AZ Alkmaar

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Posté par hal 02/04/2009 @ 10:12

Tags : az alkmaar, pays-bas, football, sport

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AZ Alkmaar

Le DSB Stadion d'Alkmaar, résidence d'AZ.

L'AZ Alkmaar est un club de football des Pays-Bas, situé à Alkmaar et évoluant en Première Division néerlandaise. AZ étant lui-même l'acronyme de Alkmaar Zaanstreek, l'appellation « AZ Alkmaar » est pléonasmique, mais utilisée en dehors des Pays-Bas.

Le club d'AZ fut fondé le 10 mai 1967, sous le nom de AZ '67. Il résultait de la fusion du Alkmaar '54 et du FC Zaanstreek, basé dans la ville voisine de Zaanstad.

Il fut créé sous la houlette et grâce aux fonds apportés par deux hommes d'affaires, Cees et Klaas Molenaar. C'est ainsi que le club écrivit les plus belles pages de son histoire à la fin des années 70 et au début des années 80. La saison 1980-1981 fut sans conteste leur plus glorieuse : ils conquirent leur seul titre de Champion des Pays-Bas et parvinrent en finale de la Coupe UEFA, qu'ils perdirent au profit des Anglais d'Ipswich Town (0-3, 4-2).

Lorsque les frères Molenaar quittèrent AZ, les performances du club s'en ressentirent, jusqu'à une piètre relégation en Deuxième Division en 1988. Le club végéta ainsi une dizaine d'années, jusqu'à sa reprise par Dirk Scheringa, homme d'affaires lui aussi, au milieu des années 1990. AZ fit sa réapparition en Première Division en 1998.

Le retour sur la scène continentale en 2004-2005 fut ensuite des plus marquants : AZ parvint en demi-finales de la Coupe UEFA 2004-2005. Au terme d'un parcours où le club d'Alkmaar a notamment bouté de la compétition le Chakhtior Donetsk et Villarreal, il sera éliminé par le Sporting Portugal (1-2, 3-2), qui retrouvera son stade José Alvalade en finale (mais y sera battu par le vainqueur de l'épreuve, le CSKA Moscou sur le score de trois buts à un). Entraîné alors par Co Adriaanse, AZ compte notamment dans ses rangs Jan Kromkamp, Joris Mathijsen, Denny Landzaat, Shota Arveladze ou Kenneth Perez. Cette même saison 2004-2005, le club termine troisième du Championnat, après avoir occupé l'une des deux premières places pendant de nombreuses journées.

De 1977 au 20 décembre 2007 (période entrecoupée de saisons vierges de participations aux compétitions européenne), AZ a réalisé une série de 32 matches à domicile sans défaite sur la scène continentale, qui prit fin avec la réception d'Everton, qui bat AZ trois buts à deux.

Depuis l'été 2005, le club est entraîné par Louis van Gaal, ancien entraîneur de l'Ajax Amsterdam et du FC Barcelone. Celui-ci a signé en avril 2007 une nouvelle clause dans son contrat, lui permettant de devenir sélectionneur de l'équipe néerlandaise si jamais on le lui proposait.

À l'été 2006, le club a abandonné l'Alkmaarderhout, construit en 1948. Ce stade, muni de 8 390 places, n'était plus suffisamment grand pour les ambitions d'AZ, même s'il aura connu pour le moment les heures les plus prestigieuses de l'histoire du club.

AZ s'est donc dirigé vers le DSB Stadion, flambant neuf, doté de 17 000 places. Le président Dirk Scheringa a affirmé vouloir augmenter la capacité du stade, pour la porter à 40 000 sièges à l'horizon de 2010.

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Championnat des Pays-Bas de football

Le Championnat des Pays-Bas de football (Eredivisie en néerlandais) est une compétition annuelle impliquant en 2007-2008 les 18 meilleurs clubs du pays.

Les compétitions régionales existent aux Pays-Bas depuis la fin des années 1880, mais il faut attendre 1897-98 pour voir se mettre en place une phase de championnat national impliquant les meilleurs formations de chaque région. Le championnat connait une évolution majeure en 1954 avec l'introduction très progressive du professionnalisme. En 1956 on abandonne la structure régionale du championnat ; c'est la mise en place d'une division unique de 18 clubs.

Le football néerlandais est dominé depuis déjà sept décennies par trois grands clubs : Ajax Amsterdam, PSV Eindhoven et Feyenoord Rotterdam. Ce trio n'a laissé échapper qu'un seul titre sur les 40 dernières années (victoire du AZ Alkmaar à l'issue de la saison 1980-1981).

Le dernier du classement est relégué en fin de saison à l'étage inférieur (Eerste divisie), tandis que des barrages de relégation impliquent les deux formations classées 16e et 17e avec 6 clubs issus de la D2.

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David Mendes da Silva

Davide Miquel Mendes da Silva Gonçalves, plus communément nommé David Mendes da Silva, est un footballeur néerlandais né le 4 août 1982 à Rotterdam, d'origine cap-verdienne. Il évolue en tant que milieu de terrain dans le club néerlandais d'AZ Alkmaar.

Le 14 avril 2000, Mendes da Silva fait ses débuts dans le football professionnel, à l'âge de dix-sept ans, par un match de Championnat des Pays-Bas, sous le maillot du Sparta Rotterdam, face au FC Utrecht. Après seulement quelques apparitions, le joueur attire la convoitise de plusieurs clubs étrangers, notamment Newcastle United. Le Sparta et Mendes da Silva décident cependant conjointement de ne pas donner suite à l'offre formulée par ce club anglais. En décembre 2002, le joueur quitte provisoirement son club formateur, alors en Deuxième division, pour un prêt à l'Ajax Amsterdam, qui devait lui permettre de conserver sa popularité et son niveau. Cependant, à Amsterdam, Mendes da Silva ne fait pas une seule fois son apparition sous le maillot de l'Ajax et retourne finalement au Sparta Rotterdam, relégué entre temps à l'échelon inférieur.

