Gilles Simon

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Posté par talos 10/04/2009 @ 12:21

Tags : gilles simon, tennismen, tennis, sport

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Gilles Simon

Gilles Simon 2008.jpg

Gilles Simon, né le 27 décembre 1984 à Nice, est un joueur de tennis professionnel français. À ce jour, il a remporté cinq titres en simple catégorie 250 series dans les tournois de l'ATP tour et le Masters France 2008. Il a atteint la 6e place mondiale en janvier 2009.

Gilles Simon est né à Nice d'une mère médecin et d'un père réassureur, mais a grandi en région parisienne à Fontenay-sous-Bois. Il s'entraine à l'US Fontenay jusqu'à l'âge de 14 ans avant de rejoindre le Pôle France de Poitiers en Sport étude, dans la filière fédérale. Pendant sa formation à l'INSEP il passe le bac S .

Il devient joueur de tennis professionnel en 2002.

Il vit à Neuchâtel en Suisse.

Gilles Simon est avant tout un redoutable défenseur. Il se bat sur toutes les balles et est capable de renvoyer des balles difficiles. Il alterne frappes cotonneuses et frappes puissantes afin de casser le rythme de ses adversaires. Il est également dôté d'une grande endurance lui permettant d'enchaîner les matches de plus de deux heures durant plusieurs jours comme au Masters de Madrid 2008. Bien qu'il soit moins puissant physiquement que Rafael Nadal et dôté d'un service moins performant que celui d'Andy Murray, ces 3 joueurs ont le même style de jeu axé sur la défense. Ils sont par ailleurs les rares à s'imposer régulièrement dans leurs face-à-face contre Roger Federer.

Au-delà de ses qualités tennistiques, Gilles Simon sait analyser le jeu de ses adversaires et repérer leurs points faibles. Il revient souvent de situations difficiles où il est largement mené au score mais finit par s'imposer.

Gilles Simon démarre sa carrière professionnelle en 2002 sur les tournois futures. Il remporte, en 2003, son premier tournoi dans cette catégorie avec le tournoi de Lisbonne puis un titre en Jamaique. En 2004, il remporte trois autres titres en France et en Algérie avant de rentrer sur le circuit ATP en 2005, où il remporte le tournoi Challenger de Nouméa en Nouvelle-Calédonie. Il atteint alors le 113e rang mondial et fait ses débuts en tournoi du Grand-Chelem lors des Internationaux de France de Roland-Garros 2005, où il perd contre Olivier Patience au premier tour.

Lors de l'Open d'Australie, il débute sa saison en atteignant le troisième tour du tournoi après avoir battu Nicolás Massú puis Tomáš Berdych, bien mieux classés que lui à l'ATP, puis perd contre Thomas Johansson. Ces résultats lui permettent de rentrer pour la première fois dans le Top 100. En avril, il atteint la finale de l'Open de Valence battu par Nicolás Almagro 6-2, 6-3.

Gilles Simon remporte son premier titre sur le circuit ATP lors de l'Open de Marseille en battant successivement Lleyton Hewitt (6-1, 3-2 ab), Jonas Björkman (7-5, 6-2), Robin Söderling (6-2, 7-6) et Marcos Baghdatis en finale (6-4, 7-6). Après sa victoire dans le Tournoi de Bucarest contre Victor Hănescu (4-6, 6-3, 6-2), il rentre pour la première fois dans le Top 30 en novembre.

L'année 2008 est l'année de la confirmation pour Gilles Simon qui continue sa progression au classement ATP. Tenant du titre à l'Open 13 de Marseille, il débute sa saison dans ce tournoi en battant en 1/8e de finale le numéro 3 mondial, Novak Đoković, sur le score de 6-2, 6⁶-7, 6-3 avant de perdre au tour suivant contre Paul-Henri Mathieu 3-6, 4-6. Il remporte son premier titre de la saison avec le Grand-Prix Hassan II contre son compatriote Julien Benneteau 7-5, 6-2. Après un mauvais Roland-Garros 2008 où il s'incline au premier tour contre Radek Štěpánek, il atteint le 3e tour de Wimbledon éliminé par Richard Gasquet.

Gilles Simon remporte son deuxième titre de la saison en juillet avec le tournoi d'Indianapolis contre Dmitri Tursunov 6-4, 6-4. Il réalise, la semaine plus tard, une grande performance lors du 2e tour des Masters du Canada en battant, 2-6, 7-5, 6-4, le numéro 1 mondial Roger Federer alors en pleine période de doute. Il s'incline cependant en demi-finale contre Nicolas Kiefer 46-7, 6-3, 7-65. À cette occasion, il obtient son meilleur classement à l'ATP en atteignant la 13e place mondiale. Lors de l'US Open, il atteint à nouveau le 3e tour battu par Juan Martin Del Potro dans un match intense de 3h 47 min conclu sur le score de 4-6, 7-64, 1-6, 6-3, 3-6 pour l'Argentin en forme du moment.

En septembre, il atteint la finale du tournoi de Bucarest et conserve son titre acquis l'année précédente en battant Carlos Moyá 6-3, 6-4, remportant ainsi son troisième tournoi ATP de l'année. Alors que ces récents succès lui permettaient d'envisager une participation aux Masters de tennis de fin d'année, les défaites consécutives au premier tour des deux tournois suivants compromettent cette perspective.

Cependant, son excellent parcours aux Masters de Madrid, où il élimine successivement Igor Andreev (4-6, 6-1, 7-67), James Blake (3-6, 6-1, 6-4), Robby Ginepri (66-7, 6-4, 7-66), Ivo Karlovic (7-61, 4-6, 7-62), et surtout Rafael Nadal (3-6, 7-5, 7-66) lors d'un match exceptionnel ou il sauva 17 balles de breaks dont 7 dans le 3ème set et en gagnant la balle de match sur un Hawk-Eye, qu'il qualifiera de plus grand match de sa carrière contre le plus grand joueur de la saison, lui fait atteindre ainsi pour la première fois de sa carrière la finale d'un Masters et le relance à l'ATP Race. La presse espagnole le surnommera pour l'occasion "El superviviente" suite à ses 5 matchs précédant la finale gagnés en 3 sets dont 4 en perdant le 1er set et 4 au tie-break du dernier set mais surtout, aux 5 balles de matchs sauvées face à Igor Andreev et Robby Ginepri. Il perd toutefois en finale contre Andy Murray (6-4, 7-66), mais à cette occasion, devient le nouveau numéro 1 français au classement ATP en entrant pour la première fois dans le Top 10 à la 10e position,.

Il participe la semaine suivante au tournoi de Lyon où il perd en demi-finale contre Robin Söderling en trois sets, ce qui ne lui assure pas sa qualification pour la Masters Cup de Shangaï. Finissant à la 9e place mondiale (ATP technique et ATP Race), il bénéficie cependant du forfait de Rafael Nadal pour entrer directement dans le tableau final du Masters de Shanghai 2008.

Le tirage au sort de la Masters Cup de Shangaï positionne Gilles Simon dans le groupe rouge avec Roger Federer, Andy Murray et Andy Roddick. Pour son premier match, le Français bat Roger Federer (4-6, 6-4, 6-3) pour la deuxième fois consécutive en 2008, après sa victoire au Masters du Canada qui avait précipité la perte de sa 1re place mondiale du Suisse. Puis il est battu en deux manches (6-4, 6-2) par Andy Murray au deuxième match, en 1 heure et 33 minutes, avant de remporter son troisième match face à Radek Stepanek, le remplaçant d'Andy Roddick (6-1, 6-4). Grâce à la victoire d'Andy Murray face à Roger Federer sur le score de 4-6, 7-63, 7-5, Gilles Simon est qualifié pour la demi-finale de la Masters Cup où il échoue de peu face au futur vainqueur Novak Đoković (4-6, 6-3, 7-5). Grâce à ces dernières performances de l'année, le Français atteint la 7e place au classement ATP à l'issue de la saison 2008, ce qui représente le meilleur classement de sa carrière.

Il finit l'année numéro 2 français, juste derrière Jo-Wilfried Tsonga, 6e mondial. C'est la première fois depuis 1986, avec Yannick Noah et Henri Leconte, que deux français terminent l'année dans les dix premiers mondiaux. Gilles Simon est le seul joueur, avec Andy Murray, à avoir battu les trois meilleurs joueurs mondiaux durant cette saison : Rafael Nadal, Roger Federer (deux fois) et Novak Đoković.

Gilles Simon dispute, en décembre 2008, le tout premier Masters France organisé à Toulouse. Lors des matches de poule (groupe rouge), il bat successivement Marc Gicquel (6-4, 6-3), Josselin Ouanna (7-66, 7-5) et Julien Benneteau (6-3, 7-5) puis remporte la compétition en battant en finale Michaël Llodra (5-7, 7-67, abandon).

Avec le changement de répartition des points techniques ATP, Gilles Simon atteint le 5 janvier la 6e place mondiale, son meilleur classement. Il débute la saison par la Hopman Cup où il joue en équipe avec Alizée Cornet. Lors de leur première rencontre contre Taiwan, il remporte son simple face à Yen-Hsun Lu. Contre l'Italie, il perd son simple 6-3, 6-3 face à Simone Bolelli mais il remporte son simple contre la Russie face à Marat Safin. Simon dispute ensuite le tournoi de Sydney où il est tête de série n° 2. Au 1er tour, il est opposé à Richard Gasquet mais s'incline 6-4, 6-4. La semaine suivante, il participe à l'Open d'Australie où il bat successivement Pablo Andujar au 1er tour (6-4, 6-1, 6-1), Chris Guccione (65-7, 6-4, 6-1, 6-2), et Mario Ancic (7-62, 6-4, 6-2). En huitième de finale il defait son compatriote et ami Gaël Monfils sur abandon (6-4, 2-6, 6-1 ab) mais chute logiquement en quart de finale, 6-2, 7-5, 7-5, face au n°1 mondial Rafael Nadal, futur vainqueur du tournoi.

En février, il atteint les demi-finales de l'Open de Dubaï, mais il s'incline contre Novak Đoković, tête de série numéro 1, 3-6, 7-5, 7-5. Pour sa première participation à une rencontre de Coupe Davis opposant la France à la République Tchèque, il perd ses deux simples face à Tomas Berdych (7-63, 4-6, 7-62, 6-3) et face à Radek Stepanek (7-62, 6-3, 7-6o). L'équipe de France perd la rencontre 3-1. La semaine suivante il se rend à Indian Wells disputer le 1er Masters 1000 de la saison. Après un premier match remporté difficilement face à Yen-Hsun Lu, il s'incline au troisième tour face à Ivan Ljubicic (6-3, 7-63). La semaine suivante, lors des Masters de Miami, il est éliminé en huitième de finale par Jo-Wilfried Tsonga (64-7, 6-3, 6-2).

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Roger Federer

Roger Federer au tournoi de Cincinnati en 2005.

Roger Federer est un joueur de tennis suisse, né le 8 août 1981 à Bâle. Il a commencé sa carrière en tant que professionnel en 1998 et a occupé la première place du classement ATP technique pendant 237 semaines consécutives du 2 février 2004 au 17 août 2008. Vainqueur de 13 tournois du Grand Chelem, et détenteur de nombreux records, il est considéré comme l'un des plus grands joueurs de l'histoire du tennis,,.

Roger Federer est né le 8 août 1981 à Bâle d'un père suisse et d'une mère sud-africaine. Il est originaire de Münchenstein, dans le canton de Bâle-Campagne, ville où il a grandi, et qui est située à 10 minutes de Bâle, proche des frontières allemandes et françaises. Il réside encore aujourd'hui dans le même canton de Bâle-Campagne, mais dans la commune d'Oberwil.

Il a également une sœur, Diana Federer, de 20 mois son aînée.

Très doué pour le football, Federer a un certain temps envisagé d'entamer une carrière de footballeur, mais a choisi de s'orienter dans le tennis. Il continue d'ailleurs de supporter son club de football, le FC Bâle, bien qu'il soit fan du club italien AS Rome. Il participe aussi régulièrement à la Coupe Davis. Il a commencé le tennis a l'age de 6 ans.

Federer avait comme idoles les « anciens » Boris Becker, Stefan Edberg, Marcelo Rios et Pete Sampras. Il vouait également une grande admiration pour Michael Jordan. En dehors du tennis, il aime bien pratiquer des sports tels que le golf, le football, le ski ou encore le squash, bien qu'en raison de risques de blessures, il lui soit difficile de les pratiquer. Il est sponsorisé par de nombreuses marques telles que Nike, Gillette ou Rolex. De plus, il a lancé sa propre ligne de produits cosmétiques en octobre 2003, nommé RF Cosmetics.

L'ancienne joueuse de tennis suisse d'origine slovaque Miroslava (Mirka) Vavrinec (ex-76e joueuse mondiale), qu'il rencontra lors des JO de Sydney en 2000 est son manager. Ses lieux de vacances favoris sont les Maldives, Dubaï et les Alpes. Il est également ami avec le champion de golf et actuel numéro 1 mondial, l'Américain Tiger Woods ainsi qu'avec le footballeur français Thierry Henry. Federer est catholique et a rencontré le Pape Benoit XVI lors du tournoi de Rome en 2006.

Roger Federer commence à jouer au tennis dès l’âge de trois ans. Il intègre cinq ans plus tard le club de tennis TC Old Boys dans sa ville natale de Bâle. Durant cinq ans, ses efforts vont lui permettre de devenir champion national dans toutes les catégories junior. C’est ainsi que Federer, à l’âge de douze ans, décide de poursuivre sa formation comme joueur de tennis. En 1995, il intègre le Centre National Suisse d’Ecublens où il ne remporte pas moins de sept tournois juniors de 1995 à 1997. Durant cette période, Federer va également apprendre à parler le français, ce qui va lui permettre de faire ses premiers entretiens avec des francophones. Lorsqu'à 15 ans, élève du centre national suisse de tennis, on lui demande quels sont ses buts de sportif, le Bâlois ne manque pas d'ambition. Si ses camarades admettent « vouloir passer professionnel ou intégrer les 100 meilleurs joueurs du monde », lui affirme déjà clairement vouloir devenir « numéro un mondial ».

Le premier match professionnel de Roger Federer remonte en juillet 1998 lors du tournoi de Gstaad, auquel il accède grâce à une wild card. Il s'incline au premier tour face au 88e joueur mondial Lucas Arnold Ker 6-4, 6-4. Les deux seuls matchs qu'il remporte sur le circuit senior durant l'année l'ont été à l'Open de Toulouse, où il atteint les quarts de finale. On peut également noter sa défaite face à Andre Agassi 6-3, 6-2 au premier tour du tournoi de Bâle. Cette même année, sur le circuit junior, il termine numéro un mondial et remporte à la fois le tournoi de Wimbledon (en simple, sans perdre un set, et en double avec Olivier Rochus) et l'Orange Bowl, l'officieux championnat du monde juniors, où il s'impose en finale face à Guillermo Coria.

Il atteint également la finale de l'US Open junior, mais doit s'incliner 6-3, 7-5 face à David Nalbandian, ainsi que la demi-finale de l'Open d'Australie junior, éliminé en trois sets.

1999 marque ses débuts en Coupe Davis - en mars à Neuchâtel, où il contribue à la victoire suisse face à l'Italie en remportant un de ses deux simples - et en Grand Chelem à Roland Garros où il s'incline au premier tour (face à Patrick Rafter, alors n°3 mondial), tout comme à Wimbledon après un match intense de 5 sets face à Jiri Novak.

Il termine pour la première fois l'année dans les 100 premiers mondiaux (64e) grâce à de bons résultats en fin de saison. Ses meilleurs résultats de l'année sont sa victoire au tournoi Challenger de Brest, ses quarts de finale à Rotterdam et Bâle ainsi que sa demi-finale à l'Open de Vienne après avoir éliminé trois joueurs du top 50. On peut également noter ses deux demi-finales dans les challengers de Surbiton et Ljubljana. L'apport de nouveaux coachs (Dr. Guerin & Dariel) lui donne plus d'assurance et de sérénité sur le court.

Federer dispute la première finale de sa carrière au début de l'année 2000 à Marseille où il s'incline face à son compatriote Marc Rosset. Lors des JO de Sydney, il rate de peu la médaille de bronze en perdant de justesse face au Français Arnaud di Pasquale. Il passe trois tours à Roland-Garros et deux à l'Open d'Australie et à Wimbledon. Une nouvelle défaite achève cette saison en demi-teinte ; il s'incline en finale de « son » tournoi à Bâle en cinq sets très disputés face au Suédois Thomas Enqvist.

