Arizona

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Posté par woody 31/03/2009 @ 04:07

Tags : arizona, etats-unis, amérique, international

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Arizona

Carte avec l'Arizona en rouge.

L'Arizona (« petite source » en indien) est le 48e État des États-Unis. Situé dans le sud-ouest du pays, il est bordé par la Californie, le Nevada, l'Utah, le Nouveau-Mexique et les États mexicains de Basse-Californie et Sonora. Il est l'un des quatre États des Four Corners et fait partie de la Sun Belt (ou « ceinture du soleil ») qui connaît une forte croissance démographique.

Les Amérindiens étaient les premiers habitants de la région. Certaines cultures se sont éteintes et ont laissé des vestiges archéologiques comme les Sinagua, dans la région de Sedona.

L'Arizona a été exploré par Marcos de Niza en 1539. Le père Eusebio Kino y a établi des écoles chrétiennes dans les dernières années du XVIIe siècle et les premières années du XVIIIe siècle. L'Espagne y exerçait sa puissance coloniale jusqu'à l'indépendance du Mexique en 1821.

Les États-Unis ont pris l'Arizona au Mexique après la Guerre américano-mexicaine en 1848. Le 14 février 1912, l'Arizona est devenu le 48e État de l'Union.

D'une surface de 295 260 km², l'Arizona est peuplé de 5 130 632 habitants (2000). L'État est connu pour ses paysages désertiques riches en plantes xérophytes comme le cactus, et son climat qui présente des étés très chauds et des hivers doux. Mais l'Arizona est aussi composé du plateau du Colorado et de ses forêts de pin, dans la portion nord-centre de l'état. Comme les autres états du sud-ouest, l'Arizona est une région au relief accidenté, dont plus de la moitié de la superficie est composée de montagnes et de plateaux; dont la formation remonte au volcanisme préhistorique.

Les principaux cours d'eau sont le Colorado, fleuve qui a creusé le Grand Canyon, la Gila et la Salt River.

La capitale de l'Arizona est Phoenix. Les autres villes importantes sont Tucson, Mesa, et Flagstaff. L'état est divisé en 15 comtés.

En 2006, l'Arizona a une population estimée à 6 166 318 habitants, ce qui représente une augmentation de 213 311 habitants, soit 3,6 %, par rapport à l'année précédente ; et une augmentation de 1 035 686 personnes, soit 20,2 %, depuis l'an 2000. L'immigration interne aux États-Unis représente 541 283 personnes, les immigrés venant d'autres pays représentent 204 661 personnes.

Depuis les années 1960 de nombreux retraités du Midwest et du Nord-est s'installent en Arizona dans les retirement communities, des villes spécialement conçues pour leurs besoins, comme Sun City.

Les Amérindiens sont répartis en 21 tribus et 16 réserves, dont chacune possède un musée.

L'Arizona est un État politiquement modéré de l'ouest et de tradition républicaine.

Au niveau local, la législature de l'Arizona est composée d'un sénat de 30 élus et d'une chambre des représentants de 60 députés, tous élus pour deux ans renouvelables. Depuis 1950, ces deux Assemblées sont dominées par le Parti républicain.

Le gouverneur de l'Arizona est élu pour quatre ans. Depuis le 20 janvier 2009, le gouverneur est la républicaine Jan Brewer qui, en tant que secrétaire d'Etat de l'Arizona, a succédé en cours de mandat à Janet Napolitano, nommée dans le gouvernement de Barack Obama. À part l'Attorney général Terry Goddard , tous les autres postes élus de l'exécutif sont détenus par des républicains dont celui de secrétaire d'Etat de l'Arizona exercé par Ken Bennett.

Les deux sénateurs de l'état sont actuellement les républicains John McCain (lequel avait succédé à Barry Goldwater) et Jon Kyl.

Cinq des huit élus de l'Arizona à la Chambre des Représentants des États-Unis sont des démocrates.

Depuis 1952, lors des élections présidentielles, l'Arizona a constamment voté pour les candidats républicains. En 1964, l'Arizona est d'ailleurs l'un des rares États à voter pour le conservateur républicain Barry Goldwater, qui était à l'époque sénateur de cet état.