Quelques jours avant le début de la saison 2004-2005, Mendes da Silva est transféré, à vingt-deux ans, dans le club de NAC Breda, où il retrouve l'élite. Le montant du transfert avoisine les 50 000 euros et le Sparta obtient que la moitié de la valeur d'un transfert ultérieur du joueur lui soit reversé.

Sous le maillot de NAC Breda, Mendes da Silva termine sa première saison avec 30 matches et 5 buts. Sa maîtrise tactique et sa maturité surprennent les supporteurs de NAC et il se révèle comme un des piliers et une des pépites du club. En 2005, AZ Alkmaar manifeste son intérêt pour le joueur, mais le transfert échoue au dernier moment. C'est l'année suivante que le transfert du natif de Rotterdam pour AZ est finalisé. Il y devient un titulaire polyvalent au milieu de terrain.

Le 15 novembre 2006, après ses bonnes prestations en club, le sélectionneur des Pays-Bas, Marco van Basten, l'appelle en équipe nationale, pour un match amical contre l'Angleterre. Il n'y fera cependant pas son apparition, qui aura lieu quelques mois plus tard, le 7 février 2007, lors d'une rencontre opposant les Pays-Bas à la Russie. Il entrera, à la place de Nigel de Jong, à la 63e minute. Ce match se soldera par une victoire néerlandaise sur le score de 4-1.

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Ajax Amsterdam

Ajax Amsterdam (ancien).png

L'Ajax Amsterdam (Amsterdamsche Football Club Ajax ou « AFC Ajax », et prononcé /ˈʌɪjaks/ en néerlandais) est un club de football néerlandais basé à Amsterdam évoluant en première division néerlandaise. Son nom provient de la mythologie grecque : Ajax fut un héros de la guerre de Troie des plus vaillants.

Il fait partie des trois grands clubs du pays avec le Feyenoord Rotterdam et le PSV Eindhoven. Son palmarès comporte chacun des trois trophées européens (la Ligue des Champions, la Coupe UEFA et la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe), performance que seuls le FC Barcelone, la Juventus Turin et le Bayern Munich auront également réussi à réaliser.

L'histoire de l'Ajax débute d'abord en 1893 sur l'idée d'un petit groupe d'amis formé autour de Han Dade, Carel Reeser et Floris Stempel. Le club est alors appelé Union mais, en 1894, il changea de nom pour devenir Football Club Ajax. Face au manque de terrains disponibles pour la pratique du football (dû à l'agrandissement de la ville) et au sous-effectif, le noyau d'amis dut repenser le projet et convaincre les joueurs peu motivés ou partis jouer ailleurs que l'Ajax était un club d'avenir. Ils repartirent donc sur de nouvelles bases oubliant leur premier « échec ».

Le 18 mars 1900 a lieu la réunion historique qui pose les fondements du club qui porte désormais le nom de Football Club Ajax. Le club rejoint l'Amsterdamse Voetbal Bond ou AVB (association de football d'Amsterdam), qui lui permet d'enfin obtenir un terrain.

Le 8 avril 1901, le club gagna un match amical contre l'équipe nationale 4-1 à Haarlem. En 1902, l'Ajax adhère à la Nederlandse Voetbal Bond ou NVB (association du football néerlandais) et accède à la seconde division un an après (l'Ajax étant alors en D3).

En octobre 1902, l'AVB invite l'Ajax à jouer pour la Gouden Kruis (la croix d'or). Ce trophée était alors toujours disputé entre clubs amateurs et n'était qu'une modeste plaque en métal dorée, mais ce premier trophée représente bien plus qu'il n'y paraît : il prouve que celui qui l'emporte fait partie des meilleurs clubs du pays.

Suite à l'annonce des plans de constructions de la ville, le club fut contraint de quitter le terrain qu'il occupait et d'en chercher un autre. Lors de l'été 1907, l'Ajax trouva enfin un espace et ce dans la ville de Watergraafsmeer. Il n'y avait rien : pas de tribune, pas de vestiaires et aucun accès à l'eau courante, mais il était bien desservi par le tramway. Le café de l'autre coté de la route faisant office de vestiaires.

Le nouveau terrain poussa l'Ajax vers de nouveaux succès. En 1907, l'Ajax gagne la Gouden Kruis. Mais le club avait d'autres ambitions: il voulait remporter le titre de champion de D2. À cette époque, aucun club ne pouvait être promu sans passer par un match de barrage. Un club fut la victime ce cette loi trois années d'affilée : Holland, club de D3. En 1908, Holland fusionne avec l'Ajax, les dirigeants décident de garder le nom, les couleurs et le principe de fonctionnement de l'Ajax.

En 1910, l'Ajax se fixe pour objectif d'atteindre la Première division. Après avoir récupéré de l'argent auprès des membres du club, les dirigeants se mettent à la recherche d'un entraîneur anglais, car le football anglais est plus développé et de meilleure qualité (il existe depuis 1871). Le premier entraîneur payé de l'histoire du club est l'Irlandais Jack Kirwan. Il eut une longue carrière avant de venir à l'Ajax, notamment au Tottenham Hotspur. L'expérience de Kirwan est profitable au club, puisqu'en 1911 l'Ajax gagne le championnat de D2. Ainsi, le 21 mai 1911, l'Ajax accède à la Première division, en faisant match nul face à Zesde, le club du régiment d'infanterie de Breda, 0-0, lors du match de barrage. Le 19 mars 1911 est le jour de la première sélection d'un joueur de l'Ajax : Ge Fortgens, celui-ci est milieu gauche et participe à la victoire de l'équipe nationale face à la Belgique, sur le score de 4-1.