En février 2001, Federer remporte son premier tournoi en simple à Milan et son premier tournoi en double à Rotterdam avec Jonas Björkman. Il brille enfin en Grand Chelem en atteignant les quarts de finale à Roland-Garros et Wimbledon. Lors du tournoi londonien, il bat Pete Sampras en cinq sets accrochés en huitièmes de finale, mettant fin au règne de l'Américain sur le gazon britannique. Ce match restera comme l'unique confrontation entre les deux hommes. Cette saison se termine comme la précédente par une défaite en finale du tournoi de Bâle; il est cette fois-ci nettement dominé par l'Anglais Tim Henman.

Federer commence l'année 2002 par une victoire au tournoi de Sydney. Il dispute sa première finale en Masters Series au mois de mars lors du tournoi de Miami à Key Biscayne, où il est défait en 4 sets par Andre Agassi. En mai, il obtient une deuxième chance lors du Masters Series de Hambourg, chance qu'il saisit pleinement en dominant aisément le Russe Marat Safin en finale. Tout le monde le voit alors briller lors de deux Grand Chelems européens. Mais Federer s'incline au 1er tour à Roland-Garros et Wimbledon. Certains commencent alors à douter des possibilités mentales du Suisse lors des grands rendez-vous. Au début d'août, il apprend la mort accidentelle de Peter Carter, le capitaine de l'équipe suisse de Coupe Davis et entraîneur de sa jeunesse, un homme qui comptait beaucoup pour lui. Très touché par cette tragédie, il ne peut stopper l'hémorragie de défaites lors de la tournée américaine. Néanmoins, une superbe fin de saison lui permet de se qualifier in extrémis pour la Masters Cup disputée à Shanghai où il perd en demi-finale face à l'Australien Lleyton Hewitt au terme d'une rencontre très serrée.

Federer commence 2003 sur les mêmes bases élevées que la fin de saison précédente. Il remporte les tournois de Marseille et Dubaï en février, le tournoi de Munich sur terre battue deux mois plus tard, atteint la finale du Masters Series de Rome et contribue largement à la qualification de la Suisse pour les demi-finales de la Coupe Davis grâce aux succès face aux Pays-Bas et à la France. Mais il s'incline une nouvelle fois au 1er tour de Roland-Garros face au Péruvien Luis Horna. Il remporte ensuite le tournoi de Halle qui lui sert de préparation à Wimbledon où Federer obtiendra cette année là son premier titre du Grand Chelem, ne lâchant qu'un seul set durant toute la quinzaine.

La fin de saison est plus difficile et Federer réalise des résultats moyens. Il remporte cependant la Masters Cup en battant ses adversaires un par un pour s'adjuger son septième titre de la saison. Il finit l'année à la 2e place mondiale derrière Andy Roddick.

En décembre, Federer annonce qu'il se sépare de son entraîneur Peter Lundgren qui était à ses côtés depuis 4 ans. Peut-être encore plus surprenant, il déclare qu'il n'a pas l'intention pour l'instant d'avoir un nouvel entraîneur.

Grâce à ses victoires à l'Open d'Australie (contre Marat Safin), Wimbledon (où il conserve son titre face à Andy Roddick) et à l'US Open (où il réussit un des meilleurs matchs de sa carrière face à Lleyton Hewitt en finale), Federer devient le premier joueur à réaliser le Petit Chelem depuis Mats Wilander en 1988. Il réussit également à s'octroyer la première place mondiale le 2 février et la conserve tout au long de l'année. Sa défaite au troisième tour de Roland Garros face à Gustavo Kuerten sera l'unique contre-performance du Suisse. Mais sa victoire au Masters face à Lleyton Hewitt ponctue une année exceptionnelle de 11 titres dont 3 Masters Series et autant de Grands Chelems.

L'année 2005 voit Roger Federer continuer d'assoir sa domination sur le tennis mondial. Malgré deux défaites en demi-finale à l'Open d'Australie (face à Marat Safin) et à Roland-Garros (face à Rafael Nadal), il réussit à s'imposer à Wimbledon pour la troisième fois consécutive (face à Andy Roddick) et à l'US Open (face à Andre Agassi). Il remporte au total 11 tournois (comme en 2004) dont 4 Masters Series et deux Grands Chelems. Il termine l'année avec seulement 4 défaites (soit 95,3% de victoires) mais s'incline en finale de la Masters Cup face à David Nalbandian. Cette défaite met fin à 24 victoires consécutives en finale.

L'année 2006 est à ce jour la meilleure saison de Roger Federer. Comme en 2004, il fait le Petit Chelem en s'imposant à l'Open d'Australie (contre Márcos Baghdatís), à Wimbledon (contre Rafael Nadal) et à l'US Open (contre Andy Roddick). Néanmoins, il parvient cette année jusqu'en finale de Roland Garros mais s'incline comme l'année précédente face à Rafael Nadal. Le Suisse réussit au total une année presque parfaite avec 12 titres dont 4 Masters Series et 4 finales (soit une seule défaite avant la finale en 17 tournois). Il termine l'année avec 5 défaites, dont 4 face à Rafael Nadal, qui est le seul à contester la suprématie du Suisse. Une nouvelle victoire à la Masters Cup face à James Blake ponctuera cette saison où de nombreux records sont tombés (notamment le total de gains en tournois sur une saison, le nombre de semaines consécutives à la première place mondiale, le nombre de points ATP, l'avance sur le second au classement, premier joueur à réaliser deux Petits Chelems dans l'ère Open, premier joueur à remporter plus de 10 tournois trois années consécutives...) et où Federer s'est imposé aux côtés des plus grands dans l'histoire du tennis.

L'année 2007, bien que marquée par quelques « passages à vide », est conforme en beaucoup de points à 2006. En effet, une fois encore Federer réalise le Petit Chelem et remporte l'Open d'Australie (sans perdre un set du tournoi, et dominant en finale Fernando González), l'US Open (face à Novak Đoković) et Wimbledon pour la cinquième fois consécutive, égalant face à Rafael Nadal le record de Bjorn Borg. De plus, il s'incline une fois encore en finale de Roland Garros face à Nadal, soit une série de 10 finales consécutives en Grand Chelem (un record). Néanmoins, deux défaites face à Guillermo Cañas en début d'année et David Nalbandian en fin de saison attirent quelques critiques à son égard. Sur 16 tournois auxquels il a participé, il remporte au total 8 titres (c'est la première fois qu'il en remporte « aussi peu » depuis 2003) dont deux Masters Series (à Hambourg, où il remporte son 4e titre (record) et à Cincinnati) et atteint quatre finales. Il termine d'ailleurs sa saison sur une victoire à la Masters Cup face à David Ferrer, qui met un terme à une année comptant 9 défaites (soit autant que celles de 2005 et 2006 réunies) mais où il aura su se concentrer sur les événements importants pour remporter ses 10e, 11e et 12e Grands Chelems, se rapprochant à grands pas du record de Pete Sampras (14 tournois majeurs).

2008 marque avant tout la fin du règne de Roger Federer sur le tennis mondial. Après 237 semaines consécutives à la première place (record absolu), Federer cède son trône à Rafael Nadal à l'issue des Jeux Olympiques de Pékin. Durant cette année, Federer n'aura pas réussi à conserver l'essentiel de ses points de l'année passée, échouant notamment en demi-finale de l'Open d'Australie contre Novak Đoković, en finale de Roland Garros et de Wimbledon contre Rafael Nadal (après un match épique), et en poules à la Masters Cup. Il ne remporte également aucun Masters Series pour un total de 4 titres, son plus faible total depuis 2002.

Cependant, Federer aura réussi quelques performances marquantes en cours d'année. Il remporte notamment son 5e US Open consécutif (un record) en battant Andy Murray en finale et s'adjuge ainsi son premier et unique titre du Grand Chelem de l'année. Cette victoire lui permet de remporter son 13e titre du Grand Chelem et de se placer à une levée du record de Pete Sampras (14). À l'occasion du Masters de Madrid, Federer bat également le record de gains en carrière détenu jusqu'alors par Pete Sampras .

Roger Federer finit l'année n° 2 mondial avec 1370 points de retard sur le n° 1 Rafael Nadal et 10 points d'avance sur le n° 3 Novak Đoković.

Pour son premier tournoi officiel de l'année, il perd en demi-finale de l'Open de Doha face à Andy Murray. Le Suisse tente ensuite d'obtenir son 4e titre de l'Open d'Australie mais échoue en finale face au n°1 mondial Rafael Nadal au terme d'un match en 5 sets et 4h23. Il renonce ensuite à disputer l'Open de Dubaï et le premier tour de la Coupe Davis en raison de problèmes de dos. Au Masters d'Indian Wells, il s'incline en demi-finale face au n°4 mondial Andy Murray, ce qui représente sa 4e défaite consécutive face à l'Ecossais. La semaine suivante, il perd de nouveau en demi-finale du Masters de Miami face à Novak Đoković. Il décide de ne pas participer à l'Open d'Estoril dont il était vainqueur en 2008.

Roger Federer joue de la main droite et pratique un revers à une main, ce dernier coup étant relativement rare parmi les joueurs du circuit qui lui préfèrent en très grande majorité le revers à deux mains. Toutefois, l'Américain Pete Sampras, à qui Federer est souvent comparé, effectuait également son revers à une main, accentuant ainsi les tentations de comparaison entre les deux champions. Il possède un jeu très complet, efficace sur toutes les surfaces y compris sur terre battue. Il ne base pas son jeu sur une technique précise et sa particularité est justement d'adapter son jeu en fonction des conditions (adversaire, surface, climat, fatigue) pour pouvoir réaliser le meilleur coup possible à un moment donné. Au début de sa carrière (jusqu'à 2003 environ) il pratiquait un véritable jeu d'attaque, faisant souvent usage du service-volée, et c'est de cette façon qu'il a remporté son premier Wimbledon. Cependant, avec l'avènement de très bons relanceurs (Rafael Nadal, David Nalbandian ou David Ferrer par exemple), et le ralentissement progressif des surfaces, il a été obligé de diversifier son jeu pour gagner autre part que sur gazon. C'est ainsi qu'il a adopté ce jeu très varié sans véritable point faible.

Les grandes caractéristiques de sa gestuelle sont sa fluidité et sa décontraction, donnant cette impression singulière que Federer ne « force » jamais. En effet, ses frappes sont toujours très relâchées et il semble généralement très détendu durant les points. Cela lui permet de réaliser de violentes accélérations ainsi que des coups inattendus dans des positions très délicates. Il peut frapper fort en pleine course ou en reculant, ce qui lui permet de passer d'une position défensive à une position d'attaque sur un coup et de renverser des points mal engagés.

Il a un geste très simple et fluide qui lui permet de donner à la balle une vitesse moyenne d'environ 200 km/h sur ses premiers services, et 170 km/h sur ses seconds (mais avec un effet plus accentué). Il arrive également à imprimer à la balle un effet de lift important, notamment en deuxième service, ce qui fait fuser cette dernière au rebond et gêne ainsi le relanceur qui doit de ce fait frapper la balle au dessus de l'épaule. Le fait que son lancer et son geste soient exactement les mêmes pour les différents services qu'il réalise (au centre, sur le côté, lifté, slicé, sur le joueur...) permet de surprendre l'adversaire. Il est généralement considéré comme l'un des meilleurs serveurs du circuit. Federer ne semble d'ailleurs jamais aussi performant dans ce secteur du jeu que lorsqu'il se trouve dans une situation délicate (balles de break ou de set par exemple). Néanmoins, sur terre battue, la balle est ralentie par la surface et son nombre de services gagnants diminue, limitant ainsi sa marge d'erreur dans les autres secteurs du jeu.

Son coup droit est généralement considéré comme son meilleur coup. En effet, celui-ci est rarement pris à défaut et permet souvent au Suisse de conclure l'échange grâce à une accélération. Sa préparation est relativement courte ce qui lui permet de frapper la balle assez tôt après le rebond, un peu à la manière d'Andre Agassi. Ce coup lui permet aussi parfois de trouver des angles importants, qui lui permettent ensuite d'avoir le court ouvert pour conclure sans trop de difficulté. Son premier coup droit (c'est-à-dire la première frappe après avoir servi) est particulièrement performant quand sa première balle passe et lui permet de remporter de nombreux points avec une certaine facilité. Néanmoins, quand l'échange perd quelque peu d'intensité, il lui arrive de frapper la balle avec une certaine nonchalance et de « boiser » (soit frapper avec le cadre de la raquette, et non avec le cordage) et donc de faire des erreurs non provoquées. C'est notamment le cas quand la balle adverse a beaucoup d'effet et monte très rapidement après le rebond. David Foster Wallace a décrit la vitesse incroyable, la fluidité et la force brute de ce coup droit comme étant « un grand fouet liquide » tandis que John McEnroe l'a désigné comme étant « le plus grand coup de notre sport » en de nombreuses occasions.

Bien qu'ayant progressé au fil des années, le revers lifté de Federer est son coup le plus vulnérable. Auparavant, c'était de loin son coup le plus faible et il avait beaucoup de mal à l'utiliser pour prendre l'ascendant sur son adversaire, il faisait donc par exemple des « décalages coup droit » afin de tourner son revers et de frapper la balle en coup droit. Aujourd'hui son revers s'est amélioré mais reste encore un gros point faible contre certains adversaires, comme par exemple Rafael Nadal, qui continue à le jouer systématiquement pour le pousser à la faute comme lors du Masters de Monte-Carlo 2008 où 85% des coups de l'Espagnol étaient dirigés sur le revers du Suisse, provoquant de nombreuses fautes directes . On peut tout de même dire que sans être son coup le plus efficace, son revers est désormais stable et régulier. Le fait qu'il soit à une main lui permet de trouver des angles impressionnants et de réaliser des coups très difficiles alors qu'il est loin de la balle. Roger Federer a d'ailleurs l'un des meilleurs passings de revers du circuit. La fluidité avec laquelle il frappe son revers donne une impression de facilité dans l'exécution de ses coups qui n'est certainement pas étrangère au fait que Federer soit considéré comme ayant l'un des revers à une main les plus esthétiques du circuit avec Richard Gasquet.

Son revers coupé quant à lui a toujours été une arme très utilisée par le Suisse. Ce coup est particulièrement mis à profit sur surface rapide où il arrive à donner un rebond très bas à la balle. Cela lui permet de faire des changements de rythme pour gêner l'adversaire qui est alors obligé de remettre une balle haute. Ce coup est également une option dont se sert le numéro un mondial pour jouer très long et ainsi relancer un échange mal engagé. Cependant, un revers coupé ne peut être vraiment considéré comme un coup d'attaque hors des surfaces rapides, et sur terre battue par exemple, celui-ci n'a que peu d'influence sur le jeu, car le rebond reste tout de même relativement haut. Néanmoins, quelle que soit la surface, le gros point fort de son revers est la facilité avec laquelle il parvient à alterner longueurs, angles et effets pour remporter le point, bien qu'il n'ait pas la même aisance ni la même régularité qu'avec son coup droit.

Federer a longtemps été un attaquant comme ses idoles Stefan Edberg ou Boris Becker. Néanmoins, en raison de l'efficacité de son jeu de fond de court et du ralentissement global des surfaces, Federer a fini par utiliser le service-volée plus comme une variation à son jeu que comme une véritable tactique à part entière. Sa bonne vision du jeu fait qu'il sait à quel moment il doit monter au filet et de quelle manière : par débordement ou par fixation par exemple, et avec toutes les variations qu'apportent les effets et les longueurs. Ses réflexes, acquis durant sa jeunesse où il montait très régulièrement au filet, lui permettent parfois de renvoyer des balles quasiment hors d'atteinte ou très rapides. Son utilisation récurrente de la volée d'approche lui permet de monter contre des contreurs de fond de court tels que David Ferrer, contre qui la première volée (réalisée généralement au niveau de la ligne de carré de service) peut difficilement être suffisamment incisive pour conclure le point directement. La montée à contretemps, qu'il utilise de façon ponctuelle, lui permet également de varier son jeu et de remporter des points.

Grâce à son jeu relâché et une bonne hygiène de vie, Federer a été généralement épargné par les blessures, remportant des matchs parfois très longs et intenses, et ce malgré des saisons longues et éprouvantes pour l'organisme. Il a néanmoins été touché en 2008 par une mononucléose, et a souffert en fin d'année d'une douleur dorsale récurrente l'ayant contraint à l'abandon au Masters de Paris-Bercy 2008, à l'Open de Dubaï 2009 puis au premier tour de Coupe Davis 2009.

