. L'obus du CAM n'est pas guidé et doit donc être tiré avec une trajectoire parfaitement calculée. En outre, ce projectile s'est révélé l'arme la plus efficace contre les vaisseaux Covenants.

Les missiles Archer sont des missiles téléguidés destinés à être lancés en grand nombre et généralement utilisés pour détruire les chasseurs ennemis.

Les têtes nucléaires Shiva sont des armes dévastatrices employant la technologie nucléaire. Leur puissance ne leur permet cependant pas de détruire le bouclier ou le blindage des vaisseaux Covenants.

Hormis le Pélican, tous les véhicules présentés ici sont pilotables par le joueur. (La fonction a tout de même été prévu par Bungies et est accessible dans halo Combat Evolved PC grâce à Halo Map Tool, logiciel permettant de modifer les propriétés d'une map).

L'UNSC utilise divers types de voitures de combat, les Warthog. Dans Combat Evolved, le seul Warthog existant était une jeep à trois places : une pour le conducteur, une pour un passager et une place à l'arrière pour manier une puissante mitrailleuse (prévu comme dispositif anti-aérienne mais utilisable à d'autres fins ) ou un lance-rocket suivant la couleur du véhicule ( un warthog noire possède un lance-rocket, tandis qu'un warthog vert est équipé d'une mitrailleuse). Dans Halo 2, en plus de celle-ci, apparait une nouvelle déclinaison : la Warthog Gauss. Cette voiture est exactement la même que la première, si ce n'est que l'arme à l'arrière est un canon dit « Gauss » projettant des balles de 25 millimètres à vitesse supersonique. Dans Halo 3, une nouvelle déclinaison supérieure apparait : une Warthog dont la place arrière permet le transport de troupes, et une capacité de six passagers. Enfin, une Warthog miniature apparait également dans Halo 3 : la Mangouste. Plus petite, plus légère et bien plus rapide, la Mangouste est une sorte de quad à deux places : une place pour le pilote, et une place passager à l'arrière.

Le deuxième véhicule usité est le char d'assaut Scorpion. Ce tank hautement blindé peut porter quatre soldats sur ses chenilles et dispose, en plus du canon tirant des obus de tungstène explosifs, d'une petite mitrailleuse. Cette mitrailleuse, maniée auparavant par le pilote du char, est dès Halo 3 assignée à un soldat qui se place dans un siège réservé à l'usage exclusif de cette arme.

Le Hornet apparait dans Halo 3 et constitue l'équivalent du Banshee Covenant au sein de l'UNSC. Cet appareil volant dispose de deux hélices placées dans ses ailes, de deux places passagers, de deux mitrailleuses ainsi que de deux tubes lance-missiles dont les projectiles sont semblables à ceux du module lance-missile. Dans La Chute de Reach, un appareil nommé SkyHawk possède des caractéristiques quasi-identiques à celles du Hornet.

Le Pélican est le principal appareil de transport de troupes. Sa vaste soute permet d'en transporter une dizaine. Une tourelle mitrailleuse peut également y être placée pour la défense. L'engin est puissamment blindé et dispose de deux canons à l'avant. Le Pélican ne peut pas être piloté par le joueur.

L'Éléphant est un grand véhicule de transport de troupes apparaissant uniquement dans une carte multijoueur de Halo 3. Ce véhicule transporte une Mangouste, ainsi que trois mitrailleuses utilisées par d'autres joueurs que le pilote. Il semble que l'Éléphant ait le même rôle que le Shadow de l'Alliance Covenante.

L'UNSC emploie de nombreuses sortes de vaisseaux (classés en frégates, destroyers et croiseurs). La majorité sert à la guerre, et ces vaisseaux sont hiérarchisés en diverses classes. Les plus célèbres vaisseaux de l'UNSC sont le Pillar of Autumn, le In Amber Clad, l'Aube, le Gettysburg et l'Iroquois. Ce dernier se distingue par la présence sur son blindage extérieur de grandes peintures de guerre amérindiennes. Le In Amber Clad et l'Aube sont des vaisseaux de classe frégate, classe la plus répandue dans la flotte de l'UNSC. Les frégates possèdent à priori toutes un canon AM et plusieurs tubes lance-missiles.

L'Iroquois est un vaisseau de classe Destroyer. En supposant que tous les destroyers de l'UNSC soient identiques à l'Iroquois, ils pèseraient 8 000 tonnes, mesureraient 7 kilomètres de long et possèderaient deux canons AM, ainsi que seize tubes lance-missiles.