Seule exception à cette constance est l'élection présidentielle de l'année 1996, quand les électeurs placèrent le démocrate Bill Clinton en tête avec 46,52 % devant le républicain Bob Dole (44,30 %) lequel était handicapé par le bon score réalisé dans l'état par le populiste de droite Ross Perot (8 %).

En 2004, l'Arizona a voté à 54,83 % pour George W. Bush contre 44,37 % à John Kerry.

En 2008, l'Arizona a voté à 53,60 % pour John McCain, sénateur républicain de cet État, contre 45 % à Barack Obama, vainqueur au niveau national de l'élection présidentielle américaine de 2008.

Depuis 2000, l'État de l'Arizona a institué après un référendum d'initiative populaire une mesure de couverture médicale minimale pour les pauvres. En 2008, par référendum, les électeurs ont approuvé l'interdiction du mariage homosexuel dans la constitution.

Les touristes fréquentent les nombreux parcs naturels et historiques de l'Arizona. Le Grand Canyon est le plus célèbre, le plus fréquenté (4,3 millions de visiteurs en 2004) et le plus étendu de tous.

Il y a deux grandes universités en Arizona : l'université d'Arizona à Tucson et l'université d'état d'Arizona à Tempe. De plus il y a une université régionale au nord de l'Arizona, la Northern Arizona University à Flagstaff (Arizona).

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USS Arizona (BB-39)

USS arizona (BB-39)

L'USS Arizona (BB-39) était un cuirassé de la Marine américaine, de la classe des Pennsylvania, baptisé en l'honneur de l'Arizona, 48e état de l'Union. Il servit pendant la Première Guerre mondiale mais il est surtout connu pour son bombardement par l'armée japonaise au cours de l'attaque sur Pearl Harbor du 7 décembre 1941. L'incendie et le naufrage du navire provoquèrent la mort de plus de 1 000 hommes, soit la moitié du total des victimes américaines de l'attaque.

Le 4 mars 1913, le Congrès américain autorise la construction du second et dernier cuirassé "super-dreadnought" de la classe Pennsylvania, l'Arizona. La construction de sa coque débute au Brooklyn Navy Yard à New York le 16 mars 1914. Il est lancé le 19 juin 1915, parrainé par Miss Esther Ross, fille d'un célèbre pionnier de l'Arizona. Il a été baptisé, non avec une bouteille de champagne (prohibition oblige), mais avec une bouteille contenant de l'eau du barrage Roosevelt nouvellement construit en Arizona.

Le bateau est mis en service le 17 octobre 1916 sous le commandement du capitaine John D. McDonald.

Le navire ne participe pas aux combats de la Première Guerre mondiale. Il assure des patrouilles sur la côte Est. Une semaine après l'Armistice du 11 novembre 1918, l'Arizona quitte Hampton Roads pour l'île de Portland, en Angleterre, qu'il atteint le 30 novembre, puis va à la rencontre du navire George Washington, qui amène le Président Woodrow Wilson à la conférence de paix de Paris. LArizona, sert alors de navire d'escorte au Président des États-Unis jusqu'au port de Brest en Bretagne le 13 décembre.

L’Arizona embarque alors 238 vétérans de guerre et retourne à New York où il arrive le lendemain de Noël. Le Secrétaire à la Marine monte à bord avant que le cuirassé fasse une entrée triomphale dans le port de New York. L’Arizona retourne ensuite à sa base de Norfolk. Après des manœuvres dans la baie de Guantánamo en février, il retourne à Brest où il arrive le 21 avril. Il part ensuite pour Smyrne, en Asie mineure (actuelle Izmir), pour protéger les citoyens américains durant l'occupation grecque du port, et l'affrontement avec les nationaliste turcs qu'elle provoque. L'Arizona abrite alors temporairement des nationaux grecs alors qu'un détachement du navire garde le consulat américain. Le cuirassé quitte Smyrne le 9 juin pour Istanbul où il y amène le consul des États-Unis, Leland F. Morris, avant de retourner à New York qu'il atteint le 30 juin 1919.

