Denis Menchov

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Posté par rachel 17/04/2009 @ 19:07

Tags : denis menchov, cyclistes, cyclisme, sport

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Denis Menchov

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Denis Menchov est un coureur cycliste professionnel russe né le 25 janvier 1978 à Orel. Il court depuis 2005 pour l'équipe néerlandaise Rabobank, avec laquelle il a remporté deux Tours d'Espagne.

Menchov a commencé sa carrière professionnelle en 2000, lorsqu'il a signé pour la Banesto équipe de José Miguel Echevarri.

En 2001, il remporte le Tour de l'Avenir, une course par étapes pour les jeunes coureurs.

L'année suivante il a remporté une étape et le grand prix de la montagne dans le Dauphiné Libéré.

En 2003, Menchov effectue sa grande percée quand il a terminé 11e au Tour de France, et remporta le prix du meilleur jeune (maillot blanc). 2004 a été la dernière année chez Banesto, il a remporté le classement général final de la Vuelta al País Vasco, une étape Tour d'Aragon, une étape de Paris-Nice et la 5e étape de la Vuelta a España, entre Saragosse et Morella.

S'ensuit en 2005 un transfert chez Rabobank pour un contrat initial de 2 ans. Il est alors devenu le capitaine de l'équipe suite au départ de Levi Leipheimer . Leader initial de l'équipe sur le Tour de France 2005, mais en raison d'un rhume, il s'est résigné à terminer en 85e place, avec 2 heures 35 minutes de retard sur Lance Armstrong. Sa course dans le Tour d'Espagne 2005 a été en revanche beaucoup plus réussie. Menchov a remporté la première étape (contre-la-montre) à Grenade puis la 9e étape à Lloret de Mar, et porté le maillot de leader (maillot or) pour un temps. Sur la 15e étape, il a perdu de vue Roberto Heras dans une descente, il ainsi a perdu toute espoir de victoire, et a terminé la course en deuxième position derrière celui ci. Roberto Heras a par la suite été disqualifié pour dopage, et Menchov officiellement désigné vainqueur de la Vuelta 2005.

Dans le Tour de France 2006, Menchov a remporté la 11e étape (Tarbes à Val d'Aran - Pla-de-Beret).Il avait de bonnes chances de finir sur le podium, mais dans la dernière semaine, mais il a chuté de la 3e à la 6e place dans les Alpes.

Dans le Tour de France 2007, Menchov a abandonné la course lors de la 17e étape. Plus tard la même année, il a remporté le Tour d'Espagne après avoir porté le maillot or pendant la deuxième moitié de la course. Il a aussi gagné une étape, le grand prix de la montagne et le combiné.

En 2008, Menchov décide de ne pas défendre son titre sur la Vuelta, mais de se concentrer sur le Tour de France qu'il termine a la 4e place.

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Tour de France 2008

Carte des étapes du Tour 2008

La 95e édition du Tour de France a eu lieu du 5 au 27 juillet 2008. La course est partie de Brest. Elle comprenait 21 étapes pour une longueur totale de 3 559,5 km.

Cette édition s'est caractérisée par l'absence de prologue au départ, remplacé par une 1re étape en ligne, et par la suppression des bonifications de temps aussi bien aux sprints intermédiaires qu'à l'arrivée de chaque étape.

La société Amaury Sport Organisation (ASO), qui organise le Tour de France (parmi 11 courses cyclistes dont Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège, Paris-Nice), a décidé en 2008 de retirer ses épreuves de l'UCI ProTour. Les courses concernées ont été versées soit au calendrier de l'UCI Europe Tour (la Flèche wallonne), soit au « calendrier historique » proposé par l'Union cycliste internationale en janvier (Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège). ASO a écarté ces solutions pour le Tour de France qui, comme Paris-Nice, est organisé sous l'égide de la Fédération française de cyclisme. En réaction à ce choix, l'UCI a suspendu la FFC de ses instances.