Le Pillar of Autumn est un croiseur de type Halcyon. Les Halcyon sont décrits comme les plus petits croiseurs de l'UNSC, et sont peu usités pour leur manque de maniabilité. Malgré tout, Jacob Keyes utilisa un vaisseau de ce type lors de la bataille de Reach. Leur inventeur est un certain Robert McLees, dont le nom est inspiré d'un membre de Bungie du même nom.

Le principal armement des vaisseaux de guerre est le canon AM. Ils disposent également de plusieurs tourelles et de tubes lance-missiles dits « Archer ».

Le réacteur de Shaw-Fujikawa a été développé en secret par un groupe de chercheurs militaires en 2291. Le moteur est capable de sauts de plus d'un millier d'unités astronomiques vers d'autres colonies terriennes en peu de temps. Les sauts « courts » peuvent prendre jusqu'à deux mois, et les « longs » sauts peuvent durer six mois ou plus. Le réacteur Shaw-Fujikawa permet au vaisseaux du CSNU de quitter l'espace normal et par le biais d'une brèche dimensionnelle connue sous le nom de Sous-espace.

Plusieurs sortes de stations spatiales existent au sein de l'espace de l'UNSC. Autour de la Terre et de Reach fut disposé un réseau de petites stations bâties autour d'un canon AM. La station Le Caire fait partie du réseau de défense de la Terre.

Les stations de réparation sont de vastes constructions carrées à plusieurs étages capables d'accueillir de nombreux vaisseaux de guerre pour les réparer. Lors de la guerre contre les Covenants, ces stations furent parfois utilisées comme bouclier pour encaisser les tirs Covenants à la place des vaisseaux.

La technologie d'intelligence artificielle de l'UNSC est très avancée. Chaque IA possède une image holographique qu'elle choisit elle-même selon les caractéristiques dont elle a été pourvue. Ainsi, Wellsley a choisi d'arborer l'effigie du duc Arthur Wellesley de Wellington et fait souvent référence à lui, tandis que Cortana a choisi comme représentation une forme physique proche de celui de sa créatrice : Catherine Halsey, et a même adopté son caractère. Chaque IA possède une spécialité dans un domaine particulier, et les vaisseaux en possèdent généralement une embarquée, afin d'accélérer les calculs relatifs au combat ou aux voyages subspatiaux, souvent difficiles à exécuter. Les IA sont stockées dans des cubes-processeurs mémoriels très coûteux.

De plus, il existe deux « classes » d'IA : les IA dites « intelligentes », et les autres dites, abusivement, « stupides ». Ces dernières constituent la majeure partie des intelligences artificielles, c'est à dire celles se limitant à une simple activité sans réelle faculté d'analyse ou d'imagination. Les IA « intelligentes » sont en revanche pratiquement dotées d'émotions humaines, et ne se cantonnent pas à une seule activité. En revanche, cette faculté d'analyse surdimensionnée possède un défaut : les IA « intelligentes » ont une durée d'environ 7 ans, après lequel elles sont en saturation et finissent par s'« imaginer » mourir. Cortana fait partie des IA intelligentes et est la plus performante de l'UNSC. Sa durée de vie a pu être raccourcie par le surcroît d'informations qu'elle a reçu après la bataille de Reach.

Pour des raisons techniques, il est rare de voir plusieurs IA simultanément au même endroit.

Pour couvrir les multiples kidnappings d'enfants nécessaires à l'avancée du projet Spartan-II, l'UNSC lança un programme de clonage des dits-enfants afin d'envoyer les clones dans leurs familles. Ces clones présentaient cependant des défauts et périrent tous de maladies infantiles. Les parents ne surent jamais cependant que leurs enfants avaient été remplacés par des clones et pensaient donc que les vrais étaient morts. L'affaire ne fut pas ébruitée.

L'amiral Preston Cole est l'un des plus grands héros de la flotte de l'UNSC. Il remporta en effet la première victoire humaine de l'histoire face aux Covenants lors de la bataille de Harvest, en 2531. Il publia ensuite un texte qui constitua le fondement du futur protocole Cole. Cole n'est que cité dans Halo : la Chute de Reach et Halo : Opération First Strike.

L'amiral Terrence Hood est un autre héros de la guerre contre les Covenants. Dirigeant la défense de la Terre en 2552, ses soldats parvinrent à repousser par deux fois les assauts extraterrestres. Ce fut sous son amirauté que la guerre s'acheva. Hood apparait brièvement dans Opération First Strike, puis dans Halo 2, avant de devenir un personnages d'importance dans Halo 3.