Le navire va ensuite être affecté dans la zone d'Amérique centrale. Franchissant plusieurs fois le canal de Panama, il participe alors à des manœuvres aussi bien en mer des Caraïbes qu'au sud de la Californie, jusqu'à Hawaï. Le 15 juillet, il entre pour 20 mois de travaux de modernisation des mâts à trépieds, surmontés de trois postes de contrôle de tir, qui remplacent les vieux mâts en cage. Le nombre de canons de calibre 5"/51 est réduit à douze et huit 5 (127 mm), des canons anti-aériens de calibre 25 remplacent les calibres 3 (76 mm). Le navire reçoit aussi un blindage supplémentaire pour protéger ses parties vitales des bombes et des caissons en protection contre les torpilles. Le navire est également équipé de nouvelles chaudières et de nouvelles turbines. L'Arizona est remis en service le 1er mars 1931.

Deux semaines plus tard, le 19 mars, le Président Herbert Hoover embarque à bord à Hampton Roads à destination de Puerto Rico et des îles Vierges. De retour le 29 mars, le navire procède alors à des essais suite à sa modernisation. Il retourne alors à San Pedro où il est affecté à la Division cuirassée n°3 de la Battle Force.

Durant la décennie qui suit, il continue à opérer au sein de la Battle Fleet et prend part à la succession des fleet problems qui emmène la flotte des eaux du Nord-Est Pacifique et d'Alaska à celles des Antilles. Le navire et son équipage apparaissent dans le film Here Comes the Navy réalisé en 1935 par James Cagney, étant largement au centre du tournage du film.

Le 17 septembre 1938, L'Arizona devient le navire-amiral de la Division des cuirassés n°1 quand le Contre-amiral Chester Nimitz (plus tard commandant en chef de la flotte Pacifique) apporte son drapeau à bord. Détaché le 27 mai 1939 comme chef du Bureau of Navigation, Nimitz est remplacé par le Contre-amiral Russell Willson.

Lors de l'attaque sur Pearl Harbor, l'Arizona faisait partie des cuirassés mouillés à proximité de l'île Ford. Situé dans l'allée des cuirassés, il se trouvait accouplé au Vestal. Dès le début de l'attaque, l' USS Arizona subit l'attaque japonaise et les avions qui viennent de mitrailler le pont de l'USS Nevada lâchent leurs torpilles sur le couple Arizona-Vestal. Une de ces torpilles touche le cuirassé au niveau de la tourelle n°1. Une autre touche le navire en son milieu. Avec deux torpilles encaissées, l'Arizona ne tarde pas à subir des rentrées d'eau importantes qui le mettent à mal. Bientôt, l'Arizona s'avère être la cible de bombes dont l'une détruit la tourelle 4 et provoque un incendie. Une certaine confusion se met à régner sur le navire et l'amiral Kidd s'improvise servant de mitrailleuse en repoussant le cadavre du mitrailleur d'origine. A ce moment, la chaufferie avant du cuirassé explose. On n'a jamais expliqué la raison de cette explosion, aucune bombe n'ayant semble-t-il touché la chaudière. Peut-être la chaufferie a-t-elle explosé suite à son envahissement par l'eau ? On ne le saura jamais... Un incendie se déclare alors qui menace des soutes à munitions. Devant le danger, l'équipage se doit de noyer les soutes pour empêcher l'explosion qui signerait la fin du cuirassé. Mais la confusion et le nombre important d'officiers absents fait que les clés ne sont pas retrouvées et une terrible explosion finit par arriver à l'avant du navire. Les flammes de l'incendie s'élèvent à près de 500 mètres de hauteur, alors que l'avant du navire est complètement dévasté. Des débris de matériels et des parties d'êtres humains sont propulsés sur les navires avoisinants. Près de 1000 hommes et 40 officiers sont tués par l'explosion, dont l'amiral Kidd et le commandant du navire (Van Valkenburgh). Devant pareil désastre, les survivants ne peuvent empêcher le navire de couler. Les hommes choqués par les explosions se jettent à l'eau où tentent d'atteindre le navire-atelier Vestal auquel le cuirassé est arrimé. Néanmoins, malgré l'état désastreux du pont du navire qui émerge encore de l'eau, d'autres survivants continuent à tirer à la mitrailleuse. D'autres encore luttent contre le feu qui dévore le navire ou tentent de secourir des marins qui se sont jetés à l'eau. Pour le moment, l'Arizona compte 1103 morts et seulement 44 blessés sur 1511 hommes d'équipage : une proportion de blessés très faible par rapport au nombre de morts. Plus tard, suite à l'attaque, l'USS Arizona contrairement au West Virginia sera complètement évacué. Enfin, suite à la bataille, l'Arizona sera définitivement considéré comme irrécupérable.