Cette accession en Première division apporta son lot de changement : édification d'une tribune en bois autour du terrain, modification du maillot (on change les rayures blanches et rouges par une large bande centrale rouge, qui restera le maillot du club), pour ne pas le confondre avec celui du Sparta Rotterdam. On ajoute aussi Amsterdam au nom du club, car existe aussi un Ajax à Leyde.

Lors de la saison 1913-1914, l'Ajax redescend en D2, ce qui provoque le départ de nombreux joueurs et l'arrivée d'un nouvel entraîneur, Jack Reynolds, qui restera trente-trois ans au club en plusieurs fois). Peu après, l'Ajax est promis et, en 1918, le club remporte le championnat sans perdre un match, performance qu'il réussira une seconde fois en 1996.

Après de bons résultats, le club passe par une période de résultats médiocres. Les vedettes de l'équipe partent, suivies de Reynolds en 1925. Dans ces années-là, l'Ajax se diversifie, ainsi, en plus de la section athlétisme en 1924, « l'Ajax Yazband » (jazz band) est créé en 1924, vient ensuite se rajouter une équipe de baseball en 1928 puis une équipe de cricket 2 ans après.

De nombreuses fois, l'Ajax perd ses chances de remporter le championnat au dernier moment. Il se fait ensuite ridiculiser 16-2 par le Rapid de Vienne, et ce malgré le retour de Reynolds (1928).

À cette époque, un nouveau stade du nom de « De Meer » est construit. Il remplace le vieux stade en bois, qui a été détruit à cause de l'expansion de la ville et de sa petite taille.

Pendant cette période, Go Ahead Eagles et Feyenoord étaient les principaux rivaux du club en championnat. Lors de la saison 1930-1931, l'Ajax gagne le championnat en s'imposant face au PSV 5-2. Le titre lui échappait depuis 1919. Le 11 janvier 1931, l'Ajax réalise la plus large victoire de son histoire face à VUC : 17-0.

Lors de la Seconde guerre mondiale, le football continue, mais le niveau baisse fortement. En 1942, deux milieux ainsi que Reynolds sont forcés d'aller travailler en Allemagne. Ce dernier organisa dans un camp de prisonnier les « jeux internationaux » entre Irlandais, Écossais, Belge et Français. Malgré le travail forcé et les lois antisémites, aucun membre de l'Ajax n'est tué. Mais en 1944, le football fut complètement abandonné.

L'Ajax rejouera seulement trois semaines après la libération. En octobre, Reynolds revient d'Allemagne. Pendant la saison 1946-1947, un joueur important fit ses débuts dans le club : le 5 juillet, à 18 ans, Rinus Michels dispute son premier match ; un an plus tard, il devient champion national.

Le football aux Pays-Bas prend un virage définitif avec l'introduction du football professionnel en 1954. Jusque-là, tous les joueurs avaient un travail mais, comme ils gagnaient peu d'argent, la plupart se voyaient contraints d'arrêter. Ainsi, le football néerlandais se détériore rapidement et les appels à la professionnalisation se multiplièrent. La fédération des Pays-Bas de football (Koninklijke Nederlandse Voetbal Bond, KNVB) refuse cette idée pendant plusieurs années. Parallèlement, l'Association de Football Professionnel des Pays-Bas (NBVB) est fondée et crée son propre championnat, ce qui cause une importante confusion. Finalement, les deux fédérations décident de collaborer.

En 1957, l'Ajax gagne l'Eredivisie (la nouvelle Première division), ce qui lui donne le droit de participer à la Coupe d'Europe. Après avoir battu Wismut Karl-Marx-Stadt, champion d'Allemagne de l'Est, l'Ajax perd contre le Vasas Budapest.

Pendant ce temps, deux joueurs importants débutent au sein du club. Le 21 mai 1956, à 18 ans, Sjaak Swart dispute son premier match. Il deviendra « Mister Ajax », car il portera en tout le maillot à 603 reprises, record inégalé. Le 25 avril 1957, un autre joueur rejoint le club : Johan Cruyff, qui, le jour de ses 10 ans, reçoit une lettre lui disant qu'il était accepté au club. Sept ans plus tard, il joue son premier match et marque le seul but de son club, qui perd contre GVAV 3-1.

Un événement important se produit lors de la saison 1958-1959 : le match du 5 avril 1959, Feyenoord – Ajax, est diffusé à la télévision. L'Ajax gagne 5-0, mais finit seulement à la sixième place. La saison suivante, en gagnant contre Feyenoord, l'Ajax redevient champion et disputera à nouveau la Coupe d'Europe.

Durant les années 1960, le club ne gagne pas de titres majeurs du fait d'une concurrence élevée, et ce malgré de très bonnes performances. L'équipe est alors menée par l'anglais Vic Buckingham : durant la saison 1960-61, elle finit deuxième du championnat (derrière Feyenoord), gagne une Coupe des Pays-Bas (triplé de Henk Groot), perd au premier tour de la Coupe d'Europe contre le club amateur norvégien de Fredrikstad 4-2 puis 0-0. La saison suivante, l'Ajax passe le premier tour de la Coupe des Coupes 1962, puis perd face au club hongrois Ujpesti Dosza (2-1, 1-3).

Feyenoord continue à être le principal adversaire du club. Pendant la saison 1960-61, l'Ajax perd contre lui 9-5 et doit se contenter d'une deuxième place. En revanche, il gagne la Coupe des Pays-Bas pour la première fois depuis la guerre. Les trois buts de la victoire sont marqués par Henk Groot dans le dernier quart d'heure de la finale.

La saison 1964-1965 est la plus catastrophique depuis la guerre : le club échappa de justesse à la relégation et ce malgré un bel effectif : Cruyff, Swart, Keizer... Buckingham part, Jaap van Praag devient président et nomme Rinus Michels comme entraîneur.

Dès son arrivée, Rinus Michels introduit le professionnalisme au sein du club. Il décide aussi que la tactique sera désormais exclusivement vouée à l'attaque et fait venir des joueurs d'expérience (Groot, Prins) ainsi de nouvelles « pointures », comme Gert Bals du PSV Eindhoven, au poste de gardien de but.