Le Spartan John-117 est le plus célèbre membre du projet Spartan-II. Héros des trois jeux et des trois premiers romans, John n'a à priori jamais échoué à accomplir une mission, quelle qu'elle soit. Peu après le lancement officiel du projet Spartan-II, John-117 devint un héros de guerre. En 2552, fort de nombreuses années de carrière militaire, il fut essentiel dans la victoire finale face à l'Alliance Covenante. Après la destruction de l'Arche, John est porté disparu et considéré comme mort, bien qu'il ne le soit pas.

Le capitaine Jacob Keyes est un autre héros de la guerre face aux Covenants. Ce brillant stratège fut le premier humain à remporter une victoire spatiale face à des vaisseaux Covenants en supériorité numérique, lors de la bataille de Sigma Octanus, à bord de l'Iroquois. Il prit ensuite le commandement du Pillar of Autumn et fut le seul rescapé de la bataille de Reach. En suivant des vaisseaux Covenants qui quittaient le champ de bataille, il découvrit l'Installation 04 (le premier Halo), où il sera tué par le Parasite. Sa fille Miranda reçut à titre posthume les dernières récompenses devant être décernées à Jacob. Keyes apparait dans Halo: Combat Evolved, Halo : la Chute de Reach, Halo : les Floods et est cité dans Halo : Opération First Strike et Halo 2.

Le commandant Miranda Keyes est la fille de Jacob Keyes. Elle participa à la défense de la Terre lors de la première bataille, à bord de la frégate In Amber Clad. Toujours à bord de son vaisseau, elle découvrit l'Installation 05 (ou Halo Delta) en suivant le vaisseau du Haut Prophète du Regret lorsqu'il quittait la Terre après son échec à New Mombasa. Capturée par les Covenants, elle assista aux débuts de la guerre civile entre les Shangheili et le reste de l'Alliance Covenante, et aida même l'Arbiter, héros Shangheili, dans son entreprise. Elle participe à la deuxième bataille de la Terre, puis à la bataille de l'Arche, pendant laquelle elle est tuée. Miranda apparait dans Halo 2 et Halo 3.

Le docteur Catherine Halsey est une civile affiliée au SRN. Elle est l'initiatrice du projet Spartan-II et en connait personnellement chacun des candidats depuis leur enfance. Son favori et le premier candidat qu'elle rencontra fut d'ailleurs John-117, qu'elle ne cessa de soutenir durant sa carrière. Cependant, les conditions du lancement du projet lui pèsent grandement sur la conscience, et elle est souvent en proie au remords pour avoir participé au kidnapping de nombreux enfants innocents pour en faire des soldats. Elle décide donc en 2552 de consacrer le reste de sa vie à tenter de préserver chaque vie humaine, quel qu'en soit le prix. Halsey est la créatrice de Cortana. Elle apparait dans La Chute de Reach et Opération First Strike, durant lequel elle s'enfuit pour accomplir une mystérieuse « mission », emmenant la Spartan Kelly-087 avec elle.

Le colonel James Ackerson est un militaire influent de l'armée de l'UNSC. Ses ambitions sont mystérieuses mais il est décrit comme antipathique et irrespectueux. Ackerson inspire même la crainte envers les plus hauts gradés que lui. Farouche détracteur du projet Spartan-II, il tente lui-même d'imposer un projet secret au sein de l'UNSC. Son IA personnelle se nomme Araqiel. Ackerson est brièvement cité dans La Chute de Reach, puis apparait tout aussi brièvement dans Opération First Strike.

Cortana est la meilleure intelligence artificielle de l'UNSC. Créée à partir de cellules nerveuses de Catherine Halsey, elle a adopté sa personnalité et son apparence physique. Cortana fait partie des IA dites « intelligentes », c'est à dire dont la faculté d'analyse est de loin supérieure à celle des autres IA et ne se limitant pas à un domaine précis d'action. Cortana est cependant douée pour le piratage informatique. Elle apprécie particulièrement John-117, qu'elle a accompagné en étant insérée dans son armure durant la majeure partie de ses aventures. Elle apparait donc dans tous les jeux et romans où le Spartan apparait lui aussi.

Wellsley était la deuxième IA du Pillar of Autumn. Compétente particulièrement dans le domaine de la défense militaire, Wellsley est excentrique et fait souvent référence au duc Arthur Wellesley de Wellington comme s'il était ce personnage. Son image holographique est d'ailleurs à l'effigie de ce personnage. Wellsley apparait dans Halo : les Floods et est détruit à la fin de ce roman lorsque le Truth and Reconciliation s'écrase sur l'Installation 04.