L'épave de l' Arizona est restée dans les eaux du port de Pearl Harbor et est devenue un mémorial pour ses marins qui ont péri à son bord en 1941. Le 7 mars 1950, l'amiral Arthur W. Radford, commandant en chef de la flotte du Pacifique, institua la levée des couleurs au dessus de l'épave. Des lois sous les présidences de Dwight D. Eisenhower et John F. Kennedy en firent un haut lieu national le 30 mai 1962. L'épave a été inscrite au National Register of Historic Places en 1966 et est devenue un National Historic Landmark le 5 mai 1989. Un mémorial fut construit au-dessus de l'épave, dont une pièce listant sur un mur de marbre le nom de tous les membres d'équipage disparus. Les navires de guerre des marines étrangères, dont la marine japonaise, saluent lors de leur passage devant l'épave.

Une des cloches de l'USS Arizona se trouve à l'Université de l'Arizona. L'Université a construit le bâtiment de l'Union des étudiants en s'inspirant de la forme de l'étrave du cuirassé.

Le 25 mars 1961 le chanteur américain Elvis Presley donna un concert exceptionnel de charité pour la construction du memorial, il récolta 53.000 dollars.

Aujourd'hui encore, l'USS Arizona laisse les visiteurs du mémorial profondément touchés par son histoire, ce qui transforme l'histoire en légende se déroule sous nos yeux au fil du temps : l'Arizona "verse ses larmes", c'est la phrase qui cloture souvent un bon nombre de reportages sur Pearl Harbor. En effet, des taches d'huile remontent de l'épave vers la surface, comme des larmes couleraient sur notre visage ... c'est la poesie qui transforme cette épave en quelque chose de vivant.

L'USS Arizona fut l'un des premiers navires pris pour cible par les japonais car peu d'hommes le défendaient au moment de l'attaque. La raison : la veille, un grand concours, regroupant les différents orchestres de la flotte de navires, avait été organisé. Ce fut l'orchestre de l'USS Arizona qui l'emporta et eut l'honneur d'animer le bal qui suivait. Tous les membres de l'équipage furent mis à l'honneur au cours de cette soirée et ceux-ci ne rentrèrent qu'au petit matin pour récupérer d'une fameuse nuit endiablée. Personne n'imaginait alors la journée d'enfer qu'ils allaient vivre.

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Phoenix (Arizona)

Vue générale de Phoenix

La ville de Phoenix ( en anglais) et Fénix en espagnol, est la capitale et la plus grande ville de l'État de l'Arizona, aux États-Unis. Selon les estimations de 2006, elle compte 1 512 986 habitants, ce qui la place au cinquième rang des États-Unis). Son aire urbaine de 4 839 182 habitants est la treizième du pays. Un tiers de la population est d'origine hispanique. Phoenix est le siège du comté de Maricopa.

La ville est située au cœur du désert de Sonora, dans la vallée de la rivière Salée, dont le lit est souvent asséché. Elle est entourée par les monts McDowell, South Mountain Park, White Tank Mountains et Superstition Mountains. L'irrigation permet de mener des activités agricoles.

Phoenix connaît en moyenne 300 jours d'ensoleillement par an et fait partie de la région de la Sun Belt. Pendant les trois mois d'été, il est fréquent que la température dépasse 38 °C. Le climat sec la rend supportable, sauf au mois d'août où le taux d'humidité augmente considérablement et entraîne des orages.

Le climat attire toujours plus de résidents et l'activité économique prospère, notamment avec l'industrie électronique. En dix ans, la population a augmenté de 25 % et l'Arizona est l'État américain qui a un des plus forts taux de croissance démographique. En 2004, les villes de Mesa, Scottsdale, Glendale, Tempe, Chandler, Gilbert, Peoria se rejoignent et forment une métropole qui inclut 22 municipalités.