La capacité d'anticipation de Roger Federer fait de son jeu de jambes l'un des plus efficaces du circuit sans être pour autant le rapide par rapport à des joueurs tels que Rafael Nadal ou David Ferrer. À la différence de la plupart des joueurs qui font beaucoup de petits pas en s'approchant de la balle, Federer fait de grands pas amples et souples, ce qui lui permet de renvoyer des balles qui semblent trop loin, et d'ainsi remporter des points mal engagés.

Alors qu'il avait auparavant tendance à « balancer » des matchs lors de rencontres qu'il sentait lui échapper, il a acquis au fil du temps plus de sérénité et fait désormais preuve d'une certaine impassibilité sur le court. Généralement très calme, il lui arrive tout de même d'exprimer sa frustration ou sa joie à certains moments, comme lors de sa victoire en double aux JO de Pékin 2008, mais cela reste très rare. Il avait au sommet de sa carrière une grande capacité à gérer les points et les matchs importants lui permettant de remporter des rencontres sans forcément jouer à son meilleur niveau. Mais depuis 2008, Roger Federer est capable de craquer mentalement contre des joueurs très défensifs tels qu'Andy Murray, Gilles Simon ou Rafael Nadal. Un complexe Nadal ,, s'est même développé chez le Suisse lui valant des défaites surprenantes : au Masters d'Hambourg 2008 où il perd le premier set 5-7 après avoir mené 5-1, en finale de Roland Garros 2008 où il perd en 3 sets (6-1, 6-3, 6-0) ou encore en finale de l'Open d'Australie 2009 où il ne convertit que 6 balles de break sur 19.

Federer joue actuellement avec la raquette Wilson K Factor KSix-One Tour 90. Celle-ci est caractérisée par sa petite surface de frappe (581 cm²), par son poids relativement lourd (340 grammes non cordée) et sa mince épaisseur de profil (17 mm),.

Cependant, au niveau professionnel la plupart des joueurs utilisent des raquettes personnalisées. Cela peut être un modèle assez proche d'un modèle de série, mais par exemple avec un équilibre différent, un poids différent (parfois 20-30 grammes), des inserts de titane à certains points précis, etc. Parfois, il s'agit également de paintjobs, c'est-à-dire des anciens modèles repeints aux couleurs d'un modèle actuel.

La raquette réelle de Federer est donc un custom de Wilson, dont la construction diffère du modèle de série, par un poids supérieur de 15 grammes et une hypothèse tendrait à ce que son cadre ne soit pas un « 90 » mais un « 88 ». Ceci n'a jamais été strictement vérifié, mais ces informations émanent de professionnels du cordage évoluant au sein des tournois ATP.

Federer corde sa raquette à 25 kg pour les cordes horizontales, et 23,5 kg pour les cordes verticales, ce qui est une valeur moyenne sur le circuit. Ces valeurs peuvent varier très légèrement en fonction des conditions (surface, adversaire, météo). Il est un des seuls joueurs de tennis à voyager partout avec son cordeur personnel, ce qui lui permet d'avoir toujours confiance dans sa raquette et de ne pas avoir de mauvaises surprises (certains tournois ont un service de cordage déficient).

Son cordage est composé du Champions Choice de Wilson, c'est-à-dire qu'il associe le Luxilon Big Banger Alu Power Rough (en polyester, utilisé pour les montants, soient les cordes verticales, avec une épaisseur de 1,25 mm) avec le Wilson Naturel Gut (en boyaux naturels, utilisé pour les travers horizontaux, avec chez lui une épaisseur de 1,30 mm). À noter que ce cordage hybride est le plus utilisé sur le circuit car il est l'un de ceux qui allient le mieux puissance et contrôle. Federer utilise également des croisillons plastiques appelés « string savers » qui empêchent le frottement des cordes et augmentent leur longévité. Ceux dont il se sert sont les Elasto-Cross de Babolat. Enfin, il recouvre son manche du Pro Overgrip de Wilson, un surgrip extrêmement fin et très confortable .

Il joue avec les raquettes et les accessoires de Wilson ainsi qu'avec les habits que lui prépare Nike. On peut aussi noter qu'il porte généralement un bandeau Nike dans les cheveux, dont la couleur est assortie à ses vêtements. Il porte également des affaires de différentes marques, comme par exemple Rolex, dont la plupart viennent de Suisse .

Grâce au succès médiatique de Roger Federer, de nombreux produits de différentes marques ont été réalisés en son honneur. Par exemple, pour le tournoi de Wimbledon 2006, Nike lui prépara une chemise sur laquelle figurait en guise d'une sorte de blason trois raquettes représentant les trois titres à Wimbledon qu'il avait déjà remportés. En 2007, la chemise fut mise à jour, avec quatre raquettes. Pour l'US Open 2007, Federer a expérimenté une nouvelle tenue toute en noir pour la session de nuit, sur laquelle était brodée ses initiales. Il a d'ailleurs réutilisé le même ensemble lors des sessions de nuit de l'Open d'Australie 2008. Nike a également créé une casquette avec les initiales « RF » brodées à l'avant. Le modèle existe en noir et en rouge (pour cette dernière, les revenus sont versés à la Fondation Roger Federer).

En 2006, le Feder-bear, un petit ourson en peluche représentant Roger Federer, apparaît. La totalité des revenus engendrés par la vente de cet ourson sont reversés à l'UNICEF. Il existe également diverses figurines miniatures à l'effigie du joueur suisse.

Enfin, le 10 avril 2007 est émis un timbre postal à son effigie en Suisse. C'est la première fois que la Suisse édite un timbre à l'effigie d'une personnalité suisse encore vivante.

Depuis son accession à la place de n°1 mondial (au début de 2004), Roger Federer n'a jamais fait de la Coupe Davis l'un de ses objectifs principaux, préférant se concentrer sur sa carrière en simple. Il a toutefois réussi à atteindre les demi-finales en 2003 (s'inclinant 3-2 face à l'Australie), ainsi que les quarts en 1999, 2001 et 2004. Depuis 2005, il ne joue plus que les matchs de barrages (la Suisse s'inclinant à chaque fois au premier tour en 2005, 2006 et 2007). En 2007, la Suisse est reléguée en zone Euro. Roger Federer a déclaré qu'il n'y participerait pas en 2008.

Roger Federer a débuté en simple de Coupe Davis en 1999, à Neuchâtel, dans un match entre la Suisse et l'Italie et en double en 2000, à Zurich, dans un match entre la Suisse et l'Australie. Étant souvent meilleur que le reste des joueurs suisses, il a parfois perdu certaines rencontres malgré deux victoires lors de ses simples. C'est le cas lors des rencontres face à la Russie en 2002, en 2004 contre la France et enfin en 2007 face à la République tchèque. On peut également noter que depuis l'an 2000, il a remporté 23 simples pour seulement 2 défaites, réalisant deux séries de 9 victoires consécutives dans cette période (dont une en cours). Au total, Federer a remporté 24 matches contre 6 défaites en simple et 9 matchs contre 5 défaites en double.

Confrontations lors des différents tournois ATP depuis 1998 avec ses principaux adversaires (minimum dix confrontations). Classement par pourcentage de victoires. Entre parenthèses le meilleur classement de la carrière du joueur. Situation au 1er février 2009.

Ses prochains défis sont de battre le record de 14 tournois du Grand Chelem de Pete Sampras ou encore de réaliser le Grand Chelem que Rod Laver est le dernier et le seul de l'ère Open à l'avoir accompli en 1969 (mais sur deux surfaces différentes seulement : gazon et terre battue).

S'il souffrait étant plus jeune d'un tempérament parfois excessif, lui faisant perdre des matchs contre des adversaires techniquement moins forts, Roger Federer est aujourd'hui impassible sur le court et ne laisse transparaître que peu d'émotions, une attitude qui n'est pas sans rappeler celle du Suédois Björn Borg. Il consacre beaucoup de temps aux journalistes avec qui il s'exprime volontiers que ce soit en allemand, suisse allemand, français ou anglais.

Roger Federer s'est beaucoup investi dans diverses actions humanitaires, notamment en faveur des enfants du monde entier. En 2003, il créa la Fondation Roger Federer afin d'aider les personnes défavorisées et de promouvoir le sport dans le monde entier. Cette fondation soutient des projets en Afrique du Sud, au Mali, en Éthiopie et encourage de jeunes athlètes en Suisse. Elle a pour slogan « I am tomorrow's future » (« Je suis l’avenir de demain ») et souhaite améliorer l'éducation, le sport et les loisirs là où les moyens financiers sont extrêmement limités.

En 2006, il est officiellement désigné comme étant Ambassadeur international de l'Unicef. Depuis ce jour, il a visité le Tamil Nadu (une des régions du sud de l'Inde les plus affectées par le Tsunami), et l'Afrique du Sud. Il est également apparu dans des messages de l'UNICEF afin de sensibiliser la population à propos du SIDA.

Enfin, il a été à l'origine de diverses initiatives humanitaires telles que l'Année internationale du sport et de l'éducation physique. Après la catastrophe du tsunami au début de l'année 2005, il a lancé plusieurs initiatives de collecte de fonds - dont l'ATP All-Star Rally for Relief en faveur de l'UNICEF.

En mars 2007, il reçoit le prix Arthur Ashe lors des ATP Awards, récompensant son engagement humanitaire et son désir d'aider les plus démunis.

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Rafael Nadal

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Rafael Nadal Parera est un joueur de tennis espagnol né le 3 juin 1986 à Manacor en Espagne. Il est considéré comme l'un des plus grands joueurs de terre battue de tous les temps,, établissant en effet des records majeurs sur cette surface dont 81 victoires consécutives, la plus longue série de victoires sur une seule surface de l'histoire du tennis chez les hommes. Nadal est vainqueur de Roland Garros (2005 à 2008), de Wimbledon (2008), de l'Open d'Australie (2009), champion olympique (2008) et vainqueur de 13 Masters 1000. Après avoir été classé n° 2 mondial durant 160 semaines, il devient n°1 mondial le 18 août 2008 à 22 ans, détrônant Roger Federer.

Rafael Nadal est né le 3 juin 1986 à Manacor, sur l’île de Majorque en Espagne. Il est le premier enfant de Sebastián Nadal et Ana María Parera. Il a une jeune sœur nommée María Isabel. Son oncle Miguel Ángel est un ancien joueur du FC Barcelone, de RCD Majorque et de la sélection espagnole durant les années 1990. Nadal supporte les clubs du Real Madrid et du RCD Majorque. Toni Nadal, un autre oncle, est son entraîneur depuis son plus jeune âge quand il s'entraîne intensivement au tennis. Il joue aussi au football mais son choix s'arrête sur le tennis : «I chose tennis. Football had to stop straight away» (« J'ai choisi le tennis. J'ai dû arrêter le football immédiatement »).

Quand il avait quatorze ans, la fédération espagnole de tennis lui a demandé de quitter Majorque et de déménager à Barcelone pour continuer ses entraînements de tennis. La famille de Nadal a refusé en partie parce qu'elle craignait pour son enseignement, mais aussi parce que Toni Nadal a pensé qu'il n'était pas nécessaire qu'il quitte la maison pour qu'il s'améliore. La décision de rester à la maison a conduit la fédération à revoir à la baisse son appui financier, le père de Rafael Nadal a couvert les coûts.

Nadal a une relation avec son amie d'enfance María Francesca Perelló, elle aussi mallorcaine.

Le 21 octobre 2008, il est désigné par Ask Men 30e homme le plus influent au monde,.

Dès son plus jeune âge, Rafael Nadal pratique différents types de sport comme le football ou le basketball, mais c'est le tennis, sport qu'il pratique dès ses 4 ans, qui révèle son potentiel sportif. Toni Nadal, son oncle, devient très tôt son entraîneur et apprend à son neveu à jouer avec le bras gauche. Rafael étant droitier, il estime que son revers à deux mains tirerait profit d'un bras droit fort,. La première compétition officielle de Rafael Nadal fut celle des Baléares qu'il remporta à 8 ans. Il gagna par la suite de nombreux autres tournois de sa catégorie.

En 2000, Nadal remporte le tournoi des « Petits As » à Tarbes, l'officieux championnat du monde des 13-14 ans.

En mai 2001, l'ancien vainqueur de grand chelem Pat Cash alla à Majorque pour jouer un match d'exhibition contre Boris Becker sur terre battue, mais ce dernier se blessa. On a dû lui trouver un remplaçant. On choisit Rafael Nadal, vainqueur des Petits As, alors âgé de 14 ans, que Cash accepta de jouer. Pat Cash, alors âgé de 36 ans, fut battu par le jeune Nadal. Après ce match, Nadal décida de devenir professionnel.

Rafael Nadal intègre le circuit mondial ATP après avoir, entre autres, atteint une place de demi-finaliste junior à Wimbledon en 2002 en jouant contre des garçons ayant 2 ans de plus que lui. Une fois sur le circuit professionnel, il élimine deux anciens vainqueurs de Roland Garros sur leur surface favorite, la terre battue ; Albert Costa au Masters de Monte-Carlo 2003 et Carlos Moyá au Masters d'Hambourg, montrant son potentiel sur cette surface.

En 2003, Nadal participe à ses deux premiers tournois du Grand Chelem. Il atteint le 3e tour de Wimbledon, ce que seul Boris Becker avait réussi par le passé, et est éliminé au troisième tour à Wimbledon par le Thaïlandais Paradorn Srichaphan. Il est sorti au deuxième tour à l'US Open par le Marocain Younes El Aynaoui.

En 2004, Nadal est sélectionné pour la première fois et participe avec l'équipe d'Espagne à la Coupe Davis où il gagne au premier tour contre Radek Štěpánek lors d'Espagne-République tchèque (3-2), puis en demi-finale contre Arnaud Clément lors d'Espagne-France (4-1). En finale, face aux États-Unis, il remporte son match contre Andy Roddick lors du second match et l'Espagne l'emporte finalement 3 à 2. Nadal remporte son premier trophée majeur.

Il va jusqu'en finale à Auckland, qu'il perd face au Slovaque Dominik Hrbatý en 3 manches. Il remporte également son premier tournoi majeur en simple à Sopot, sur terre battue, face a l'Argentin José Acasuso. Il devient, à 17 ans, le deuxième plus jeune joueur, après Michael Chang, à entrer dans le classement des 100 meilleurs joueurs mondiaux. Il est également le deuxième plus jeune joueur à remporter un tournoi de Masters Series, après Michael Chang.

C'est également en 2004 que Nadal affronte et bat pour la première fois Roger Federer, le numéro 1 mondial, au troisième tour du Masters de Miami. Rafael doit participer aux Internationaux de France mais une blessure l'empêche d'y prendre part. Il participe néanmoins à l'Open d'Australie et à l'US Open mais il est éliminé respectivement au troisième tour puis au second tour par l'australien Lleyton Hewitt et l'Américain Andy Roddick.

Il participe aux Jeux olympiques d'Athènes de 2004 en double avec Carlos Moyá où il perd au premier tour.

Comme chaque année, l'année 2005 commence par l'Open d'Australie. Nadal est éliminé en huitièmes de finale par l'Australien Lleyton Hewitt, qui l'avait éliminé dans le même tournoi un an plus tôt. Néanmoins, c'est la première fois de sa carrière qu'il atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur. Au Masters de Miami, Rafael est battu par Federer en finale. Nadal remporte les deux premiers sets et mène dans le troisième avant que Federer ne renverse la situation pour finalement s'imposer en 5 sets sur le score de 6-2, 7-64, 65-7, 3-6, 1-6.

Le 17 avril, l'Espagnol l'emporte sur Guillermo Coria à Monte-Carlo. Il gagne également face au Français Gaël Monfils. En demi-finale, pourtant mené par Richard Gasquet, il s'impose finalement. Sur sa lancée, il l'emporte contre son compatriote Juan Carlos Ferrero en finale du tournoi de Barcelone, et remporte le tournoi de Rome le 2 mai, après une dernière victoire contre l'Argentin Guillermo Coria en cinq sets 6-4, 3-6, 6-3, 4-6, 7-6 (8-6), lors d'un match de 5 h 14. Nadal déclara après le match qu'il venait de gagner « la plus belle victoire de sa carrière ». Il devient le favori des Internationaux de France. Il se qualifie en quart de finale sans grande difficulté. En quart de finale, il élimine son compatriote David Ferrer. En demi-finale, Nadal bat Roger Federer, numéro un mondial. En finale, l'Espagnol bat Mariano Puerta (6-7, 6-3, 6-1, 7-5), et remporte son premier titre en Grand Chelem à l'issu d'un match disputé. En effet, Puerta s'est offert deux balles de 4e set, mais ne conclut pas et s'incline. Mariano Puerta sera contrôlé positif à l'étiléfrine et suspendu par la Fédération internationale de tennis.