Afin de contenir la menace Covenante, l'état-major de FLEETCOM prit des mesures drastiques notamment dans le domaine du renseignement, des communications et des informations. L'amiral Preston Cole publia une note, le futur « Protocole Cole », qui ordonna aux vaisseaux et aux troupes de détruire toute information (notamment les plans de vol) pouvant mener à la Terre.

FLEETCOM est l'état-major de l'UNSC et compose la direction principale de cette organisation. Les dirigeants de la flotte et de l'armée en font partie.

Le Service des Renseignements de la Navy, ou SRN (Office of Naval Intelligence en anglais), est le principal réseau d'espionnage militaire de l'UNSC. Ce réseau est extrêmement influent au sein de l'UNSC et concentre de nombreux pouvoirs. Leur base principale est située sur Reach, sous le mont Ménachite, au sein d'un gigantesque labyrinthe souterrain sécurisé à outrance et baptisé le « Château ». Le SRN est divisé en plusieurs sections.

La Division des Affaires Guerrières Spéciales de la Navy, ou DAGSN, est, comme son nom l'indique, une division chargée des sections militaires spéciales de l'UNSC, comme les Spartans.

Le corps des Troupes de Choc Aéroportées Orbitales, ou TCAO, surnommé également « Paras de l'Enfer » (Helljumpers en anglais) est un corps parachutiste composé de volontaires. Ces derniers sont envoyés dans les missions les plus difficiles. Les TCAO sont facilement identifiables par les treillis noirs qu'ils arborent, hermétiques et leur donnant parfois l'aspect de petits Spartans. Ces combinaisons hermétiques leur permettent de combattre dans le vide spatial.

Le projet ORION fut le premier projet SPARTAN et fut lancé en 2491. Gardé secret, peu d'informations furent révélées à son propos. On sait cependant que Avery Johnson en a fait partie.

Développé sur Reach à partir de 2517, le projet Spartan-II visait à mettre au point des troupes d'élites pouvant stopper la guerre civile qui, selon les statistiques, allait bientôt éclater chez les humains. Le projet resta secret jusqu'en 2525, jusqu'à la guerre contre les Covenants. Leur hostilité incita le gouvernement à faire des Spartans la dernière ligne de défense protégeant l'espèce humaine. Plusieurs dizaines de Spartans furent ainsi préparés au combat mais ils n'étaient pas assez nombreux pour renverser à eux seuls la guerre. Leur existence fut révélée au grand public pour les rassurer, cette révélation assortie d'une savante propagande visant à les faire passer pour indestructibles.

Sur les 150 candidats initiaux du projet, 75 furent pris. 30 périrent suite aux augmentations et 12 devinrent handicapés à vie. Il ne reste en 2552, après l'opération « First Strike », que 5 survivants parmi les Spartans-II (en dehors des handicapés à vie, dont le sort est inconnu).

L'armure MJOLNIR fut créée pour les besoins du projet SPARTAN-II et les recherches à son sujet furent grandement accélérées par la guerre face aux Covenants. Les trois premiers modèles de cette armure, de Mark I à Mark III, furent des prototypes d'exosquelettes vite abandonnés pour raisons pratiques : ils devaient souvent être rechargés et ne pouvaient donc pas être pleinement utiles au combat. Le modèle Mark IV fut achevé en 2525 et donné aux Spartans dans le système Chi Ceti 4 la même année. Mjolnir est à l'origine le nom du célèbre marteau du dieu scandinave Thor.

L'armure Mark IV est constituée de plusieurs couches. La partie externe est constituée d'un alliage et doublée d'un revêtement dispersif permettant de mieux répartir les dégâts dus au plasma Covenant. L'armure possède également une couche de gel régulateur de température et à densité variable. Une combinaison proche de la peau du porteur de l'armure permet d'absorber l'humidité et contient des biodétecteurs capables d'ajuster constamment la température de l'armure. Un ordinateur est intégré à l'armure, et est relié à l'interface neurale (système implanté dans la tête de chaque soldat à son entrée dans l'UNSC et permettant une synergie plus efficace avec les machines et les IA). La partie interne de l'armure est elle constituée d'un métal réactif dotée de propriétés stupéfiantes : il divise par cinq le temps de réaction et amplifie la force physique. Cependant, cette constitution empêche un autre être humain qu'un Spartan de l'utiliser. De plus, les armures sont parfaitement étanches et disposent de réserves d'oxygène de 90 minutes, afin de permettre aux Spartans de se déplacer dans une zone dépressurisée ou dans le vide spatial.