Durant la saison 1966-1967, l'Ajax gagne son premier doublé Coupe-Championnat. Piet Keizer et Johan Cruyff marquent à eux seuls 122 buts, établissant un nouveau record national. Durant cette période, l'Ajax remporte quatre fois le championnat et deux fois la coupe des Pays-Bas. Le club acquiert à cette époque non seulement de l'expérience, mais aussi une solide réputation.

Le 7 décembre 1966 a lieu ce que les supporteurs appelleront le fog game : au second tour de la Coupe d'Europe des clubs champions contre Liverpool, le club s'imposera 5-1 dans son stade et dans un brouillard des plus impénétrables. Le match retour verra l'Ajax se qualifier à Liverpool (2-2). L'équipe sera défaite en quart de finale par le Dukla Prague, mais les joueurs sauront désormais qu'ils peuvent battre les plus grands.

En 1969, l'Ajax est le premier club néerlandais à disputer une finale de Coupe d'Europe, mais s'incline 4-1 face au Milan AC.

En coupe d'Europe, l'Ajax torpille tous ses adversaires (FC Bâle, Celtic Glasgow, Atletico Madrid et Nentori Tirana) et arrive en finale à Wembley face au Panathinaïkos entraîné alors par le grand Ferenc Puskas. L'équipe est fatiguée, le championnat a été perdu face au Feyenoord, mais marque sur une tête de Dick van Dijk à la cinquième minute de jeu. La suite de la partie verra l'Ajax gaspiller ses occasions et le Panathinaïkos reprendre du courage. Mais miraculeusement, Kapsis, à la 87e minute, déviera dans son camp un tir d'Arie Haan sacrant l'Ajax qui gagne 2-0. Même si cette finale ne fit pas voir le meilleur de l'équipe, le style de jeu dit « football total » de Rinus Michels est alors une révolution au niveau européen.

En 1971, le gardien Heinz Stuy établit à son tour un record : il reste invincible pendant 1080 minutes (soit 12 matches).

Rinus Michels parti pour le FC Barcelone, c'est Stefan Kovacs qui sera désigné comme nouvel entraîneur de l'équipe. Rien ne change alors, et le championnat 1972 n'est que pure formalité. C'est donc une nouvelle finale de coupe d'Europe qui se prépare et est cette fois-ci triomphalement remporté 2-0 contre l'Inter Milan grâce à un doublé de la star de l'équipe Johan Cruyff.

Le club remporte alors la Coupe intercontinentale contre les Argentins d'Independiente (équipe tellement rugueuse que l'Ajax avait refusé l'invitation de 1971) : 1-1 puis 3-0 à Amsterdam.

En 1973, l'Ajax remporte sa troisième Coupe d'Europe des clubs champions, en battant sans éclats l'inexpérimentée Juventus Turin. À la cinquième minute de jeu, Johnny Rep, servi par Horst Blankenburg, trompe d'une tête Dino Zoff. La Juve n'arrivera à aucun moment à être dangereuse, tant elle est frileuse. À noter que l'équipe écrase le Bayern Munich (vainqueur l'année suivante) en quarts-de-finale : 4-0 puis 1-2 à Munich. Le club battra dans la foulée les Glasgow Rangers et remportera du coup la première Supercoupe d'Europe (3-1 à l'aller, puis 3-2 au retour pour l'Ajax).

En trois saisons européennes, l'Ajax aura gagné ses quatorze matchs à domicile avec 34 buts marqués pour seulement 3 encaissés. En 1972 et 1973, l'Ajax remporte le championnat avec une différence de buts de + 100.

Pourtant, après Rinus Michels, c'est Johan Cruyff qui sera attiré par les sirènes du « Barça ».

Suite aux départs de Cruyff et de Swart (qui met fin à sa carrière en 1973, après 603 matches et 228 buts pour le club), l'Ajax perd beaucoup de sa qualité de jeu et voit ses ambitions amoindries. Piet Keizer et Arie Haan quittent aussi le club après une mésentente avec le nouvel entraîneur, Hans Kraay. En 1974, Johan Neeskens rejoint Cruyff à Barcelone. Le club gagnera cette année-là une nouvelle Supercoupe d'Europe en battant le Milan AC (1-0 au match aller pour Milan, 6-0 au retour pour l'Ajax !).

Le 23 février 1975, l'Ajax perd son premier match à domicile depuis 1969 contre le FC Amsterdam par 4 buts à 2. À cette époque, Ruud Krol était le dernier joueur restant du onze champion d'Europe.

Avec de nouveaux joueurs comme Tscheu La Ling, Ruud Geels, Simon Tahamata, Soren Lerby et Frank Arnesen, l'Ajax ressort de l'ombre et les succès réapparaissent, mais sont moins glorieux qu'auparavant. La filière danoise (avec des joueurs comme Jan Mølby, Henning Jensen et Jesper Olsen qui rejoignent le club) apporte à l'Ajax de nouvelles lignes à son palmarès : en 1976 et 1980, le club gagne l'Eredivisie, ainsi que le second doublé de l'histoire du club en 1979. Reste que les épopées européennes sont devenues de l'histoire ancienne ; à tel point que Jan Mulder, ancien ailier gauche ayant rejoint l'équipe en 1973, dira plus tard qu'il a fait partie de la génération qui apprit à l'Ajax comment perdre...

L'Ajax terminera troisième lors des championnats de 1974, 1975 et 1976.

Le 24 octobre 1976 se produit une violente rixe dans l'enceinte du stade De Meer entre des supporters du FC Utrecht et de l'Ajax, mettant en lumière le problème naissant du hooliganisme en Europe et aux Pays-Bas.

