Blizzard

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Posté par hal 15/03/2009 @ 10:07

Tags : blizzard, editeurs, jeux vidéo, loisirs

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Activision Blizzard

Logo de Activision Blizzard

Activision Blizzard, Inc. est un développeur et éditeur franco-américain de jeu vidéo. La firme est le résultat de la fusion entre Activision et Vivendi Games, annoncé le 2 décembre 2007, pour une transaction de 18,9 milliards de dollars. Portant le nom d'Activision et de Blizzard Entertainment, filière de développement de Vivendi Games, la fusion entre les deux compagnies a été finalisée le 10 juillet 2008 .

Avant l'opération, Activision se positionne en tant que second éditeur de jeu vidéo à l'échelle mondiale, avec de nombreuses grosses licences telles que Guitar Hero – Guitar Hero III a rapporté 100 millions de dollars en une semaine de commercialisation aux États-Unis, Call of Duty ou Tony Hawk's Pro Skater. Blizzard, quant à lui, évalue son chiffre d'affaire pour l'année 2007 à 1,1 milliards de dollars, grâce au succès de World of Warcraft et sa dizaine de millions de joueurs dans le monde. Le studio est aussi à l'origine de Warcraft, StarCraft et Diablo, trois des licences les plus vendues de l'histoire sur le marché du jeu vidéo sur ordinateur. Activision Blizzard réunit ainsi toutes ces licences et affiche un catalogue diversifié touchant tous les marchés du secteur (jeu vidéo sur console, sur ordinateur et en ligne).

Cette fusion a donc pour conséquence de placer la firme, dès sa fondation, à la première place de l'industrie du jeu vidéo, devant Electronic Arts, leader depuis plusieurs années. Activision Blizzard se place également premier sur le marché du jeu vidéo en ligne avec World of Warcraft. L'entreprise prévoit ainsi de faire « les marges d'exploitation les plus élevées de tous les éditeurs indépendants de jeux vidéo » (« the world’s largest and most profitable pure-play video game publisher »).

René Pénisson, actuel président de Vivendi Games, deviendra président d'Activision Blizzard. Robert Kotick, actuel président d'Activision, deviendra chief executive officer de l'entreprise. Vivendi est actionnaire principal, détenant 52% de la nouvelle entité, et suite à une offre publique d'achat, sous formes d'actions, Vivendi (France) pourrait croître sa part à 68%.

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Blizzard Entertainment

Logo de Blizzard Entertainment.

Blizzard Entertainment est une société américaine de développement et d’édition de jeux vidéo basée à Irvine en Californie. La société a été fondée en 1991 par Allen Adham, Michael Morhaime et Frank Pearce sous le nom de Silicon & Synapse. Renommée en 1994, elle est à l’origine des séries à succès Warcraft, Diablo et StarCraft. C'est aussi une filiale du groupe Français Vivendi.

La société est fondée en 1991 sous le nom Silicon & Synapse. La société développe des jeux tels que Rock & Roll Racing et The Lost Vikings (publié par Interplay Productions). Elle est acquise en 1994 par le distributeur Davidson & Associates pour moins de 10 millions de dollars. Quelque temps plus tard, Blizzard sort le hit Warcraft.

La société a changé plusieurs fois de mains : Davidson est acquise par CUC en 1996 qui fusionne en 1997 avec HFS Corporation pour former Cendant Software. Suite à une affaire de fraude comptable, les divisions logiciels, incluant Blizzard, sont vendues à l’éditeur Havas en 1998 ; cette même année Havas est acquise par Vivendi. Blizzard est maintenant (avril 2006) sous le giron de Vivendi Universal Games filiale de Vivendi Universal divisée en deux parties, nommées nord (Blizzard North, anciennement Condor) située à San Mateo (Californie) et le siège situé à Irvine (Californie) souvent appelée à tort sud (Blizzard Entertainment / HQ). La branche nord qui s’est occupée du développement de Diablo et Diablo II a fusionnée avec la maison mère, suite aux nombreux départs.

La récente acquisition de Swingin’ Ape Studios (mai 2005) donne plein contrôle à Blizzard sur le futur titre StarCraft: Ghost (dans un premier temps le développement avait été confié à Nihilistic Software), ainsi qu’un centre de compétence de développement pour les consoles de nouvelle génération.

Certains jeux peuvent être utilisés via internet, en accédant à la plate-forme développée par Blizzard appelée Battle.net (StarCraft et son extension Brood War, Warcraft II Battle.net Edition, Diablo, Diablo II et son extension Lord of Destruction, Warcraft III: Reign of Chaos et son extension The Frozen Throne) ou sur d’autres serveurs (World of Warcraft).

Fin 2004-début 2005 est sans conteste la plus grande période d’expansion de Blizzard. L’énorme succès de son MMORPG World of Warcraft a entraîné une multiplication énorme du nombre de serveurs nécessaires et donc du personnel pour fournir le support, la traduction… Jusqu’à présent Blizzard a tenu son engagement concernant la sortie pratiquement simultanée des patchs pour les versions localisées Européennes de WoW (délai de 1 jour à une semaine), ce qui était un des points faibles de nombreux MMORPG concurrents (souvent plus de 6 mois de délais).

La seconde édition du Blizzard Worldwide Invitational s’est déroulée du 3 au 5 février 2006 au COEX Convention Center à Séoul en Corée du Sud, à cette occasion des tournois de joueurs de haut niveau de StarCraft et Warcraft III ont eu lieu.