Nadal est éliminé au deuxième tour de Wimbledon par le Luxembourgeois Gilles Muller.

À Bastad, le Majorquin gagne en finale, contre Tomáš Berdych. Il enchaîne par le tournoi de Stuttgart, qu'il remporte. Il gagne également le Masters du Canada, face à Andre Agassi. Il est battu au troisième tour de l'US Open par l'Américain James Blake. Rafael Nadal obtient son dernier titre de la saison au Masters de Madrid, face au Croate Ivan Ljubičić.

Rafael Nadal commence la saison 2006 en déclarant forfait pour le tournoi de Sydney suite à une blessure au pied occasionnée en octobre 2005 lors du Masters Series de Madrid. Il fait également l'impasse sur les Masters de Shanghai et sur le tournoi ATP de Chennai, épreuve d'ouverture de la nouvelle saison. Il ne participe pas non plus à l'Open d'Australie. Il reprend la compétition au tournoi de Marseille, où il perd en demi-finale face à Arnaud Clément. Son tournoi suivant sera celui de Dubaï où il gagne en finale contre le numéro un mondial Roger Federer. Il va jusqu'en demi-finale du Masters Series d'Indian Wells, où il est éliminé par James Blake.

Rafael Nadal remporte son deuxième titre de l'année aux Masters de Monte-Carlo contre Roger Federer. Il remporte le 29 avril 2006 son deuxième Open de Barcelone consécutif en battant en finale son compatriote Tommy Robredo. Mi-mai, lors du tournoi de Rome, Rafael affronte à nouveau Federer en finale. Après cinq heures de match, l'Espagnol l'emporte en cinq sets : 60-7, 7-65, 6-4, 2-6, 7-65. Le Majorquin est mené 1-4 dans le cinquième set, et sauve deux balles de match à 5-6 (15-40), et est même mené 3-5 dans le jeu désicif, avant de l'emporter finalement 7-5. Tout comme son adversaire, il déclare forfait par la suite à Hambourg pour la troisième année consécutive pour cause de fatigue. Il arrive aux Internationaux de France de Roland-Garros 2006 comme tenant du titre et favori. Mis en difficulté au troisième tour par le Français Paul-Henri Mathieu, il passe finalement en huitième de finale en 4 sets. Rafael remporte son huitième de finale face à Lleyton Hewitt. En quart de finale, il gagne après le forfait de son adversaire, le serbe Novak Đoković. En demi-finale, il rencontre le croate Ivan Ljubičić, qu'il bat en trois sets. Le dimanche 11 juin 2006, il remporte le tournoi contre Roger Federer en quatre sets. Stefan Edberg, ancien joueur de tennis suédois, vainqueur de six Grands Chelems, lui remet la Coupe des mousquetaires.

Il se qualifie pour les quarts de finale à Wimbledon pour la première fois après avoir battu les Américains Robert Kendrick et Andre Agassi. Il bat le Finlandais Jarkko Nieminen en quart avant d'accéder à la finale grâce à sa victoire en demi-finale sur le Chypriote Márcos Baghdatís. En finale, il est défait en quatre manches par Roger Federer.

Il dispute les deux masters series sur le sol américain (Toronto et Cincinnati) où il s'incline respectivement au troisième tour et en quart de finale. À l'US Open, il est battu par Mikhail Youzhny en quart de finale. Il déclare forfait pour l'Open de Chine à cause d'une foulure à la cheville. Il reprend la compétition au Masters de Madrid mais est défait en quart de finale par Tomáš Berdych. Il finit la saison en atteignant les demi-finales du Masters de Shanghai où il est battu une nouvelle fois par Roger Federer.

Rafael Nadal commence l'année 2007 comme le principal rival de Roger Federer, surtout parce qu'il a été invaincu sur terre battue en 2006. Dès son premier tournoi de la saison, il atteint la demi-finale de l'Open de Chennai où il perd contre Xavier Malisse. Il participe également au Tournoi de Sydney mais, pour cause de douleurs aux adducteurs, abandonne au 1er tour contre Chris Guccione alors qu'il menait, préférant se soigner en vue de l'Open d'Australie débutant la semaine suivante. Il prend part ensuite à l'Open d'Australie où il atteint pour la première fois les quarts de finale après avoir éliminé successivement Robert Kendrick, Philipp Kohlschreiber, Stanislas Wawrinka et Andy Murray. Il s'incline en quart face à Fernando González. Blessé, Rafael Nadal déclare forfait pour le 1er tour de la Coupe Davis contre la Suisse (victoire de l'Espagne 3-2) puis pour l'Open 13. Il fait son retour sur les courts lors de l'Open de Dubaï mais perd pour la deuxième fois consécutive face à Mikhail Youzhny en quart de finale. Il participe ensuite au Masters d'Indian Wells qu'il remporte sans perdre un seul set, en dominant en finale le Serbe Novak Đoković. Il enchaîne la semaine suivante avec le Masters de Miami où il est battu en quart de finale par Novak Đoković.

Il remporte son premier tournoi sur terre battue de sa saison, le Masters de Monte-Carlo, en battant Roger Federer sans avoir perdu le moindre set durant le tournoi. Il est ainsi le premier à réaliser le triplé en Principauté depuis Ilie Năstase (1971-1973). Il remporte ensuite l'Open de Barcelone pour la troisième année consécutive contre Guillermo Cañas. C'est le 20e titre de sa carrière. Ces résultats lui permettent de prendre la place de Roger Federer en tête du classement ATP Race 2007 le 30 avril. Le 2 mai 2007, il remporte un match d'exhibition sur un terrain recouvert à moitié de terre battue et à moitié de gazon appelé La bataille des surfaces contre Roger Federer à Palma de Majorque. En battant Nikolay Davydenko en demi-finale du Masters de Rome le 12 mai, Rafael Nadal bat le record détenu par John McEnroe de victoires consécutives sur une seule surface (l'Américain était resté invaincu durant 75 matches sur surface rapide en salle entre 1983 et 1985). Nadal bat en finale Fernando González et devient le premier joueur à s'imposer trois fois de suite au Foro Italico. La semaine suivante au Masters d'Hambourg, Nadal est en course pour devenir le premier joueur à remporter la même année les trois Masters Series disputés sur terre battue.

Il atteint la finale où il est battu par Roger Federer sur le score de 6-2, 2-6, 0-6. Après un début de match laborieux, Federer se reprend et finit par s'imposer. Il s'agit de la première défaite de Nadal après 81 victoires d'affilée sur terre battue, cependant, il conserve la tête du classement ATP Race 2007. À Roland Garros, il se qualifie pour la finale après avoir éliminé Juan Martín del Potro, Flavio Cipolla, Albert Montañes, Lleyton Hewitt, Carlos Moyá et Novak Đoković. Il remporte pour la 3e fois consécutive en trois participations la finale en battant le Suisse Roger Federer.

Il participe la semaine suivante au tournoi du Queen's afin de se préparer à Wimbledon. Il est battu en quarts de finale par Nicolas Mahut. À Wimbledon, il atteint la finale après avoir battu Mardy Fish, Werner Eschauer, Robin Söderling, Mikhail Youzhny, Tomáš Berdych, et Novak Đoković sur abandon. À noter que le match contre Robin Söderling a duré 5 jours suite aux intempéries. Nadal s'incline en finale en 5 sets (67-7, 6-4, 63-7, 6-2, 2-6) contre Roger Federer après être pourtant passé très près de la victoire en obtenant les premières balles de break à 1-1 et 2-2 dans le 5e set. Cette 2e finale consécutive à Londres perdue contre Federer constitue une confirmation ses bonnes dispositions sur herbe puisque contrairement à l'édition 2006, il a hérité d'un tableau relevé. Il participe une semaine plus tard au tournoi de Stuttgart qu'il remporte face au Suisse Stanislas Wawrinka après avoir failli abandonner au 2nd tour pour cause de douleurs aux genoux. C'est son 6e titre de l'année et le 23e de sa carrière. Avec 5 445 points au classement technique ATP, Nadal atteint son meilleur résultat depuis ses débuts en tant que professionnel en 2001.

Il enchaîne avec la tournée américaine, qui débute au Masters du Canada où il s'incline en demi-finale face au futur vainqueur de l'épreuve, Novak Đoković. La semaine suivante, il participe au Masters de Cincinnati mais il abandonne au cours de son premier match face à l'Argentin Juan Mónaco pour cause de nouvelles douleurs aux genoux. Malgré les blessures récurrentes (tendinites) et le risque de se blesser très sérieusement, il participe au dernier Grand Chelem de l'année, l'US Open. Il se qualifie difficilement pour les 8e de finale après avoir éliminé Alun Jones, Janko Tipsarevic sur abandon et Jo-Wilfried Tsonga. Il s'inclinera face à son compatriote David Ferrer en 8e de finale . En raison de ces défaites, Nadal cède sa première place au classement ATP Race au profit de Roger Federer, qui aura fait mieux que l'Espagnol dans les trois tournois américains. Par la suite, Nadal déclare forfait pour les trois tournois suivants afin de soigner ses blessures : l'Open de Chine, l'Open du Japon et l'Open de Vienne. Il s'aligne au Masters de Madrid où, en jouant sur ses terres, il espère mettre fin à la une série de défaites qui dure depuis près de trois mois. Insuffisamment remis de blessures, il s'incline en quart de finale contre l'Argentin David Nalbandian. En novembre, pour sa première participation au Masters de Paris-Bercy, Nadal perd en finale contre David Nalbandian. Lors de la Masters Cup, Nadal s'incline en demi-finale face à Roger Federer.

Nadal reste numéro 2 mondial, mais n'a plus remporté le moindre titre depuis juillet 2007. Cependant, avec un titre à Roland Garros, une finale à Wimbledon et cinq autres titres, la saison 2007 constitue alors la meilleure saison de sa carrière. De plus, avec 5 735 points au classement technique ATP, Rafael Nadal se rapproche du numéro 1 mondial Roger Federer.

Au début de l'année 2008, le duel Federer-Nadal est au centre de toutes les attentions. Rafael Nadal dispute son premier tournoi de l'année à Chennai, où en demi-finale, il bat Carlos Moyá en 3 h 57 de jeu, le plus long match en trois sets de l'histoire du tennis. Il s'incline le lendemain en finale face à Mikhail Youzhny.

À l'Open d'Australie, Rafael Nadal a la possibilité de ravir la première place mondiale à Roger Federer si ce dernier est éliminé avant les demi-finales et que Nadal remporte le titre. L'Espagnol se qualifie pour les demi-finales en éliminant Viktor Troicki, Florent Serra, Gilles Simon, Paul-Henri Mathieu (abandon) et Jarkko Nieminen. Sa qualification pour les demi-finales lui permet de réaliser la meilleure performance de sa carrière à l'Open d'Australie et d'atteindre la barre des 6 000 points au classement ATP. Mais il est battu en demi-finale par Jo-Wilfried Tsonga. À l'issue de l'Open d'Australie, l'écart de points au classement ATP entre Roger Federer et Rafael Nadal se réduit de 1 400 points à 650 points mais parallèlement, l'écart de points avec Novak Đoković, n°3 mondial, se réduit également puisque l'Espagnol n'a plus que 815 points d'avance. Ayant renoncé à la Coupe Davis sur les conseils de son entraîneur, le tournoi de Rotterdam est le premier tournoi de Nadal depuis l'Open d'Australie. L'Espagnol s'incline en 8e de finale face à Andreas Seppi.

Rafael Nadal remporte pour la 4e fois consécutive le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer en finale. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois de suite un Masters Series. Durant le tournoi, l'Espagnol n'a pas perdu le moindre set. Il remporte également la finale du double avec son compatriote Tommy Robredo, devenant ainsi le 2e joueur de l'histoire à remporter la finale du simple et du double au cours d'un même Masters Series ; Nadal-Robredo battent Bhupathi-Knowles (IND/BAH). La semaine suivante, Rafael Nadal remporte l'Open de Barcelone pour la 4e année d'affilée face à David Ferrer. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois ce tournoi. Suite à cette victoire, il devient n°1 au classement ATP Race 2008 devant Novak Đoković et Roger Federer. Une semaine plus tard, Rafael Nadal participe au Masters de Rome qu'il tente d'être le 1er homme à remporter quatre fois consécutivement. Pour cause d'ampoules aux pieds , il s'incline dès le 2e tour face à Juan-Carlos Ferrero. Il rétrograde alors à la 2e place du classement ATP Race 2008. Après une semaine de repos, Rafael Nadal fait son entrée au Masters d'Hambourg qu'il remporte pour la première fois face au n°1 mondial Roger Federer. Il remporte ainsi à 21 ans son 11e trophée de Masters Series (soit autant que Pete Sampras dans toute sa carrière), et le troisième titre de la saison après Monte-Carlo et Barcelone. Il devient également le 3e joueur à remporter, sur toute une carrière, les trois Masters Series joués sur terre battue (Monte Carlo, Rome et Hambourg) après Gustavo Kuerten et Marcelo Rios. À Roland Garros, Rafael Nadal se hisse en finale après avoir éliminé Thomaz Bellucci, Nicolas Devilder, Jarkko Nieminen, Fernando Verdasco, Nicolás Almagro et Novak Đoković. En finale, il bat le n°1 mondial Roger Federer (6-1, 6-3, 6-0) infligant au Suisse sa défaite la plus lourde en finale de Grand Chelem. Il remporte ainsi son 4e Roland Garros consécutif, la troisième de suite contre Federer, égalant le record de victoires consécutives de Bjorn Borg, présent pendant le sacre. Jamais depuis 1977 (et la victoire 6-0, 6-3, 6-0 de Guillermo Vilas contre Brian Gottfried) un joueur n'avait laissé si peu de jeux à son adversaire en finale de Roland Garros. Rafael Nadal est aussi le 5e joueur de l'histoire à remporter un Grand Chelem sans concéder le moindre set à ses adversaires. À l'issue du tournoi, il redevient n°1 au classement ATP Race 2008.

La semaine suivante, il remporte pour la première fois le Queen's considéré comme le tournoi de préparation pour Wimbledon. Il bat ainsi en demi-finale le tenant du titre et quadruple vainqueur Andy Roddick puis en finale Novak Đoković. Nadal est le 1er homme depuis 1973 à réaliser le doublé Roland Garros - Queen's et le 1er Espagnol à remporter un tournoi sur gazon depuis 1972. Il rejoint aussi les joueurs Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Roger Federer et Richard Gasquet ayant remporté au moins un tournoi sur chacune des surfaces du tennis : terre battue, dur, gazon, synthétique. À Wimbledon, Rafael Nadal se qualifie pour la finale après avoir éliminé successivement Andreas Beck, Ernests Gulbis, Nicolas Kiefer, Mikhail Youzhny, Andy Murray et Rainer Schuettler. Il bat en finale le quintuple tenant du titre Roger Federer au terme d'un des matches les plus spectaculaires de l'histoire du tennis,,. Ce fut la finale la plus longue de Wimbledon, elle se conclut après 4 h 48 et deux interruptions à cause des intempéries sur le score 6-4, 6-4, 65-7, 68-7, 9-7 juste avant que la nuit tombe. Nadal devient le 1er joueur depuis Bjorn Borg à réaliser le doublé Roland Garros - Wimbledon et l'unique joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Queen's - Wimbledon. À l'issue du tournoi, Nadal n'est plus qu'à 545 points de Federer au classement ATP. Ainsi l'histoire se répète : Bjorn Borg avait été privé d'un 6e sacre consécutif à Wimbledon en 1981 par John McEnroe, un gaucher de 22 ans à l'époque, deuxième au classement. Nadal est également gaucher, 22 ans, dauphin de Federer à l'ATP, et il l'empêche de remporter un 6e Wimbledon consécutif en 2008.