Le Tour de France 2008 ne figurant dans aucun calendrier de l'UCI, les coureurs n'y marqueront aucun point pour le ProTour. Ce retrait a également des conséquences sur la sélection des équipes et les contrôles antidopage.

En retirant ses épreuves du ProTour, ASO s'est soustraite à l'obligation d'inviter toutes les équipes ProTour à chaque compétition. La société avait déjà pris ses libertés avec le règlement en 2007 en refusant d'inviter l'équipe Unibet.com. En 2008, c'est l'équipe Astana qui fait face au refus d'ASO. En février, la société a annoncé la liste des équipes conviées à ses épreuves, et l'exclusion d'Astana en raison « des dommages causés par cette équipe au Tour de France et au cyclisme en général, tant en 2006 qu'en 2007 ». L'équipe avait en effet quitté le Tour 2007 suite au contrôle anti-dopage positif de son leader Alexandre Vinokourov. De plus, Astana prenait la succession de l'équipe Liberty Seguros/Astana-Würth, dont le dirigeant Manolo Saiz et plusieurs coureurs avaient été impliqués à divers degrés dans l'affaire Puerto.

Cette éviction écarte trois favoris potentiels du Tour : le vainqueur et le troisième de l'édition précédente Alberto Contador et Levi Leipheimer, et Andreas Klöden, deuxième en 2004 et 2006. Le manager d'Astana Johan Bruyneel, arrivé à l'intersaison en provenance de l'équipe Discovery Channel en compagnie de plusieurs coureurs dont Contador et Leipheimer, a déploré cette décision et estimé que « le Tour beaucoup de sa crédibilité en laissant de côté quelques-uns des meilleurs coureurs du monde, qui n'ont jamais été impliqués dans des affaires de dopage ». Il a ajouté qu'Astana dépenserait 460 000 euros en 2008 pour la lutte antidopage et que d'autres protagonistes avaient un passé suspect.

La sélection complète pour le Tour, annoncée en mars, comprend 17 équipes ProTour et trois équipes continentales : Agritubel et Barloworld, déjà présentes en 2007, et Slipstream Chipotle, qui prend le nom de Garmin Chipotle en juin. L'invitation de ces équipes est justifiée par ASO par l'« aspect préférence nationale » pour la première, avec la présence en son sein de Christophe Moreau, pour la seconde par ses résultats convaincants sur le Tour 2007 (deux victoires d'étapes et le maillot à pois). S'agissant de Garmin-Chipotle, les organisateurs ont déclaré que la « philosophie » de l'équipe américaine, fondée sur la lutte antidopage, leur convenait.

Autre conséquence de la sortie du Tour du giron de l'UCI : les contrôles antidopage ne sont pas effectués par cette dernière mais par l'Agence française de lutte contre le dopage. En outre, celle-ci ne bénéficie pas des données du passeport biologique mis en place en début de saison, l'UCI refusant de les communiquer,.

Au départ de Brest, les 3 et 4 juillet, l'AFLD a effectué des prélèvements sanguins sur les 180 coureurs afin de permettre un ciblage des contrôle durant la compétition. Les résultats de ces prélèvement sont remis aux coureurs et transmis à l'UCI en vue d'être intégrés au passeport sanguin des coureurs.

Avant la deuxième étape, 36 coureurs subissent un contrôle sanguin. Tous sont autorisés à prendre le départ.

En l'espace de quelques jours, trois coureurs sont contrôlés positifs à l'EPO. L'Espagnol Manuel Beltran, coureur de l'équipe italienne Liquigas, est contrôlé positif à l'issue de la première étape. Il est mis hors-course par son équipe après la 7e étape et le soir, des perquisitions sont menées dans son hôtel par la police. L'Espagnol Moisés Dueñas est également contrôlé positif à l'EPO à l'issue de l'étape de contre-la-montre disputée à Cholet le 8 juillet. Le coureur de l'équipe Barloworld, premier de son équipe au classement général est mis hors course le 16 juillet par son équipe dès l'annonce de ce résultat. Enfin l'Italien Riccardo Ricco est controlé positif au CERA, une EPO de troisième génération. Le coureur de l'équipe Saunier Duval-Scott, porteur du maillot à pois ainsi que du maillot blanc de meilleur jeune, 9e au classement général, et victorieux des 6e et 9e étapes de montagne, est mis hors course le 17 juillet par son équipe dès l'annonce de ce résultat. Celle-ci a décidé dans la foulée de se retirer de la compétition puis de licencier Ricco et son compatriote Leonardo Piepoli, vainqueur d'étape à Hautacam.