Les années 1980 ont coïncidé avec le début du « pillage » de joueurs, dont l'Ajax sera ensuite constamment victime. L'équipe est ainsi principalement constituée d'éléments formés au club, mais qui s'en vont rapidement monnayer leurs talents à l'étranger. Malgré cela, Cruyff revient au club en 1981 pour la plus grande satisfaction des supporteurs. Il entraînera dans son sillage les jeunes talents qui éclosent : citons Wim Kieft, John van 't Schip, Marco van Basten, Gerald Vanenburg, Jesper Olsen et Frank Rijkaard.

Johan Cruyff quitte de nouveau le club en 1983, part entraîner Feyenoord pendant une saison, puis revient en 1985 en tant que manager. La tactique offensive de l'entraîneur Cruyff est illustrée par des chiffres impressionnants : 120 buts marqués, dont 37 par la nouvelle vedette, Marco van Basten. Cela n'a toutefois pas suffi à remporter le championnat, laissé pendant deux années au PSV Eindhoven.

Les joueurs purent toutefois parader sur la Leidseplein, lorsqu'ils ramenèrent la Coupe des coupes 1987, s'imposant à Athènes face au Lokomotive Leipzig (1-0, but de van Basten. En 1988, après avoir battu l'Olympique de Marseille en demi -finale, ils manquèrent d'un rien de la soulever l'année suivante, mais furtent battus par le FC Malines dans une finale longtemps jouée à dix (0-1).

À ce moment-là, Cruyff était déjà parti. Illustrant le déclin du Championnat des Pays-Bas, la lutte pour le titre s'est résumée les années suivantes à un duel entre le PSV et l'Ajax. La plupart des vedettes des années 1980 étaient elles aussi chercher fortune ailleurs.

La période entre 1988 et 1991, déjà peu reluisante, est encore davantage noircie par des histoires de fraudes sur les transferts de joueurs en 1989 et par la suspension européenne que subit l'Ajax, suite à l'agression du gardien de l'Austria Vienne par un hooligan dans un match de Coupe UEFA la même année.

Au début de la saison 1992, l'entraîneur Leo Beenhakker est rappelé par son ancien club, le Real Madrid. Son successeur est alors son ancien adjoint, Louis van Gaal. À l'instar de Cruyff, van Gaal impose rapidement sa marque tactique. Tout comme Cruyff également, les efforts de van Gaal sont rapidement récompensés d'une victoire en Coupe UEFA 1992, suite à une finale haletante contre le Torino FC (0-0, 2-2 ; victoire au bénéfice des buts marqués à l'extérieur). D'ailleurs, bien qu'il n'ait pas pris part à la finale retour, l'Ajax révèle sa nouvelle perle, Dennis Bergkamp, qui marque six buts durant la compétition.

Dans le Championnat néerlandais, Bergkamp avait déjà conquis deux titres consécutifs de meilleur buteur (1991, 1992), mais une fois encore, le PSV s'emparait du titre. En 1993, l'Ajax doit se contenter d'une troisième place (ce qui ne lui était plus arrivé depuis 1984 !), ce qu'il compensera par une victoire en Coupe nationale.

Ce trophée s'est avéré être le dernier que Bergkamp gagnera avec l'Ajax, puisque lui et son compère Wim Jonk furent transférés à l'Inter Milan. Son départ est rapidement oublié grâce aux remarquables prestations de Jari Litmanen, sous son maillot numéro 10. Aux côtés de Litmanen, l'Ajax attirera le Nigérian Finidi George et fait revenir Frank Rijkaard au club, ce qui permet à van Gaal de construire son équipe.

Ils gagnent alors le titre national en 1994 et remportent surtout la finale de la Ligue des Champions 1994-1995 à Vienne contre le Milan AC, d'un but de Patrick Kluivert, âgé de 18 ans et entré en jeu à la 69e minute. Précédée d'une série d'invincibilité inégalée à ce jour pour remporter le titre national 1995, cette finale est le point d'orgue d'une saison mémorable. Rijkaard termine magistralement sa carrière de joueur, tandis que Kluivert en attaque fait des débuts remarqués. Le club conquiert en décembre 1996 la Coupe intercontinentale à Tokyo face au Grêmio Porto Alegre aux tirs aux buts.

La saison suivante est presque aussi réussie. L'Ajax, outre un nouveau titre national, réalise un remarquable parcours en Ligue des Champions 1996. Ayant conservé l'ossature de l'équipe vainqueur la saison précédente, van Gaal parvient à hisser son équipe en finale, après un parcours remarqué (avec notamment deux victoires face au Real Madrid en poules, faisant écho à celles contre le Milan AC la saison précédente). Cette fois, l'Ajax trébuche sur la Juventus, lors d'une finale disputée au stade Olympique de Rome et perdue aux tirs aux buts. Fabrizio Ravanelli avait ouvert le score dans un angle fermé pour les Italiens en début de match. Jari Litmanen égalisera suite à un coup franc confus peu avant la mi-temps.

La saison 1996-1997 est la dernière que van Gaal passera sur le banc de l'Ajax. Malgré une nouvelle demi-finale de Ligue des Champions, encore perdue face à la Juventus (1-2 à Amsterdam, 1-4 à Turin), l'entraîneur néerlandais est contesté et s'en ira au FC Barcelone au terme de l'exercice.

L'entraîneur danois Morten Olsen est intronisé pour la saison 1998. Il fait venir le capitaine de la sélection danoise, Michael Laudrup. Ensemble, ils réalisent le doublé Coupe-Championnat. Cependant, dès sa deuxième saison au club, la tension monte entre Olsen et certains piliers du club. L'entraîneur est remercié à la fin de la saison.

Bientôt, toutes les jeunes étoiles de l'équipe, qui ont permis à l'Ajax de retrouver des heures de gloires, sont partis dans les plus grands clubs européens (Jari Litmanen, Patrick Kluivert, Marc Overmars, Edgar Davids, Winston Bogarde, Michael Reiziger, Clarence Seedorf, Edwin van der Sar, Nwankwo Kanu, Ronald de Boer, Frank de Boer, Georges Finidi). Cela marque la fin d'une époque pour le club.