La semaine suivante, il déclare forfait pour le tournoi de Stuttgart, dont il est tenant du titre, afin de se reposer. Il remporte ensuite le Masters du Canada pour la 2e fois de sa carrière en battant Nicolas Kiefer en finale. Il remporte ainsi le 12e Masters Series de sa carrière, devenant le 3e joueur le plus titré de l'histoire en Masters Series derrière Andre Agassi (17) et Roger Federer (14), mais devant Pete Sampras (11). Au Masters de Cincinnati, il bat Nicolas Lapentti 7-63, 6-1 en quart de finale, victoire qui lui permet de succéder à Roger Federer en tant que n°1 mondial, après être resté durant près de 160 semaines consécutives son dauphin. Il s'incline en demi-finale face au n°3 mondial Novak Đoković (6-1, 7-5), ce qui met fin à sa série de 32 victoires consécutives toutes surfaces confondues depuis le Masters d'Hambourg. Malgré cette défaite, Rafael Nadal prendra à Roger Federer sa place de n°1 mondial le 18 août (et ce quels que soient les résultats des deux joueurs aux Jeux olympiques). Il remporte les Jeux olympiques en battant en finale Fernando González 6-3, 7-62, 6-3. Il remporte pour la première fois les Jeux olympiques et offre une médaille d'or à son pays, l'Espagne. Nadal est le 1er joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland Garros - Wimbledon - Jeux olympiques la même année. Lundi 18 août 2008, Nadal devient officiellement n°1 mondial, détrônant Roger Federer. À l'US Open, il se qualifie pour la première fois de sa carrière en demi-finale après avoir éliminé Bjorn Phau, Ryler De Heart, Viktor Troicki, Sam Querrey et Mardy Fish. Il perd ensuite contre Andy Murray. Le 3 septembre, Rafael Nadal remporte le Prix Prince des Asturies. En atteignant les demi-finales de l'US Open, Rafael Nadal devient le premier joueur de l'histoire à avoir disputé, sur une carrière, les demi-finales de toutes les grandes compétitions (Grands Chelems, Masters Series, Masters, Jeux Olympiques, Coupe Davis). Les 19 et 21 septembre, Rafael Nadal apporte en demi-finale de Coupe Davis les premier et troisième points à l'Espagne en dominant les Américains Sam Querrey et Andy Roddick. L'Espagne bat ainsi les États-Unis et se qualifie pour la finale contre l'Argentine. Au Masters de Madrid, il s'incline en demi-finale face à Gilles Simon en 3 sets et 3 h 22 de jeu. Le Français qualifiera cette rencontre comme le plus beau match de sa carrière. Grâce à ses performances, Rafael Nadal creuse l'écart avec Roger Federer au classement ATP, et s'assure de finir l'année n°1 mondial quoi qu'il arrive .

Au Masters de Paris-Bercy, il abandonne contre Nikolay Davydenko en quart de finale en raison d'une tendinite. Cette blessure au genou l'obligera également à déclarer forfait pour la Masters Cup (remplacé par Gilles Simon) puis la finale de Coupe Davis (remplacé par Marcel Granollers).

Rafael Nadal clôt, à 22 ans, la meilleure saison de sa carrière marquée par huit titres, dont deux Grands Chelems (Roland Garros et Wimbledon), trois Masters Series (Monte-Carlo, Hambourg et Canada), la médaille d'or en simple aux JO de Pékin, et des victoires dans deux autres tournois (Barcelone et Queen's). Il finit l'année n°1 mondial avec 1 370 points d'avance sur le n°2 Roger Federer qui devance le n°3 Novak Đoković de 10 points.

Rafael Nadal débute l'année 2009 à l'Open de Doha où il perd en quarts face à Gaël Monfils ; il remporte néanmoins le double messieurs avec son compatriote Marc López face aux numéros 1 mondiaux Daniel Nestor / Nenad Zimonjić. Nadal remporte ensuite l'Open d'Australie en battant en finale Roger Federer en 5 sets et 4h23. Il atteint pour la première fois la finale du tournoi de Rotterdam mais, handicapé par une blessure au genou droit, s'incline en finale face à Andy Murray. Cette blessure l'oblige à déclarer forfait pour l'Open de Dubaï deux semaines plus tard. Les 7 et 8 mars, il domine Janko Tipsarević et Novak Đoković, et qualifie l'Espagne pour les quarts de finale de la Coupe Davis aux dépens de la Serbie. Il remporte ensuite le Masters d'Indian Wells en battant Andy Murray en finale. Il gagne là le 13e Masters 1000 de sa carrière. Le 26 mars, il est désigné joueur de l'année 2008 par l'ATP, succédant à Roger Federer. Il participe ensuite au Masters de Miami mais s'incline en quarts face à Juan Martín del Potro.

Rafael Nadal est un des meilleurs relanceurs du circuit. Sa principale tactique consiste à exploiter le point faible de son adversaire (par exemple le revers de Roger Federer ou le coup droit d'Andy Murray) grâce à son lift, l'empêchant ainsi de passer à l'attaque. Si l'adversaire décide de se décaler pour se protéger, il doit alors laisser une grande ouverture, qu'exploite Nadal, l'obligeant à courir sans arrêt.

La première caractéristique du jeu de Nadal est donc son lift. En effet, ses balles jouées en coup droit reviennent très vite vers le sol, et rebondissent très haut après le rebond, ce qui lui permet une grande marge de manœuvre contrairement à la plupart des joueurs qui ont une frappe plus plate, plus puissante, mais aussi plus sujette aux fautes directes. La seconde est d'être gaucher. Effectivement, les gauchers posent souvent problème aux droitiers, que ce soit sur le service (les balles reviennent sur le corps à cause de l'effet de gauche à droite) ou dans le jeu (le coup droit croisé de gaucher de Nadal arrive sur le revers de son adversaire). La troisième caractéristique de son jeu est son service. Bien qu'il soit le moins puissant de ses coups, l'effet qu'il met dans ses frappes peut lui permettre de faire des aces même à 160km/h(slice), ou de mettre son adversaire en difficulté. Ces trois spécificités sont pour beaucoup dans l'hégémonie que Nadal entretient dans les tournois sur terre battue. On peut aussi y ajouter son passing.

Enfin, la grosse majorité des spécialistes s'accordent à dire que Nadal est un redoutable tacticien en dépit des allures de bulldozer qui sont les siennes. Sa connaissance du court et la maîtrise de sa frappe de balle lui valent de jouer le long des lignes avec régularité.

Le tableau ci-dessous récapitule le classement mondial de Rafael Nadal dans les différents secteurs de jeu au fil des années.

Le service est probablement le secteur de jeu de Rafael Nadal qui a le plus progressé au fil des années. Alors qu'il ne servait en moyenne qu'à 158 km/h en 2003, il a amélioré sa technique pour atteindre en 2008 les 184 km/h de moyenne, ce qui constitue une vitesse de service dans la moyenne des autres joueurs du circuit. L'amélioration de son service lui permet de remporter plus facilement ses engagements, ce qui explique en partie le succès croissant de l'Espagnol au fil des années. En 2008, il est en effet le 4e joueur du circuit à avoir remporté le plus facilement ses jeux de service, devancé par Andy Roddick, Ivo Karlovic et Roger Federer. Rafael Nadal sert rarement le T ; il affectionne plus particulièrement son long service slicé de gaucher qui est capable, même à faible puissance, de faire sortir l'adversaire du court sur son côté revers et lui permettre ainsi de remporter le point en deux coups de raquette.

Le coup droit de Rafael Nadal est son meilleur coup. Son coup droit long de ligne sort sur les côtés avant de revenir dans le court, grâce au puissant effet lifté qu'il imprime à sa frappe. Cette parabole ainsi décrite fait de Rafael Nadal l'un des meilleurs passeurs du circuit car la balle est très difficile à retourner du filet. Le type de cordage que Nadal utilise lui permet de frapper la balle avec puissance de n'importe quel angle sans commettre de faute (voir rubrique « Equipement » plus bas). Le coup droit de Nadal est l'arme grâce à laquelle il prépare sa stratégie d'attaque : parallèle, croisé, ou long afin de maintenir l'adversaire à distance, puis prendre avantage des mauvais retours pour conclure le point.

Point faible de Rafael Nadal, il s'est amélioré au fil du temps jusqu'à être capable de faire des points gagnants, mais a su surtout avoir une bonne longueur de balle. Sa prise de raquette à deux mains lui permet de trouver des angles profonds, notamment en passing de revers. Cependant lorsqu'il s'engage dans une bataille en revers contre son adversaire, il se contente très souvent de renvoyer une balle croisée très profonde. Sa tactique, dans ce cas précis, est de repousser son adversaire hors des limites du court avant de conclure le point en coup droit dans le côté opposé. Contrairement à son coup droit qui est long et fluide, le revers de Nadal est parfois court, notamment en slice de revers.

Rafael Nadal est essentiellement un joueur de fond de court qui ne monte au filet que lorsqu'une occasion claire se présente. Il fait rarement des service/volée car ses coups d'approche mettent tellement de pression sur l'adversaire, que lorsqu'il monte au filet, il n'a souvent qu'à remettre la balle dans le court. Nadal est pourtant un excellent volleyeur comme il l'a montré lors de ses matches en double avec son compatriote Tommy Robredo. Sa volée sur dur est cependant un peu moins nette que sur terre où il a essentiellement à jouer des volées posées.

Au-delà de ses coups, la principale qualité de Rafael Nadal est la défense. En effet, il se bat sur tous les points comme si le sort du match en dépendait. Son jeu axé principalement sur la défense, qui est parfaitement adapté à la terre battue, peut toutefois constituer un handicap sur les surfaces plus rapides face à des joueurs ayant un tennis très tourné vers l'avant tel que Roger Federer en premier lieu. Ses services avec beaucoup d'effet mais relativement peu puissants et ses longs coups droits liftés lui procurent beaucoup moins d'avantages sur ces surfaces que sur terre battue, surface où il est aujourd'hui le meilleur. Mais ces défauts que possède Nadal sur surface rapide sont toutefois à relativiser puisqu'à seulement 22 ans, il compte des titres à Wimbledon et à l'Open d'Australie.

Rafael Nadal a hérité de bonnes qualités physiques. Au repos, son cœur bat à 60 pulsations par minute. En match, il atteint 180 et jusqu'à 200 en cas d'effort très intense. Ses résultats au test Bosco - évaluation de la force, et plus particulièrement de la force des jambes - montrent une puissance au-dessus de la moyenne des joueurs du circuit. Sa vitesse de course peut atteindre celle d'un sauteur en longueur. Durant l'effort, Nadal consomme 72 ml d'oxygène par kilo et par minute tandis que la plupart de ses rivaux ne dépassent jamais 60 ml. Rafael se situe au niveau d'un coureur cycliste ou d'un marathonien, ce qui explique sa résistance à l'effort. Nadal entretenait cette condition physique par de nombreuses séances de footing. Elles ont été remplacées en 2005 par des séances de nage, de rame et de vélo, suite à une blessure au pied apparue cette année-là. En 2007 et 2008, Nadal a réduit ses séances physiques afin de s'affiner et éviter les risques de blessures liés à l'usure des articulations.

Rafael Nadal sait faire preuve de sang-froid lorsqu'il se retrouve mené. Il parvient à élever son niveau de jeu alors que la majorité de joueurs perdraient leurs moyens. Ce mental d'acier pendant les instants décisifs a occasionné d'étonnants retournements de situation comme au Masters d'Indian Wells 2009 où, mené 3-5 au deuxième set par David Nalbandian, il sauve 5 balles de match et gagne 6-0 au troisième, ou encore au Masters d'Hambourg 2008 face à Roger Federer où Nadal réussit à remporter le premier set 7-5 après avoir pourtant été mené 1-5. Au Masters d'Indian Wells 2008, il remonte même un déficit de 2-5 au 3e set face à Jo-Wilfried Tsonga pour l'emporter 7-5. Si Nadal parvient à gagner en défiant la logique du score ou les qualités du jeu adverse, c'est parce qu'il ne joue pas en fonction du score : il joue tous les points avec la même intensité tout en étant particulièrement concentré sur les points importants. Il sent parfaitement la fébrilité adverse quand il s’agit de conclure, car il est lui-même soumis à cette même pression. S'il se retrouve derrière au score, il essaie de ne pas reculer, obligeant l'adversaire à tenter l'impossible pour le déborder et souvent il revient grâce à la précipitation de ses adversaires s'échinant à conclure trop vite et à déjouer.

Rafael Nadal joue actuellement avec la raquette Babolat AeroPro Drive Cortex. Celle-ci se caractérise par sa grande surface de frappe (645 cm²), son poids relativement léger (300 grammes non cordée) et son épaisseur de profil (26mm). Cependant, au niveau professionnel, la plupart des joueurs utilisent des raquettes personnalisées. Cela peut être un modèle assez proche d'un modèle de série, mais par exemple avec un équilibre différent, un poids différent (parfois 20-30g), des inserts de titane à certains points précis, etc. Il s'agit même parfois de paintjobs, c'est-à-dire d'anciens modèles repeints aux couleurs d'un modèle actuel. La raquette réelle de Nadal est donc très probablement un custom de Babolat, dont la construction diffère du modèle de série.

Son cordage est composé du Pro Hurricane de Babolat qui accentue les effets tout en restant assez confortable.

Il joue avec les accessoires de Babolat et les habits que lui prépare Nike. Il porte un bandana Nike dont la couleur est assortie à ses vêtements, et des chaussures de la même marque siglées de ses initiales RN. Alors qu'il portait au début de sa carrière des habits mettant en valeur son physique (bandana, tee-shirt sans manches, pantacourt), il a opté fin 2008, c'est-à-dire depuis son accession à la première place mondiale, pour une tenue plus classique : polo et short. Ce changement de style n'est pas sans rappeler André Agassi qui est passé avec la maturité des tenues excentriques aux tenues classiques.

Confrontations avec ses principaux adversaires (minimum 10 confrontations). Entre parenthèses le meilleur classement de la carrière du joueur.

Le 13 février 2008, Rafael Nadal lance à Manacor, sa ville natale, la fondation Rafa Nadal (« The Rafa Nadal Fondation »). Celle-ci focalise ses actions sur le territoire espagnol et dans les pays en voie de développement. Les objectifs de la fondation sont l'aide sociale et la coopération au développement, mais son but plus immédiat est la promotion du sport en tant qu'outil important d'intégration pour les personnes qui en ont le plus besoin, comme ceux ayant un handicap, les immigrants ou ceux dans une situation d'exclusion sociale, avec une attention spéciale pour les enfants et la jeunesse. La présidente de la fondation n'est autre qu'Ana Maria, sa mère, et les membres du comité sont Carlos Costa, son manager, et Toni Nadal son oncle.

Rafael Nadal a tourné de nombreux spots publicitaires, entre autres pour KIA Motors, ColaCao ou encore pour les parfums Lanvin. La marque française considère que sa jeunesse, son dynamisme et son empreinte magnétique sont emblématiques de la nouvelle modernité.

Rafael Nadal est l'un des sportifs les mieux payés d'Espagne, derrière le pilote de Formule 1 Fernando Alonso, et devant le golfeur Sergio García ainsi que le gardien de football Iker Casillas, avec des revenus en 2008 de 11 483 773 $.

Sa fortune personnelle est estimée début 2008 à 40 000 000 $ selon le magazine Forbes.

Rafael Nadal est à ce jour multimillionnaire en euros. Ses revenus proviennent en majeure partie des contrats de parrainage. Il en a signé un à dix-huit ans avec Nike, après sa première victoire à Roland Garros, contre la somme de 1 800 000 $ (1 200 000 €) par an. Début 2009, son contrat avec Nike est réévalué à 2 000 000 $ pour 5 ans. En échange, Nadal porte les vêtements et chaussures Nike lorsqu'il joue au tennis.

L'Espagnol a aussi un contrat avec Babolat depuis l'âge de 15 ans (contrat record pour un jeune sportif, effectué après la victoire du tournoi des « Petits As » à Tarbes, qui révèle les grand joueurs de tennis), d'abord de 800 000 $ par an puis de 1 000 000 $ par an depuis 2007.

En 2008, la célèbre marque de haute couture parisienne Lanvin a signé un contrat de 80 000 € (100 000 $) par an jusqu'en 2009 avec Nadal. Il reçoit également 100 000 $ pour le Prix Prince des Asturies en 2008.