Le Kazakh Dimitri Fofonov a été contrôlé positif à l'heptaminol à l'issue de la 18e étape et exclu quelques heures après l'arrivée de la dernière étape.

Le 9 août est révélé que des traces de glucocorticoïdes ont été retrouvées dans les urines du coureur français Jimmy Casper (Agritubel). Le cycliste en a imputé la faute à un problème de prescription de médicaments lors du renouvellement d'une autorisation à usage thérapeutique. Il est blanchi par la Ligue nationale de cyclisme le 15 septembre.

En septembre, l'AFLD a décidé d'effectuer de nouvelles analyses sur les échantillons de 10 coureurs en utilisant un nouveau test de dépistage de la CERA. Ces contrôles révèlent une positivité au CERA des échantillons de Stefan Schumacher, vainqueur de deux contre la montre, Leonardo Piepoli, vainqueur d'étape, et Bernhard Kohl, vainqueur du maillot à pois et troisième au classement général.

Deux coureurs sont considérés comme les principaux favoris : Cadel Evans et Alejandro Valverde. Deuxième en 2007, Evans est le seul coureur du podium de l'édition précédente au départ à Brest. Il s'est montré régulièrement en forme depuis le début de saison, de sa victoire d'étape à Paris-Nice sur les pentes du mont Ventoux à sa deuxième place au Critérium du Dauphiné Libéré. Le vainqueur sortant Alberto Contador en a fait son favori. Alejandro Valverde a remporté cette saison le Tour de Murcie, Liège-Bastogne-Liège, et, en juin, le Dauphiné Libéré et le championnat d'Espagne.

Plusieurs autres participants sont considérés comme des vainqueurs potentiels. Il s'agit notamment de Denis Menchov (Rabobank), double vainqueur du Tour d'Espagne (2005 et 2007), de Damiano Cunego (Lampre), vainqueur du Tour d'Italie 2004 et de l'Amstel Gold Race 2008, et de Carlos Sastre, leader du Team CSC, et quatrième en 2007. Il compte à ses côtés deux outsiders, les Luxembourgeois Andy et Frank Schleck. Le premier s'est révélé en terminant deuxième du Tour d'Italie 2007 ; le second s'est imposé à l'Alpe d'Huez lors du Tour de France 2006.

Un troisième Luxembourgeois, Kim Kirchen, a des ambitions au classement général après sa septième place en 2007. La formation Euskaltel-Euskadi se présente avec trois coureurs ayant terminé parmi les dix premiers de grands tours en 2007 : Haimar Zubeldia, Samuel Sanchez et Mikel Astarloza. La Barloworld est emmenée par le précédent lauréat du maillot à pois Mauricio Soler. Le jeune Roman Kreuziger (Liquigas) s'est ajouté à la liste des outsiders en gagnant le Tour de Suisse, même s'il déclare s'y présenter pour apprendre. Le leader de l'équipe Saunier Duval et dauphin de Contador sur le dernier Giro Riccardo Riccò dit viser les étapes de Super Besse et de l'Alpe d'Huez plutôt que le classement général.

Le Tour 2008 se caractérise par l'absence de prologue, remplacé par une première étape en ligne entre Brest et Plumelec. Un premier contre-la-montre intervient lors de la 4e étape autour de Cholet (29,5 km). La course se dirige ensuite vers le massif central pour deux étapes de moyenne montagne, la sixième et la septième. Les Pyrénées sont ensuite franchies avec des arrivées à Bagnères-de-Bigorre et Hautacam. Plusieurs étapes de transition mènent les coureurs jusqu'aux Alpes, pour une arrivée au sommet à Prato Nevoso, en Italie, lors de la 15e étape. Deux jours plus tard, l'Alpe d'Huez est le cadre de la dernière arrivée en altitude du Tour 2008.