La fin des années 1990 est délicate pour l'Ajax. Depuis les succès de l'ère van Gaal, le club ne parvient pas à renouer avec les sommets. Sauf peut-être lors de la saison 2003. L'équipe, entraînée par Ronald Koeman, est alors emmenée par son capitaine roumain Cristian Chivu et compte dans ses rangs Rafael van der Vaart, Zlatan Ibrahimović, Mido. Jari Litmanen, qui avait quitté le club en 1999, est même de retour. Il s'en est fallu d'un rien pour que cette jeune équipe se qualifie pour les demi-finales de la Ligue des Champions 2003, en sortant deuxième d'une poule comportant le FC Valence, Arsenal et l'AS Rome. Après avoir arraché et tenu un score de 2-2 face au Milan AC, qui le qualifiait pendant quelques minutes, lors du quart-de-finale retour à San Siro (0-0 à l'aller), l'Ajax est éliminé par un dernier but de la tête de Jon Dahl Tomasson dans les arrêts de jeu.

Les succès de Koeman furent de courte durée. Il démissionne en 2005 suite à une humiliante élimination en Coupe UEFA face à l'AJ Auxerre. Aux Pays-Bas, il était déjà contesté suite à la cinquième place du club en Championnat au début de l'année 2005, alors que Louis van Gaal n'hésitait pas à douter publiquement de ses capacités.

L'ancien défenseur Danny Blind, qui avait pris part aux épopées européennes de 1995 et 1996, est appelé à la tête de l'équipe, tandis qu'il était adjoint de Koeman. Il n'a alors aucune expérience du haut niveau à ce poste.

Celui-ci abandonne le style de jeu traditionnel de l'Ajax, sa marque de fabrique (cf. section ci-dessous), pour un 4-4-2. Au terme de cette saison 2005, certains joueurs clés comme Rafael van der Vaart ou Nigel de Jong quittent le club, tandis que six autres (Hatem Trabelsi, Tomáš Galásek, Hans Vonk, Nourdin Boukhari, Steven Pienaar et Maxwell) annoncent qu'ils partiront au terme de la saison 2006. C'est à ce moment que Blind est remercié.

Henk ten Cate est nommé au poste d'entraîneur, auréolé de sa victoire en Ligue des Champions et de son titre de Champion d'Espagne avec Barcelone, en tant qu'adjoint de l'entraîneur Rijkaard. Dès son intronisation, il annonce qu'il compte sur les jeunes Jan Vertonghen, Rydell Poepon ou Robbert Schilder, et que l'avant-centre grec Angelos Charisteas sera placé sur la liste des transferts (il rejoindra Feyenoord). Il souhaite conquérir le titre national dès 2007. Il quittera le club amstellodamois au mois d'octobre 2007 pour rejoindre le club londonien de Chelsea. Il sera dès lors remplacé jusqu'à la fin de la saison 2007-2008 par l'ancien entraîneur du RKC Waalwijk, Adrie Koster.

Cependant, l'Ajax rate sa confrontation face au FC Copenhague lors du troisième tour préliminaire de la Ligue des Champions. Après une victoire 2-1 au Danemark, la jeune équipe de l'Ajax, fébrile, s'incline 0-2 sur sa pelouse, la privant de la plus prestigieuse des Coupes d'Europe. Reversée en Coupe UEFA, l'équipe, au terme d'un bon parcours en poules, tombera sur le favori de l'épreuve en seizièmes-de-finale, le Werder Brême. Au match aller en Allemagne, l'Ajax perd 3-0, mais s'imposera pour le prestige au retour (3-1).

En Championnat, le club connaît également quelques succès d'importance. Il remporte la Supercoupe des Pays-Bas en battant le PSV Eindhoven dès le mois d'août et s'impose en fin de saison aux tirs aux buts face à AZ Alkmaar en finale de la Coupe des Pays-Bas. Le club manque de profiter de l'effondrement du PSV en fin de saison, comblant pourtant un fossé de dix points, mais privé du titre pour un but d'écart à la différence de buts globale sur la saison.

À l'été 2007, le meneur de jeu Wesley Sneijder (23 ans), formé au club, est courtisé par quelques-uns des plus grands clubs européens, mais décide dans un premier temps de rester à l'Ajax. Devant l'insistance du Real Madrid, l'Ajax se décide finalement à lui céder sa perle pour environ 27 millions d'euros, un record pour le club d'Amsterdam. De son côté, Liverpool réussit à attirer à lui l'attaquant Ryan Babel, âgé de seulement 20 ans et lui aussi formé à l'Ajax. Avec le départ de Tom de Mul pour le FC Séville, cela fait trois titulaires de la saison précédente qui quittent l'Ajax pour d'autres aventures.

La saison 2007-2008 fut dans la droite lignée des deux précédentes. Comptant sur sa vedette Klaas-Jan Huntelaar et Edgar Davids, devenu capitaine après le retrait de Jaap Stam, l'équipe, entraînée par Adrie Koster, s'appuie toujours sur l'ossature latino-néerlandaise, bâtie par son prédécesseur Henk Ten Cate. Ses piliers sont le gardien de but Stekelenburg, les défenseurs Heitinga et Vermaelen, les milieux Gabri, Davids et Emanuelson, les attaquants Suárez et Huntelaar ; celui-ci finira à 38 buts en Championnat.

Débuté de manière catastrophique par une nouvelle élimination lors du troisième tour préliminaire de la Ligue des Champions fin août face au Slavia Prague (0-1, 1-2), qui coûtera sa place à Ten Cate, le parcours européen de l'Ajax sera très chaotique et la fébrilité de l'équipe connue sur tout le continent. Reversé en Coupe UEFA, le club est éliminé sans gloire au premier tour par le Dinamo Zagreb, alors qu'il remporta 1-0 le match aller en terres croates. Le retour à l'ArenA, conclu au terme de prolongations épiques, sera un naufrage (2-3).