Dans le courant de mars 2006, Blizzard crée la surprise en supprimant toute référence à StarCraft: Ghost de son site, à cette date, on ignorait encore si le jeu serait annulé purement et simplement ou s’il serait adapté pour les consoles de nouvelle génération (dont la PlayStation 3 et la Xbox 360) à la place des PlayStation 2 de Sony et Xbox de Microsoft. Le jeu semblait pourtant très proche de l’achèvement à en croire les joueurs qui avaient pu l’essayer lors du BlizzCon (fin octobre 2005) ou d’autres salons (en Asie par exemple).

En janvier 2007, Blizzard sort la première extension pour World of Warcraft, nommée The Burning Crusade (alias WoW:BC), dont les ventes dépassent les 2 millions dans les 24 heures suivant le lancement officiel.

Une seconde édition de la BlizzCon a eu lieu les 3 et 4 août 2007, en Californie.

Abandon définitif de StarCraft: Ghost, annoncé par voie de presse en mai 2007,.

Le 16 janvier 2007, au cours d’une soirée, le vice-président du développement et des relations internationales de Blizzard Entertainment, Itzik Ben Bassat, aurait déclaré « I’m a StarCraft player myself and I hope it’s not a decade, and we launched StarCraft in 1998, before I’m standing here again, celebrating the next game in the series ». Ce qui signifie, qu’il est lui-même un grand joueur de StarCraft, et espère célébrer la sortie du prochain opus avant qu’il ne se soit passé une décennie. Pourrait-on y voir une annonce pseudo-officielle de la sortie d’une suite ?

La chose s’est confirmée le 19 mai 2007, Blizzard ayant annoncé officiellement le développement de StarCraft II à l’occasion du 3e Blizzard Worldwide Invitational à Séoul en Corée du Sud.

À l’occasion du salon E3, en juillet 2007, Frank Pearce, vice président et co-fondateur de Silicon & Synapse en 1991 puis de Blizzard Entertainment, a donné une brève interview à Gamasutra, où il détaille le nombre d’employés affecté à chaque équipe ou tâche particulière. L’on y apprend qu’un projet secret est toujours en développement chez Blizzard, sans dévoiler plus que le nombre de personnes travaillant dessus : quarante.

Lors de l’ouverture de l’édition de 2007 de la convention BlizzCon, l’annonce a été faite : la future extension du jeu World of Warcraft sera World of Warcraft: Wrath of the Lich King.

Début janvier 2008, World of Warcraft a dépassé le cap des 10 millions de clients (abonnés) à l’échelle planétaire, et déjà plus de 2 millions d’Européens se sont laissés tenter.

La quatrième édition du Blizzard Worldwide Invitational a eu lieu les 28 et 29 juin 2008, à Paris. Il s’agissait, pour Blizzard, de la première organisation d’un salon présentant des exclusivités en Europe. Outre les traditionnels matchs d’eSport, c’était l’occasion d’admirer des démonstrations interactives de World of Warcraft: Wrath of the Lich King, de StarCraft II mais surtout de la suite de Diablo II. En effet, c’est lors de cette édition que Blizzard a annoncé le développement de Diablo III. Les joueurs étaient invités à essayer les futurs titres annoncés par le passé, comme ce fut le cas lors des précédentes conventions BlizzCon et Blizzard Worldwide Invitational, aux États-Unis et en Corée du Sud. Il n’est pas impossible que Blizzard ait profité de cette occasion pour montrer l’avancement du développement des Zergs. Divers concours ainsi qu’un concert du groupe L70ETC (Level 70 Elite Tauren Chieftain) ont aussi eu lieu à cette occasion.

La troisième édition de la BlizzCon a eu lieu les 10 et 11 octobre 2008, en Californie.

La quatrième édition de la BlizzCon aura eu lieu les 21 et 22 août 2009, en Californie.

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New England Blizzard

Image:NEBlizzard.gif

Le New England Blizzard était un club franchisé de américain de basket-ball féminin. La franchise, basée à ?, a appartenu à la American Basketball League et a disparu en même temps que la ligue le 22 décembre 1998.

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Blizzard Worldwide Invitational

Le Blizzard WorldWide Invitational est un événement organisé par Blizzard Entertainment pour rencontrer les joueurs, proposer des démos jouables de ses jeux à paraître, et proposer divers autres activités liées aux univers de Warcraft, StarCraft, Diablo.

L’événement qui ressemble au WorldWide Invitational, aux États-Unis, est la BlizzCon.

Le salon WWI 2008 s’est terminé par un concert de clôture, où se produisirent entre autres le groupe L80ETC, composé d’employés de la société.

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Grand Rapids Blizzard

Le Grand Rapids Blizzard était un club franchisé de basket-ball féminin de la ville de Grand Rapids (Michigan), appartenant à la NWBL. La franchise n'a vécu que le temps de la saison 2003.

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Les Dalton dans le blizzard

Les Dalton dans le blizzard est le 22e album mettant en scène le personnage de Lucky Luke, sorti en 1963. Les dessins sont de Morris sur un scénario de René Goscinny.

Les Dalton s'échappent à nouveau et tentent de passer la frontière canadienne. Lucky Luke les suit à la trace avec Rantanplan et le caporal Pendergast, qu'il rencontre sur son chemin et qui va l'aider.

Cet album a été adapté dans la série animée Lucky Luke, diffusée pour la première fois en 1984.

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Source : Wikipedia