Les coureurs effectuent un contre-la-montre de 53 kilomètres entre Cérilly et Saint-Amand-Montrond la veille de la traditionnelle arrivée à Paris, sur les Champs-Élysées.

Toutes les régions du Nord et de l'Est de la France sont évitées dans cette édition, et les seules incursions en territoire étranger se font en Italie, lors de l'arrivée à Prato Nevoso, le 20 juillet, et lors du départ de Cuneo, le 22 juillet.

Les points attribués dans les côtes hors-catégorie, 1re et 2e catégories sont doublés lorsqu'il s'agit d'arrivée en altitude.

Le compte rendu détaillé de chaque étape est obtenu en cliquant dans la colonne de gauche, à la ligne appropriée.

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Tour d'Espagne 2008

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La 63e édition du Tour d'Espagne s'est élancée de Grenade, en Andalousie, le 30 août 2008 pour se terminer trois semaines plus tard à Madrid. Le parcours de 3 173 kilomètres comptait 21 étapes, dont trois contre-la-montre. L'Espagnol Alberto Contador a remporté l'épreuve, ajoutant un troisième grand tour à son palmarès. Le Belge Greg Van Avermaet s'est imposé au classement par points et le Français David Moncoutié au classement de la montagne.

Seules 16 des 18 équipes ProTour sont présentes sur ce Tour d'Espagne. L'équipe Columbia a retiré sa candidature dès le mois d'avril, préférant se concentrer sur le Tour de Grande-Bretagne, le Tour d'Irlande et le Tour du Missouri en raison de ses intérêts commerciaux. L'équipe Scott-American Beef (ex-Saunier Duval-Scott) a été exclue par les organisateurs en raison du contrôle antidopage positif à l'EPO dont a fait l'objet son leader italien Riccardo Riccò durant le Tour de France.

Trois équipes continentales professionnelles ont été conviées : Andalucia-Cajasur, Xacobeo Galicia et Tinkoff Credit Systems. Les deux premières étaient déjà présentes lors de l'édition précédente. Pour Tinkoff, il s'agit de la première Vuelta, après deux participations consécutives au Tour d'Italie.

L'organisation n'a pas profité de l'absence de Scott-American Beef et Columbia pour inviter une ou plusieurs équipes supplémentaires. Cette Vuelta 2008 met ainsi aux prises 19 équipes pour 171 coureurs, contre 21 équipes pour 189 en 2007.

Des trois coureurs montés sur le podium de l'édition 2007, seul Carlos Sastre est présent cette année. Le vainqueur sortant Denis Menchov a annoncé dès le mois de février son intention de participer au Tour d'Italie et au Tour de France et de ne pas défendre son titre. Samuel Sánchez, troisième en 2007 et récent champion olympique, n'est pas non plus au départ.

Étant lauréat du Tour 2008, Sastre apparaît comme l'un des principaux favoris, tout comme Alberto Contador, vainqueur du Giro 2008 et qui tente de remporter son troisième grand tour. Il a à ses côtés dans l'équipe Astana deux coureurs ayant connu le podium du Tour de France, Levi Leipheimer et Andreas Klöden.

Alejandro Valverde, Damiano Cunego, Ezequiel Mosquera, cinquième de l'édition précédente, Yaroslav Popovych, leader de l'équipe Silence-Lotto en l'absence de Cadel Evans, et Igor Antón, Mikel Astarloza, tous deux chez Euskaltel-Euskadi figurent parmi les coureurs pouvant jouer le classement général. Le jeune espoir Robert Gesink (22 ans) dispute son premier grand tour.

Plusieurs sprinteurs sont présents au départ : Daniele Bennati, vainqueur du classement par points en 2007, Oscar Freire, Tom Boonen, Danilo Napolitano, Koldo Fernández, Greg Van Avermaet, et Erik Zabel.