Dès lors, l'équipe se concentre sur le Championnat, où le PSV Eindhoven est nettement moins dominateur que les saisons précédentes. Le club échoue cependant à empêcher le PSV de conquérir son quatrième titre national consécutif. En tant que deuxième du Championnat, l'Ajax se qualifie pour le tournoi final désignant le titulaire du futur billet en Ligue des Champions, mais ne parvient pas à le remporter pour la troisième année consécutive, battu cette fois en finale par le FC Twente, qui sera le second club représentant les Pays-Bas dans la compétition majeure européenne.

Devant tant de contre-performances, le club d'Amsterdam voit son crédit s'effriter et ses meilleurs joueurs partir. Hedwiges Maduro (FC Valence), John Heitinga (Atlético Madrid) et Edgar Davids ont notamment déjà quitté l'équipe. À partir de juillet 2008, l'Ajax est entraîné par une ancienne gloire du club, l'ex-sélectionneur Marco van Basten, qui a dirigé la sélection des Pays-Bas lors de l'Euro 2008, échouant en quarts de finale face à la Russie (3-1 après prolongations). Pour attaquer cette nouvelle saison, le club s'attache les services de deux attaquants : Dario Cvitanich et surtout Miralem Sulejmani, jeune attaquant serbe en provenance du SC Heerenveen pour qui le club amstellodamois bat le record du transfert le plus onéreux de l'histoire des Pays-Bas avec un montant de 16,25 millions d'euro.

Dans les années 1970, l'Ajax innove en créant le football total, initié auparavant par Jack Reynolds et développé sous la houlette de Rinus Michels puis Stefan Kovacs. C'est Johan Cruyff qui, sur le terrain, illustrera au mieux cette tactique. Il s'agit d'une véritable révolution, qui consiste en le principe suivant : toute l'équipe attaque ou défend, selon la situation. Cette doctrine de jeu nécessite une excellente condition physique, une extrême polyvalence et une grande qualité technique.

Dans un 4-3-3 occupant au mieux l'espace, Cruyff est officiellement positionné comme un avant-centre, mais navigue sur le front de l'attaque, en positionnant ses autres coéquipiers. Ceux-ci — Neeskens, Krol, Rep, Haan, Swart, Mühren, notamment — intervertissent alors régulièrement leurs postes, de telle sorte que tous les rôles soient toujours occupés, mais pas toujours par le même joueur. Le défenseur Barry Hulshoff, de l'équipe victorieuse des trois Coupes d'Europe des clubs champions en 1971, 1972 et 1973, explique alors : « Nous discutions tout le temps entre nous de l'espace que nous occupions. Johan Cruyff disait toujours où chacun devait courir ou se situer, et à quel moment il ne fallait pas bouger. » Ce dernier avait un sens quasi géométrique et architectural du positionnement d'une équipe sur un terrain de football.

En 1995, l'équipe de Louis van Gaal remporte la Ligue des Champions contre le Milan AC en faisant varier la tactique de ses glorieux ainés, articulée cette fois autour d'un 3-4-3. Le système de jeu repose alors sur un libéro, deux stoppeurs rapides au marquage des attaquants, un milieu en losange composé d'un récupérateur, de trois milieux offensifs et enfin d'une attaque, composée de deux véritables ailiers de débordement et d'un avant-centre.

Toutes les équipes de l'Ajax, des plus jeunes aux professionnels et souvent entraînées par d'anciens pratiquants de cette stratégie, sont initiées au football total. Si les exigences du football d'aujourd'hui imposent quelques adaptations, cette tactique constitue la marque de fabrique de l'Ajax, reprise dans quelques-uns des plus grands clubs européens (le FC Barcelone champion d'Europe 2006, par exemple).

Le club est tout particulièrement célèbre pour son centre de formation réputé, qui a révélé de nombreux footballeurs d'exception, Cruyff en ayant été un des premiers exemples. Lors de la victoire en Ligue des Champions de 1995, l'équipe nationale était presque entièrement composée de joueurs de l'Ajax : le gardien Edwin van der Sar ; les défenseurs Michael Reiziger, Frank de Boer et Danny Blind ; les milieux de terrain Ronald de Boer, Edgar Davids et Clarence Seedorf ; les attaquants Patrick Kluivert et Marc Overmars.

Malgré le relatif déclin global du club sur le plan européen depuis cette époque, le centre de formation continue à produire des joueurs reconnus, comme Wesley Sneijder, John Heitinga, Hedwiges Maduro, Urby Emanuelson, Maarten Stekelenburg, Rafael van der Vaart, Ryan Babel. Sneijder, Heitinga, Babel, Maduro et Stekelenburg ont même fait partie de l'équipe des Pays-Bas pour la Coupe du Monde 2006.

L'Ajax a également étendu son programme de recherche de talents à l'Afrique du Sud et aux États-Unis, dans des clubs satellites que sont l'Ajax Cape Town (basé au Cap) et Ajax America (basé à Orlando). Certains joueurs comme Steven Pienaar ou Aaron Mokoena sont arrivés à l'Ajax par l'intermédiaire de ces « filiales ».

Même si le PSV Eindhoven demeure le principal rival sportif de l'Ajax dans le football néerlandais, son adversaire traditionnel demeure Feyenoord, le club de la ville de Rotterdam. Chaque année, cette confrontation donne lieu au « Klassieker », sorte d'équivalent du « Clásico » entre le Real Madrid et le FC Barcelone.

Ce match oppose les deux villes les plus peuplées des Pays-Bas, dont les réputations respectives possèdent un large contraste : si Amsterdam est considérée comme la ville des artistes et des mondanités, Rotterdam est la ville laborieuse, adossée au plus grand port du monde. De violentes rixes entre les supporteurs des deux clubs ont lieu tous les ans, obligeant le déploiement d'impressionnants moyens de sécurité.