Nadal reçoit aussi divers revenus publicitaires (télévision espagnole, KIA Motors, ColaCao, etc.), pour le montant approximatif de 700 000 $ par an. En mai 2008, la marque Kia motors réalise une publicité entièrement en pâte à modeler, où Nadal affronte un extraterrestre.

Depuis fin 2006, Nadal touche des royalties (dividendes) sur ses droits d'image (TV, journaux, internet, posters, jeux vidéo, etc.) pour un montant avoisinant les 500 000 $ par an.

Ci-dessous est établi un tableau récapitulatif des gains de Rafael Nadal (au 1er février 2009).

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Jo-Wilfried Tsonga

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Jo-Wilfried Tsonga Petsonga est un joueur de tennis français, né le 17 avril 1985 au Mans (France) d'un père congolais, ancien handballeur, et d'une mère française.

Après un début de carrière marqué par de nombreuses blessures, Jo-Wilfried Tsonga fait une percée sur le circuit ATP en 2008 où il atteint la finale de l'Open d'Austalie. Il remporte son premier titre sur le circuit professionnel à l'Open de Thaïlande en septembre 2008, puis le Masters de Paris-Bercy lui donnant accès à la Masters Cup regroupant les huit meilleurs joueurs de la saison. Il fut à la fin de la saison 2008 le 6e meilleur joueur mondial et numéro 1 français de tennis.

Jo-Wilfried Tsonga est membre du Tennis Club de Paris.

Le tennis n'a pas été le seul sport qu'il a pratiqué puisque, plus jeune, il a également joué au football dans le club de Savigné-l'Évêque (ville de la banlieue du Mans). Il a fait le choix de faire actuellement partie des structures de la Fédération française de tennis.

À 13 ans, il est admis au pôle espoir de Poitiers. Il y passe deux ans.

Sur le circuit junior, Jo-Wilfried Tsonga remporte quatre titres en simple dont l'US Open en 2003 et atteint la même année les demi-finales des trois autres tournois du Grand Chelem. Il obtient ainsi son meilleur classement junior en étant 2e mondial le 13 octobre 2003. Il décroche également trois titres en double aux côtés de Mathieu Montcourt et Richard Gasquet.

En 2004, Tsonga remporte deux Challenger (Togliatti ; Nottingham) et un tournoi Futur (Lanzarote) et passe de la 395e à la 163e place mondiale au classement ATP.

En 2005, malgré deux trophées, l'un en Challenger (León au Mexique), l'autre en Futur (Saint-Dizier), ainsi qu'un premier tour perdu contre Andy Roddick à Roland Garros (3-6 2-6 4-6), Jo-Wilfried Tsonga chute au classement passant de la 165e place à la 338e.

En 2006, il remonte la pente en remportant un Challenger (Open de Rennes) grâce à une Wild Card octroyée par les organisateurs du tournoi et trois Futures (Bath, Bath et Lille). Ces résultats lui permettent de finir l'année à la 212e place mondiale.

Il obtient une wild card pour jouer l'Open d'Australie 2007 et rencontre dès le 1er tour l'Américain Andy Roddick. Le premier set se conclut par un jeu décisif qu'il remporte 20-18 et qui devient le plus long tie break de l'histoire du tournoi. Roddick remporte par la suite le match 6-7(18), 7-6(2), 6-3, 6-3.

Il remporte quatre tournois Challenger au cours de cette année 2007 (Tallahassee, Mexico, Lanzarote et Surbiton), avant de se qualifier pour le tournoi du Queen's, en juin. Il parvient à battre au 2e tour Lleyton Hewitt, mais perd par la suite contre le Croate Marin Čilić.

Au tournoi de Wimbledon, où il bénéficie d'une wild card, il passe pour la première fois le premier tour d'un tournoi du Grand Chelem, en battant son compatriote Julien Benneteau. Il gagne les 2e et 3e tours contre Nicolas Lapentti et Feliciano Lopez mais est stoppé en 1/8e de finale par un autre Français Richard Gasquet, futur demi-finaliste.

Son nouveau classement (74e) lui permet de participer pour la première fois à l'US Open. Au premier tour, il se défait d'Óscar Hernández (7-5, 6-1, 6-3), puis bat le vétéran Tim Henman au deuxième (7-6 (2), 2-6, 7-5, 6-4). Il affronte ensuite Rafael Nadal au troisième tour, et malgré un premier set disputé, l'Espagnol hausse le ton et remporte facilement le match 7-6(3), 6-2, 6-1.

Le 28 octobre 2007, Tsonga remporte son premier tournoi ATP en double, au Grand Prix de Tennis de Lyon, aux côtés de Sébastien Grosjean.

Avec un 1/8e et un 3e tour en Grand Chelem, l'année 2007 lui permet d'obtenir son meilleur classement en atteignant la 43e place ATP.

Au tournoi d'Adélaïde 2008 Tsonga bat Lleyton Hewitt (6-4 6-2) avant de s'incliner en demi-finale face au Finlandais Jarkko Nieminen.

Lors de l'Open d'Australie, il fait sensation en éliminant l'Écossais Andy Murray (7-5, 6-4, 0-6, 7-65), tête de série no 9, au premier tour. Il continue son parcours jusqu'en finale en écartant Richard Gasquet (no 8) en 1/8e, Mikhail Youzhny (no 14) en 1/4 et bat Rafael Nadal (no 2) en 1/2 finale sur le score de 6-2 6-3 6-2. Il perd cependant la finale en 4 sets (4-6, 6-4, 6-3, 7-62), face au n°3 mondial, le Serbe Novak Đoković. Son classement ATP passe de la 38e à la 18e place mondiale.

Il obtient, dans la foulée, sa première sélection victorieuse en équipe de France pour le 1er tour de la Coupe Davis face à la Roumanie.

Cependant, la semaine suivante, au tournoi Open 13 de Marseille, Tsonga se fait éliminer dès le premier tour par le Croate Mario Ančić en deux sets (5-7, 6-7). Lors du Masters d'Indian Wells, il est cette fois battu en 8e de finale par Rafael Nadal en trois sets (7-63, 6-74, 5-7). Une semaine plus tard au Masters de Miami, il perd au 2e tour contre son compatriote Julien Benneteau (3-6, 3-6). Blessé au ménisque du genou droit , Tsonga arrête de jouer pendant plus d'un mois et fait son retour pour le Masters de Rome où il se fait éliminer dès le 1er tour par Gilles Simon en trois sets (6-2, 4-6, 7-66). Une semaine plus tard, Tsonga échoue au 2e tour du Masters d'Hambourg par le Suédois Robin Söderling en deux sets (6-2, 7-5). Tsonga réalise ensuite un beau parcours lors du tournoi de Casablanca, mais déclare forfait avant la demi-finale et annonce sa prochaine opération du genou, le contraignant à faire une pause de plusieurs mois dans sa saison. Le 26 mai 2008, il déclare également forfait pour Roland Garros et atteint paradoxalement le même jour son meilleur classement à l'ATP avec la 11e place mondiale. Suite à son forfait à Wimbledon, il redescend à la 19e place.

Afin de privilégier sa rééducation suite à son opération au genou, Tsonga ne participe pas aux jeux Olympiques d'été de 2008 à Pekin. Il fait son retour à l'US Open où il bat Santiago Ventura au 1er tour, puis Carlos Moyá au 2e tour, avant de perdre face à Tommy Robredo 7-6(2), 6-2, 6-3. Après le Heineken Stars 2008 sur le circuit challenger, qu'il remporte le 20 septembre au Vietnam face au Suédois Robin Söderling (7/6, 1/6, 6/4), il participe au tournoi de Bangkok où il s'impose en battant en demi-finale Gael Monfils 6-0, 6-3, et Novak Đoković en finale 7-6 6-4. Il prend ainsi sa revanche sur la finale de Melbourne et remporte à cette occasion son premier tournoi en simple sur le circuit ATP. Durant le Masters de Madrid, Tsonga rencontre pour la première fois Roger Federer contre lequel il s'incline 6-4, 6-1 en huitièmes de finale. Une semaine plus tard, il atteint pour la seconde année consécutive les demi-finales du Tournoi de Lyon, où il bat notamment Marc Gicquel 7-5, 4-6, 6-3, Fabrice Santoro 6-2, 5-7, 6-3, et Juan Carlos Ferrero 7-6(5), 6-1. Il trébuche finalement contre Julien Benneteau, pour la seconde fois de la saison, 7-6(4), 7-5.

Il remporte le Masters de Paris, le plus grand titre de sa carrière en éliminant Radek Stepanek (3-6, 6-4, 6-4), Novak Đoković (6-4, 1-6, 6-3), Andy Roddick (5-7, 6-4, 7-6(5)) et James Blake (6-4, 6-3). Il bat en finale David Nalbandian, le tenant du titre (6-3, 4-6, 6-4). Il s'agit de sa première victoire en Masters Series, qui lui permet de décrocher sa place pour la Masters Cup à Shanghai et de rentrer pour la première fois de sa carrière dans le top 10 mondial, à la 7e place. Il devient ainsi le numéro 1 français devant Gilles Simon qui l'accompagne également à la Masters Cup profitant du forfait de Rafael Nadal. Le tirage au sort des Masters le place dans le groupe or avec Novak Đoković, Nikolay Davydenko et Juan Martin Del Potro. Ses défaites lors des deux premiers matchs de poule, contre Nikolay Davydenko en trois sets accrochés, puis Juan Martin Del Potro 7-64, 7-65, l'éliminent de la course pour les demi-finales, mais il finit le tournoi sur une bonne note car il bat Novak Đoković 1-6, 7-5, 6-1, pour son dernier match de poules. Cette victoire lui permet de finir l'année à la 6e place mondiale et en tant que numéro 1 français, juste devant Gilles Simon (n°7). Il renonce à participer aux Masters France à Toulouse en décembre.

Jo-Wilfried Tsonga débute sa saison à l'Open de Brisbane dont c'est la première édition. Tête de série n° 2, il bat Agustin Calleri (6-2, 7-5) et Jarkko Nieminen (0-6, 7-61, 7-65) avant de s'incliner face à son compatriote Richard Gasquet en quart de finale (1-6, 6-4, 6-2). Durant le même tournoi, il remporte en revanche avec Marc Gicquel son troisième titre en double (avec trois partenaires différents) en battant en finale la paire Fernando Verdasco/Mischa Zverev (6-4, 6-3). La semaine suivante, il dispute le tournoi de Sydney mais déclare forfait avant son quart de finale face à Jarkko Nieminen après avoir battu Simone Bolelli. Remis d'une blessure au dos, il participe à l'Open d'Australie. Il bat successivement Juan Monaco au 1er tour (6-4, 6-4, 6-0), puis Ivan Ljubicic (64-7, 7-68, 7-67, 6-2), et Dudi Sela (6-4, 6-2, 1-6, 6-1). En huitième de finale, il bat l'Américain James Blake (6-4, 6-4, 7-63), mais en quart de finale, il s'incline face à l'Espagnol Fernando Verdasco (7-62, 3-6, 6-3, 6-2). La semaine suivante, Tsonga remporte le tournoi de Johannesburg en battant Thiago Alves, Denis Istomin, Kristof Vliegen, Frederico Gil puis Jérémy Chardy en finale (6-4, 7-65).

La saison européenne débute par le Tournoi de Rotterdam, où il atteint les quarts de finale en s'inclinant face au numéro un mondial Rafael Nadal 6-4, 65-7, 6-4. Il remporte la semaine suivante l'Open 13 de Marseille en battant successivement Andrey Golubev (7-6, 6-2), Simone Bolelli (6-3, 6-2), Feliciano López(6-2, 6-7, 6-4), puis la tête de série n°1 Novak Đoković (6-4, 7-61), qu'il bat pour la quatrième fois en moins d'un an. En finale, il l'emporte sur son compatriote Mickaël Llodra en deux sets 7-5, 7-63, s'adjugeant ainsi son deuxième titre de l'année et le quatrième de sa carrière. Il est alors, à cette date, le joueur de tennis ayant gagné le plus de matchs depuis le début 2009 .

Tsonga est retenu pour participer à la rencontre de Coupe Davis du premier tour entre la France et la République Tchèque, du 6 au 8 mars et remporte le second simple face à Radek Stepanek (7-5, 6-2, 7-61) après la défaite de Gilles Simon. Sa victoire face à Jan Hernych (6-2, 65-7, 7-6o) n'empêchera pas la défaite de l'équipe de France 3-2. La semaine suivante, Tsonga se fait éliminer au 3e tour du Masters d'Indian Wells par le Russe Igor Andreev (7-5, 6-4). Le 26 mars, il est désigné « Joueur s'étant le plus amélioré en 2008 » par l'ATP, succédant à Novak Đoković. Lors des Masters de Miami il atteint les quarts de finales en battant Gilles Simon (64-7, 6-3, 6-2), mais s'incline ensuite face au n°3 mondial Novak Đoković (6-3, 6-4).

Utilisant pleinement son gabarit (90 kg), il cherche à dominer le jeu de l'adversaire en frappant fort et à plat du fond du court, avec un revers à deux mains. Il peut aussi monter au filet pour conclure à la volée. Il possède un service puissant et lourd, difficile à breaker. En 2009, il est le deuxième meilleur serveur du circuit derrière Andy Roddick, avec 235 aces. Il a été comparé au boxeur Mohamed Ali de par sa ressemblance physique mais aussi pour son style de jeu qui consiste à imposer un duel physique à son adversaire. Son coup droit est également très performant, il est très régulier du fond du court. Cependant, son point faible reste le passing-shot, ce qui lui pose problème face aux serveurs-volleyeurs. Son jeu est résolument offensif, pouvant jouer à la fois du fond du court et varier en montant à la volée voir en faisant un service-volée. Il est l'un des rares joueurs à utiliser encore cette tactique, très efficace contre les joueurs excellents en fond de court. Son coup droit décroisé de fond de court et sa régularité de la ligne de fond lui permettent néanmoins d'être performant dans les longs échanges.

Blessé en 2005 et 2006 au dos il souffrait notamment d'une hernie discale. En 2008, un nouveau problème de fissure au ménisque se présente nécessitant une arthroscopie.

Jo-Wilfried Tsonga réside depuis janvier 2008 à La Rippe, en Suisse.

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James Blake

James Riley Blake est un joueur de tennis américain né le 28 décembre 1979 à Yonkers dans l'État de New York. Il est coaché par son entraîneur Brian Barker depuis qu'il a 12 ans. Les 10 titres en simple qu'il a remporté dans sa carrière l'ont été sur la même surface (dur). Tout comme Roger Federer, il n'a jamais abandonné en cours de match.

Le cadet des Blake a un discours pétri d’humanisme. Peut-être parce qu’il a grandi avec Arthur Ashe pour modèle. James répète souvent : " Arthur est une source d’inspiration pour moi et devrait l’être pour beaucoup d’autres athlètes, parce que sa carrière sportive a été éclipsée par le grand personnage qu’il est devenu par la suite. Il a beaucoup donné et rendu aux autres. C’est pour cela qu’on ne pense pas tout de suite qu’il était également un grand joueur de tennis. " Dans l’histoire du tennis, Ashe reste quand même le premier joueur noir à intégrer l’équipe américaine de Coupe Davis. Classé au second rang mondial en 1976, il se consacre après sa carrière à la réinsertion de jeunes Noirs par le biais du sport et lutte contre l’apartheid sud-africain. Atteint du virus du sida à la suite d’une transfusion sanguine, il décède en 1993.

James n’a jamais rencontré son idole mais il aime savoir que le grand Arthur a visité le lieu où il a appris le tennis. Enseignant bénévole d’un programme de tennis dans le quartier d’Harlem à New York, Thomas Blake y enseigna les rudiments de la raquette aux deux fils conçus avec son épouse britannique Betty : James donc et son aîné Thomas Jr.

Bientôt, la famille quitte Harlem. Mais les rejetons continuent de taper dans la balle à Fairfield, dans le Connecticut. Cette fois le quartier est majoritairement blanc James s’en accommode sans problème et vit avec plus de douleurs la scoliose qui mine son corps. " Toute ma croissance, j’ai porté des attelles pour protéger mon dos. Je ne me sentais un gamin comme les autres que lorsque je sortais du court et qu’on me libérait de ce carcan. " Ce handicap passager n’empêche pas James Blake de mener tennis et études de front jusqu’à la prestigieuse université d’Harvard. Il fait ses premières armes sur le circuit universitaire.

Toujours est-il qu’il débarque en 1999 au milieu des requins du circuit tennistique. Trois ans plus tard, l’Américain remporte son premier tournoi à Washington et culmine à la 23e place du classement mondial.