Les spécialistes des classiques Paolo Bettini, et les deux Gerolsteiner, Davide Rebellin et Stefan Schumacher participent également à cette Vuelta.

La première semaine de course voit six coureurs différents occuper la première place du classement général. L'Italien Filippo Pozzato est le premier porteur du maillot or, grâce à la victoire de sa formation Liquigas dans le contre-la-montre par équipes de Grenade. Alejandro Valverde, victorieux le lendemain, lui succède pour une journée. Les deux étapes suivantes voient les succès des sprinters Tom Boonen et Alessandro Ballan, celui-ci prenant la tête de la course. Le premier contre-la-montre individuel de cette Vuelta est remporté par l'Américain Levi Leipheimer (Astana), qui devient à son tour leader. Parmi les coureurs jouant le classement général, Alberto Contador et Alejandro Valverde sont à moins d'une minute tandis que Robert Gesink, Igor Anton et Yaroslav Popovych perdent plus de deux minutes. Le Français Sylvain Chavanel (Cofidis), deuxième de l'étape, détrône Leipheimer le lendemain à la faveur des bonifications.

Les cyclistes présents dans le tableau ci-dessous correspondent aux leaders des classements annexes. Ils peuvent ne pas correspondre avec le porteur du maillot.

NP : Non-Partant ; A : abandon en cours d'étape ; HD : hors délai ; EX : exclu.

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Tour du Pays basque 2004

Alejandro Valverde Espagne remporte la première étape du Tour du Pays Basque disputée sur 139 km autour de Bergara. Valverde devance à l'issue d'un sprint son compatriote Angel Vicioso  Espagne et Davide Rebellin  Italie.

Mardi, la deuxième étape, longue de 180 km entre Bergara et Zalla, comporte dix cols de 2e et 3e catégorie. Elle se disputera sans l'Espagnol Joseba Beloki (Brioches La Boulangère), contraint à l'abandon avant l'arrivée.

Beat Zberg  Suisse (Gerolsteiner) remporte la deuxième étape du Tour du Pays Basque disputée sur 180 km entre Bergara et Zalla. Après une échappée de 90 kilomètres, Jérôme Pineau  France (La Boulangère) et Unai Etxebarria  Venezuela (Euskatel-Euskadi) ont été rejoints par le peloton emmené par les Kelme et Saeco. Au sprint Zberg devance Samuel Sanchez  Espagne (Euskatel-Euskadi) et Mauricio Ardila  Colombie.

Quatrième de l'étape, comme lundi,Danilo Di Luca  Italie (Saeco) s'empare du maillot de leader au bénéfice du classement à points, Valverde, en tête du général la veille, n'ayant pris que la 13e place.

Mercredi, la 3e étape, disputée sur 169 km entre Zalla-Vitoria, comportera quatre cols dont un de première catégorie.

Carlos Zarate  Espagne (Kelme) remporte la troisième étape du Tour du Pays Basque disputée sur 169 km entre Zalla et Vitoria. Vainqueur en solitaire, Zarate remporte sa première victoire dans les rangs professionnels. Il devance de 21 secondes son coéquipier Alejandro Valverde  Espagne et Pedro Horrillo. Dépossédé du maillot de leader mardi, Valverdre reprend le commandement à Danilo Di Luca  Italie (Saeco) au bénéfice du classement par points.

La quatrième étape conduira jeudi le peloton entre Vitoria et Lekunberri (182 km), avec quatre cols de deuxième catégorie et un de première.

Coup double pour Denis Menchov  Russie. Le coureur de l'équipe les Baléares remporte la 4e étape du Tour du Pays Basque, disputée sur 182 km entre Vitoria et Lekunberri, et prend du même coup la tête du classement général. Echappé à trois kilomètres de l'arrivée, le meilleur jeune du dernier Tour de France s'impose en solitaire avec 14 secondes d'avance sur Samuel Sanchez  Espagne (Euskatel) et Danilo Di Luca  Italie (Saeco).