Parmi les supporteurs de l'Ajax, certains utilisent ostensiblement des symboles faisant référence au judaïsme et à Israël. On ne sait pas trop à quelle époque remonte cette « tradition juive ». Cette proximité avec la communauté juive d'Amsterdam est au départ avant tout géographique : tous deux étaient installés dans l'Est de la ville.

Ces supporteurs arborent de larges étoiles de David pour encourager leur équipe. Les plus radicaux d'entre eux se font même appeler les « Joden » (« juif » en néerlandais). Ce phénomène remonte à l'avant Seconde Guerre mondiale, lorsque la communauté juive d'Amsterdam représentait 140 000 personnes et que le stade était lui-même situé dans le quartier juif. La plupart des juifs néerlandais ayant été exterminés durant l'occupation nazie, ne subsiste aujourd'hui à Amsterdam qu'un tout petit quartier juif. Pourtant, la tradition a survécu. L'Ajax a depuis 2008 à nouveau un joueur de confession juive dans son effectif : l'argentin Darío Cvitanich.

Depuis le début des années 1980, les provocations antisémites subies en déplacement par les supporteurs de l'Ajax ont augmenté. Il n'est pas rare que leurs adversaires imitent le bruit d'un gaz qui s'échappe ou scandent « Hamas ! Hamas ! Les juifs dans les chambres à gaz ». En réaction, le phénomène de revendication du judaïsme s'est également amplifié, même pour certains d'entre eux qui ne sont pas de confession juive, et sans que ces manifestations aient un véritable sens politique ou religieux.

Dans la rivalité éternelle qui oppose l'Ajax au Feyenoord Rotterdam, les supporteurs d'Amsterdam n'hésitent pas en retour à faire référence au bombardement de Rotterdam par la Luftwaffe en 1940, ayant détruit une large partie de la ville et faisant capituler les Pays-Bas.

En janvier 2005, le président de l'Ajax, John Jaakke, voulait mettre un terme à cette « étiquette juive » apposée au club. Il déclarait dans un communiqué : « Notre situation est paradoxale. Nous sommes un prétendu club juif mais, dans la plupart des cas, nos supporteurs juifs hésitent à assister aux matches à domicile — ne parlons pas de ceux à l'extérieur — à cause des réactions blessantes des fans de nos adversaires. Il faut mettre fin à ce paradoxe. » Dans les faits, les altercations violentes liées à ce sujet existent encore.

À sa création, l'Ajax jouait en maillot et short noirs, avec une bande rouge autour de la taille. Ensuite, jusqu'en 1911, l'Ajax a joué avec un maillot à rayures rouges et blanches, un short et des chaussettes noires. Le rouge, le noir et le blanc rappellent les couleurs d'Amsterdam.

Dès 1912, l'Ajax atteint la Première division et les trop grandes similitudes entre le maillot du Sparta Rotterdam obligent l'Ajax à changer de couleurs. Le maillot devient blanc, avec une large bande verticale rouge, le short est blanc également.

Ces couleurs sont inamovibles depuis cette époque, contrairement à celles du maillot du club lorsqu'il évolue à l'extérieur. Du maillot bleu ciel short noir au début des années 2000 au maillot or avec une bande verticale bleu marine en 2004-2005, il est en 2007-2008 bleu foncé.

Le sponsor figurant sur les maillots de l'Ajax qui était la banque néerlandaise ABN Amro depuis 1991 sera remplacé cette saison par l'assureur Aegon. C'est Adidas qui est l'équipementier du club depuis 2000 et au moins jusqu'en 2009, succédant à Umbro (entre 1989 et 2000).

Le visage caractéristique du héros grec n'a pas toujours fait partie du blason de l'Ajax. Dans les années 1900, il était constitué d'une image d'un footballeur portant la tenue de l'Ajax, entouré d'un texte : « Amst. Football-Club Ajax ».

L'image du héros grec homoynme Ajax apparaît dès 1925. En septembre 1928, le nouveau logo du club est officiellement présenté. Le bouclier rouge et blanc illustre les couleurs du club.

En 1991, il est simplifié et constitué de onze traits, soit autant que de joueurs d'une équipe de football. La police d'écriture choisie est Gill. Récemment, certains soutiens du club exigeaient le retour au blason porté par les glorieux joueurs de l'Ajax des années 1970, jugé plus chaleureux et moins commercial que l'actuel, ce à quoi la direction s'est opposée.

Le premier stade (en bois) de l'Ajax fut construit en 1911 et s'appelait « le Stade ». Le club joua ensuite dans le stade qui fut construit pour les Jeux Olympiques d'été de 1928, qui se tenaient à Amsterdam, connu sous le nom de Stade Olympique.

Dès 1934, l'Ajax déménagea au stade De Meer, à l'est d'Amsterdam, où le club évoluera jusqu'en 1996. Lors des matches de Coupe d'Europe les plus importants, le club jouait souvent au Stade Olympique, d'une capacité plus importante.

En 1996, l'Ajax élit domicile au sud-est de la ville, dans un stade moderne appelé l'Amsterdam ArenA, dont le coût est évalué à 134 millions de dollars (presque 100 millions d'euros). La capacité du stade est de 51 628 places. En 2006-2007, le nombre moyen de spectateurs s'élève à 48 610.

La particularité de l'ArenA est de posséder un toit rétractable, situé à 78 mètres au-dessus du sol. Il est le premier d'une série de stades modernes construits en Europe avec ce type de toits. Malheureusement, sa pelouse jouit d'une médiocre réputation. Déjà insuffisamment éclairée et ventilée, elle est régulièrement altérée par la pratique du football américain — puisque les Amsterdam Admirals sont également locataires du stade — et par divers événements qui s'y déroulent.

Le regretté stade de Meer a, lui, été détruit et le terrain a été vendu à la ville d'Amsterdam.

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Source : Wikipedia