En 2000, il remporte les tournois challenger de Houston (en battant Kratochvil) et celui de Rancho Mirage (face à Mamiit). L'année suivante, il s'incline en finale du challenger de Waikoloa face à Andy Roddick. La même année, il intègre pour la première fois l'équipe américaine de Coupe Davis opposée à l'Inde, compétition dans laquelle il s'illustrera en remportant ses deux matches en simple. Il termine sa saison 2001 en remportant le tournoi challenger de Knoxville (s'imposant face à Trifu).

En 2002, il remporte le tournoi challenger de Waikoloa (face à Martin Verkerk) et atteint sa première finale sur le circuit ATP à Memphis, où il s'incline face à son compatriote Andy Roddick. Il se hisse ensuite en finale du tournoi sur herbe de Newport où il se fait à nouveau battre par un compatriote, cette fois par Taylor Dent. Lors du tournoi de Washington, il s'impose face à Alex Corretja (en quart), Andre Agassi (demis) et Paradorn Srichaphan en finale pour devenir le quatrième afro-américain à glaner un titre ATP title dans l'ère Open. Associé à Todd Martin il gagne son premier titre en doubles à Cincinnati.

Il entame la saison 2003 avec un quatrième tour à l'Open d'Australie, chutant face au futur finaliste de l'épreuve Rainer Schuettler. Il se qualifie plus tard dans l'année pour la finale du tournoi de Long Island, sans toutefois parvenir à s'imposer face à Srichaphan. En doubles, il gagne son second titre à Scottsdale en compagnie de Merklein.

2004 est une année difficile pour James. Il parvient à se classer dans le Top 100 pour la quatrième année consécutive malgré une année gâchée par les blessures et maladies. Sa saison 2004 débute en Australie, où il atteint le quatrième tour de l'Open d'Australie pour la deuxième année consécutive (battu par le vainqueur Marat Safin). En mars, il se hisse en quarts à Scottsdale (perdant face au futur vainqueur Vince Spadea) et poursuit sa saison avec un 1/4 de finale aux Masters Series d'Indian Wells (où il perd face à Labadze). Vient ensuite la saison sur terre battue durant laquelle il gagne l'épreuve en doubles du tournoi de San Jose (avec Mardy Fish) et il se qualifie pour les quarts de finale du tournoi de Houston (en doubles, il remporte le tournoi avec son ami Mardy Fish). Lors du Masters Series de Rome, il s'incline au premier tour face à Jiri Novak et se fracture ensuite une vertèbre cervicale lors d'une séance d'entraînement en mai à Rome, accident qu'il l'éloignera des courts pendant deux mois. En été 2004, il contracte un zona, une maladie affectant l'ouïe, la vue et causant la paralysie temporaire d'une partie du visage. Au mois de juillet, son père décède d'un cancer. Il retourne néanmoins sur le circuit à Newport, épreuve où il perd au deuxième tour. En août, suite à sa défaite au premier tour lors du tournoi de Washington, la maladie le contrariant à faire l'impasse sur son tournoi préféré : l'US Open. Il tentera une nouvelle fois de revenir, cette fois à Delray Beach au mois de septembre, où il s'inclina au second tour. C'est ainsi que se termine sa saison 2004.

En 2005, l'Américain réalisera une de ses meilleures saisons sur le circuit ATP, remportant 2 tournois sur dur et terminant pour la première fois de sa carrière dans le Top 25. Il a également brillé en Grand Chelem, notamment avec un quart de finale à US Open. Relégué à la 210e place du classement en avril, il commence à obtenir des résultats réguliers en été, lors de son retour à Washington, où il atteint la finale et s'incline face à Andy Roddick. Trois semaines plus tard, il confirme son bon état de forme en remportant son deuxième titre ATP à New Haven (battant Feliciano Lopez). Mais son élan n'est pas près d'être brisé : de retour dans son tournoi favori, il crée la surprise en battant le numéro deux mondial Rafael Nadal au troisième tour, la tête de série #20 Tommy Robredo au quatrième, avant de s'incliner au tiebreak du 5e set d'un match qui restera dans les annales, face au Andre Agassi après avoir mené deux sets à rien. Il a ensuite participé à la Coupe Davis en Belgique (il s'est incliné face à Olivier Rochus lors du match d'ouverture). En octobre, il remporte son troisième tournoi ATP (premier sur le sol européen) de Stockholm en battant Srichaphan en finale.

En décembre 2005, James souffre d'un étirement d'un ligament au pied.

La saison 2006 de James débute à Adélaïde où malheureusement, il perd au premier tour. Mais il se rattrape la semaine suivante en remportant le tournoi de Sydney en battant le Russe Igor Andreev en finale. En mars 2006, James Blake remporte le tournoi de Las Vegas en battant l'Australien Lleyton Hewitt 7-5, 2-6, 6-3 pour remporter le cinquième tournoi de sa carrière, le second en 2006, et surtout signer sa première victoire face à un joueur contre qui il n'avait jamais gagné lors de leurs six précédentes confrontations. Grâce à cette performance, James se hisse à la 14e place mondiale, le meilleur classement de sa carrière. La semaine suivante, à Indian Wells, James se hisse en finale, battant sur son passage Tommy Robredo, Tommy Haas, Igor Andreev et Rafael Nadal. En finale face à Federer, James a rapidement deux breaks d'avance dans le premier set mais cela ne suffit pas pour le remporter : Federer refait son retard pour s'imposer finalement sur le score de 7-5 6-3 6-0. Cette excellente semaine lui permet alors d'intégrer le top 10 (9e) pour la première fois de sa carrière.

La semaine qui suit, James participe au tournoi de Miami, où il inflige un double 6-0 à Berlocq. Il bat ensuite Jarkko Nieminen et Juan Ignacio Chela en trois manches, avant de s'incliner en deux sets au tour suivant face au maître incontesté du tennis mondial, Roger Federer. En avril 2006, il est sélectionné dans l'équipe américaine de Coupe Davis pour affronter le Chili sur le gazon californien du Mission Hills Country Club situé à Rancho Mirage. James perd in extremis son premier simple (10-8 au cinquième set), heureusement Andy Roddick sauve les USA, rendant ainsi anecdotique le dernier simple que Blake perd également.

Vient ensuite le tournoi sur la terre battue américaine de Houston : Blake, tête de série n°2 du tournoi est sorti au premier tour par le Français Anthony Dupuis : James Blake est-il à bout de souffle après un extraordinaire début de saison 2006 ? En tout cas, il a décidé de faire l'impasse sur les Masters de Monte Carlo. A Rome une nouvelle contre-performance l'attend (défaite au premier tour contre Florent Serra.

A Roland Garros, Blake perd au troisième tour contre Gael Monfils après une superbe bataille en 5 sets. Il échoue également au troisième tour à Wimbledon contre Max Mirnyi.

En juillet 2006, il obtient son meilleur classement (cinquième) après sa victoire à Indianapolis contre Andy Roddick. En octobre, il semble bien parti pour décrocher son billet pour les Masters. Il a en effet battu Ivan Ljubičić en finale du tournoi de Bangkok en deux manches 6-3 et 6-1. Grâce à ce succès, James remporte son quatrième tournoi de l'année et reste plus que jamais en course pour disputer les Masters (son principal adversaire, Márcos Baghdatís, étant blessé). La semaine suivante, il remporte pour la deuxième fois consécutive le tournoi de Stockholm (son 5e titre en 2006), épreuve du circuit ATP dotée de 635.000 euros, en battant en finale le Finlandais Jarkko Nieminen 6-4, 6-2 en 55 minutes.

En guise de consécration pour cette merveilleuse année 2006, James est le dernier joueur à décrocher son billet pour les Masters de Shanghai. Lors de son premier match de poule face à Rafael Nadal, James s'impose 6-4 et 7-6 (7/0) face au numéro deux mondial. Il enchaîne ensuite avec une victoire face à Nikolaï Davydenko sur le score de 2-6, 6-4 et 7-5. La victoire de Nadal sur Robredo lui ouvre les portes des demi-finales. Il lui restait cependant à disputer son dernier match de poule face à Tommy Robredo contre qui il s'est incliné en 3 sets. James affronte donc David Nalbandian en demi-finale et se qualifie pour la finale en battant l'Argentin 6-4, 6-1. L'Américain n'a eu besoin que de 75 minutes pour éliminer l'Argentin, tenant du titre. En finale, James affronte Roger Federer mais l'incontestable numéro un mondial remporte facilement son troisième Masters. Mais l'opération reste plus que positive pour James qui, grâce à son accession en finale du Masters, remonte de la huitième à la quatrième place du classement ATP. Il s'agit du meilleur classement à ce jour atteint par le joueur américain.

Lors de sa rentrée sur le circuit, James conserve son titre à Sydney en battant en finale l'Espagnol Carlos Moyá (6-3, 5-7, 6-1) après un peu plus de deux heures d'un match haletant. L'Américain empoche ainsi le 9e titre de sa carrière. Il enchaine ensuite avec L'Open d'Australie où il s'incline en huitième de finale contre le Chilien et futur finaliste de l'épreuve, Fernando González. Cette défaite relativement rapide le fait descendre à la 6e place mondiale, "doublé" par ce même Gonzalez.

Après une défaite en finale à Delray Beach face au belge Xavier Malisse et une descente à la 6e place mondiale, James s'incline prématurément au troisième tour d'Indian Wells face au Français Julien Benneteau, ce qui le fait chuter à la 8e place. Et sa série noire se prolonge puisqu'il s'incline dès le 2e tour du tournoi de Miami face au Français Florent Serra en 3 sets.

Il se ressaisi en Coupe Davis contre l'Espagne avec deux victoires à la clé notamment contre Robredo et une qualification des Etats-Unis en demi-finale.

Il enchaîne avec une demi-finale sur terre battue à Houston, stoppé par l'argentin Zabaleta avec au passage une belle victoire en 1/4 de finale contre Juan Monaco 7/6 au troisième set. La suite de sa saison sur terre battue est beaucoup plus médiocre avec des défaites en Masters à Rome contre Massu au second tour, 1/8 eme de finale contre Moya à Hambourg. Il perd au 1er à Roland Garros face au géant Karlovic 6/4 4/6 5/7 5/7.

Sa saison sur gazon ne sera guère plus heureuse avec une défaite en 1/4 de finale du tournoi de Halle contre l'allemand Kohlschreiber, et un 3eme tour à Wimbledon contre un spécialiste de la terre battue Juan Carlos Ferrero.

James Blake effectuera un très belle été sur le ciment américain, finale à Los Angeles contre le revenant Stepanek défaite en trois sets serrés. Puis 1/4 de finale à Indianapolis contre son compatriote Sam Querrey auteur notamment dans ce match d'un record de 10 aces consécutifs 6/7 7/6 6/7. Il déclare forfait au Masters de Montréal contre Hewitt après une victoire contre l'autrichien Melzer, puis enchaîne une finale au Masters de Cincinnati avec une défaite contre le maître Federer et une victoire au tournoi de New Haven contre son ami Mardy Fish. Pour son dernier tournoi du grand chelem de l'année 2007, il se hissera jusqu'en seconde semaine mais sera éliminé par Tommy Haas en 1/8 de finale après une superbe partie perdu en cinq sets 7/6 au dernier.

Sa défaite contre le suédois Johansson n'empêchera pas les Etats-Unis de disputer en fin d'année la finale de la Coupe Davis pour conquérir un nouveau saladier d'argent qu'ils n'ont remportés depuis 1995.

Blake se met à la chasse des points pour disputer un second Masters consécutif, il engrange des points à Stockholm en parvenant à se hisser en demi finale mais perd son titre acquis l'an dernier, il est à ce moment là 7 ème au classement mondial.

Il s'envole pour disputer le Masters de Madrid où il est éliminé dès son premier match contre Mario Ančić 3/6 4/6. Il perd aussi au second tour du tournoi de Bâle contre le serveur surpuissant croate Karlovic. Sa participation au Masters de Shangaï se décidera sur le dernier tournoi de l'année à Paris pour le Masters de Bercy puisque deux billets sont encore à pourvoir, un bon résultat lui permettrait de se qualifier pour le tournoi des Maîtres.

Malheureusement pour Blake, sa défaite en 1/8 de finale face à un concurrent direct pour la qualification en l'occurrence, le français Richard Gasquet lui sera fatal. Il se voit perdre le bénéfice de sa finale du Masters de l'an dernier en termes de point ce qui le fait reculer au 14ème rang mondial en cette fin d'année 2007. Cette année lui permettra de confirmer son statut au sein du top 15 mondial, avec deux titres ATP, trois finales dont une en Masters Series, deux demi-finale, 52 victoires et plus d'un million de dollars de gain. Il termine donc 13ème mondial. Mais le plus beau défi de Blake en cette fin de saison reste la victoire finale en Coupe Davis avec les Etats-Unis contre la Russie à domicile.

Et Blake participera activement au 32ème succès américain en Coupe Davis acquis à Portland en ce début de mois de décembre 2007. Les Etats-Unis l'emporte 4/1 et Blake remporte ces deux simples face à Youzhny en 4 sets et 3 tie-break dans un premier temps, puis face à Tursunov pour l'honneur ensuite.

James Blake aborde l'année 2008 par un bon tournoi à l'Open d'Australie, il y rencontre notamment au troisieme tour Sebastien Grosjean et le bat en 5 sets, puis Marin Čilić, la surprise du tournoi, avant de céder sous les coups de Roger Federer en quarts de finale 7/5 7/6 6/4.

James atteint ensuite la finale du tournois de Derlay Beach, pour la deuxième fois consécutive, qu’ il perdra face au japonais Kei Nishikori classé 244e 3-6, 6-1, 6-4. Il espère rebondir, après cette perte, à San José où il ira jusqu’en ¼ de final battu par son compatriote Robby Ginepri 6-2, 6-2.

Au Masters d'Indian Wells, James tête de série N.9, reçoit un bye pour son premier tour avant de battre Marc Gicquel 6-3, 6-7 (5), 6-1 au deuxième. Au troisième tour, Blake bat l’ancien numéro 1 mondial Carlos Moyá 6-3, 6-4, il a ensuite battu Richard Gasquet au quatrième tour avant de s’ incliner, en quart de final, face à Rafael Nadal, qui ne l’avait jamais battu auparavant, 7-5, 3-6, 6-3.

Au Masters de Miami, James atteint les quarts de finale, mais perd de nouveaux face à Rafael Nadal en 3 sets, 6-3, 3-6, 1-6.

En Coupe Davis, l’équipe américaine joue la France. Malheureusement pour la France, deux de leurs meilleurs joueurs Richard Gasquet et Jo Wilfried Tsonga déclarent forfait en raison de blessures. Michael Llodra et Paul-Henri Mathieu ont été les joueurs à jouer en simple pour la France. Après la victoire d’ Andy Roddick sur Llodra, James jouera Mathieu. Lors d'un énorme match qui aura duré 3 heures 48 minutes et après avoir sauvé 2 balles de match, James remporte le duel en 5 sets 7-6, 6-7, 6-3, 3-6, 7-5. Puis battra de nouveau Richard Gasquet lors du 5éme match en 3 sets.

James enchaîne la semaine suivante avec le tournoi de Houston, son premier tournoi de la saison, sur terre battue. Tête de série numéro 1, il prend sa revanche au premier tour face au japonais Kei Nishikori 6-4, 6-4. Au deuxième tour, il bat son compatriote Ryan Harrison, âgé de seulement 15 ans, 6-3, 6-1. Puis élimine la tête de série numéro 5 l'Argentin Agustin Calleri, toujours en deux sets. En demi il bat l’espagnol Oscar Hernandez 6-3, 7-6 et atteint ainsi la finale où il se fait surprendre par l'espagnol Marcel Granollers qui le bat 6-4, 1-6, 7-5.

Il réalisera une saison de terre-battue décevante ne remportant que 3 matchs en 4 tournois . James Blake enchaine avec l'Open de Halle sur gazon où il réalise une bonne performance atteignant les demi-finales battu cependant par Philipp Kohlschreiber . Ce tournoi préparatif à Wimbledon ne servira pas à grand chose puisqu'il s'incline dès le second tour à Londres face au futur demi-finaliste Rainer Schuettler .