Au classement général, Menchov possède 14 secondes d'avance sur Alejandro Valverde  Espagne.

L'étape de vendredi est divisée en deux secteurs : le premier, une course en ligne entre Lekunberri et Lazkao (88 km), et le second, un contre-la-montre de 8,5 km autour de Lazkao.

Les Iles Baléares, repreneur de l'équipe Banesto, peuvent se féliciter de la performance du jeune Denis Menchov. Il avait fait la différence jeudi, dans la longue étape entre Vitoria et Lekunberi. Il a su résister par la suite aux assauts de ses poursuivants et notamment du Basque Iban Mayo  Espagne qui évoluait à domicile. Dans la dernière étape disputée vendredi après-midi, un contre la montre de 8,5 km remportée par Bobby Julich  États-Unis (CSC), Menchov se classe 4e et conserve jusqu'au bout son maillot de leader. Il s'annonce comme l'un des trouble-fêtes potentiels du prochain Tour de France.

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Tour d'Espagne 2005

Roberto Heras et Denis Menchov.

Le Tour d'Espagne 2005 s'est tenu entre le 27 août et le 18 septembre. C'était la 60e édition de cette épreuve cycliste. Grâce à l'instauration du ProTour, la constitution du peloton était beaucoup plus internationale que lors des éditions précédentes. Cette Vuelta a eu le triste privilège d'être le premier grand tour à voir son vainqueur destitué pour dopagne après l'arrivée.

Au départ, le grimpeur espagnol Roberto Heras, double vainqueur sortant, fait figure de grand favori. Il remporte d'ailleurs la première étape de montagne arrivant à Valdelinares et se pare ainsi du maillot de leader. Pourtant, à la suite du premier contre-la-montre disputé à Lloret de Mar, c'est le Russe Denis Menchov qui prend la tête du classement général, avant de résister brillamment aux grimpeurs espagnols dans les quatre étapes de montagne qui suivent. Victime d'une chute lors de la 12e étape, Heras semble devoir se résigner à assister au triomphe du coureur russe.

Pourtant, l'espagnol parvient à renverser la course dans la dernière étape de montagne menant à la station de ski de Valgrande. En attaquant très loin de l'arrivée, et grâce au soutient de trois de ses équipiers glissés dans l'échappée matinale, Heras remporte l'étape et repousse Menchov à cinq minutes. En terminant deuxième du dernier contre-la-montre à la veille de l'arrivée, Heras créé la surprise et assure, pense-t-on, sa quatrième victoire dans la Vuelta, ce qui en fait le recordman des victoires devant le suisse Tony Rominger.

Cependant, un mois plus tard, les médias révèlent que le grimpeur espagnol a été contrôlé positif à l'EPO lors de la 20e étape, le dernier contre-la-montre. En dépit de ses protestations, au terme d'une longue procédure, Roberto Heras est finalement déchu de sa victoire au profit du russe Denis Menchov.

NP : Non-Partant ; C : abandon sur chute ; A : abandon en cours d'étape ; HD : hors délai.

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Équipe cycliste Rabobank

Henninger Turm 2006 - Rabobank.jpg

L'Équipe cycliste Rabobank est une équipe néerlandaise de cyclisme professionnel sur route créée en 1996 et participant à l'UCI ProTour.

Cette équipe possède trois sections distinctes : l'équipe ProTour, l'équipe continentale et l'équipe de cyclo-cross.

L'équipe est créée en 1984, sous le nom de Kwantum. Elle prend successivement les noms de Superconfex (1987), Buckler (1990), WordPerfect (1993) puis Novell (1995).

Durant cette période, l'équipe a compté dans ses rangs plusieurs coureurs néerlandais de renom : Joop Zoetemelk (1984-1988), Hennie Kuiper (1984), Jelle Nijdam (1984-1994), Jacques Hanegraaf (1984-1988), Adrie van der Poel (1984-1986), Jean-Paul van Poppel (1987-1988) ou Jan Raas. Ce dernier, arrivé en 1984 en tant que coureur, devient manager de l'équipe en 1986. Quelques cyclistes belges y passent également, tels Rudy Pevenage (1987-1988) et Edwig Van Hooydonck (1986-1996).