Les plus anciens occupants de la vallée du Soleil (Valley of the Sun) sont les Amérindiens Hohokam, qui vivaient dans la région à partir de 300 avant J.-C. Leur civilisation s'est épanouie grâce à la maîtrise d'un système perfectionné d'irrigation. L'eau puisée dans la rivière Salée était amenée dans les champs grâce à un réseau de canaux. On retrouve leurs traces dans de nombreux sites de l'Arizona, notamment à Pueblo Grande (700-1400). Leur disparition au XVe siècle demeure un mystère pour les historiens. Plusieurs hypothèses ont été avancées (sécheresse, guerres, émigration) et certains spécialistes considèrent les peuples Pima et Tohono O'odham comme leurs descendants.

En 1867, Jack Swilling de Wickenburg est le premier à se rendre compte des atouts du site de la future Phoenix, au pied des White Tank Mountains. Il construit un canal depuis la rivière Salée pour alimenter une première colonie d'agriculteurs. L'endroit qui allait devenir la partie est de Phoenix fut baptisée en son honneur Swilling's Mill. Darrell Duppa proposa le nom de "Phoenix", en liaison avec la renaissance de l'agriculture irriguée dans cette région. La ville fut officiellement reconnue par le conseil de Yavapai County, le 4 mai 1868. Elle n'est alors qu'une petite bourgade d'éleveurs et de mineurs. La poste ouvrit le 15 juin de la même année, sous la direction de Jack Swilling.

Le 12 février 1871, les autorités décident de créer le comté de Maricopa (Maricopa County) et Tom Barnum est choisi comme premier sheriff. La première école publique fonctionna à partir du 5 septembre 1872, dans le bâtiment du comté, avant d'intégrer une construction en adobe dès 1873.

L'arrivée du chemin de fer dans les années 1880 désenclava la région et permit à Phoenix de commencer sa croissance. L'un des signes révélateurs de cette nouvelle prospérité économique est la création en 1888 d'une chambre de commerce. Au début de l'année 1888, le nouvel hôtel de ville est prêt à accueillir les administrations municipales.

Au début du XXe siècle, Phoenix attire les asthmatiques et les tuberculeux qui viennent profiter de son air pur et sec. Avec le développement de l'automobile, la région va devenir un centre de villégiature important.

Le 18 mai 1911, le barrage Theodore Roosevelt entre en service : il constitue alors le plus grand barrage du monde. Il engendra derrière lui un lac de retenue (Roosevelt Lake) et permit d'irriguer davantage de terres.

Le 14 février 1912, le président William Howard Taft fait de Phoenix la capitale de l'État de l'Arizona. La croissance démographique s'accélère puisqu'en 1920 la population atteint 29 053 habitants, puis 48 118 dix ans plus tard. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Phoenix devint un centre de production d'armement, avec l'installation de Luke Field, Williams Field et Falcon Field.

Les années 1930 sont marquées par l'installation du célèbre architecte Frank Lloyd Wright, qui construit l'Arizona Biltmore. En 1950, 105 000 personnes vivent dans la ville. À partir des années 1960, la ville de Sun City attire les retraités de tout le pays.

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, sa superficie est de 1 230,5 km², dont 0,6 km² d'eau (0,05 % du total).

Le climat aride de Phoenix est caractérisé par l'une des températures saisonnières les plus chaudes du monde. En fait, parmi toutes les grandes villes, seules quelques villes situées autour du golfe Persique comme Bagdad ont un climat plus chaud en été. La température atteint ou dépasse 38 °C en moyenne 89 jours par an, surtout entre le début du mois de juin et de septembre. Le 26 juin 1990 Phoenix a observé une température de 50 °C. D'un autre côté le climat doux et ensoleillé des mois hivernaux rend la région intéressante par rapport au froid typique du nord des États-Unis. La neige est extrêmement rare dans la région, bien qu'elle puisse encore tomber de temps en temps. La première précipitation de neige a été officiellement enregistrée en 1896, et depuis lors des accumulations de 0,25 cm ou plus ne se sont produites que sept fois.

Plusieurs projets incluent néanmoins la construction de nouveaux gratte-ciel de plus de 150 m dans le quartier, qui connaît actuellement une période de renaissance. Cette renaissance est symbolisée par l'Arizona Center, une salle de concert qui accueille les meilleurs orchestres des États-Unis.

West Phoenix, Southwest Phoenix, South Phoenix, Ahwatukee, Northwest Phoenix, et le East side sont les principaux autres grands quartiers de la ville. Scottsdale est un faubourg résidentiel avec des villas de type hispanique.