James fera parti de l'équipe américaine pour les Jeux Olympiques. Il obtiendra la place la plus décevante , la quatrième place . Battu par Fernando Gonzalez en demi-finale au cours d'un match tumultueux , James s'inclinera dans le match pour la médaille de bronze face à Novak Đoković sur le score de 6/3 7/6 . Il a cependant réalisé un parcours remarquable en battant Chris Guccione , Dominik Hrbatý , Gilles Simon et un Roger Federer en plein doute . Il dispute ensuite l'US Open où il s'incline au troisième tour face à son compatriote Mardy Fish .

Blake effectue son retour sur les courts un mois après lors du Masters de Madrid , en s'inclinant dès son premier match face à Gilles Simon , futur finaliste . Il dispute 2 semaines après le Masters de Paris-Bercy afin d'obtenir un ticket pour la Masters Cup . James réalise un tournoi solide , atteignant les demi-finales grâce au forfait de Roger Federer en quart de finale , cependant il est défait par Jo-Wilfried Tsonga le futur vainqueur . Cette place de demi-finaliste ne sera pas suffisante pour disputer la Masters Cup.

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Richard Gasquet

Richard Gasquet 2008 US Open.jpg

Richard Gasquet, né le 18 juin 1986 à Sérignan, est un joueur de tennis français. Il fait partie de l'équipe de France de Coupe Davis.

Il a été numéro un mondial chez les juniors en 2002, année où il est également passé professionnel. Il a atteint la 7e place mondiale en 2007 et a joué les Masters de fin d'année. De nombreux journalistes reconnaissent la qualité de son revers à une main que certains considèrent comme l'un des plus beaux du circuit.

Il a commencé à jouer au tennis à l'âge de 4 ans avec son père Francis Gasquet, qui tenait un club de tennis à Sérignan et qui a été le premier entraîneur de son fils jusqu'en octobre 2001. Maryse, sa mère, est également monitrice de tennis. Très jeune, Richard Gasquet devient le grand espoir du tennis français en accumulant les titres avec deux ans d'avance sur sa catégorie d'âge. Ainsi, dès 1996, il fait la une de Tennis magazine (sous le titre "Richard G. - 9 ans") qui le présente comme le champion que la France attend depuis Yannick Noah. En 1999, il remporte à 12 ans le tournoi des « Petits As » à Tarbes (championnat du monde officieux des 13-14 ans). Puis il remporta la Copa del sol à 13 ans la même année.

Il se révèle au grand public en 2002 où il devient champion du monde junior (en remportant notamment les tournois juniors de Roland Garros et l'US Open), mais surtout en parvenant à passer un tour lors du tournoi de Monte-Carlo contre Franco Squillari alors nº54 à l'ATP, devenant le plus jeune joueur (15 ans et 10 mois) à gagner un match lors d'un Masters Series.

En 2003, Arnaud Lagardère décide de le parrainer. En 2004 à Roland Garros, Gasquet remporte le double mixte avec Tatiana Golovin. En fin d'année, il est finaliste du tournoi ATP de Metz.

En 2005, il confirme tous les espoirs placés en lui en atteignant les demi-finales du tournoi de Monte-Carlo, éliminant alors le numéro un mondial Roger Federer en quart de finale, avant de perdre de justesse contre Rafael Nadal. Quelque temps après il dispute la finale du tournoi de Masters d'Hambourg où il perd contre Roger Federer (il est alors le premier joueur à atteindre la finale d'un Masters serie après être passé par les qualifications). Très attendu à Roland Garros il est battu au troisième tour à nouveau par Rafael Nadal. Dans la foulée, il remporte le 18 juin son premier titre sur le circuit ATP à l'Open de Nottingham sur gazon contre Max Mirnyi, le jour de ses 19 ans. Il enchaîne par son premier 1/8e de finale en grand Chelem à Wimbledon et apprend sa première sélection en équipe de France de coupe Davis pour affronter la Russie en 1/4 de finale (juillet 2005). Il bat Igor Andreev mais perd contre Nikolaï Davydenko. Pour son premier US Open 2005, il atteint les 1/8e de finale, où blessé au coude il doit laisser filer le match contre Robby Ginepri.

Souffrant depuis l'été 2005 d'une fissure à un coude, il avait été contraint d'arrêter prématurément sa saison au mois d'octobre et de renoncer notamment aux Masters de Paris-Bercy.

La première moitié de la saison 2006 n'a pas été aussi brillante que lors de l'année 2005, à l'exception d'une victoire en 5 sets en coupe Davis contre l'Allemand Tommy Haas. Il revient en forme fin juin en conservant son titre à l'Open de Nottingham avant de s'incliner devant Roger Federer au 1er tour de Wimbledon. De retour sur terre battue, il parvient à remporter l'Open de Gstaad, son 3e tournoi ATP (le 1er sur terre battue). Dans sa lancée, il réussit un très beau parcours (après avoir battu Santoro, Blake, Verdasco, Berdych et Murray) au Masters du Canada (Toronto) en parvenant en finale, mais il est une nouvelle fois battu par Federer sa 5e défaite pour une victoire contre le n°1 mondial. À l'US Open 2006, il parvient encore en 1/8e de finale, tenant tête pendant 5 manches et 3h30 de jeu face à Lleyton Hewitt avant de s'incliner, victime cette fois-ci de crampes au terme d'un splendide match. Après ces victoires sur gazon et sur terre battue il remporte un troisième titre, en indoor cette fois-ci, à Lyon.

Il commence l'année 2007 par deux belles performances à Adélaïde (quart de finaliste) et à Sydney (demi-finaliste) avant de passer pour la première fois le premier tour de l'Open d'Australie. Il ira jusqu'en 1/8e de finale avant de s'incliner face à Tommy Robredo, 6e joueur mondial. En février il contribue à la victoire de la France au premier tour de la Coupe Davis face à la Roumanie à Clermont-Ferrand en apportant deux points. Aux Masters de Monte-Carlo, il atteint les quarts de finale après avoir notamment battu Ivan Ljubičić. Il va ensuite en finale a Estoril au Portugal mais perd contre Novak Đoković en 3 sets (7-6 0-6 6-1). Au tournoi de Roland Garros, il est éliminé au second tour par le belge Kristof Vliegen, en trois sets (7-6 6-3 6-1).

Quelques jours plus tard, le Français semble ne pas s'être encore remis du choc qu'il a subi aux Internationaux de France: il est éliminé dès le premier tour de l'Open de Halle (gazon). C'est une nouvelle grosse désillusion, d'autant plus qu'il est battu par un joueur pakistanais quasi-inconnu (mais spécialiste du gazon), Aisam-Ul-Haq Qureshi, alors classé 304e à l'ATP. Il joue ensuite à l'Open de Nottingham, dont il a gagné les deux dernières éditions, où il s'incline cependant en quarts de finale face à Arnaud Clément (6-4,6-3). Cette défaite, quelque peu inattendue, peut tout de même s'expliquer par la surface sur laquelle s'est joué le match : en effet, en raison de la pluie, le match a eu lieu en indoor sur un cours en dur.

Gasquet pour Wimbledon est classé tête de série numéro 12. Il arrive facilement en 1/4 de finale en éliminant à chaque fois en 3 sets le Tchèque Bohdan Ulihrach puis consécutivement trois de ses compatriotes français, Nicolas Mahut, Édouard Roger-Vasselin et enfin, Jo-Wilfried Tsonga, en 1/8e de finale. Là il rencontre Andy Roddick qui à l'avance l'« impressionne ». Effectivement, le 3e mondial et finaliste de Wimbledon en 2004 et 2005, ainsi que ses services très puissants ne laissent pas de chance à Gasquet lors des deux premiers sets (4-6 4-6); mais le Français ne lâche pas prise et renverse la situation au 3e et 4e set, lors des jeux décisifs, qu'il remporte tous les deux (77- 6² 77-6³). L'Américain est déphasé, quant au Français acclamé par le public, il est plus souriant que jamais. Pour finir en beauté, Gasquet s'impose en un cinquième set (8-6) et laisse un Roddick épuisé et déstabilisé. En demi-finale, il est facilement battu 7-5 6-3 6-4 par le numéro un mondial et tête de série n°1 Roger Federer, qui dominait tranquillement le jeu et distribuait les aces et services gagnants. Grâce à cette performance, Gasquet entre pour la première fois de sa carrière dans le top 10 du classement ATP, en atteignant la 7e place mondiale.

La tournée nord-américaine précédant l'US Open n'est pas aussi prolifique que l'année précédente. En effet, au Masters Series de Montréal, Richard se fait éliminer lors de son premier match par l'Espagnol Fernando Verdasco. C'est ensuite au Tournoi Masters Series de Cincinnati que le Français est contraint à l'abandon, victime d'une ampoule à la main droite, alors qu'il était opposé pour son premier match à l'Australien Lleyton Hewitt. Ces deux tournois ne constituent pas une préparation idéale pour l'US Open 2007, où le Français arrive en manque de repères et déclare forfait au second tour, une nouvelle fois pour des problèmes de santé (angine). Après presqu'un mois d'interruption, durant laquelle il annonce sa future collaboration ponctuelle avec Yannick Noah, Richard Gasquet reprend la compétition pour le tournoi de Bombay, en Inde, qu'il remporte 6-3 6-4 contre Olivier Rochus en finale. La semaine suivante, il échoue face à David Ferrer en finale du tournoi de Tokyo, après avoir battu le Tchèque Tomáš Berdych en demi-finale.

Malgré deux défaites contre Paul-Henri Mathieu lors du Master Séries de Madrid au 2e tour puis à Lyon contre Jo-Wilfried Tsonga, Richard Gasquet peut encore espérer se qualifier pour le Masters en débutant le Masters de Paris-Bercy. Il y élimine entre autres Jo-Wilfried Tsonga (7-5, 7-6), James Blake (6-4, 6-4), et Andy Murray (6-3, 0-6, 6-4) en 1/4, remportant un match décisif contre un concurrent direct pour la qualification. Le lendemain, grace la défaite de Marcos Baghdatis en demi-finale face à Nadal et malgré une défaite (6-2, 6-4) contre David Nalbandian il obtient sa qualification pour les Masters de Shangaï et termine l'année à la 8e place mondiale du classement technique et de l'ATP race. Il est ainsi le sixième Français (après Barthes, Noah, Leconte, Forget et Grosjean) à prendre part à ce dernier tournoi de l'année réservé aux huit meilleurs mondiaux de la saison. Lors des Masters, Gasquet est battu d'entrée, 3-6 6-3 6-4, par Rafael Nadal après avoir mené une bonne partie de la rencontre. Lors du deuxième match de poule, il défait facilement, 6-4 6-2, Novak Đoković préservant ses chances de qualification pour les demi-finales. Après sa défaite 6-1 6-1 contre Ferrer dans le troisième et dernier match de poule, Gasquet est définitivement éliminé du tournoi.

Richard Gasquet débute sa saison 2008 à la 8e place du classement ATP. Lors du tournoi de Sydney, bien qu'il fut éliminé en simple au 2e tour par Dmitri Toursounov, il gagne le titre en double associé à Jo-Wilfried Tsonga en battant en finale les frères Bryan, n° 1 mondiaux, en sauvant notamment trois balles de match. Lors de l'Open d'Australie, il chute en 1/8e de finale contre Tsonga (2-6, 7-6(5), 6-7(6), 3-6) futur finaliste de l'épreuve. Lors du premier Master Series de l'année à Indian Wells, il est battu en 1/8e de finale par James Blake (6/4, 6,2) et sorti dès le deuxième tour du Masters de Miami encore une fois par Toursounov (6-3, 6-7(2), 7-6(6)). En avril, lors du quart de finale de la Coupe Davis opposant la France aux États-Unis sa non-participation à la première journée et au quatrième match décisif contre Andy Roddick, alors que la France était menée 2-1, se contentant de ne jouer que le cinquième match, alors sans enjeu, perdu contre James Blake (6-7 6-4 6-4) ont suscité diverses critiques,. Richard Gasquet se sépare de son entraineur Éric Deblicker pour travailler avec Guillaume Peyre, également entraîneur de Nicolas Mahut au sein du Team Lagardère et ancien entraîneur de Marcos Baghdatis lors de son accession à la finale à l'Open d'Australie 2006. Il déclare cependant forfait pour Roland Garros quelques minutes avant son premier match en raison d'une blessure au genou contractée deux jours auparavant. Lors du tournoi de Wimbledon il est éliminé en huitième de finale par le n° 12 mondial écossais Andy Murray : 5-7, 3-6, 7-6(3), 6-2, 6-4. Il sort ainsi du classement ATP des 10 meilleurs joueurs mondiaux en chutant de la 10e à la 15e place.

La semaine suivante, de retour sur la terre battue du Tournoi de Stuttgart, il atteint sa première finale d'un tournoi en 2008 qu'il perd face à l'Argentin Juan del Potro (6-4, 7-5). Sa saison nord-américaine a commencé au Masters du Canada par un quart de finale perdu contre Rafael Nadal (6-7(12), 6-2, 6-1) après avoir vaincu David Ferrer au tour précédent (6-3, 6-3). Ensuite, il a participé au tournoi de Cincinnati, où il chute à nouveau contre l'une de ses bêtes noires, Toursounov, 7-6(8), 6-0. Il choisit de faire l'impasse sur les Jeux olympiques de Pékin pour préparer l'US Open où il quitte le tournoi par la petite porte, battu par Tommy Haas en cinq manches dès le premier tour. Lors du tournoi suivant, il atteint les demi-finales de l'Open de Roumanie, pour la seconde fois de la saison, où il s'incline 6-2, 6-4 face à Carlos Moyá.

Lors du tournoi de Tokyo, il réalise un bon parcours en atteignant les demi-finales contre le joueur en forme du moment Juan del Potro (29 victoires sur les 30 derniers matches) qui le bat 6-3, 4-6, 7-5. À Madrid, il s'incline en 8e de finale face à Rafael Nadal (6-4 6-2); il perd au même stade du tournoi à Lyon face à Steve Darcis (6-4, 3-6, 7-6(5)).

À cause d'une blessure récurrente au coude, il décide de ne pas participer au tournoi de Paris-Bercy où il avait atteint la demi-finale l'année précédente. Il retombe donc à la 24e place au classement mondial. En décembre 2008, comme Jo-Wilfried Tsonga, il renonce à disputer le Masters France malgré la wildcard qu'il a obtenue.

Richard Gasquet débute sa saison à l'Open de Brisbane. Tête de série n° 7, il ne s'incline qu'en demi-finale devant Radek Stepanek (2-6, 6-2, 6-4) après avoir éliminé Marc Gicquel (4-6, 6-2, 6-2), Taylor Dent (7-5, 6-4) et Jo-Wilfried Tsonga (1-6, 6-4, 6-2). La semaine suivante, il participe au Tournoi de Sydney et bat au 1er tour Dmitri Toursounov (7-64, 6-4) avant de se défaire successivement des Français Gilles Simon (6-4, 6-4) et Jeremy Chardy (6-2, 7-64). En demi-finale, il perd face à David Nalbandian (6-4, 6-3). Gasquet participe ensuite à l'Open d'Australie, battant successivement Diego Junqueira puis Denis Istomin. Au 3e tour, il chute au terme d'un match éprouvant en cinq manches face à Fernando Gonzalez (3-6, 3-6, 7-610, 6-2, 12-10).

Lors de la saison européenne, il participe au Tournoi de Rotterdam où il chute d'entrée de jeu face à son compatriote Paul-Henri Mathieu. Il renonce à participer à l'Open 13. À l'Open de Dubaï, le français réalise un beau parcours en atteignant les demi-finales, stoppé par David Ferrer (6-2, 6-2). Au Masters d'Indian Wells, il est sorti au troisième tour par Fernando Verdasco. Associé à Stanislas Wawrinka en double, il atteint cependant les demi-finales, s'inclinant face aux futurs vainqueurs Andy Roddick et Mardy Fish 6-4, 7-64.

Richard Gasquet est considéré comme un joueur particulièrement complet et doué techniquement possédant la plupart des coups du tennis. Il est notamment crédité d'une très grande qualité et efficacité sur ses revers de fond de court, croisés ou le long de la ligne, lui permettant d'accélérer subitement le jeu et de déborder son adversaire quelle que soit sa propre position sur le terrain. Son style de jeu s'adapte à toutes les surfaces, ce qui lui a permis de remporter des tournois ATP à la fois sur terre, herbe, synthétique et dur. En 2007, il a ainsi atteint les finales sur toutes les surfaces au cours d'une même année, une performance relativement rare chez les joueurs.

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Source : Wikipedia