Composée jusque là quasiment exclusivement de Néerlandais et de Belges, l'équipe s'internationalise peu à peu à partir de 1993. On y retrouve ainsi Frédéric Moncassin, Viatcheslav Ekimov, Djamolidine Abdoujaparov.

Ces coureurs ont remporté durant ces années de nombreuses classiques et étapes de grands tours.

L'équipe doit son nom à l'institution bancaire néerlandaise Rabobank qui, en 1996, remplace Novell en tant que principal sponsor. Elle est alors toujours dirigée par Jan Raas.

D'abord spécialiste des classiques, elle finira très souvent sur le podium, rarement première. Elle a notamment à son palmarès 2 Amstel Gold Race, sa classique nationale grâce à Michael Boogerd en 1999 et Erik Dekker en 2001. Ce dernier remporta également la Classica San Sebastian en 2000 et Paris-Tours en 2004. Oscar Freire, sprinter de l'équipe depuis 2003 s'offre Milan-San Remo en 2004 et 2007 et la Hambourg Cup en 2006.

La réussite sur les courses par étape fut plus tardive. Hormis les deuxièmes places de Markus Zberg sur Paris-Nice en 1999, et de son frère Beat sur le Tour de Romandie la même année, les bons résultats de l'équipe en la matière se font d'abord sur des courses de moins d'une semaine et au parcours peu accidenté (victoires de Viatcheslav Ekimov aux 3 jours de La Panne en 1996, Rolf Sorensen sur le Tour des Pays-Bas en 1996 et 1998). Sur les grands tours, les premiers leaders déçoivent. Johan Bruyneel, en fin de carrière, abandonne sur le Tour de France 1996. Recruté suite à sa 5e place sur ce Tour, Peter Luttenberger n'est pas à la hauteur des attentes. Dès lors c'est le néerlandais Michael Boogerd qui devient le leader de l'équipe pour les grandes courses par étapes. Après une excellente 5e place au Tour de France 1998, il ne parvient pas à confirmer les anneés suivantes. Fin 2001, la Rabobank n'a à son actif que deux places dans les 10 premiers d'un grand tour (Boogerd, 5e du Tour de France 1998 et 10e en 2001). L'équipe recrute alors Levi Leipheimer. L'Américain, âgé de 28 ans, s'est classé 3e de la Vuelta l'année précédente. Pour sa première participation au Tour, il termine 8e en 2002. Après une 9e place en 2004, l'équipe le laisse partir, n'ayant toujours pas obtenu de podium sur un grand tour.

Rabobank fait alors confiance à deux nouveaux coureurs. Michael Rasmussen, issu du VTT, est arrivé dans l'équipe en 2003, et termine cette année-là 7e et meilleur grimpeur du Tour d'Espagne. Denis Menchov, meilleur jeune du Tour de France 2003 alors qu'il était membre de l'équipe Banesto, est lui intégré en 2005. Leurs résultats sont à la hauteur des espoirs portés en eux : le Tour décevant de Menchov en 2005 est rattrapé par la 7e place de Rasmussen, également meilleur grimpeur et vainqueur d'étape. Deux mois plus tard, le russe termine 2e du Tour d'Espagne, puis est déclaré vainqueur suite au contrôle positif de Roberto Heras. En 2006, Rasmussen est de nouveau meilleur grimpeur et vainqueur d'étape sur le Tour, Menchov est 6e du classement final, et l'équipe finit avec 4 victoires d'étapes (une pour Rasmussen, une pour Menchov, deux pour Oscar Freire).

En 2007, Rasmussen gagne deux étapes et porte le maillot jaune pendant une dizaine de jours mais un faisceau de présomptions de dopage pousse son équipe à le retirer de l'épreuve et Theo de Rooy démissionne de son poste de directeur général. Un peu plus tard dans la saison, Menchov remporte le Tour d'Espagne.

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Source : Wikipedia