Le personnage des jeux vidéo Marathon est supposé être un cyborg portant une armure Mark IV.

Le dernier modèle d'armure modèle est la Mark VI, utilisée à partir de Halo : Opération First Strike. Hormis les capacités de la Mk V, le bouclier est plus résistant et se recharge plus vite. L'armure est également plus dense.

D'autres modèles d'armure sont présents dans Halo 3, comme le CQB ou le EVA, mais ne font pas partie du projet MJOLNIR.

Le projet SPARTAN-III est cité dans les romans Halo. On ne sait pas cependant qui en sont les candidats. Franklin Mendez alla les entraîner lorsqu'il eut terminé son travail avec les Spartans-II. Cependant, dans le 3ème roman Halo Opération First Strike, le Docteur Halsey découvrit un dossier appartenant au Colonel Ackerson, remplit entre autre des dossiers personnels des sujets du programme SPARTAN-II, nommé : S-III soit les initiales de SPARTAN-III. De plus, par la suite du roman, on apprend qu'Ackerson développe un programme secret de nouveaux soldats. Il est donc évident que le Colonel Ackerson prépare le projet SPARTAN-III. Enfin, Ghost of onyx laisse afficher sur sa couverture des Spartans.

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Halo (univers de fiction)

Halo est un univers de fiction comportant notamment une série de trois jeux vidéo de tir subjectif développés par Bungie Software et édités par Microsoft Games ainsi qu'un jeu développé par Ensemble Studios et toujours édité par Microsoft Games; cinq romans, dont trois écrits par Eric Nylund, un par William Dietz et le dernier par Joseph Staten; deux bandes dessinées et enfin un film serait en préparation.

L'univers Halo dépeint le conflit entre l'humanité, représentée par l'United Nations Space Command ou UNSC (Commandement Spatial des Nations Unies ou CSNU en français) et une coalition théocratique et militaire extraterrestre : l'Alliance Covenante. De plus, deux autres « factions » participent à ce conflit central : le Parasite, force extraterrestre dévastatrice nourrie par un désir d'expansion insatiable et la civilisation Forerunner, dont les membres ont techniquement disparu dans les faits rapportés mais influençant indirectement le conflit.

Le premier support de l'univers Halo fut le jeu vidéo Halo: Combat Evolved, sorti avec la console Xbox de Microsoft. Son grand succès critique et commercial aboutit à l'extension de l'univers, avec notamment les premiers romans écrits et la suite du jeu, Halo 2. Halo 3 est également sorti en 2007, et une extension (Halo 3 : Recon) sortira en Automne 2009. Un Halo 4 pourrait être prévu, développant au sein de la communauté des fans des suites toutes aussi originales les unes que les autres. Depuis la sortie du jeu vidéo Halo: Combat Evolved, 25 millions est le nombre de jeux Halo qui se sont vendus depuis la création de la série sur Xbox, en tout cas selon Robbie Bach, directeur de la section Entertainment & Devices de Microsoft. Un chiffre qui grossira encore en 2009 puisque deux nouveaux titres viendront enrichir le catalogue de la saga vidéoludique : Halo 3: ODST et Halo Wars.

La majeure partie des faits rapportés de l'univers Halo se situent, selon le calendrier utilisé par l'UNSC, entre l'année 2552 et 2553. À cette époque, l'humanité a grandement avancé dans la conquête de l'espace et a dépassé le système solaire, colonisant de nouvelles planètes sur un vaste rayon. Les recherches ayant notamment permis la création du réacteur subspatial (ou Shaw-Fujikawa), les voyages spatiaux sont devenus très rapides, ce qui a permis l'expansion de l'humanité loin de la Terre. Cependant, en 2525, l'humanité est entré en contact avec une force extraterrestre, l'Alliance Covenante, qui a ravagé une à une chaque colonie humaine, avançant inexorablement vers la Terre, dernier bastion de l'humanité.

Toute l'histoire de l'univers Halo tourne autour du conflit entre les quatre factions : UNSC, Alliance Covenante, Parasite et, indirectement, civilisation Forerunner.

La société française ayant localisé la saga Halo est Exequo, également responsable d'autres jeux Microsoft, tels Jade Empire, Mass Effect et Gears of War.

En effet, apparemment, le travail sur le film continue. C'est Ken Kamins, un proche de Peter Jackson qui annonce que Microsoft serait en discussion avec d'autres studios.

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Source : Wikipedia