La ville a connu une croissance urbaine très rapide après la Seconde Guerre mondiale. Entre 1980 et 1987, le nombre d'habitants a augmenté de 30 %.

La première activité de la région était l'agriculture et la production de coton et d'agrumes. Aujourd'hui, les activités économiques de Phoenix se sont diversifiées. Les administrations et l'université emploient beaucoup de personnes. Les industries de haute technologie (micro-électronique, aéronautique, télécommunications, etc.) et le tourisme fournissent d'autres emplois. Les industries liées à l'armement se sont aussi implantées dans l'agglomération (Luke Air Force Base). Les bonnes conditions climatiques attirent également les tournages de films.

La série Médium et le début du film Psychose d'Alfred Hitchcock se déroulent à Phoenix.

En 2000, l'aire urbaine de Phoenix accueillait 45 % de catholiques, 13 % de mormons (concentrés dans la banlieue de Mesa) et 5 % de juifs. Les 37 % sont en grande partie membres de communautés protestantes. Les origines des habitants sont : 61,17 % de blancs, 5,10 % d'afro-américains, 2,02 % d'amérindiens, 2 % d'asiatiques, 0,13 % d'habitants des îles du Pacifique, 16,4 % d'autres origines ethniques, et 3,28 % de deux origines ethniques ou plus. 34,06 % de la population étaient d'origine hispanique ou latino-américaine .

Le premier journal de Phoenix était l'hebdomadaire Salt River Valley Herald, qui changea de nom pour Phoenix Herald en 1880. Aujourd'hui, deux grands quotidiens servent la ville: The Arizona Republic (et aussi l'aire urbaine) et The East Valley Tribune (que l'on trouve surtout dans les villes de la East Valley). De nombreux journaux de voisinage gratuits existent aussi comme le Phoenix New Times, l'Arizona State University's The State Press, et le College Times.

L'aire urbaine comprend de nombreuses chaînes télévisées dont les principales sont KPNX 12 (NBC), KNXV 15 (ABC), KPHO 5 (CBS), KSAZ 10 (FOX), KUTP 45 (UPN), et KASW 61 (WB).

La région de Phoenix est une destination reconnue pour la pratique du golf. Un nombre impressionnant de parcours fait de cette ville un lieu très important de tourisme "hivernal" pour les résidents des États du Nord. Les locaux les surnomment : les snows birds.

Notons également l'organisation des Grand Prix des États-Unis de Formule 1 1989, 1990 et 1991 sur un circuit urbain tracé au sein de la ville. Il fut le spectaculaire théâtre d'un âpre duel entre Ayrton Senna et Jean Alesi lors de l'édition 1990.

En 2009, Phoenix accueille le 59e NBA All-Star Game.

L'éducation publique de la région de Phoenix est dirigée par plus de 30 districts. Le Phoenix Union High School District dirige la plupart des lycées de la ville.

La principale institution d'éducation supérieure est l'Université d'État de l'Arizona, dont le campus principal est situé à Tempe, et les autres campus à Phoenix et Mesa. L'université de Phoenix est aussi située en ville et est l'une des plus grandes universités privées du pays, avec plus de 130 000 étudiants.

Le principal aéroport de la région est l'aéroport international Sky Harbor de Phoenix, qui est situé près des intersections de l'I-10, l'I-17, la US 60 et les State Routes 51 et Loop 202. C'est le cinquième aéroport des États-Unis et l'un des principaux aéroports mondiaux : 36 millions de voyageurs y sont passé en 2000. Le Williams Gateway Airport gère quant à lui principalement le trafic commercial aérien et est basé à Mesa.

Les transports collectifs sont dirigés par Valley Metro, qui construit actuellement une ligne de métro léger et gère déjà les lignes de bus de la ville.

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Arizona elegans

Arizona elegans occidentalis

Arizona elegans est une espèce de reptile de la famille des Colubridae qui se rencontre au sud des États-Unis ainsi qu'au Mexique.

C'est actuellement la seule espèce du genre Arizona (voir précisions ci-dessous).

Le statut de ces sous-espèces est discuté. Certains auteurs considèrent que Arizona elegans occidentalis devrait être considéré comme une espèce à part entière (sous le nom de Arizona occidentalis) et que certaines sous-espèces devraient être rattachées à cette nouvelle espèce (ref...).

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Source : Wikipedia